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Kendell Geers antwortet auf Riason Naidoo

Liebe Kollegen, Partner, Medienvertreter und Freunde
Ich bin sehr traurig zu lesen, dass Riason Naidoos Vertrag als Direktor von Iziko SANG nicht verlängert wird, weil ich auf menschlicher Ebene verstehe, dass es niemals angenehm ist, seinen Job zu verlieren. In dieser Hinsicht sende ich mein Beileid.
Andererseits werde ich sein Plädoyer nicht unterstützen und bin voll und ganz solidarisch mit der Entscheidung, seinen Vertrag nicht zu verlängern.

 
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Fuckface (Kendell Geers) - 2007, 100 x 60 cm. Von kendellgeers.com
 
Seit Juni 2009 habe ich eng mit Riason Naidoo zusammengearbeitet, um eine Retrospektive zusammenzustellen, die im November 2010 bei Iziko SANG eröffnet werden soll. Ich war der Überzeugung, dass Iziko SANG genauso professionell und kompetent sein sollte wie jede internationale Institution und mehr als fähig, dies zu tun zusammen eine Retrospektive eines südafrikanischen Künstlers. Zusammen mit meinen internationalen Galerien hatte ich persönlich internationale Museumspartner gewonnen, einen vollständig finanzierten 240-seitigen Katalog, der von einem der weltweit führenden Kunstverlage veröffentlicht wurde, und das Versprechen, eine Million Rand zu finanzieren. Alles war auf Riason Naidoos Tisch, aber seine blendende Arroganz hinderte ihn daran zu sehen, dass ihm die Erfahrung fehlte, um eine solche Ausstellung pünktlich zu eröffnen, und so wurde die Show mehrmals verschoben und schließlich abgesagt. Am Ende wurde am 1. Februar 2012 dieselbe Ausstellung im Haus der Kunst in München eröffnet, die von einem führenden südafrikanischen Kurator kuratiert wurde. Die Ausstellung hat es nie nach Südafrika geschafft, nur weil Riason Naidoo nicht in der Lage war, die grundlegendsten Anforderungen des professionellen Museums zu erfüllen, wie sie vom Haus der Kunst gefordert wurden.
In den Jahren, in denen ich mit Riason Naidoo an der Ausstellung arbeitete, warf mich seine Arroganz und sein mangelnder Respekt für meine Arbeit sowie meine Person in eine Depression, von der ich mehr als ein Jahr brauchte, um mich zu erholen. In meinem offiziellen Vertrag mit Iziko SANG heißt es: „Von nun an werden wir nur noch mit [dem Kurator] über alle kuratorischen Entscheidungen Kontakt aufnehmen und Kendell wird erforderlichenfalls und aus Höflichkeit konsultiert.“ Ich frage mich, wie der Direktor von Iziko SANG es für möglich gehalten hat, zu kuratieren eine Retrospektive ohne Beteiligung des Künstlers? Schlimmer noch, er beleidigte, beleidigte und respektierte genau die Unterstützer und Gönner, die eine Million Rand zur Unterstützung versprochen hatten. Ich erfuhr später sogar von einem Botschafter, dass er es einfach versäumt hatte, das Geld zu sammeln, das eine Botschaft für die Ausstellung versprochen hatte.
Ich habe bis jetzt darauf gewartet, mich zu äußern, denn ich glaube, dass die südafrikanische Kunstwelt ohne Skandal ein besserer Ort wäre. Ich glaube, dass südafrikanische Künstler und Kuratoren sich gegenseitig unterstützen und gemeinsam versuchen müssen, Südafrika auf die internationale Kunstkarte zu setzen, obwohl es an grundlegender staatlicher Unterstützung und Finanzierung mangelt. Ich fühle mich jetzt gezwungen, mich zu äußern und öffentlich zu machen, dass ich die Entscheidung, den Vertrag von Riason Naidoo nicht zu verlängern, voll und ganz unterstütze, und ich werde ihm nicht meine Stimme der Unterstützung geben.
Kendell Geers