Im Gespräch mit Vivien Kohler

Siobhan Keam spricht mit Vivien Kohler über seine bevorstehende Einzelausstellung in der Lovell Gallery im September 2014


Siobhan Keam: Hallo Vivien, danke, dass du dir die Zeit genommen hast, mit uns über deine Arbeit zu sprechen. Sie waren der Gewinner des Künstlerwettbewerbs der Lovell Gallery 2013 (jetzt Lovell Tranyr Art Trophy). Wie hat sich der Gewinn dieses Wettbewerbs auf Ihre Karriere ausgewirkt?

Vivien Kohler, Papa sagte, ich kann, 2012. 1.2mx 1.6m, Parkett, gefundenes Metallobjekt und
Öl an Bord. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Vivien Kohler: Seit ich den Wettbewerb gewonnen habe, war die Reise, die ich sagen muss, fruchtbarer als ich erwartet hatte. Die Menge an Arbeit, die die Lovell Gallery in meine Karriere gesteckt hat, war mehr als ich hätte verlangen können, was mir sowohl lokale als auch internationale Anerkennung und Bekanntheit verschaffte. Ich habe festgestellt, dass sie echte Profis sind, wenn es darum geht, einen mit den richtigen Punkten zu verbinden. Der Sieg hat und ist ohne Zweifel eine schnelle Verfolgung meiner Karriere.

Die Lovell Gallery konzentriert sich eher auf ein Werk als auf ein einzelnes Kunstwerk. Dies steht im Gegensatz zu den meisten Wettbewerben, die derzeit in Südafrika stattfinden. Was halten Sie von diesem Ansatz im Vergleich zum traditionellen Einzelgrafikeintrag?

Ich verstehe die Argumentation für Einzeleinträge, insbesondere in Bezug auf die Logistik. Normalerweise werden die Kunstwerke physisch an einen Abgabepunkt gebracht und die Werke werden dann bewertet. Ein genaueres Gespür für die Arbeit und das Denken des Künstlers kann jedoch nur durch das Sehen eines Werkes gewonnen werden. Als Künstler können Sie Ihre visuelle Meinung oder Richtung mit einem Werk viel flüssiger ausdrücken. Da der Wettbewerb von einer Galerie veranstaltet wird, verstehen sie diese Argumentation. Die Lovell Gallery, eine zukunftsorientierte Einrichtung, hat dies bei der Zusammenstellung des Wettbewerbs berücksichtigt. Da ich die Möglichkeit hatte, ein Werk für den Wettbewerb zu präsentieren, konnte ich mein gesamtes künstlerisches Ausdrucksvermögen zeigen, zumal die Materialität meiner Arbeit so vielfältig ist. Es wäre mir nicht möglich gewesen, all das mit nur einer Arbeit zu zeigen. Gleichzeitig war es eine ziemliche Herausforderung, ein Werk für den Wettbewerb zu erstellen. Es zwang mich, an eine Einzelausstellung zu denken und nicht nur an einen Wettbewerbsbeitrag.

Können Sie uns einen Einblick in die wiederkehrenden Motive Ihrer Arbeit geben? Sie scheinen die Papierebene wiederholt zu verwenden, ebenso wie Elemente wie Parkett. Die Wiederholung dieser Elemente schafft ein interessantes Gefühl der Anerkennung, wenn Sie Ihre Arbeit als Ganzes betrachten. Jedes Werk ist anders, aber sie beziehen sich eindeutig aufeinander und beziehen sich aufeinander. Können Sie das erweitern?

VK: Eine kulturelle Bildsprache teilen wir alle auf tiefgreifende Weise. Wir sind alle als Kinder damit aufgewachsen, Papierflieger aus Zeitungsfetzen zu falten. Diese Kindheitserinnerung ist auch auf den Parkettboden zurückzuführen. Das größte Merkmal dieser Erinnerungen ist, dass sie mühelos Rassengrenzen überschreiten. Da Kunst eine visuelle Sprache ist, habe ich mich bemüht, dieses gemeinsame Gedächtnis zu nutzen, um mit so vielen wie möglich zu sprechen. Man muss nicht lernen, Kunst zu schätzen. In seinem Buch Ways of Seeing beginnt John Berger damit, dass das Sehen vor den Worten kommt und dass das Kind schaut und erkennt, bevor es sprechen kann. Dies ist meine Absicht, diese speicherbeladenen Objekte zu verwenden, um dem Betrachter einen konzeptionellen einfachen Zugang zu ermöglichen.

Das Papierflugzeug ist für mich ein Symbol für Freiheit, Hoffnung und Glauben. Freiheit ist etwas, das wir uns instinktiv wünschen, und Hoffnung und Glaube ermöglichen es uns, unsere Träume zu erreichen. Das Parkett ist natürlich ein Symbol für Zuhause und Sicherheit. Es erinnert an eine Gebärmutter- oder Inkubatorumgebung und ist ein Ort der Ruhe und des Komforts, ein Ort der Ruhe. Besonders in einem Land wie Südafrika mit all seiner Geschichte des Streits und insbesondere unserer gegenwärtigen Sehnsucht nach einer wirklich funktionierenden Demokratie sind es Hoffnung und Glaube, die uns an diesen Ort der Ruhe bringen. Dann wird dieses Land wirklich zu Hause.

Sie haben nicht nur Werke für Einzel- und Gruppenausstellungen erstellt, sondern auch Ausstellungen kuratiert. Unterscheiden Sie zwischen Ihrer Rolle als Kurator und der eines Künstlers? oder beziehen sich die beiden aufeinander? Informiert das Interesse an einer Kuration Ihre Praxis?

Obwohl ich in der Vergangenheit Shows kuratiert habe, sehe ich mich nicht als Kurator. Zu diesen Zeitpunkten wurden die kuratierten Shows aus der Notwendigkeit geboren. Anstatt auf eine Gelegenheit zu warten, die sich mir bietet, habe ich sie geschaffen. Ich hätte die Ideen vielleicht auch initiiert, aber ich habe die Shows immer zusammen mit Kollegen kuratiert, die sich in Bezug auf die Kuration weitaus besser auskannten. In erster Linie bin ich Künstler, aber ich nehme an, dass die Kunst, ein erfolgreiches Werk zu schaffen, auch als eine Art Kuration angesehen werden kann. Als Künstler bin ich viel sicherer als als Kurator, und in diesem Sinne unterscheide ich definitiv zwischen beiden. Ich muss allerdings sagen, dass ich meine wenigen Stationen beim Kuratieren eher genossen habe.

Ihre erste Einzelausstellung in der Lovell Gallery ist für September 2014 geplant. Was planen Sie für diese Show und wie wird sie die bereits abgeschlossenen Shows erweitern oder von diesen unterscheiden? Werden Sie Ihr Erbe und Ihre Geschichte weiterhin als Inspiration / Thema verwenden?

Meine Einzelausstellung im September in der Lovell Gallery wird meiner Meinung nach ein Höhepunkt meiner bisherigen Arbeit sein und sowohl meine internen Reflexionen als auch die externen Einflüsse des Lebens in Südafrika untersuchen. Mein Erbe, sowohl in Bezug auf die Rasse als auch in Bezug auf die Gesellschaft, wird eine große Rolle bei der Information über die Arbeit spielen. Meine vorherigen Shows haben sich mehr mit den Sorgen und Gefühlen anderer befasst, diese Show wird jedoch in ihrer anfänglichen Herangehensweise introspektiver sein. Alles in allem wird es eine ziemlich abwechslungsreiche Arbeit sein, die sich mit Fragen befasst, die von zutiefst persönlich bis zu gesellschaftlich und politisch reichen. Meine persönlichen Arbeiten dienen als Ausgangspunkt für die Untersuchung unserer gemeinsamen Erzählung. Was die Materialität der Arbeit angeht, denke ich, dass dies diesmal ausdrucksvoller sein wird. Ich bin sehr interessiert an der Reaktion der Öffentlichkeit auf meine roheren Metallwerkstücke. Außerdem genieße ich im Moment den politischen Aspekt in meinen neueren Arbeiten sehr.