John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 15 aus der Serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Mischtechnik an Bord, 90 x 90 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Candice Berman Gallery.

Unsterbliche Nekkies

John-Michael Metelerkamp malt den Stadtrand von Knysna und verwandelt sich in ein neo-expressionistisches Paradigma

Der in Knysna lebende Künstler John-Michael Metelerkamp bleibt ein Rätsel. Es könnte die romantische Vorstellung des kämpfenden Künstlers des 19. Jahrhunderts sein, anarchistisch, rebellisch, depressiv, missverstanden und unermüdlich gegen innere Dämonen kämpfend - deren Kampf dann visuell auf eine Leinwand verteilt wird, um einen Sinn für eine komplexe und flüchtige Existenz zu finden.

Es könnte auch sein, dass er erst 2013 - Anfang dreißig - mit dem Malen begann, nachdem er jahrelang mit psychischen Erkrankungen und Drogenmissbrauch zu kämpfen hatte. Seitdem hat er nicht aufgehört, in dem Wendy House-Studio zu malen, das er im Garten seiner Mutter gebaut hat, und hat sich nach seiner Unterschrift durch die Candice Berman Gallery im Jahr 2015 schnell einen Namen in der lokalen Szene gemacht.

Nach Jahren des spirituellen und philosophischen Paradigmenwechsels vom christlichen Fundamentalismus zu verschiedenen Formen des Verschwörers wurde Metelerkamp von seinen Eltern in eine Neuroklinik geschickt. Anschließend verbrachte er die folgenden Monate in seinem Haus, bis sein Bruder mit einem Ultimatum auf ihn zukam.

 

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 6 aus der Serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Mischtechnik an Bord, 90 x 90 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Candice Berman Gallery.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 6 aus der Serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Mischtechnik an Bord, 90 x 90 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Candice Berman Gallery.

„Das Malen hat mich immer ziemlich eingeschüchtert, aber ich wollte schon immer malen. Alles begann mit einem Stoß meines Bruders. Er vereinfachte es und sagte: "Malen Sie alles", also tat ich es. Ich kann mich manchmal verprügeln, weil ich keinen Stil habe, der meine Arbeit kennzeichnet. Aber ich mache nur das, was für mich selbstverständlich ist “, sagt er.

In seiner neuesten Serie "The Immortal Nekkies", die im Juli auf der Turbine Art Fair ausgestellt wird, tritt Metelerkamp in ein weiteres Paradigma ein - den Neo-Expressionismus. Seine früheren Arbeiten waren figurativ und surrealistisch und konzentrierten sich auf Menschen mit wulstigen Augen in wirbelnden Landschaften, unverwechselbaren Wildtieren und abstrakten und eigenartigen Stilllebenformen. Aber seine jüngsten Bilder sind chaotischer und vielschichtiger. Dem Betrachter ein Gefühl des Unbehagens vermitteln, das zutiefst unbewusst ist.

Die Serie wurde von einer Gruppe von Menschen inspiriert, die am Stadtrand von Knysna in einer Autobahnsiedlung namens Nekkies leben. „Ich habe das Gefühl, dass ich mich mit einigen der Charaktere identifizieren kann, die ich dort gesehen habe, nicht mit ihren Umständen, sondern mit dem Gefühl völliger Verzweiflung. Es gibt eine Taverne entlang der Autobahn, die durch Nekkies führt, es gibt immer viele Menschen, Hunde, Rinder und Autos. Aber auf diesem Abschnitt der Autobahn kann man sich unwohl fühlen “, sagt er.

 

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 10 aus der Serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Mischtechnik an Bord, 90 x 90 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Candice Berman Gallery.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 10 aus der Serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Mischtechnik an Bord, 90 x 90 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Candice Berman Gallery.

 

Seine Bilder sind eine Verschmelzung von Acryl, Öl und Ausschnitten aus seinen alten Skizzenblöcken - erinnern an die Arbeit des verstorbenen Neo-Expressionisten Jean-Michel Basquiat und des deutschen Künstlers Jonathan Meese. Seine Arbeit ist provokativ und sehr emotional. Es zeigt die Komplexität der menschlichen Psyche und verweist auf die Weltagenda, die sich in der Dichotomie zwischen physischer und spiritueller menschlicher Erfahrung manifestiert.

„Ich spüre, dass die Spannung in meinen Gemälden auf einen internen Dialog zwischen Landschaft oder Figur oder Augapfel und Ellbogen anspielt. Die Bilder sind wie fremdes Wachstum in einem fernen Land, und wenn sie zu Boden fallen, machen sie ein Geräusch. Auch wenn niemand da ist, um es zu hören “, sagt er.

Angst, Trauma, Unbeholfenheit und Depression sind wichtige Themen in Metelerkamps Arbeit, die einen klaren Bezug herstellen auf den turbulenten und quecksilbernen Zustand des Geistes. Mit seinen eigenen Herausforderungen war die Malerei ein unauslöschlicher Teil seiner Reise, um „ein ganzer Mensch“ zu werden.

 

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 13 aus der Serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Mischtechnik an Bord, 90 x 90 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Candice Berman Gallery.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 13 aus der Serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Mischtechnik an Bord, 90 x 90 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Candice Berman Gallery.

 

„Depressionen waren einer der Faktoren, die mich zum Malen geführt haben. Und die mentalen Kämpfe von Vergangenheit und Gegenwart waren eine treibende Kraft in meiner Arbeit. Ich fühle mich besser, wenn ich arbeite und die Welt macht jedes Mal ein bisschen mehr Sinn, wenn ich mich mit dem Malprozess und einer fertigen Arbeit verbinde “, sagt er.

Metelerkamp ist kurz und prägnant in seinem Kommentar und es fehlt jeglicher Hinweis auf intellektuelle Ausführlichkeit oder Selbstbedeutung. Sein Bestreben, den menschlichen Zustand vollständig zu erforschen und zu verstehen, ist aufrichtig und aufrichtig, lässt jedoch einen neugierig und eifrig zurück, tiefer in den Geist des Mannes einzutauchen, der den Pinsel hält.

Amy Gibbings ist Autorin bei KUNST AFRIKARedaktion.

FEATURED IMAGE: John-Michael Metelerkamp, Nekkies 15 aus der Serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Mischtechnik an Bord, 90 x 90 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Candice Berman Gallery.