INTERVIEW Jenevieve Aken Profil

Interview mit Jenevieve Aken: Exklusive Inhalte aus der Special Re-Launch-Ausgabe des Magazins!

Bell-Roberts Publishing, die Herausgeber von ARTsouthAFRICA Magazin, haben gerade neu gestartet geschnappt - eine vierteljährliche afrikanische Fotozeitschrift - in Zusammenarbeit mit PhotoHire Cape Town! geschnappt Das Magazin sprach mit Jenevieve Aken, der nigerianischen Fotografin und Model, deren Serie 'The Masked Woman' beim diesjährigen LagosPhoto Festival 2014 vorgestellt wurde. Diese Selbstporträtserie untersucht Akens Repräsentation des Geschlechts in der nigerianischen Gesellschaft durch eine performative Linse.

 
ARTsouthAFRICA bringt dir diesen exklusiven Inhalt von schnappte aktueller Relaunch Ausgabe 04!

INTERVIEW Jenevieve Aken Profil 
OBEN: Jenevieve Aken. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.
 
SNAPPED: Wie beeinflusst es Ihre fotografische Erzählung, ein Model zu sein?

Jenevieve Aken: Als Model arbeitete ich vor Beginn meiner Karriere als Fotografin und lernte Faktoren, die gute Bilder hervorbrachten, wie Komposition, Pose, Stil und die richtige Körpersprache. In meiner eigenen fotografischen Arbeit habe ich gesehen, dass dies bei mir als Modell meiner Bilder beginnen muss. Das bin nicht ich als Model, sondern als Frau.

In Ihrer Serie The Masked Woman wenden Sie performative Strategien an. Wie beeinflusst dies die Arbeit?

In der Serie The Masked Woman trat ich vor der Kamera auf, um über die Rolle der Frau in Nigeria und ihren Ruf und ihre Wahrnehmung zu sprechen. Um dies zu tun, habe ich vor der Kamera gehandelt, um die Super-Femme-Fatale-Figur zu werden. In Nigeria haben Frauen oft einschränkende Rollen, wie sie sich verhalten sollen, und ich wollte darüber sprechen.

Der männliche Blick ist eines von vielen Konzepten, die den feministischen Diskurs dominieren. Wie definieren Sie in Ihren Bildern die Frauen, die bereitwillig für den männlichen Blick auftreten, im Vergleich zu denen, die lediglich versuchen, sich im oft sexistischen Genre der Aktporträtfotografie zurechtzufinden?

Ich fand es befähigend, die Kamera selbst einzuschalten, nachdem ich viele Jahre als Model gearbeitet hatte. In Nigeria passen bestimmte Frauen nicht in genau definierte Rollen. Vielleicht wollen sie jetzt nicht heiraten, vielleicht konzentrieren sie sich auf ihre Karriere. Diese Serie spricht dafür, Frauen die Möglichkeit zu geben, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen. Eine davon könnte ihre Freiheit der Sexualität sein, und dies ist ein Teil der Serie, die ich hervorheben wollte. Auf diese Weise geht es bei der Nacktheit nicht darum, sich in den männlichen Blick einzufügen, sondern darum, dass sich die Frau so ausdrückt, wie sie ist.

Masken sind in dieser Serie offensichtlich wichtig. Welche kulturelle Bedeutung hat es, wenn überhaupt, und inwiefern trägt das Hinzufügen von Requisiten zu Ihrer Erzählung bei?

Ich habe die Masken in der Serie verwendet, weil ich mich nicht als Model darstellen wollte, sondern jede Frau allgemeiner darstellen wollte. Dies macht den Körper anonym und kann für jede Frau in unserer Gesellschaft stehen. Die Serie ist in gewisser Hinsicht ein Selbstporträt, aber es geht auch nicht um mich selbst, es geht darum, eine fiktive Figur zu erschaffen, die ich spiele.

Warum haben Sie sich entschieden, sich als Motiv für diese Fotos anstelle eines Modells zu verwenden?

Ich habe viele Jahre als Model für andere Fotografen gearbeitet, daher schien es sinnvoll, die Kamera in meinen eigenen Projekten auf mich selbst zu stellen.

Wie beeinflusst die Idee des Erbes Ihren fotografischen Stil?

Als Nigerianer bin ich daran interessiert zu untersuchen, wie sich unsere Gesellschaft verändert. Für Frauen gibt es neue Arten von Rollen, die mehr Optionen ermöglichen. Zum Beispiel kann sich eine Frau jetzt auf ihre Karriere konzentrieren, ohne das Gefühl zu haben, etwas zu verpassen, wenn sie keinen Mann hat oder verheiratet ist. Dies ist eine Stärkung, da es die ältere Dynamik der Geschlechterverhältnisse verändert. Nigerianer zu sein ist für mich ein wichtiger Teil meiner Arbeit, weil ich mit meiner Kultur spreche.

Welche Trends sind Ihnen in Bezug auf die zeitgenössische afrikanische Fotografie aufgefallen?

Als ich anfing, als Fotograf zu arbeiten, interessierte ich mich hauptsächlich für Dokumentarfilme und das Fotografieren der Umgebung um mich herum. Ich wurde von vielen Künstlerinnen in Afrika und im Ausland inspiriert, die Performance in ihren Projekten verwenden, und dies war eine große Veränderung in meiner Arbeitsweise.

Woran arbeiten Sie gerade und worauf sollten wir in Zukunft bei Ihrer Arbeit achten?

Ich arbeite an einer neuen Serie, die eine Fortsetzung von „The Masked Woman“ ist, um über die gleichen Themen nachzudenken. Mein neues Projekt befasst sich mit der „imaginären Braut“ und wie die Ehe in Nigeria überbewertet wird. Dies ist ein Projekt, an dem ich gerade arbeite, und ich freue mich darauf, es in naher Zukunft auszustellen.

ARTsouthAFRICA veröffentlicht dieses Interview mit freundlicher Genehmigung von geschnappt Zeitschrift. Es erschien ursprünglich in  geschnappt Ausgabe 04 (November 2014).