Marion Boehm, Muiandas beten, 2017. 137 x 115 mm, mit freundlicher Genehmigung von ARTCO

ICTAF'18 - Marion Boehm

KUNST AFRIKA | Interview mit Marion Boehm | ARTCO

 

KUNST AFRIKA: Sie wurden in Duisburg geboren und haben in Italien gelebt. Derzeit arbeiten Sie in Frankfurt sowie in Johannesburg in Südafrika. Würden Sie sagen, dass diese geografischen, kulturellen und sprachlichen Übergänge Ihre Praxis und Ihre Arbeit beeinflusst haben? 

Marion Boehm: Ja, sie haben meine Arbeit stark beeinflusst. Ich war schon immer hungrig, um die Welt zu reisen. Neben dem Besuch wunderschöner geografischer und kultureller Orte war es für mich immer die aufregendste und bereicherndste Erfahrung, direkt mit den Einheimischen in Kontakt zu treten - hören Sie sich ihre Geschichten an und lernen Sie ihr tägliches Leben, ihre Träume und ihre Sorgen kennen. Den größten Teil meines Lebens habe ich als Gast in verschiedenen Ländern, Kulturen und Religionen verbracht und in allen Gastfreundschaft, Freundlichkeit und Herzlichkeit erlebt.

Ich denke, ich bin eine sehr visuelle Person und ein guter Beobachter geworden, wenn es um Details in Vielfalt geht. Deshalb liebe ich es, kleine Details in meiner Arbeit zu verwenden. Sie sind eine Überraschung für den Betrachter, der sie erst bei einem zweiten, genaueren Blick entdecken wird.

Was ich besonders während meiner Zeit in Italien gelernt habe, ist, Schönheit in jeder Form zu schätzen - und es gibt so viel Schönheit zu entdecken. In meiner Serie 'Silent Beauty' hat echte wahre Schönheit mit Authentizität, Wahrhaftigkeit und Würde zu tun und geht mit innerer Schönheit tief im Inneren einher.

In Afrika erscheint Schönheit ohne Vorbereitung, ohne Vorwarnung, unprätentiös, ohne ein Publikum im Auge zu haben und ohne das Ziel, gefangen genommen zu werden - absolut faszinierend für mich, weil sie sich von unserem westlichen Lebensstil aus Glamour-Magazinen, Spiegelblick und Selfie-Besessenheit unterscheidet.

In Bezug auf linguale Übergänge fanden einige meiner stärksten Begegnungen ohne Worte statt, sondern auf spiritueller Ebene - ich fühlte die Einzigartigkeit, das Wesen und die Energie eines Menschen, ohne etwas erklären zu müssen.

 

Marion Boehm, Heiliges Herz, 2017. 168 x 119 mm. Mit freundlicher Genehmigung von ARTCOMarion Boehm, Sacred Heart, 2017. 168 x 119 mm. Mit freundlicher Genehmigung von ARTCO

 

Working with a variety of materials – Shweshwe cloths, photographs, pastel, graphite and newspaper collage – you have set-out to capture the daily life of Kliptown, a suburb in the township of Soweto, South Africa. Why did you choose these special materials in the portrayal of Kliptown, and how exactly do they achieve this?

Der Besuch von Kliptown war für mich eine lebensverändernde Erfahrung. Die Propheten Agnes und Bolo, die informelle Gemeindevorsteherin, stellten mich der Gemeinde vor, und die Leute luden mich in ihre Häuser ein und erzählten mir ihre Geschichten. Ihre Offenheit und ihr herzliches Willkommen - mich nicht als Außenseiter zu behandeln, sondern mich als Teil ihrer Gemeinschaft zu akzeptieren - überwältigten mich. Ich fühlte mich sehr geehrt, an besonderen Zeremonien teilnehmen zu können.

Ich kam nach Hause und musste an diesen starken Eindrücken arbeiten - dort begann meine Kunst.

Recyclingmaterialien sind in Kliptown sehr präsent. Die Menschen leben vom Sammeln von Zeitungen, Glas und Plastik und leben oft zwischen Materialhaufen, die in ihren Hütten aufbewahrt werden.

Wenn Frauen sich für besondere Anlässe verkleiden möchten, tragen sie oft traditionelle Shweshwe-Kleidung. Neben der Verwendung der typischen braunen, gelblichen kleinen Muster gibt es einen neuen Hype darüber, dass Shweshwe von jungen afrikanischen Modedesignern in allen Arten von leuchtenden Farben wiederentdeckt wird.

That’s why I’ve been using these materials in my first cycle, ‘Patched – An Artistic Voyage Through Kliptown’.

Mein aktueller Zyklus "Genähte - neu interpretierte historische Porträts afrikanischer Menschen", wie er auf meiner Einzelausstellung auf der letzten Pariser Kunstmesse gezeigt wurde, erweitert mein Materialangebot für meine Collagen. Als ich während der Kolonialzeit in historischen Porträts recherchierte, stellte ich fest, dass es nur wenige Afrikaner gibt. Und wenn ja, wurden Afrikaner in Arbeitspositionen oder als wissenschaftliche oder anthropologische Studienobjekte dargestellt, ohne um Erlaubnis zu bitten.

Ich interpretiere diese Bilder neu, die afrikanische historische Porträts in einem neuen Kontext zeigen, ähnlich den repräsentativen Fotos, die weiße Menschen zu diesem Zeitpunkt gemacht haben.

Mit alten kostbaren Stickereien, Goblins, Spitzen, Samt und anderen Materialien aus dieser Zeit möchte ich den Reichtum der Kunstästhetik von Stillleben dieser Zeit mit den Porträts afrikanischer Menschen verbinden.

In gewisser Weise versuche ich, die Vergangenheit zu "korrigieren", was natürlich eine Illusion ist. Deshalb ist die Sicht meiner Charaktere immer noch dieselbe, sie sehen den Betrachter an und konfrontieren ihn mit einem stillen Vorwurf in ihren Augen.

Sie haben gesagt, dass Ihre Arbeit speziell den Frauen von Kliptown huldigt und ihre positive Energie und harte Arbeit anerkennt und feiert. Was zieht Sie nach Kliptown und warum ist es wichtig, dass Sie diese Frauen feiern?

Kliptown war die Heimat des Volkskongresses, auf dem die Freiheitscharta ausgearbeitet wurde, ein Dokument, das eine alternative Vision zur Unterdrückungspolitik der Apartheid darlegte.

Trotz seiner historischen Bedeutung wurde Kliptown vernachlässigt - es mangelt an Infrastruktur, Bildung und Beschäftigung, und aufgrund des Fehlens dieser Notwendigkeiten stehen die Menschen in Kliptown vor großen Herausforderungen.

Unter schwierigen Umständen leben und täglich darum kämpfen, Essen auf den Tisch zu legen - die Frauen, die ich in Kliptown getroffen habe, beschweren sich nicht. Sie kümmern sich um ihre Familien, akzeptieren ihr Leben und ihre Verantwortung und sorgen für das Wohlergehen derer, die sie lieben. Anstatt sich selbst zu vertiefen, werden ihre eigenen Wünsche zweitrangig, um als Rückgrat ihrer Familien zu dienen. Sie sind erfüllt und fühlen sich gebraucht. Ich habe noch nie Aggressionen erlebt, aber Weichheit und konstruktiven, positiven Optimismus.

Meine Porträts sollen kein Mitleid hervorrufen. Stattdessen möchte ich mein Gefühl des Staunens und Staunens über die Schönheit, das Mitgefühl und die Stärke dieser Frauen teilen. Schönheit ist nicht Haar oder Gesicht oder Haut, sondern Mitgefühl, Fürsorge und Liebe. Ich fühle mich von der unausgesprochenen Offenheit dieser außergewöhnlichen Frauen umarmt und spüre die wahre Einheit, die unter uns Frauen auf der ganzen Welt besteht.

 

Marion Boehm, Ahnengalerie, 2017. 167 x 147. Mit freundlicher Genehmigung von ARTCOMarion Boehm, Ahnengalerie, 2017. 167 x 147. Mit freundlicher Genehmigung von ARTCO

 

You are set to exhibit your work at numerous locations around the world in 2018 – could you talk us through this, as well as the work we may expect to see at these exhibitions?

Ich komme gerade von meiner Einzelausstellung auf der London Art Fair zurück. Meine neue Serie "Ancestors" war in der ARTCO Gallery zu sehen und es gab eine überwältigende Resonanz.

Ahnenverehrung ist eine der frühesten Formen religiöser Überzeugungen und heute in ganz Afrika verbreitet. Es basiert auf Liebe und Respekt für den Verstorbenen. Der Glaube, dass die Toten fortbestehen und das Vermögen der Lebenden beeinflussen können, beinhaltet auch den Glauben, um besondere Gefälligkeiten zu bitten, und die Angst, die Ahnen zu verärgern. Nur sie können direkt mit dem höchsten Gott kommunizieren. Wenn etwas schief geht, denken die Leute, es liegt daran, dass die Vorfahren wütend sind und ein Sangoma - isiZulu für eine Person, die in der Lage ist, magische Heilung zu bewirken, fast wie ein Schamane - gerufen werden muss. Die soziale Funktion der Ahnenverehrung besteht darin, die familiäre Loyalität und den Respekt gegenüber den älteren Generationen zu fördern.

Ich integriere alte Todeskronen in meine Collagen, die Ende des 19. Jahrhunderts verwendet wurden, um die Toten im christlichen Europa zu ehren. Aber anstelle der christlichen Symbole in der Mitte der Kronen verwende ich ein Bild der Vorfahren meiner Figuren. Mit meinen Perlenkronen beziehe ich mich auf die traditionelle afrikanische Perlenstickerei, die Ähnlichkeiten zeigt und Brücken zwischen beiden Kulturen baut. Gleichzeitig stelle ich die erzwungene Christianisierung in Frage, die mit der Kolonialisierung einherging und viele alte afrikanische spirituelle Traditionen zerstörte.

Im Februar werden meine Arbeiten auf der Investec Cape Town Art Fair der ARTCO Gallery präsentiert. Ich freue mich besonders auf meine nächste Einzelausstellung auf der Art Paris Art Fair im April 2018! Pünktlich zur Pariser Kunstmesse wird ein neues Buch über meine neuesten Arbeiten veröffentlicht.

Ich arbeite an einer Hommage an die reiche Kulturszene afrikanischer Herkunft in Paris. Diese lebendige Künstlergemeinschaft stammt aus dem frühen 20. Jahrhundert. In meiner laufenden Serie porträtiere ich Künstler wie Henry Ossawa Tanner oder Josephine Baker. Mein neues Thema ist als fortlaufende Serie mit zeitgenössischen Künstlern gedacht.

Es war großartig, die Künstler persönlich in ihren Häusern oder Ateliers zu treffen und einen inspirierenden Einblick in ihre Arbeit und ihr Leben zu bekommen. Natürlich sind sie alle eingeladen, an der Eröffnung teilzunehmen.

 

Ausgewähltes Bild: Marion Boehm, Muiandas beten, 2017. 137 x 115 mm, mit freundlicher Genehmigung von ARTCO