Installationsaufnahme von 'Leeto: Sam Nhlengethwas Print in Retrospective'. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Wits Art Museum.

Jazz ist mein Sauerstoff

'Leeto: Eine Retrospektive mit Sam Nhlengethwa-Druck im Wits Art Museum

'Leeto: Sam Nhlengethwas Print Retrospective 'gibt einen Überblick über die Druckpraxis von Nhlengethwa von 1978 bis 2018. Leeto ist Setswana / Sesotho für "Reise", und wie das Wort schon sagt, fordert die Ausstellung eine kurze Pause, um über Nhlengethwas anhaltende künstlerische Schritte nachzudenken. Nhlengethwa begann seine Karriere 1976 in dieser turbulenten gesellschaftspolitischen Ära in Südafrika. Anschließend absolvierte er 1978 ein zweijähriges Diplom im Kunst- und Handwerkszentrum der Evangelisch-Lutherischen Kirche, Rorkes Drift, in Kwa-Zulu Natal, wo die Druckgrafik eine herausragende Rolle spielte. 'Leeto' hebt Nhlengethwas künstlerische Druckpraxis hervor, die er für Selbstdarstellung, kreative und intellektuelle Engagements, Kooperationen und einen Ort für Gespräche mit der breiten Öffentlichkeit mobilisiert.

Installationsaufnahme von 'Leeto: Sam Nhlengethwas Print in Retrospective'. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Wits Art Museum.Installationsaufnahme von 'Leeto: Sam Nhlengethwas Druck im Rückblick '. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Wits Art Museum.

Nhlengethwa bemerkt zu Beginn unseres Interviews zu seiner Retrospektive: „Es ist eher eine Reise in die Druckgrafik seit meiner Zeit bei Rorke's Drift. Mein erster Druck, der mein erster und einziger Siebdruck war, der jemals im Laufe der Jahre hergestellt wurde, erzählt von meinen Erfahrungen bei Rorkes Drift. Ich habe meine Jahre dort sehr genossen und die Arbeit in meinem zweiten Jahr dort produziert. “

Nhlengethwa hat in Zusammenarbeit mit mehreren südafrikanischen Druckstudios eine beeindruckende und umfangreiche Sammlung von Drucken hergestellt. Das heißt, The Artists 'Press, das Artist Proof Studio, der David Krut Print Workshop, das LL Editions Fine Art Lithography Studio, der MK & Artists Print Workshop, das Mo Editions Printmaking Studio und der Sguzu Printmaker's Workshop. Von all diesen Studios ist The Artists 'Press die am längsten bestehende Zugehörigkeit und hat seit 163 über 1994 Drucke mit dem Künstler produziert.

Auf die Frage nach seiner Liebe zum Drucken und wie produktiv seine Praxis war, antwortet er: „Als ich mir die gesamte Show ansah, wurde ich so müde [er lacht] - ich konnte nicht glauben, dass ich das alles über die Jahre getan habe, aber es hat Spaß gemacht. Ich mache Pro-Print, also hoffe ich, dass die Leute das genießen. “

Miles Davis Solo II, 2010. Zweifarbige Chine-Collé-Lithographie, 38 x 45 cm. Auflage Größe: 25.Miles Davis Solo II, 2010. Zweifarbige Chine Collé Lithographie, 38 x 45 cm. Auflage Größe: 25.

Jazz, Nhlengethwas große Leidenschaft, ist in vielen seiner Werke ein wiederkehrendes Thema. Es ist auch das Grundthema der Ausstellung und bietet Möglichkeiten für ein tieferes Verständnis und Lesen seines Oeuvres. Ein früher Einfluss in Nhlengethwas Werken war die Underground Township Jazz Community. Nhlengethwas Bruder war Jazzmusiker, und dies inspirierte ihn, im Alter von 17 Jahren mit dem Sammeln von Jazzplatten zu beginnen.

'Leeto' untersucht die Verbindungen zwischen Kunst und Jazzkulturen, die in seinen Bildern zu finden sind. Diese porträtieren einige der Jazzmusiker, die einflussreiche Persönlichkeiten der südafrikanischen und amerikanischen Jazzgeschichte sind. Diese Links finden sich auch in seinem Kunstwerk, das die Alltagserfahrung vieler in der Innenstadt von Johannesburg lebender Schwarzer und der Townships darstellt und Jazz in diesen Räumen positioniert. Darüber hinaus legt die Ausstellung nahe, dass sich Nhlengethwas Arbeit ähnlich wie die Jazzimprovisation durch das Zusammenspiel dieser sich ständig verändernden Gemeinschaften entwickelt.

Seine Arbeit nimmt uns auch mit auf eine 40-jährige Reise durch die Geschichte des südafrikanischen Unabhängigkeitskampfes im Kontext der umfassenderen Befreiung des Kontinents.

Nhlengethwa erklärt: „Wenn Sie den Raum im Wits Art Museum (WAM) betreten, gibt es drei Stücke, die mit Jazz zu tun haben, weil Jazz meine Leidenschaft ist, meine Inspiration - Jazz ist wie mein Sauerstoff -, weil ich ohne nichts malen oder etwas tun kann Jazz hören. “

Die Ausstellung stellt die Frage „Was können uns Nhlengethwas Bilder noch bieten?“ Und zeigt eine Sammlung von Nhlengethwas Druckwerken, die abgefragt, seine künstlerische Entwicklung entworfen und seine persönliche Ästhetik interpretiert werden sollen. Seine Arbeit nimmt uns auch mit auf eine 40-jährige Reise durch die Geschichte des südafrikanischen Unabhängigkeitskampfes im Kontext der umfassenderen Befreiung des Kontinents.

Nhlengethwa geht im Rahmen seiner retrospektiven Ausstellung und der verschiedenen thematischen Gruppierungen von Werken darauf ein. „Als wir das Museum betreten, habe ich Jazzstücke - ich erinnere mich sehr gut, das eine ist eine Hommage an Thelonious Monk, der einer der größten Komponisten und Klavierspieler war. Es gibt auch Interieurstücke, die verschiedenen Künstlern huldigen. Es gibt monotone Stücke, die einen Einblick in die 50er und 60er Jahre geben. Es gibt auch eine großartige Serie über Mzansi-Legenden, ein Linoleum, das ich vor vier Jahren gemacht habe. Es ist eher eine Reise in die Druckgrafik, seit ich bei Rorke's Drift war.

Ode an Thelonius Monk, 2002. Fünffarbige Lithographie, 76 x 106 cm. Auflage Größe: 50.Ode an Thelonius Mönch, 2002. Fünffarblithographie, 76 x 106 cm. Auflage Größe: 50.

Weiter in der Ausstellung gibt es Drucke, die eine Tributreihe sind - gewidmet Künstlern, die mich auf die eine oder andere Weise wirklich inspirieren -, es gibt eine Hommage an Zwelidumile Geelboi Mgxaji Mslaba „Dumile“ Feni, Marlene Dumas und William Kentridge, um nur einige zu nennen Ich bin die ganze Zeit von meinen Kollegen inspiriert. Bis in den nächsten Raum hinein ist eine Fortsetzung der Tributserie - eine ganze Reihe davon, aber um nur einige zu nennen:  Robert Hodgins, Peter Clarke, Judith Mason und David Koloane, die am 30. Juni dieses Jahres leider verstorben sind.

Bevor Sie in die obere Ebene ziehen, ist im Erdgeschoss eine Wand zu sehen, die der Darstellung unseres gesellschaftspolitischen Lebens in Südafrika in den 50er und 60er Jahren gewidmet ist und uns Einblicke in unser Leben in dieser Zeit gibt. Gegenüber befindet sich eine große Gruppierung, die sich auf Mzansi Legends bezieht, wo ich einige Leute hervorhob, die zum Apartheidkampf beigetragen haben. Ich spreche von [Nelson] Rolihlahla Mandela und Menschen wie Walter Sisulu und Beyers Naudé - Menschen, die sehr hart für ein besseres Leben für alle im Land kämpften.

Es gab auch wichtige Leute auf der kulturellen Seite wie Bill Ainsley, Leute wie Chris MacGregor, wissen Sie, diese Leute spielten alle eine wichtige Rolle bei der Umgestaltung dieses Landes auf die eine oder andere Weise.

Protest, 2016. Dreifarbige Lithographie, 52,2 x 40,2 cm. Auflage Größe: 22.Protest, 2016. Dreifarbige Lithographie, 52,2 x 40,2 cm. Auflage Größe: 22.

Ich habe auch Tribut gezollt DRUM Magazin, ein wichtiger Teil unserer Kampfgeschichte. DRUM war eine wichtige Ressource, um viele von uns über die Kämpfe und das Leben in Südafrika und auf dem Kontinent aufzuklären und auch Länder wie Uganda und Simbabwe zu berühren. Diese Arbeiten spiegeln wirklich mein Denken darüber wider, was mich als in Südafrika aufgewachsenen Menschen geprägt hat - und was ich gelernt habe. DRUM hat mich erzogen, daher ist es ein wesentlicher Bestandteil dessen, wer wir in diesem Land sind, der Zeitschrift zu huldigen.

Ich habe auch Kontakt zu anderen Musikern wie Gideon Nxumalo und Victor Ndlazilwana. Sehr wenige Leute wissen, wer Victor war. Er war Mitglied einer der ersten Jazzgruppen, die mit Johnny Mekoa zum Newport Jazz Festival gingen.

In meiner Retrospektive geht es nicht nur um Druckgrafik, sondern auch darum, unsere zu erschließen Vergangenheit und Aufklärung der Jugendlichen über unseren Hintergrund und die Geschichte unseres Landes. Ich glaube, ich habe im Laufe der Jahre versucht, unsere Geschichte neu zu schreiben, oder sollte ich "Nachdruck" sagen. "

Können Sie uns sagen, was Sie in naher Zukunft von Sam Nhlengethwa erwarten können?

Ich habe viel über den Ponte Tower nachgedacht, dieses einzigartige Gebäude, das für viele von uns, die in Joburg aufgewachsen sind, und für viele, die das Gebäude auch aus Übersee besucht haben, von großem sentimentalen Wert ist. Ich überlegte, wie ich es angehen sollte, in welchem ​​Winkel, und dann arbeitete ich neulich bis spät in die Nacht, und es kam zu mir - ich wollte mich auf dem Dach entspannen - und BOOM Ich wurde mit diesem Ponte-Gebäude konfrontiert, und ich sagte: Jetzt weiß ich, was ich dagegen tun werde. Ich werde nachts Ponte machen. Das ist also das erste Gebäude in der Serie, das ich fertiggestellt habe. Wir wissen auch über die Geschichte von Constitution Hill Bescheid, und ich hätte einen großen Fehler gemacht, als ich Constitution Hill aus dieser Serie herausgelassen hätte. Mein zweites Stück konzentriert sich auf den Nordflügel, weil ich zwei Stücke am Gebäude mache, weil ich Constitution Hill für erstaunlich halte. Im Moment bin ich also mit Constitution Hill beschäftigt.

Hommage an David Koloane, 2013. Zwölf Farblithographie, 57 x 76,5 cm. Auflage Größe: 50.Hommage an David Koloane, 2013. Zwölf Farblithographie, 57 x 76,5 cm. Auflage Größe: 50.

Können Sie persönliche Einblicke in Ihre Geschichte als Künstler geben und was junge Künstler heute dagegen haben, eine Karriere für sich selbst aufzubauen?

Ich denke, das Interessante an der Kunstszene in Südafrika heute, wenn ich über meine Karriere nachdenke und auf den Anfang zurückblicke, im Vergleich zu den jüngeren Künstlern, die anfangen - es sind viel weniger Anstrengungen erforderlich, um erfolgreich zu sein, weil sie die Unterstützung haben und Erkenntnisse unserer Geschichte, um sie zu führen. Wo wir ohne bestehende Marktsysteme und begrenzte Ressourcen über die Runden kommen mussten, sind sie weitaus glücklicher. Sie müssen diese Gelegenheit mit offenen Armen nutzen und dürfen die Dinge nicht als selbstverständlich betrachten. Wie ich bei der Beerdigung von David Koloane sagte - als wir diesen Stab nahmen und darauf achteten, ihn nicht fallen zu lassen, und jetzt, wenn wir ihn an die jüngere Generation weitergeben, müssen wir unser Erbe bewahren -, hoffe ich, dass die Jugendlichen es richtig machen.

Dieser Text stammt vom Kurator von 'Leeto: Eine Sam Nhlengethwa Print Retrospektive', Boitumelo Tlhoaele und einem Interview von Brendon Bell-Roberts.

Die Ausstellung war vom 11. Juni bis 17. August 2019 im Wits Art Museum in Südafrika zu sehen.