In Zusammenarbeit mit Ross Douglas, Gründer von Art Logic

Artlogic wurde 2004 von Ross Douglas gegründet und ist ein in Joburg ansässiges Eventunternehmen, das für die Produktion der FNB Joburg Art Fair verantwortlich ist, einer jährlichen Messe für zeitgenössische Kunst, die die erste ihrer Art in Afrika war. Jetzt im sechsten Jahr ist die Messe eines der weltweit führenden Foren für zeitgenössische südafrikanische Kunst. Die Art Media Agency sprach mit Douglas, um mehr über die Arbeit von Künstlern und Galeristen in der Region zu erfahren und einen Einblick in die Arbeit von Artlogic zu erhalten.

Was ist dein Hintergrund? Was hat Sie dazu inspiriert, Artlogic zu gründen?

Mein Hintergrund liegt hauptsächlich im Fernsehen. Ich habe im Fernsehen gearbeitet, bevor ich mit Artlogic angefangen habe, hauptsächlich für Dokumentarfilme und ein bisschen im kommerziellen Bereich, und ich habe ein Projekt mit dem Künstler William Kentridge zusammengestellt, der viel mit Film und Video gearbeitet hat. Ich hatte ziemlich viel Filmerfahrung und William Kentridge hatte diese Animationsfilme gedreht, die noch nie auf eine Videoleinwand projiziert oder gesehen worden waren. Deshalb initiierte ich ein recht erfolgreiches Projekt, das nach Brooklyn, Berlin und London reiste. Das hat mich zum Kunstsponsoring-Modell gemacht, und ich habe Artlogic wirklich von hinten gegründet.
Wie hat sich Ihre Arbeit und der Kunstmarkt seit Beginn von Artlogic im Jahr 2004 verändert? Ich denke, wir hatten großes Glück, dass wir zu Beginn der Kunstmesse die erste afrikanische Messe für zeitgenössische Kunst zu einer Zeit veranstalten wollten, als es nicht viel Vertrauen in afrikanische zeitgenössische Kunst gab - es gab nicht wirklich ein Glaube, dass afrikanische zeitgenössische Kunst überhaupt existierte. Wir haben vor sieben Jahren, ein Jahr vor unserer ersten Messe, mit der Arbeit an der Messe begonnen, und als wir anfingen, mit Menschen über die erste Kunstmesse in Afrika zu sprechen, die erste Kunstmesse, die sich auf die Arbeit afrikanischer Menschen konzentrierte, sagten viele "In Afrika gibt es keine zeitgenössische Kunst". Aber es gibt viele Menschen, die an zeitgenössische afrikanische Kunst glauben. Galerien wie die Tate Modern haben sehr aktiv Werke aus dem Land gesammelt. Wir sind sehr glücklich, dass unser ursprüngliches Ziel - das ziemlich ehrgeizig war - jetzt verwirklicht wurde. Das liegt daran, dass zeitgenössische afrikanische Kunst den richtigen Platz in der internationalen Szene gefunden hat - tatsächlich ist die Kunstmesse einfacher geworden als vor sieben Jahren.

Sie sind in Johannesburg ansässig - möchten Sie sich aktiv mit Künstlern und Unternehmen in der Region auseinandersetzen oder möchten Sie sich auf einen internationaleren Markt konzentrieren?

Wie bei jeder Kunstmesse ist es unsere Absicht, international zu sein. Wir sind die erste Kunstmesse der Welt, die sich auf Afrika konzentriert, und die erste der Welt mit Sitz in Afrika - wir sind auch die größte Kunstmesse auf dem Kontinent. Wir wollen Joburg zum Ort machen, an dem Menschen afrikanische Kunst kaufen, verkaufen und darüber sprechen können. Joburg ist in einer guten Position: Es gibt eine starke Kunstwirtschaft und eine recht gute Infrastruktur. Ich denke, die Messe wird von Jahr zu Jahr internationaler, da wir jedes Jahr mehr ausländische Galerien, Kuratoren und Käufer haben und so weiter. Es ist eine internationale Kunstmesse mit Sitz in Afrika.

Die diesjährige Messe widmet sich der Fotografie - warum dieses Medium über jedes andere?

Es ist das erste Mal, dass wir uns für ein Thema entschieden haben, und Fotografie schien eine gute Idee zu sein, denn südafrikanische Fotografen schlagen wirklich über ihr Gewicht hinaus, wenn Sie wissen, was ich meine. Wir haben eine wirklich gute Sammlung internationaler Top-Fotografen. Zum Beispiel werden wir dieses Jahr die Serie The Structure of Things Then - and After des SA-Fotografen David Goldbaltt vorstellen. Die Ausstellung wird eine Sammlung von Fotografien kombinieren, die während und nach der Apartheid aufgenommen wurden, um Goldblatts Besorgnis zu zeigen, dass sich einige Facetten des südafrikanischen Lebens nach dem Ende der Apartheid nicht geändert haben. David Goldblatt ist international riesig, hat aber trotzdem schon lange keine richtige Retrospektive mehr im Land. Neben der Qualität der zeitgenössischen afrikanischen Fotografie haben wir auch erkannt, dass es ein sehr leicht zu bewegendes und zu transportierendes Medium ist - die Arbeit mit Fotografie ist viel billiger als beispielsweise mit Skulpturen. Ein weiterer Grund ist, dass Fotografie auch ein sehr zeitgenössisches Medium ist: Wir sind eine Messe für zeitgenössische Kunst, und oft ist es ziemlich schwierig, weiter auf zeitgenössische Arbeit zu drängen.
Aber Fotografie ist immer zeitgemäß - im Gegensatz zu etwas wie Skulptur, die in Handwerk übergehen kann.

Was ist der Schlüssel zum erfolgreichen Produzieren einer Kunstmesse?

Ich denke, es gibt mehrere Faktoren bei der Produktion einer erfolgreichen Kunstmesse. Das Wichtigste ist, ein Modell zu entwickeln, das zu Ihrer Kunstwirtschaft, Ihrer Kunstgemeinschaft und Ihrem Kunstökosystem passt. Unsere Kunstmesse unterscheidet sich sehr vom europäischen System. Viele europäische Messen haben ein sehr klassisches Modell: Sie vermieten so viel Platz wie möglich an Galerien und die Galerien bieten die Show. In Südafrika hatten wir in unseren frühen Jahren nicht genügend Qualitätsgalerien, so dass wir ein System entwickelten, das sich auf spezielle Projekte konzentrierte. Wir haben dieses System aus zwei Gründen beibehalten. Zum einen gibt es in Südafrika keine Biennalen wie in Nordafrika mit Dak'Art und Bamako. Und Dak'Art ist schwer zu erreichen, so dass nicht viele Leute teilnehmen. Wir haben keine weitere Biennale in Afrika südlich der Sahara und wir haben kein Museum für zeitgenössische Kunst. Unser Publikum sieht Kunst in Museumsqualität nicht sehr oft, deshalb präsentieren wir Projekte in Museumsqualität. In diesem Jahr haben wir 22 Sonderprojekte: Unser vorgestellter Künstler ist David Goldblatt, wir haben eine Retrospektive des Fotografen Roger Ballen, wir haben eine neue Serie fotografischer Arbeiten von Nandipha Mntambo und einen kuratierten Raum für Arbeiten des ausgewählten Fotografen Santu Mofokeng für den deutschen Pavillon auf der diesjährigen Biennale in Venedig. In Zusammenarbeit mit dem französischen Institut zeigen wir außerdem eine Fotoausstellung, die bei den letzten Bamako-Begegnungen, der Biennale der Fotografie in Mali, gezeigt wurde und dieses Jahr wegen des Krieges abgesagt wurde. Wir haben Samsung auch mit dem in Soweto geborenen Künstler Mohau Modisakeng zusammengebracht, einem heißen neuen südafrikanischen Künstler, der auf der diesjährigen Messe ein Video für den Samsung-Raum konzipiert hat. Das Fundament unserer Kunstmesse sind also, wie bei jeder anderen Kunstmesse, kommerzielle Galerien, die uns Miete und Verkauf von Werken zahlen. Darüber hinaus haben wir viele spezielle Projekte, die Sie auf anderen Messen nicht wirklich bekommen. Unser Publikum kann Arbeiten in Museumsqualität sehen, die es in keiner anderen Institution in diesem Land oder in einem anderen Land wirklich sehen kann.

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Die Zahl der Kunstmessen scheint von Jahr zu Jahr zuzunehmen. Sorgen Sie sich um die Marktsättigung oder halten Sie die Verbreitung von Messen für aufregend?

Das ist eine gute Frage. Ich denke, Kunstmessen werden überleben, wenn sie eine gute Show veranstalten - Sie müssen das Geld rechtfertigen, das Sie Ihrem Publikum in Rechnung stellen, nur um durch die Tür zu kommen. Ich glaube nicht, dass Kunstmessen überleben können, wenn sie keine Show veranstalten - man kann nicht einfach Galerien mieten oder schlechte Galerien teilnehmen lassen, nur weil sie sich die Miete leisten können.
Sie können nicht erwarten, dass die Öffentlichkeit Jahr für Jahr zurückkehrt und 10 € zahlt, um durchschnittliche Kunst zu sehen. Ich denke, damit Kunstmessen überleben können, müssen sie zu diesen Hybridmodellen werden, bei denen sie eine gute Show abliefern, die den Ticketpreis an der Tür rechtfertigt, die Zeit und Mühe rechtfertigt, die die Öffentlichkeit für die Teilnahme aufgewendet hat, und rechtfertigt Die Menge an Presse, die Sie benötigen, um eine Kunstmesse am Laufen zu halten usw. Ich denke, die Kunstmessen, die überleben werden, sind - offensichtlich - die besten kommerziellen Kunstmessen wie Basel, Frieze, FIAC und Art Hong Kong, die ihre nicht ändern müssen Format, weil sie so wirtschaftlich sind, dass sie niemals sterben werden.
Sie haben so mächtige Wirtschaftsmodelle, dass sie absolut in Ordnung wären, selbst wenn sie keine speziellen Projekte oder Shows in Museumsqualität hätten. Sie haben genug Käufer und Verkäufer, um die Mietpreise zu rechtfertigen. Das Ganze wird nur von einer massiven Kunstwirtschaft gestützt.
Ich denke, Kunstmessen in eher marginalen Kunstwirtschaften - und wir sind in Afrika offensichtlich eine viel marginalere Kunstwirtschaft als London, Paris oder Hongkong - müssen eine Kunstmesse veranstalten, die nicht nur ein kommerzielles Unternehmen ist, sondern es auch ist etwas, das ein Publikum wirklich unterhält. Es muss ein Publikum informieren und herausfordern, und das ist schwierig. Ich denke, dass Messen, die das tun, überleben werden, und ich denke, dass Messen, die an dem altmodischen Modell der Raumvermietung festhalten, sterben werden.

Was ist dein Publikum?

Wir haben 10,000 Besucher auf unserer Kunstmesse - eine ziemlich große Zahl für eine Veranstaltung in Südafrika, das eine recht kleine Kunstwirtschaft hat. Wir haben am Donnerstagabend eine private Eröffnung und sehen viele ausländische Sammler. Wir sehen viele amerikanische und europäische Sammler und jetzt haben wir zum ersten Mal nigerianische Sammler.
Wir haben ein Kernpublikum von ziemlich aktiven Sammlern, die sowohl private als auch öffentliche Institutionen vertreten. So haben wir zum Beispiel das Akquisitionskomitee der Tate Modern, das seit den letzten Baumjahren besteht, und wir beginnen jetzt mit vielen Privatsammlungen in Afrika. Der berühmte Große ist Jochen Zeitz, der Ex-Chef von Puma, der mit seinem Kurator Mark Coetzee eine riesige afrikanische Privatsammlung aufbaut.
Abgesehen davon interessieren sich die meisten Messebesucher für zeitgenössische Kunst - sie sind offensichtlich nicht alle Sammler, man kann nicht 10,000 Sammler haben. Die Kunstmesse ist auch ein Ort für junge Menschen, Menschen, die sich für Kunst und zeitgenössische Kultur interessieren, um sich zu treffen, Dinge zu sehen und informiert zu werden. Es ist wirklich ein Wochenende voller kultureller Unterhaltung.

Was Artlogic wirklich auszeichnet, ist die Zusammenarbeit mit Unternehmenssponsoren - wie knüpfen Sie diese Beziehungen? Gehen Sie auf Unternehmen zu oder geschieht dies umgekehrt?

Ich denke nicht, dass es uns auszeichnet, jede Kunstmesse wird gesponsert, normalerweise von einer Bank, und wenn nicht, halten sie im Allgemeinen nicht lange und gehen bankrott. Wenn sie nicht von einer Bank gesponsert werden, versuchen sie im Allgemeinen, von Banken gesponsert zu werden. basel wird von der Deutschen Bank gesponsert, die zuvor von der Citibank gesponsert wurde. Unsere größte Einnahmequelle für die Messe ist also das Banksponsoring. Durch das Banksponsoring können wir diese interessanten Sonderprojekte durchführen.

Über das Banksponsoring hinaus haben wir Verträge mit Pirelli und Samsung, die getrennte Räume fördern, in denen Künstler mit einem Auftragsbudget etwas Interessantes tun können. Ohne große staatliche Mittel für zeitgenössische Kunst werden Sie kreativ und arbeiten mit Firmensponsoren zusammen, die ihre Marke mit zeitgenössischer Kunst verbinden möchten. Und das müssen wir in Afrika tun.
Ich glaube nicht, dass ein afrikanisches Land große Staatsbudgets für zeitgenössische Kunst bekommen wird, wie es es in Amerika oder Europa seit Jahren gibt. Und ich denke, was in Europa passieren wird, ist, dass diese Staatshaushalte immer weiter sinken werden und Menschen, die sich in kreativen Volkswirtschaften befinden, Wege finden werden, über Unternehmensmarketing-Meetings mit großen Marken zusammenzuarbeiten. Es ist eine Notwendigkeit; Es ist unvermeidlich in Orten wie Südafrika, wo es keine Wirtschaft für zeitgenössische Kunst gibt.

Hoffen Sie, in den kommenden Jahren zu expandieren? Wie sehen Sie die Entwicklung von Artlogic?

Das typische Messemodell wird von Sponsoren, Ausstellern und Besuchern untermauert. Wir haben dieses Modell mit anderen Projekten repliziert, die unserem Publikum gefallen. Wir besitzen nicht nur die älteste und etablierteste Kunstmesse, sondern auch eine Messe für Essen, Wein und Design. Jetzt besitzen wir die Winterskulpturenmesse, die in sehr schönen, kuratierten Skulpturengärten liegt. Wir bringen großartige Winzer mit, und es ist ein wunderschöner Tag auf dem Land mit wunderschönen Skulpturen und großartigem Wein.

Ich habe auch eine Fahrradmesse gestartet, die die erste Fahrradmesse in Südafrika ist. Wie in Europa konzentrieren sich die Menschen immer mehr auf Fahrräder. Wir haben auch eine Messe gestartet, die in Unternehmer investiert. Artlogic ist ein unternehmerisches Unternehmen - das verstehen wir.
Die große Herausforderung für Afrika ist die Schaffung von Arbeitsplätzen. Die Herausforderung besteht darin, neue Unternehmer zu identifizieren, sie mit Investoren zusammenzubringen und ihnen die Investitionsmöglichkeiten zu bieten, die sie benötigen, um ihre Geschäfte in Gang zu bringen. Wir haben jetzt 5 Messen in Afrika und wir haben das Gefühl, dass wir den Sättigungspunkt erreicht haben. Wir suchen jetzt nach Möglichkeiten anderswo auf dem Kontinent. Wir glauben, dass es viele große multinationale Unternehmen geben wird, die in Afrika operieren wollen - zum Beispiel gibt Eni in Mosambik eine Menge Geld aus, um Gas zu finden.
Sie werden anfangen wollen, Dinge in Mosambik zu tun, die die mosambikanische Öffentlichkeit, die Regierung, die Presse und die Medien beeindrucken werden. Ich denke, Afrika öffnet sich und wächst: Viele multinationale Unternehmen werden Kunstveranstaltungen in Afrika finanzieren, um ihre Marke auf dem Kontinent zu positionieren. Und genau hier wollen wir als nächstes hin.

Mit freundlicher Genehmigung der Art Media Agency