Investec Cape Town Art Fair'19: Michael Cook

KUNST AFRIKA spricht mit Michael Cook.

Der australische Ureinwohner Michael Cook. versucht, alternative Geschichten durch die "Inszenierung" der indigenen Kultur durch die Linse des weißen australischen Siedlers zu betrachten.

 

Michael Cook, UNDISCOVERED 8, 2010, INKJET PRINT ON COTTON RAG PAPERMichael Cook, Unentdeckt 8, 2010. Tintenstrahldruck auf Baumwolltuchpapier. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & This Is No Fantasy.

 

KUNST AFRIKA: Australien und Südafrika teilen viele Herausforderungen in Bezug auf ihre koloniale Vergangenheit. War dies ein Faktor für die Entscheidung, Ihre Arbeiten auf dem südafrikanischen Kunstmarkt auszustellen?

Michael Cook: Jedes Land hat eine einzigartige Kultur und Geschichte. In meiner Arbeit greife ich auf meinen Hintergrund als Aborigine-Australier zurück, um über den Kolonialismus in Australien nachzudenken. Ich versuche, kolonial fokussierte Geschichten und Arten der Darstellung von Geschichte in Frage zu stellen, oft durch die Umkehrung und Wiederaufnahme fest verwurzelter Erzählungen. In der Schule wurde mir nie Geschichte der Aborigines beigebracht, nur über die europäische Besiedlung Australiens. Daher ist es mir wichtig, diese Perspektive zu hinterfragen und Werke zu schaffen, die eine alternative Version der australischen Geschichte erforschen.

Die britische Kolonialisierung wirkte sich sowohl auf Australien als auch auf Südafrika aus. Diese Gemeinsamkeit macht es interessant, meine Arbeit in Südafrika zu zeigen. Hoffentlich werden interessante Gespräche über die Geschichte und die anhaltenden Auswirkungen der Kolonialisierung in beiden Ländern geführt.

Ihr unentdeckt Die Serie versucht, die anhaltenden Auswirkungen der Kolonialisierung durch die Darstellung der indigenen Kultur anzugehen. Sie verwenden auch die Fotografie als Methode zum Aufzeichnen des Verlaufs. Wie messen Sie den Erfolg davon?

Wenn meine Arbeit zu Gesprächen und Debatten anregt und die Menschen dazu bringt, über die Erfahrungen indigener Australier nachzudenken, ist dies definitiv ein Indikator für ihren Erfolg.

Ich bin fasziniert von der Rolle von Kunst und Fotografie als Methode zur Aufzeichnung von Geschichte und zur Gestaltung des kulturellen Gedächtnisses und versuche, gewohnheitsmäßige Denk- und Sichtweisen in meiner Arbeit aufzuheben. Ich verwische oft Fiktion und Fakten in meiner Arbeit, was auch die Wahrhaftigkeit der Fotografie in Frage stellt.

"Unentdeckt" befasst sich mit der sogenannten "Entdeckung" Australiens und seiner Darstellung in der Geschichte. Es betrachtet die "Inszenierung" der indigenen Kultur durch die Linse des weißen australischen Siedlers und versucht, eine alternative Erzählung anzubieten. Die Serie am Strand zu spielen, auf das Meer zu schauen, wie es die Aborigines getan hätten, als die ersten Schiffe in Australien ankamen, und die Rollen des Aborigines und der Kolonisatoren umzukehren, ist eine Möglichkeit, das Gespräch zu verschieben. Das Einbeziehen australischer einheimischer Tiere sowie eingeführter Objekte wirft auch Fragen zu den anhaltenden Auswirkungen der Kolonialisierung auf die Kultur und das Land der Aborigines auf.

Sie haben zuvor erklärt, dass Sie glauben, nur als indigener Künstler bezeichnet zu werden, weil Sie Projekte mit indigenen Themen mit indigenen Völkern drehen. Es muss eine ziemliche Herausforderung sein, Ihre Arbeit zu schaffen, wenn noch so viele Vorurteile bestehen - wie navigieren Sie damit?

Sie können nicht kontrollieren, wie Menschen Ihre Arbeit wahrnehmen. Als Künstler mache ich immer wieder Arbeiten, die sich mit Themen befassen, die mir wichtig sind. Ich bin stolz auf mein Erbe der Aborigines und werde weiterhin darauf zurückgreifen und indigene Themen in meiner Praxis untersuchen.

 

Michael Cook, Unentdeckt 3 & 7, Inkjet-Druck auf Baumwolltuch, 124 x 100 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & DAS IST KEINE FANTASIE

Michael Cook, Unentdeckt 7, 2010. Tintenstrahldruck auf Baumwolltuch, 124 x 100 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & This Is No Fantasy.

 

Sie haben Ihren Hintergrund als Modefotograf oft als Treiber Ihres kreativen Prozesses bezeichnet. Denken Sie, dass dies wesentlich zu Ihrem Erfolg beigetragen hat?

Ich denke, die Fähigkeiten, die ich als Werbefotograf erlernt habe, waren von unschätzbarem Wert. Durch die Zeit in einem Werbestudio und in Fotolabors konnte ich meine Vision verwirklichen und den ästhetischen Effekt und die Qualität der Bilder erzielen, die ich anstrebe. Ein starkes Verständnis der technischen Aspekte der Fotografie ist ebenfalls sehr hilfreich. es erlaubt mir, das Medium herauszufordern und die Grenzen zu überschreiten.

Visuell versuche ich, eine Arbeit zu machen, die ästhetisch ansprechend ist - ich denke, wenn die Arbeit Menschen anzieht und sie einbezieht, vielleicht sogar verführt, verbringen sie oft eher Zeit damit und betrachten die Themen als wenn es sehr aggressiv oder unangenehm ist ansehen.

Wenn Sie kommerziell arbeiten, müssen Sie auch mit Briefs und Terminen arbeiten, was eine sehr nützliche Fähigkeit ist.

Ihre Arbeit ist wichtig, um die Ungerechtigkeiten der Vergangenheit anzugehen, und daher ist auch das Publikum wichtig, dem Sie die Arbeit aussetzen. Wie stellen Sie sicher, dass die Arbeit im richtigen Kontext dem richtigen Publikum präsentiert wird - und welche Art von Sammlungen möchten Sie Ihre Arbeit erwerben?

Ich hatte das Glück, dass meine Arbeit sowohl in Australien als auch international große Resonanz gefunden hat und regelmäßig in institutionellen Ausstellungen kuratiert wird. Dies ist ein fantastischer Kontext, in dem sie zu sehen ist. In den letzten Jahren wurde sie in Galerien gezeigt einschließlich des British Museum, der National Gallery of Singapore, der National Gallery of Australia, des AAMU Museum für zeitgenössische Kunst der Aborigines, Niederlande; und wurde auch in Personal Structures - Crossing Borders im Palazzo Mora während der 56. Biennale von Venedig gezeigt. Ich war besonders aufgeregt, als es vom British Museum in London erworben wurde - was für ein unglaublicher Ort, um unsere Geschichte und die anhaltenden Auswirkungen der britischen Kolonialisierung auf indigene Australier zu betrachten.

Während Museen und öffentliche Einrichtungen fantastische Orte sind, an denen Kunstwerke zu sehen sind, denke ich, dass jedes Forum, das die Möglichkeit bietet, die in meiner Arbeit aufgeworfenen Fragen zu lüften und zu berücksichtigen, einen Wert hat.

 

Michael Cook, Unentdeckt 4, 2010. Tintenstrahldruck auf Baumwolltuch, 124 x 100 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & This Is No Fantasy.

 

Sie haben an Residenzen in Australien, New York und London teilgenommen. Wurde die Arbeit, die Sie dort produziert haben, von den lokalen sozialen Bedingungen beeinflusst und werden Sie in Zukunft ähnliche Möglichkeiten in Südafrika prüfen?

Ich versuche regelmäßig zu reisen, es ist eine fantastische Möglichkeit, Ihr Wissen zu erweitern und verschiedene Perspektiven zu erhalten, die mich informieren und in meine Arbeit einfließen lassen. London war meine erste Residenz und der Zugang zu solchen wegweisenden Museen war eine unglaubliche Gelegenheit, britische Erzählungen und Bilder der Kolonialisierung zu betrachten.

Ich würde gerne die Gelegenheit haben, Zeit in Südafrika zu verbringen und ein besseres Verständnis der Kolonialisierung und ihrer anhaltenden Auswirkungen dort sowie der Art und Weise, wie sie sich in den Künsten widerspiegelt, zu erlangen.