Menschliche Zoos: Von der Kolonialpraxis zur partizipativen Kunst

von Morgan Quaintance

Kolonialmethode

Während der gesamten Kolonialgeschichte setzten abendländische Kräfte, die versuchen, die natürlichen und menschlichen Ressourcen in ihren jeweiligen Kolonien zu nutzen, die Entmenschlichung der Eingeborenen als Strategie ein, um die Unterwerfung in großem Umfang zu rechtfertigen und aufrechtzuerhalten. Es war ein Projekt, das den Westen mit „Zivilisation“ und den Rest mit Wildheit, Barbarei und primitivem Geist gleichsetzen sollte. Im Ausland, nicht zufrieden mit der gewaltsamen Herrschaft und Entmannung der Völker, drangen Zwangsmethoden der westlichen Kolonialpraxis über das blutige Schlachtfeld hinaus in die fruchtbaren Gründe fremder Geister vor. Der Trick bestand darin, den Eingeborenen von seiner inhärenten Minderwertigkeit zu überzeugen. Mit Hilfe von Wissenschaft, Religion und Technologie versuchten die Kolonisatoren, den Eingeborenen ihre moralische, intellektuelle, natürliche und spirituelle Überlegenheit zu demonstrieren.

Im Westen verlief das inländische Projekt der kolonialen Entmenschlichung semiotisch. Mit fantastischen Geschichten über fremde Inseln, die von wilden Männern und Monstern bewohnt werden und von Forschern der Neuen Welt wie Christoph Kolumbus, Marco Polo und Pierre-Louis Moreau de Maupertuis an die Westküste gebracht wurden, begann die vormoderne weiße europäische Gesellschaft, ein positives Bild von sich selbst aufzubauen gemessen an den abnormalen Kreaturen, die anderswo in fremden Ländern lebten. Der aufkeimende westliche Wunsch, die Welt und all ihre Inhalte zu kategorisieren, zu taxonomisieren und abzubilden, fand während der europäischen Renaissance in Kuriositätenkabinetten statt (das Wort „Kabinett“ bezieht sich hier auf die alte Definition eines kleinen privaten Raums). Dies waren Sammlungen von seltsamen oder ungewöhnlichen Gegenständen, die in Privathäusern zusammengetragen wurden, um gebildete und raffinierte Köpfe (für die die Reichen lesen) zu lesen. Laut dem Anthropologen Gilles Boëtsch wollten „neben der klassischen Zoologie auch Kuriositätenkabinette Fragmente von Kreaturen aus der Welt der Legenden enthalten […], nicht zu vergessen die vielen imaginären Körper, von denen angenommen wird, dass sie zu diesem oder jenem Monster gehören, das in der Literatur oder im Volk gefeiert wird Erzählungen."1

Ein Kuriositätenkabinett von Ferrante Imperato
Dell'Historia Naturale (Neapel, 1599)

Der Höhepunkt dieses Kategorisierungsimpulses kam mit der europäischen Aufklärung. Im 18. und 19. Jahrhundert bildeten Kuriositätenkabinette die Grundlage für Sammlungen in Natur- und Kunstmuseen. Diese Aktivitäten verliefen parallel zur Vereinigung von Wissenschaft, Mythologie und Folklore in Eugenik, Phrenologie, Philosophie, Geschichte, Medizin und Medizin Literatur. In Bezug auf diese Ära hat Pascal Blanchard argumentiert, dass "über einen Zeitraum von fünf Jahrhunderten die Verbreitung einer ikonografischen Grammatik beobachtet werden kann, eines Korpus von Bildern des Anderen, die den Anderen hergestellt und dauerhaft definiert haben".2 Sicher ist, dass zu diesem Zeitpunkt europäische Subjekte, die sich durch die Straßen ihrer jeweiligen Städte bewegen, zu Hause sitzen oder sich einer soziokulturellen Aktivität widmen, ihre Menschlichkeit aufgrund verschiedener Medien als eine unbestreitbare Tatsache angesehen hätten dass jenseits der Meere Wesen waren, die den Tieren näher waren als sie.

Eine der bizarreren Methoden zur Definition des Anderen, die symbolisch die Überlegenheit der Kaukasier stärkt und die Kolonialisierung als ein edles humanitäres Projekt betrachtet, waren die sogenannten menschlichen Zoos: vorübergehende öffentliche Ausstellungen von Eingeborenen, die aus Kolonien importiert wurden, die sowohl bezahlt als auch gemacht wurden in künstlichen Umgebungen oder Städten zu leben und zu arbeiten, die ihre indigenen Lebensräume getreu darstellen sollen.

Ausstellungskatalog für Menschliche Zoos: Die Erfindung des Wilden,
Quai Branly 2011

Kritische Aufmerksamkeit, die sich auf die störende Praxis menschlicher Zoos konzentriert, hat sich nur langsam herausgebildet. Im Jahr 2011 hat eine ehrgeizige Großausstellung unterschiedliche akademische Forschungsergebnisse in einer einzigen beeindruckenden und umfassenden Ausstellung zusammengefasst und das wenig bekannte Unternehmen in der Öffentlichkeit bekannt gemacht. Erkundung des historischen Aufstiegs und Falls der ausgestellten Eingeborenen, "Menschliche Zoos: Die Erfindung des Wilden" wurde im Quai Branly Museum in Paris aufgeführt, kuratiert von der in der Karibik geborenen ehemaligen Fußballspielerin Lilian Thuram, der Historikerin Pascal Blanchard und der Anthropologin Nanette Jacomijn Snoep. Die Ausstellung und der dazugehörige Katalog befassten sich mit der Entstehung und Pflege menschlicher Zoos, die im Jahr 19 entstandenth Jahrhundert und Verschwinden Mitte des XNUMX. Jahrhunderts als Folge des imperialen Willens der Kolonialisierung der Nationen zur Dominanz. Als solche waren die eifrigsten Adoptierten Länder mit kolonialen Interessen, darunter Großbritannien, Frankreich, Deutschland, Belgien und Japan.

Französisch-Britisches Ausstellungs-Luftbild-FinaleFranzösisch-britische Ausstellung von 1908, Luftaufnahme

Aber menschliche Zoos waren keine eigenständigen Attraktionen. Sie waren Bestandteil von viel größeren nationalen Ausstellungen, Messen und Ausstellungen. Diese Projekte waren große Projekte wie die Große Ausstellung von 1851 im Londoner Crystal Palace, die vor allem herausragende Leistungen in Wissenschaft, Erfindung und Industrie zeigten. Zum Beispiel hatte die französisch-britische Ausstellung von 1908 in Londons White City drei einheimische Ausstellungen: ein indisches Dorf, ein senegalesisches Dorf und ein mythisches irisches Dorf namens Ballymaclinton. Es wurde von McClinton's Soap gesponsert und im Ausstellungskatalog als „echtes Kollegium bei der Arbeit an Spitzen, Stickereien, Teppichen und den verschiedenen Industrien, die in die Häuser der Bauern eingeführt wurden“ beschrieben Smaragdinsel […] Ballymaclinton kann es nicht verfehlen, sich zu interessieren und zu amüsieren. “3

Ballymaclinton Wahrsagerei FinaleBallymaclinton Colleens Wahrsagen

Der Zweck dieser menschlichen Zoos war es, den nationalen Status, den Reichtum, die Verfeinerung, die Macht und die intellektuellen Errungenschaften des Gastlandes (national und international) zu fördern und zu stärken. Natürlich waren große Ausstellungen und Weltausstellungen attraktive Vorschläge für kleinere Länder: diejenigen ohne koloniale Interessen oder das Militär könnten imperiale Bestrebungen in die Tat umsetzen, aber dennoch bestrebt sein, die Welt zu prägen. Leider bedeutete die Inszenierung einer authentischen Ausstellung dieser Größenordnung die Einhaltung der Konventionen des Formats. Neben Wundern der Wissenschaft, Kunst und Industrie wurden Menschen ausgestellt. Als Norwegen, ein Land ohne bedeutende koloniale Interessen, 1914 zum Jubiläum seiner Verfassung eine eigene große Ausstellung veranstaltete, schlossen die Organisatoren einen menschlichen Zoo mit 80 kongolesischen Ureinwohnern ein.

Kongo-Dorf-Norwegen FinaleKongolesische Dorfbewohner während der Jubiläumsausstellung 1914 in Norwegen

Partizipative Kunst

Als die in Norwegen lebenden Künstler Mohamed Ali Fadlabi (geboren im Sudan) und Lars Cuzner (geboren in Schweden) diese vergangenen Ereignisse entdeckten, waren sie durch ihre auffällige Abwesenheit vom Werbematerial und ihre Pläne, die Messe 1914 erneut zu besuchen, neu zu inszenieren und zu feiern, beunruhigt. Das Duo war der Ansicht, dass dies eine selektive Amnesie war und dass Norwegen generell nicht bereit war, sich einer rassistischen Vergangenheit zu stellen, die eine institutionell rassistische Gegenwart geprägt hat. „Wir initiieren eine Diskussion, von der wir hoffen, dass sie zu neuen Fragen führt“, heißt es auf der Projektwebsite. "Europa wird zunehmend fremdenfeindlich" und um diesem rückläufigen Trend entgegenzuwirken, wollen sie "einem vernachlässigten Aspekt der [norwegischen] Vergangenheit begegnen, der immer noch zu unserer Gegenwart beiträgt". Fadlabi und Cuzner haben sich ausgedacht, um aufzudecken, was Norwegen ihrer Meinung nach zu unterdrücken versucht European Attraction Limited (EAL): ein partizipatives Kunstprojekt, bei dem Freiwillige als „Eingeborene“ in einem neu inszenierten kongolesischen Dorf im Frognerparken in Oslo auftreten. EAL eröffnet am 15th von Mai und wird für ungefähr vier Monate laufen und schließen auf 31 August 2014.

Die EAL wirft jedoch wohl mehr humanitäre Bedenken und potenzielle Menschenrechtsverletzungen auf als das ursprüngliche kongolesische Ersatzdorf, das zur Kritik eingerichtet wurde. Trotz der Tatsache, dass das Paar fast 99,000 Pfund an Geldern gesammelt hat, die von Public Art Norway bereitgestellt wurden (Laut der britischen Zeitung The Guardian)Die Projektteilnehmer sind unbezahlte Freiwillige, die von arbeiten 12: 00-8: 00 pm jeden Tag kostenlos. Sie sind auch für die Finanzierung ihrer eigenen Reise und Unterkunft verantwortlich. Ironischerweise sind dies schlechtere Arbeitsbedingungen als in der hochkolonialen Blütezeit menschlicher Zoos. Auch in den 19th und frühen 20th Jahrhunderte lang hatte eine beträchtliche Anzahl von Dorfbewohnern einen Vertrag (wie verdächtig sie auch sein mögen), erhielten eine Gebühr (wie nominell auch immer) und erhielten eine Unterkunft (wie baufällig sie auch sein mögen). Obwohl Misshandlung und Zwangsarbeit Strategien waren, die einige anwandten, ist es wichtig, nicht in die Falle zu tappen, all diejenigen, die eine Agentur ausgestellt hatten - einschließlich irischer Colleens sowie kongolesischer, koreanischer, philippinischer und anderer „Eingeborener - - zu leugnen und dies zu vergessen Was sie beschäftigten, war Arbeit.

Wer würde sich angesichts schlechterer Arbeitsbedingungen als vor zwei Jahrhunderten freiwillig für EAL melden wollen? Ist es vernünftig anzunehmen, dass diejenigen, die von einem solchen Vorschlag angezogen werden, möglicherweise nicht ganz vernünftig sind? Welche Art von Person wird es auch anziehen, durch das Dorf zu schlendern? Wie werden sie darauf reagieren, Menschen als wilde, untermenschliche Exponate der Neugier zu sehen? Was Bände über die scheinbare Missachtung ihrer Freiwilligen durch Fadlabi und Cuzner, die perverse Verhaltensdynamik, die dieses Projekt hervorrufen wird, und die potenziell traumatischen, gefährlichen und missbräuchlichen Situationen, in die sich Menschen begeben werden, spricht, ist das völlige Fehlen von Vorkehrungen für psychologische Bewertung und Betreuung ( durchgeführt von qualifizierten Fachleuten) vor, während und nach der Veranstaltung. Diese Versehen werden durch die Tatsache verstärkt, dass es keine Sicherheit vor Ort gibt, um die Teilnehmer vor Mitgliedern der Öffentlichkeit oder vor sich selbst zu schützen.

Neben den umstrittenen Fragen der freien Arbeit in der partizipativen Kunst und den potenziellen physischen und psychischen Gefahren für Freiwillige in der EAL steht das Projekt von Fadlabi und Cuzner aufgrund des widersprüchlichen Charakters des gesamten Unternehmens auch auf wackeligem Boden. Bisher hat das Duo großartige Arbeit geleistet, um das Bewusstsein für die Messe von 1914 zu schärfen und auf den müden Mythos des skandinavischen Liberalismus und der universellen Rassentoleranz aufmerksam zu machen. Aber warum nicht dort lassen? Sobald das Projekt betriebsbereit ist, glaube ich, dass die bizarre Natur eines Dorfes der „Wilden“ jeden Hinweis auf Kritikalität ersticken wird. Nicht die Tatsache, dass norwegische öffentliche Mittel das Projekt finanzieren und dass der Stadtrat in Oslo dem Duo die Erlaubnis erteilt hat, vor Ort im Frognersparken zu bauen, lügt Fadlabi und Cuzners Behauptung, dass das Land nicht bereit ist, sich zu engagieren problematische Aspekte seiner Vergangenheit und Gegenwart? Anstelle ihres Wunsches, durch überlegte Debatten einen echten gesellschaftspolitischen Wandel zu fördern, wird sich EAL dem gleichen Wunsch nach Sensationellem, Monströsem und Exotischem stellen, der mit Kuriositätenkabinetten begann und bei „Eingeborenen“ in „natürlichen Lebensräumen“ endete. auf großen Ausstellungen. Mit anderen Worten, das Duo reproduziert das, was sie anfangs am meisten gestört hat. Sie schaffen die Voraussetzungen und schaffen die Voraussetzungen für spektakulären Rassismus in einem seit 1914 im Land beispiellosen Ausmaß.

Trotzdem ist das alles Spekulation. Es ist durchaus möglich, dass EAL ein wegweisendes partizipatives Kunstprojekt sein wird, das nicht nur zu politischen Veränderungen in Norwegen führt, sondern auch zu tiefgreifenden epiphanischen Erfahrungen für Teilnehmer und Teilnehmer führt. Es ist möglich, aber höchst unwahrscheinlich.

1 Boëtsch, G. (2011) 'Von Kuriositätenkabinetten zur Leidenschaft für den „Wilden“' in Menschliche Zoos. Die Erfindung des Wilden, Paris: Musée du quai Branly

2 Blanchard, P. (2011) 'Human Zoos. Die Erfindung des Wilden 'in Menschliche Zoos. Die Erfindung des Wilden, Paris: Musée du quai Branly

3 Populärer Führer zur französisch-britischen Ausstellung (1908) Derby; London: Bemrose & Sons

Morgan Quaintance ist Schriftsteller, Rundfunksprecher und Kurator. Er ist der Produzent von Atelierbesuch, eine wöchentliche Radiosendung, die auf Londons Resonance 104.4FM ausgestrahlt wird und internationale Künstler als Gäste zeigt. Als Moderator arbeitet er mit dem Flaggschiff-Kunstprogramm der BBC, der Culture Show, zusammen.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Zeitgenössisch und (C &), das Online-Kunstmagazin mit dem Schwerpunkt zeitgenössische Kunst aus afrikanischer Perspektive.