AA Newsletter 30. Juni KabovN1

‘If I Can Make It There…’ Valerie Kabov explores some of the emergent themes of the African presence at art fairs abroad

Heutzutage ist das Lesen der Kunstpresse eine gefährliche Übung für den Faktensuchenden. Angesichts der Tatsache, dass die meisten (wenn nicht alle) populären Veröffentlichungsplattformen auf Werbung oder nicht lesergesteuerte Finanzierung angewiesen sind, wird die Tatsache häufig durch Verpflichtungen gegenüber denjenigen beeinflusst, die das Geld halten. Darüber hinaus ist in einer Branche, in der die Wahrnehmung einen weitaus höheren Einfluss auf Preis und Market Making hat, gute PR alles. Bei so viel Geld geht es am einfachsten über die Kanäle und Akteure, die die Bedeutung dieser Strukturen nicht nur allgemein, sondern auch im Kontext ihrer eigenen Praxis anerkennen, um einen Chor der Zustimmung zu erreichen.

 AA Newsletter 30. Juni KabovN1François-Xavier Gbré, Detail von Zitieren Sie Esperance # 2, Route de Bingerville, 2013. 102 x 136 cm. © François-Xavier Gbré. Mit freundlicher Genehmigung der Galerie Cécile Fakhoury

Der afrikanische Sektor für zeitgenössische Kunst hat einen Tsunami von Schlagzeilen erlebt, die die Ankunft ankündigten: „Der erste fehlen uns die Worte."Und" afrikanische Kunst bringen https://womenforwomeninternational.de/datenschutz-und-cookie-richtlinien" mit einer veni, vidi, vici Feier auf Schritt und Tritt. Und während soziale Medien und kurze Aufmerksamkeitsspannen die glänzende Klarheit der Schlagzeilen unterstützen, glauben sie an die Komplexität, Nuancen und harte Arbeit des realen Unternehmens - und oft an das Verständnis dessen, worum es bei diesem realen Unternehmen selbst geht.

"Afrikanische Künstler übernehmen NYC: Okayafricas Leitfaden für das Armory Weekend", proklamiert Okay, Afrika. Der BeobachterIn einem Artikel mit dem Titel "The Armory Show enthüllt den Beginn einer neuen Ära für afrikanische Kunst" heißt es: "Die Fokusabteilung der Messe stellt afrikanische Künstler in den Mittelpunkt." Ryan Steadman schrieb über "Warum die Sektion" Afrikanische Perspektiven "der Hauptgrund für den Besuch der Waffenkammer-Show ist" und die Huffington Post schwärmte "Zeitgenössische Kunst Afrikas glänzt bei der Armory Week 2016."

AA Newsletter 30. Juni KabovN8Ato Malinda, Detail von noch aus Auf dem Fait Ensemble, 3/5, 2010. Video. Bild mit freundlicher Genehmigung der Circle Art Gallery.

Während die Schlagzeilen Erfolg schrien, nicht nur für afrikanische Perspektiven, sondern auch für zeitgenössische Kunst aus Afrika bei Die Waffenshow im Allgemeinen versuchen, die zu vermuten Erfahrung vor Ort erwies sich als heikle Übung und weitaus komplexer.

Das Sprechen mit Personen außerhalb des vorhersehbaren Referenzkreises ergab zweideutige Antworten. Eine große Anzahl von Menschen, darunter Kunstkritiker, Künstler und Kuratoren, nicht Ich möchte die Aufzeichnung kommentieren und diejenigen, die war lieber auf Probleme als auf Details der Übung zu antworten.

Zwei Antworten auf Buchstützen kamen von Dexter Wimberly - ein progressiver junger Kurator, der in letzter Zeit mehr mit afrikanischen zeitgenössischen Künstlern zusammengearbeitet hat - und Skoto Aghahowa, berühmter Besitzer von Galerie Skoto, der unerschütterliche Pionier der afrikanischen Kunst in New York.

AA Newsletter 30. Juni KabovN6Emanuel Tegene, Heuchler I., 2015. Acryl auf Leinwand, 150 cm x 120 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung von Addis Fine Art.

Wimberly: „Es besteht immer die Gefahr einer Essentialisierung, wenn Kunst nach Geographie, Geschlecht oder ethnischer Zugehörigkeit gruppiert wird. Wir müssen jedoch ehrlich über den Zweck von kommerziellen Galerien und im weiteren Sinne über den Zweck von Kunstmessen sein. Dies sind Orte, an denen Menschen Dinge kaufen. Infolgedessen besteht ein marktorientierter Bedarf an Kategorisierung und Organisation, unabhängig davon, ob es sich um Themen, Materialeigenschaften oder Inhalte handelt. Was meiner Meinung nach notwendig ist, ist, dass die teilnehmenden Galerien und Künstler die Sichtbarkeit und den Umsatz der Messe für ihre eigenen Pläne und breiteren Ambitionen nutzen, die über dieses einzelne Ereignis hinausgehen.

Galerien und Künstler nehmen nach Wahl an Kunstmessen teil - als Geschäftsentscheidung - und ich denke, es liegt an den einzelnen Galeristen und Künstlern, eine Einigung zu erzielen und zu entscheiden, was die besten sind Umgebung für ihre Arbeit zu präsentieren ist… In my view, if the participating galleries were pleased with sales and the artists that they represent felt similarly pleased then it was, at least by commercial standards, a success. Art fairs have been attempting to create platforms for this kind of critical discourse through artist talks and other programming. However, I believe that it is unlikely that any commercial art fair will present programming that dismantles its very reason for being. It’s up to artists and curators to create their own platforms for such conversations.”

AA Newsletter 30. Juni KabovN5Turiya Magadlela, Detail von iMaid ka Lova 13, (2016) Strumpfhosen aus Nylon und Baumwolle, Netzstrümpfe sowie Faden und Dichtmittel auf Leinwand, 120 x 120 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Blank Projects.

Aghahowa stimmte in gewisser Weise zu und unterstrich, dass Armory nur ein Ereignis in einer von Kunst übersättigten Stadt ist:

„Wir sind der Meinung, dass das derzeit konfigurierte Kunstmesse-Format keine Plattform für ernsthaftes Engagement bietet. Einige der dynamischsten Kunstwerke werden derzeit in den Randgebieten der westlichen Kunstwelt produziert. Alle Werke einer Kunstmesse werden in einem stark kommerzialisierten Umfeld mit gleichen Wettbewerbsbedingungen präsentiert und sind für alle Zuschauer zugänglich. Diese Annahme ist jedoch falsch, da die meisten Sammler dazu neigen, Werke zu erwerben, mit denen sie vertraut sind, und nur sehr wenige bereit sind, die Forschung und harte Arbeit zu leisten, die erforderlich sind, um sich ernsthaft mit Werken zu beschäftigen, die für sie neu sind. Einige der Zuschauer auf diesen Messen sind zur Unterhaltung da und haben sehr kurze Aufmerksamkeitsspannen.

AA Newsletter 30. Juni KabovN3François-Xavier Gbré, Detail von Baie de Mermoz # 2, Dakar, Senegal, 2012. 100 x 150 cm. © François-Xavier Gbré. Mit freundlicher Genehmigung der Galerie Cécile Fakhoury.

Mit über dreihundertfünfzig Galerien haben wir hier im New Yorker Kunstviertel Chelsea und so ziemlich ein Kunstmesse-Umfeld Die meisten Menschen wandern nur mit wenig Begeisterung oder Neugier herum, während sie von einer Galerie zur nächsten schlurfen. Ich denke auch, dass eines der Hauptprobleme heute im Westen das schwindende Vermögen der Mittelschicht seit der wirtschaftlichen Rezession von 2008 ist. Dies bedeutet, dass nur die Reichen es sich leisten können, regelmäßig Kunst zu kaufen, und sie tendieren dazu, sich zu neigen spekulative Akquisitionen. “

Die Ansichten von Wimberly und Aghahowa schaffen einen Kontext für einige der anderen Antworten von Einheimischen, in denen betont wurde, dass afrikanische Perspektiven zwar eine willkommene Entwicklung sind, aber auf der Grundlage der Arbeit aller Akteure vor Ort zur Unterstützung der Wachstum des US-amerikanischen Publikums und Marktes sowie derjenigen, die dies weiterhin tun. Durch Gespräche mit Menschen wie Neelika Jayawardane (Kultur- und Kunstredakteurin bei Afrika ist ein Land and an advocate for contemporary African art in the U.S. – through a range of initiatives), it emerged that New York is a highly mediated market, where collectors rely on a professional pair of eyes to sift through the aforementioned oversaturation for them:

„Ob The Armory Show oder eine andere große Kunstausstellung jetzt die Bedeutung dieses Werkes erkennt, macht meine Arbeit nicht wirklich einfacher oder anders. Anerkennung ist beruhigend, aber die Aufgabe, innovative Werke zu produzieren, darüber zu schreiben und die Künstler mit versierten Sammlern zu verbinden - Menschen, die langfristig dabei sind - geht weiter. Es mag sein, dass ein neuer Blick auf die afrikanische Kunst gerichtet ist, aber ich denke, dass reales und substanzielles Interesse durch ein weitaus intensiveres Engagement entsteht, das ein ästhetisches, emotionales, historisches und intellektuelles Verständnis der Künstler und ihrer Werke beinhaltet. “

AA Newsletter 30. Juni KabovN7Paul Onditi, Detail von Rücken an Rücken IV, 2015. Mischtechnik auf digitaler Polyester-Inkjetplatte, 150 x 120 cm. Mit freundlicher Genehmigung von ARTLabAfrica, Kenia.

Jayawardane und ihre Kollegin Ann Samuels, eine auf zeitgenössische Kunst aus Afrika und der Diaspora spezialisierte Kunstberaterin, sprechen das Thema Empfang an und betreiben eine gemeinnützige Organisation namens Reimagine Art, um die öffentliche Wertschätzung für zeitgenössische Kunst aus Afrika und der Diaspora zu fördern - stimmen Sie darin überein, dass das amerikanische Publikum in Bezug auf afrikanische zeitgenössische Kunst schlecht informiert ist:

„Ich denke, die New Yorker wollen mehr zeitgenössische Kunst aus Afrika sammeln, wissen aber nicht, wo sie anfangen sollen. Sie werden sagen: "Ich möchte zeitgenössische afrikanische Kunst sammeln" und ich werde sagen: "Aus welchem ​​Land?" Dann stellen sie fest, dass es weitaus komplexer ist als gedacht. Natürlich muss mehr Kunst aus den verschiedenen afrikanischen Ländern vermittelt werden, und hoffentlich kann der gemeinnützige Verein dabei helfen “, sagt Samuels.

„Sie haben oft keine historische oder emotionale Verbindung zu diesen Werken oder den Künstlern. Hier kommt der Kunstprofi ins Spiel - der sachkundige Galerist, der Kunstautor, der Beziehungsbauer. Es ist wichtig, diese Beziehungen aufzubauen, um die Grundlage für einen langfristigen Markt zu schaffen, anstatt ein Flash-in-the -pan Markt “, fügt Jayawardane hinzu.

AA Newsletter 30. Juni KabovN4Turiya Magadlela, Detail von Untitled 5, from the series ‘Inequalities’ (2016). Nylon and cotton pantyhose and sealant on canvas, 120 x 120cm. Image courtesy of the artist and Blank Projects.

Diese Ansicht wurde durch die Erfahrungen von Danda Jarolimek, Direktor von Nairobi, bestätigt Kreisagentur, die an afrikanischen Perspektiven teilnahmen und feststellten:

„Im Allgemeinen war das amerikanische Publikum schlecht über afrikanische Kunst informiert und sich des aktuellen globalen Interesses an zeitgenössischer Kunst aus Afrika nicht bewusst. Wir hatten eine Gruppenausstellung in Kapstadt und bei Kunst Dubai wo wir einen ugandischen modernen Künstler zeigten, wo die Atmosphäre ganz anders war! “

Trotzdem bemerkt Jayawardane, dass „nach New York zu kommen die beste Wahl war; Immerhin ist New York immer noch die Hauptstadt der Kunstwelt. In New York zu zeigen kann jedoch ein zweischneidiges Schwert sein. Es ist der Ausgangspunkt, und wenn New York etwas bemerkt, werden auch Chicago, Los Angeles und Atlanta folgen. “

Die Tatsache, dass afrikanische Perspektiven in der Waffenkammer Teil eines Prozesses mit einem weiteren langfristigen Ziel sind, wurde auch von hervorgehoben Janet Goldner, ein New Yorker Künstler mit langjähriger Beschäftigung mit Afrika (und insbesondere mit Mali), der feststellte, dass afrikanische Perspektiven die Notwendigkeit eines Paradigmenwechsels unterstreichen:

„Viele der afrikanischen Künstler, die zum ersten Mal westliche Aufmerksamkeit erhielten, leben nicht in Afrika, und viele der Galerien und Kulturräume, die sie repräsentieren, sind auch nicht in Afrika. Ein Paradigmenwechsel wird kommen, wenn die vielen in Afrika lebenden und arbeitenden Künstler Orte haben, an denen sie in ihren Heimatländern zeigen (und arbeiten) können - und wenn Institutionen, die auch in Afrika sind, sie vertreten. Ein Paradigmenwechsel wird kommen, wenn es sowohl in Afrika als auch im Rest der Welt ein Publikum für afrikanische Kunstwerke gibt. “

Wichtig ist, dass alle Teilnehmer, die geantwortet haben, die wertvolle Gelegenheit kommentierten, sich mit einem beeindruckenden Publikum, institutionellen Sammlern und Museumskuratoren auszutauschen:

Jarolimek sagte: „Wir waren überwältigt von der Anzahl der Besucher und wie viele von ihnen sich mit Ato Malinda und mir beschäftigten und die sich die Zeit nahmen, sich ihre Arbeit anzusehen und Fragen zu stellen. Wir waren beeindruckt von der Anzahl der Museen und Institutionen, die uns besucht haben, der großartigen Berichterstattung in der Presse und den wichtigen neuen Kontakten, die wir geknüpft haben. “

AA Newsletter 30. Juni KabovN9Ato Malinda, Video-Display mit drei Bildschirmen von Gefängnis Sex II2/5, 2008-9. Bild mit freundlicher Genehmigung der Circle Art Gallery.

Lavinia Calza, Direktorin von ARTLabAfrica in Nairobi, der an teilgenommen hat VOLTA NY, angeboten: „Ich war besonders begeistert von der Tatsache, dass wir zum zweiten Mal in Folge auf der VOLTA ausstellen durften. Der große Empfang, den wir erhalten haben, war die Bestätigung unserer Arbeit bei ARTLabAfrica - indem wir aufstrebende Künstler aus der Region zusammengebracht und neue Dialoge mit Kuratoren, Sammlern, Museen und Kulturproduzenten auf der ganzen Welt geführt haben. “

Sie fügte hinzu, dass es im Vergleich zu einer fokussierten Nischenabteilung „erfrischend war, die Arbeit von Peterson Kamwathi (2015) und Paul Onditi (2016) in einem internationalen Kontext zu präsentieren und das Rampenlicht aus dem Blickfeld zu rücken. Das afrikanische Label, das sich stattdessen auf die Qualität der Arbeit und das Talent der Künstler konzentriert, präsentiert sich zusammen mit seinen internationalen Kollegen aus der ganzen Welt. “

Was soll das alles heißen? Für ein gebildetes Publikum bedeutet dies, dass der Markt für zeitgenössische Kunst aus Afrika immer noch so ist, wie Giles Peppiatt von Bonhams sagt "im Entstehen begriffen". Er fährt fort: „Zu diesem Zeitpunkt haben wir jedoch sowohl auf dem tatsächlichen Markt als auch in der Wahrnehmung dieses Marktes ein außerordentliches Wachstum verzeichnet. Das Medieninteresse ist phänomenal und ich werde gebeten, praktisch jede Woche Interviews zu diesem Thema zu führen.

Ich fand, dass der afrikanische Fokus im The Armory eine sehr ermutigende Veranstaltung war und es großartig ist, die großen Messen, Kunstseminare und Galerie-Spotlights mit afrikanischer zeitgenössischer Kunst zu sehen. Jede dieser Veranstaltungen unterstützt und stärkt den Markt. Es besteht jedoch kein Zweifel daran, dass wir weit davon entfernt sind, einen Markt mit den nominalen Preisniveaus im Vergleich zu denen der „regulären“ westlichen zeitgenössischen Kunst zu haben, und der Bestand an Sammlern und Käufern ist immer noch gering. “

Meine Gespräche haben gezeigt, dass die Konzentration auf ein Ereignis eine kopflastige Orientierung schafft und eine kleine Anzahl von Sternen priorisiert, ohne sich mit der vollen Tiefe von zu beschäftigen Das Unternehmen, das Kunst auf dem Kontinent fördert und entwickelt, ist eine Aufgabe, die sowohl komplex als auch oft unscheinbar arbeitsintensiv ist und nur langsam zu Ergebnissen führt.

AA Newsletter 30. Juni KabovN2François-Xavier Gbré, Detail von Palais du Gouverneur Nr. 2, Lomé, Togo, 2012. 150 x 100 cm. © François-Xavier Gbré. Mit freundlicher Genehmigung der Galerie Cécile Fakhoury.

Wenn wir Google vorerst nach "Was wird bei Armory verkauft?" Suchen. Presse, wir werden keine Erwähnungen von Focus: African Perspectives unter den druckwürdigen Verkäufen sehen, aufgrund ihrer vergleichsweise niedrigen Preise im Vergleich zu ihren amerikanischen Kollegen. Angesichts des Drucks der öffentlichen Wahrnehmung können wir nur dann wirklich wissen, wie erfolgreich die Armory Week für die zeitgenössischen afrikanischen Künstler war, wenn wir sehen, wie viele in den kommenden Jahren nach New York zurückkehren.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die afrikanische Präsenz bei The Armory Show viel mehr in die Kategorie „Graben der Fundamente“ gehört als „Erreichen des Penthouse“. Wenn wir jedoch realistisch sind, was die harte Arbeit und die Notwendigkeit der Zusammenarbeit angeht, sagt Peppiatt voraus, dass „in weitere sieben Jahre wird der Markt haben sich weiterentwickelt und zeitgenössische afrikanische Kunst wird einen bedeutenden Teil der meisten Sammlerportfolios und Museumssammlungen ausmachen “, könnte sich gerade als richtig erweisen.

Valerie Kabov ist Kunsthistorikerin mit Schwerpunkt Kulturpolitik und Kulturökonomie. Ihre Forschungs-, Schreib- und Bildungspraxis reicht von Interkulturalität und Globalisierung über aufstrebende Kunstsektoren und Nachhaltigkeit bis hin zur Kunstmarktanalyse. Sie ist Mitbegründerin und Direktorin für Bildung und internationale Projekte bei Galerie im ersten Stock Harare, Simbabwes erster unabhängiger, internationaler, zeitgenössischer, aufstrebender Künstler, leitete eine Galerie und einen Bildungsraum.

The Armory Show took place from 3 – 6 March 2016 on Piers 92 and 94 in New York City.