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Im Gespräch mit Deborah Willis

Art South Africa in conversation with Deborah Willis Ph.D – Chair of the Department of Photography & Imaging, 
Tisch School of the Arts, New York University – on her involvement in the ‘Art in Embassies’ events in South Africa.

 
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IInterview mit Deborah Willis in Langa, Kapstadt.
 
Art South Africa: Sie wurden eingeladen, die Diskussion mit dem Titel "Transformationen: Ein Gespräch über Identität, Rasse und Geschichte in der zeitgenössischen Kunst" zu moderieren. Können Sie erklären, wie diese Ideen sowohl für das amerikanische als auch für das südafrikanische Publikum relevant sind?
 
Deborah Willis: Nun, die Idee von Transformation ist ein Konzept, mit dem wir alle jeden Tag leben. Diese Einladung hat mich begeistert, weil wir tatsächlich überlegen können, wie wir unser Leben mit dem Kunstherstellungsprozess, der Kunst und Kultur sowie mit unseren Gesprächen verändern können. Ich hoffe, dass ich Geschichten einfließen lassen kann, die alltäglich und manchmal außergewöhnlich sind, damit wir uns durch die Geschichten der Künstler verwandeln können.
 
Wie sind diese Ideen sowohl für das amerikanische als auch für das südafrikanische Publikum relevant?
 
I think people are engaged or disengaged with art, it’s not necessarily regional. The experience happens openly, there is a way of looking at photography – from Fine Art photography to photojournalism –  that we are looking for stories to tell. That aspect is important to consider with photography and making.
 
Sie wurden als "Kurator der afroamerikanischen Kultur" beschrieben. Welche Verbindungen bestehen zwischen afroamerikanischer und südafrikanischer Kultur? Gibt es eine Überkreuzung?
 
Es gibt viele Ähnlichkeiten, die mit Resilienz zu tun haben. Ich denke, Resilienz ist sowohl in der amerikanischen als auch in der afrikanischen Kultur wichtig. basierend auf Segregationserfahrungen, Erfahrungen aus Menschenrechts- und Bürgerrechtsaktivitäten zu politischen Nachteilen. Die Arbeit der Künstler und die Erfahrungen, über ihre Existenz und ihre Erfahrungen zu schreiben und Kunst zu machen, überschneiden sich; Zum Beispiel Frauengeschichten - es gibt viele Hausangestellte, Arbeiter in der Schönheitsindustrie usw. Frauen finden Wege, ihre Familien auf der ganzen Welt zu unterstützen, ähnlich in beiden Kulturen.
 
 Sprechen Sie bei der AVA
Nicholas Hlobo, Sanford Biggers, Deborah Willis, Mary Sibande und Robert Pruitt nehmen an dem Vortrag auf der AVA teil: "Transformationen: Ein Gespräch über Identität, Rasse und Geschichte in der zeitgenössischen Kunst".
 
Können Sie näher erläutern, wie Sie die Ideen von "Identität, Rasse und Geschichte" betrachten, insbesondere wenn sie in der zeitgenössischen Kunst untersucht werden?
 
Ich denke, bei Identitätsgeschichten fragen sich alle, wer ich bin, und das hat viel mit der Populärkultur und den Medien zu tun. Ich glaube, dass Identitätskunst eine Art zu sagen ist: „Ich bin hier, ich kann nicht ignoriert werden“. Dies ist, was Künstler sagen, und ich denke, dass in der Vergangenheit Künstler das Gefühl haben, in der größeren Arena vernachlässigt oder übersehen zu werden, sodass Künstler, die sich mit Identitätskunst beschäftigen, die Möglichkeit haben, ihre eigenen Geschichten zu erzählen. Indem sie ihre eigenen Geschichten erzählen, könnten sie möglicherweise Kuratoren, Sammler und Regisseure dazu bringen, zuzuhören und Teil ihrer Entdeckungen zu sein.
 
Beschäftigt sich Ihre eigene Kunst mit diesen Ideen?
 
In my work, I’ve been centrally interested and focused on beauty. I have this quest for looking for beauty; beauty is soothing, beauty is affirming, and beauty is not necessarily a physical experience, I feel it is an emotional experience. I’m photographing urban gardens, I’m photographing women in beauty shops, I’m photographing people going to church, walking down the street – my experience with beauty is that it’s an emotive kind of moment.
 
Was reizt Sie am Medium Fotografie?
 
Ich bin mit Fotografen und Bildern aufgewachsen. Als kleines Kind war ich fasziniert von Bildern, wie die kleinen Kinder heute hier, mit einem Buch namens "The Sweet Flypaper of Life". Es war ein Buch mit Fotografien von Roy DeCarava, er war ein afroamerikanischer Phiotograph, und Langston Hughes - der Schriftsteller, Dichter und Schriftsteller - und ich war daran interessiert, wie sie einem Stpry von einer gewöhnlichen Familie erzählen konnten faszinierte mich. Ich war ungefähr 8 Jahre alt und versuchte, die Geschichten neu zu interpretieren. Und ich glaube, dass ich durch meine Geschichte, als Student Fotografie zu studieren, dann Fotografie zu unterrichten und dann Fotografie zu kuratieren, immer nach Menschen suche, die ihre eigenen Arten haben, Geschichten zu erzählen. Ich denke, dass Fotografie für mich zur Biografie werden kann, und dies geschieht in diesem Sinne, wenn Menschen ihre eigenen Biografien erstellen, indem sie Bilder ihrer Gemeinschaften aufnehmen.
 
Wie sind Sie zu dieser Initiative in Südafrika gekommen?
 
Es war eine Einladung des Programms „Art in Embassies“ und von Botschafter Patrick Gaspard. Sie wussten über meine Arbeit und meine Kuration von afroamerikanischen Fotografen Bescheid, und ich habe auch über afrikanische Fotografen geschrieben. Aufgrund der Zusammenarbeit der Geschichte meiner Interessen und des visuellen Erzählens mehrerer Geschichten waren sie daran interessiert, mich hier zu haben, um Fragen zur Sammlung zu stellen.