‘Jumping the Ditch:’ A review of Henri Matisse’s ‘Rhythm and Meaning’ at the Standard Bank Gallery

Die Ausstellung 'Rhythm and Meaning' des französischen modernen Meisters Henri Matisse (1869-1954) wurde am 13. Juli 2016 im Standard Bank Galerie in Johannesburg. Co-kuratiert von Patrice Deparpe und Professor Federico Freschi und in Zusammenarbeit mit der Botschaft von Frankreich in Südafrika, Französisches Institut und der Musée Matisse in Le Cateau Cambrésis (Frankreich) umfasst die Ausstellung Zeichnungen, Gemälde, Collagen und Drucke und ist die erste umfassende Ausstellung von Matisses Werken in Südafrika.

AA Newsletter 2016 August25 Matisse1Henri Matisse, Icarus, 1947. Eighth plate of the book ‘Jazz.’ Gouache stencil print on Arches paper, 42 x 65 cm. All images courtesy of Musée départemental Matisse, Le Cateau-Cambrésis.

'Rhythm and Meaning' behandelt viele der dominierenden Themen in der Arbeit des Künstlers, ist jedoch das Werk im Mittelpunkt der Ausstellung. Jazz, das der Ausstellung ihren zugrunde liegenden Puls gibt. Erstmals veröffentlicht 1947 das Künstlerbuch Jazz marks a distinctive point in the artist’s career – a break from the traditional values of Impressionism which required the artist to step out of the familiar, drawing from alternate cultures and visual languages in order to find an appropriate mode of expression:

„Einmal war mein Auge verstopft und wurde von den Japanern gereinigt CréponsIch konnte die Farben aufgrund ihrer emotionalen Kraft wirklich absorbieren “, schrieb Matisse. „Das hat mir geholfen, mich von der intimen Malerei zu lösen… Sie geben sich so viel besser hin, wenn Sie sehen, dass Ihre Bemühungen durch eine so alte Tradition bestätigt werden. Es hilft dir, den Graben zu überspringen. “

AA Newsletter 2016 August25 Matisse2Henri Matisse, The Circus, 1947. Second plate of the book ‘Jazz.’ Gouache stencil print on Arches paper, 42 x 65 cm.

In den Bunkern des Impressionismus gefangen, suchte Matisse nach einer alternativen Darstellungsweise, die weniger über die Beobachtung eines Objekts als vielmehr über die dieses Objekts sprach Auswirkungen, über den Einzelnen, daher der Titel einer seiner schriftlichen Arbeiten: "Genauigkeit ist keine Wahrheit." Für Matisse ist „das Wesentliche, herauszuspringen, um den Blitz auszudrücken, den man beim Kontakt mit einem Ding spürt. Die Funktion des Künstlers besteht nicht darin, eine Beobachtung zu übersetzen, sondern den Schock des Objekts auf seine Natur auszudrücken; der Schock mit der ursprünglichen Reaktion. “

Eines der begleitenden Zitate, die in den Bereich der Standard Bank Gallery führen, lautet "Schwarz ist Farbe". Zitat von Pissarro zum Thema Manet im Jahr 1947; Matisse sagte zu Andre Marchand: "Manet ist stärker als wir alle, er hat Licht mit Schwarz gemacht." Hier sehen wir die wahre Inspiration des Künstlers. Wie macht man mit Schwarz 'Licht'? Durch das Verstehen, dass nichts isoliert existiert und dass es die Beziehung ist zwischen Dinge, die ihren Charakter betonen. "Sie können mit Mitteln dorthin gelangen, die völlig paradox erscheinen, aber wen interessiert das?" Er fuhr fort: "Es ist allein das Ergebnis, das zählt."

AA Newsletter 2016 August25 Matisse3Henri Matisse, Der Clown, 1947. First plate of the book ‘Jazz.’ Gouache stencil print on Arches paper, 42 x 65 cm.

Matisse konnte sich nicht von seinem unmittelbaren Einflusspool inspirieren lassen und suchte den Einfluss der vielfältigen visuellen Kultur außerhalb Frankreichs. Zeichnung auf byzantinischer Malerei, Japanisch Crépons, Russisches Ballett und nordafrikanische Kultur, Matisse fand Heiligkeit in ihrer Verwendung von Farbe und Form. Es ist diese frühe Aneignung alternativer visueller Kulturen, die Matisse die Freiheit gab, eine passende Form zu finden: „Ich habe Farbe verwendet, um meine Emotionen auszudrücken und nicht als Transkription der Natur. Ich benutze die einfachsten Farben. Ich transformiere sie nicht selbst, es sind die Beziehungen, die sie übernehmen. Es geht nur darum, die Unterschiede zu verstärken, sie aufzudecken. “

Es ist interessant, hier die Parallelen zwischen der Entstehung von Jazz (das 1943 begann) und den Einfluss der Jazzkultur auf einige Regionen Südafrikas im selben Zeitraum. Sophiatown ist ein typisches Beispiel. Laut Trevor Huddleston, der zwischen 1943 und 1956 in Sophiatown lebte und arbeitete, war der Vorort von Johannesburg kosmopolitisch, von Kindern geprägt und hatte „eine Vitalität und einen Überschwang, der keinem anderen Vorort in Südafrika gehörte, sicherlich keinem Weißen Vorort. Es funkelt positiv vor Leben. “ Auf diese Weise sollte Sophiatown Südafrika was Apartheid machen Jazz war für Matisse ein "Funkeln", das es den Südafrikanern zumindest vorübergehend ermöglichte, "den Graben zu überspringen". 

Henri Matisse’s ‘Rhythm and Meaning’ will be on show at the Standard Bank Gallery in Johannesburg until 17th September 2016.