“I’m an activist first, being a photographer allows me a greater and more influential audience”

C& author Pamella Dlungwana talks to the activist and photographer after Zanele Muholi is honoured with the prestigious Prince Claus Award.
 
Pamella Dlungwana: Sie haben immer gesagt, dass das Aufnehmen der Kamera ein Versuch war, schwarze südafrikanische Lesbenidentitäten in unsere visuelle Geschichte zu schreiben, und wenn Sie sich Ihre Arbeit ansehen, insbesondere Gesichter und Phasen, haben Sie hier nicht aufgehört. Warum?

Zanele Muholi: Ich fange mit ja an; Ich begann zu fotografieren, weil ich frustriert war, dass es nirgendwo Bilder von schwarzen Lesben gab, wo ich hinschaute. Zu der Zeit arbeitete ich als Reporter für Behind The Mask und es fiel mir auf, dass unser Kampf in gewisser Weise in einer Leere verlief, wenn die Leute dich nicht sehen, und damit meine ich, wenn sie sich nicht mit deinem verbinden Persönlichkeit, sie können dich leicht verletzen oder wegschauen, wenn sie Zeugen von Gewalt gegen dich sind. Es war auch eine Reaktion auf die Verzweiflung, sich mit den Veränderungen in Südafrika zu verbinden. Das Fehlen eines aktiven visuellen Archivs schwarzer Lesben im Land bedeutete, dass wir beiläufig oder nachlässig aus der Geschichte unseres Landes herausgeschrieben werden konnten, dass unsere Beiträge nicht gezählt wurden und dass dies als Gemeinschaft nicht akzeptabel ist. Ich habe mich nirgendwo gesehen und deshalb habe ich versucht, mich selbst einzuschreiben, und mit mir und durch die Zusammenarbeit mit Freunden und Unterstützern hat meine Arbeit begonnen. Wenn Sie eine Geschichte erzählen, können Sie natürlich nicht nur der Star der Geschichte sein, sondern auch andere Menschen, deren Beitrag und ihre eigenen Geschichten Teil der gesamten Erzählung werden und so Bilder von lesbischen und transgender Männern und Frauen in Südafrika aufnehmen sowie andere Teile des Kontinents und der Diaspora war eine organische und praktische Entwicklung. Du handelst nie alleine, nicht mit so wichtigen Dingen, du brauchst Gemeinschaft.
Ayanda Magoloza, Kwanele Süd, Katlehong, Johannesburg
 
Zanele Muholi 'Ayanda Magoloza, Kwanele Süd, Katlehong, Johannesburg', 2012, © Zanele Muholi und Stevenson Kapstadt / Johannesburg
 
PD: Sie bestehen auf dem Tag "Visual Activist", warum?
ZM: Ich kann immer nur ein 'Fotograf' sein, der sexier klingt, wie Sie sagen werden, aber was ist das in Bezug auf meine Agenda? Wie bestätigt und erinnert es mich an meine Agenda? Anstatt jemand zu sein, der nur ein Bild macht, Pam, meine Freundin, unterstreiche ich auch, dass solche Frauen leben, leben und andere lieben und nach den gleichen Dingen streben, die heterosexuelle Menschen anstreben, während sie die Fähigkeit haben, einen Beitrag zu leisten und tatsächlich zu tun einen Beitrag zu unserer Gesellschaft als Ganzes leisten. Wie kann es so wichtig sein, einfach nur Fotograf zu sein? Ich bin zuerst ein Aktivist. Als Fotograf kann ich ein größeres und einflussreicheres Publikum erreichen. Ich kann mehrere Räume aktivieren und verschieben, auf die ich bei einem anderen Betrieb kaum Zugriff hätte.
PD: Dieses Jahr war ein arbeitsreiches Jahr für Sie; Sie haben im Laufe der Zeit eine Reihe von Auszeichnungen gesammelt. Wie hat sich das auf Sie ausgewirkt?
ZM: Nun, ich werde dich dort korrigieren, jedes Jahr war ich beschäftigt, dies ist nur das erste Mal, dass ich eine Auszeichnung nach der anderen erhalten habe. Die Anerkennung durch Institutionen wie Prince Claus Fund, Carnegie und Index on Censorship ist demütigend und bejahend. Es bedeutet, dass die Arbeit, mit der ich in den letzten zehn Jahren beschäftigt war, einige Erfolge verzeichnet, die Leute uns sehen, sie anerkennen, dass wir existieren, dass wir eine Stimme haben und nicht ohne Sorgfalt zum Schweigen gebracht und gelöscht werden. Das Erhalten von Auszeichnungen ist auch eine Möglichkeit, jedem Teilnehmer jeder Serie, an der ich gearbeitet habe, zu berichten, dass ihre Präsenz spürbar ist, dass sie nicht nur von einem Galerierahmen eingesperrt wurden, sondern dass ihre visuellen Erzählungen darüber hinaus erweitert wurden Raum, zu dem sie Räume durchdringen konnten, zu denen sie sonst keinen Zugang gehabt hätten.
Zanele Muholi 'Skye Chirape, Brighton, Großbritannien' 2010; © Zanele Muholi und Stevenson Kapstadt / Johannesburg

PD: Sie haben kürzlich mit Prince Claus Fund gezeigt und können sich auf die Preisverleihung freuen. Wie war diese Erfahrung?
ZM: Nur für die Auszeichnung nominiert zu sein, war eine Ehre, die ich nicht beschreiben kann. Schauen Sie sich an, wer zuvor die gleiche Ehre erhalten hat, und Sie haben das Gefühl, das ich hatte. Ich befand mich in einem Raum, von dem ich zu Beginn meiner Arbeit nie gedacht hätte, dass er möglich wäre. Ich war in der Gesellschaft eines Teams, das mich unterstützte und wirklich meinen Jive bekam, weißt du? Menschen, die sich mit der Schwere der Arbeit und ihren sozialen und historischen Auswirkungen verbinden. Solche Ereignisse treten auf, um Sie daran zu erinnern, weiterzumachen, dass das, was Sie tun, wichtig ist und dass das Archiv für Sie genauso wichtig ist wie für diejenigen, die die Möglichkeit haben, Ihre Arbeit zu sehen. haben erstellt. Die Preisverleihung ist eine Gelegenheit, sich mit anderen Preisträgern, Interessenten und möglichen zukünftigen Mitarbeitern auszutauschen. Diese Dinge scheinen wie Partys zu sein, aber sie sind Räume mit großem Einfluss und man kann sich nicht in der Aufregung betrinken und die Mission vergessen. Ich freue mich darauf.
 
PD: Sie haben bei Market Photo angefangen und sind zur Ryerson University in Toronto gegangen. Was haben Sie von jeder Institution bekommen?
ZM: Bei Market Photo kann ich nur sagen, ich habe meine Flügel. Ich hatte diesen Wunsch, diese Agenda, die Geschichten von schwarzen Lesben in meinem Land zu erzählen, einen Platz in der visuellen Geschichte des Landes zu schaffen, und Market Photo gab mir die Fähigkeit dazu. Ich hatte die Gelegenheit, mit Größen wie David Goldblatt zusammenzuarbeiten, der wirklich der Vater der südafrikanischen Fotografie ist, und zu wissen, dass ich Zugang hatte, um von einem so großartigen Künstler unterrichtet zu werden, ist immer noch etwas, wofür ich sehr dankbar bin. Ryerson musste passieren, ich musste es tun. Ich war verärgert über die Wissenschaft, ich war verärgert darüber, wie Akademiker unsere Geschichten aneignen und eine Sprache daraus generieren, die fast unmöglich zu verstehen ist. Ich wollte das in meiner eigenen Arbeit korrigieren, ich musste wissen, wie und warum ich aufgenommen werden würde, ich musste die Maschine von innen verstehen, ich musste mir die Ausrüstung besorgen, um meine Geschichte zu erzählen und sie zu verteidigen, wenn sie angegriffen wird . Diese Gelegenheit hat mich viel mehr ausgesetzt, als ich ursprünglich gedacht hatte. Ich war nicht zu Hause und in einem unbekannten Raum musste ich die Mechanik dieses Raumes verstehen und meine Arbeit am Leben erhalten. Hier habe ich auch mit Queers von außerhalb Südafrikas zusammengearbeitet. Ich war mir meiner Verbindung zu meiner Heimat so bewusst, nicht nur in ihrer Bedeutung für die Art meiner Arbeit, sondern auch für sie als Ort. Ich verließ jede Institution mit besseren Werkzeugen, um die Arbeit zu erledigen, für die ich hier bin, und mit einem größeren Gespür für ihre Bedeutung.
Zanele Muholi ‘Being’, 2007 Triptych (part III); Silver gelatin prints and a Lambda print; Each print: 30 x 22,5cm, © Zanele Muholi and Stevenson Cape Town/Johannesburg

PD: Sie treten häufig in Ihrer Arbeit auf, hier gibt es das Porträt in Gesichter und Phasen und Sein (T) sowie in der Serie Sein mit Ihrem Ex-Partner. Warum?
ZM: Schwierige Liebe wäre nicht möglich gewesen, wenn ich mich und mein Privatleben vor dem durchdringenden Blick der Kamera, des Filmteams und dergleichen versteckt hätte, denn wie kann ich andere bitten, sich verletzlich zu machen, indem ich ihre Sexualität öffentlich in einem Raum ausstelle, in dem Hass herrscht Verbrechen sind weit verbreitet, wenn ich nicht bereit bin, dies selbst zu tun? Mein Auftritt in meiner Arbeit ist ein Gespräch, ein Artikel und ein Protest, der immer wieder tobt. Mein Körper, so neu für mich wie er ist, ist alt, er wurde im Laufe der Jahrhunderte nackt gefangen genommen und als solcher möchte ich ihn zurücknehmen, zurückfordern, wie er gesehen wird, herausfordern, wie er geschätzt wird und von wem. Faces and Phases ist ein aktives Archiv schwarzer lesbischer Realitäten. Es wäre mir nachlässig, die Geschichten anderer festzuhalten und mich selbst zu vernachlässigen. Als ich (T) hier war, als ich in einer Residenz in Amsterdam war, war ich fasziniert von dem Rotlichtviertel und der Zonierung für die Sexindustrie. Sexualität ist überall wie Sex in Seifenwerbung und für andere verschiedene Produkte. Ich trug mein traditionelles Zulu-Outfit und forderte den Passanten auf, mit dieser voll bekleideten Frau im Fenster zu interagieren - ich war gemäß meiner Kultur voll angezogen, aber halbnackt und fragte in niederländischen Begriffen danach. Hier herrscht also Spielgefühl. Die Arbeit, die ich mit Being gemacht habe, ist Teil einer laufenden Serie. Es gibt noch viel zu tun und zu sagen.
 
PD: Was als nächstes?
ZM: Ich arbeite weiter. Ich erweitere die Arbeit, die ich mit Gesichtern und Phasen gemacht habe. Die dort vorgestellten Menschen leben außerhalb dieser Schwarz-Weiß-Bilder, und diese Erzählungen müssen dokumentiert werden. Sein ist auch ein wichtiges Werk. Ich möchte die Sinnlichkeit schwarzer Frauen beleuchten, um Punkte hervorzuheben, die sich nicht nur auf unsere gelebte Erfahrung als eine von Not und Prüfung beziehen, sondern auch auf Liebe und Zuneigung, jene Dinge, die das Leben erträglich machen. Ich baue meine Organisation Inkanyiso auf, die das Leben schwarzer Lesben in Südafrika dokumentiert und in Johannesburg arbeitet und mit jungen lesbischen Filmemachern und Fotografen zusammenarbeitet. Dies ist mir zunächst wichtig, da ich die Notwendigkeit des Zugriffs auf bestimmte Bereiche verstehe und weiß, wie wir als Teil einer Community Ressourcen erstellen und gemeinsam nutzen und das Archiv immer am Leben erhalten müssen. Wir arbeiten mit Finanzmitteln aus dem Nichts und müssen uns beeilen, um jeden Beitrag zu leisten. Dieses Projekt ist ein langer Traum für mich und es im Februar endlich gestartet zu haben, war ein Schritt, den ich unternehmen musste. Jetzt muss ich weitere Schritte unternehmen und sehen, wo Ich kann es schieben.
 
Culture in Action: Prince Claus Awards Week, Prince Claus Fund / various locations in  Amsterdam, December 9 – December 13, 2013.
 
Pamella Dlungwana ist eine in Kapstadt ansässige Forscherin und Koordinatorin.