Porträt von Ai Weiwei. Bild mit freundlicher Genehmigung von Ai Weiwei Studio.

Befreiung ist keine Befreiung

Editorial für ART AFRICA, Ausgabe 09.

Befreiung ist keine Befreiung - Victor Hugos Spoiler ist heute eine Überprüfung wert. Sollen wir in Ketten bleiben? Akzeptieren wir deshalb die "weichen" Normen und Regeln, die uns in Schach halten? Sind wir dazu verdrahtet, Unterwürfigkeit anzunehmen, und unser besseres Selbst wird auf Schritt und Tritt kompromittiert? Denn es scheint, dass heutzutage - in unserer Zeit - die sogenannte "Befreiung", die sogenannte "Freiheit", ein chimärer Typ ist.

Slavoj Žižek weist auf eine in Systeme eingebaute „systemische Gewalt“ hin, eine Gewaltinfrastruktur, die uns in Schach halten soll. Diese staatliche Unterdrückung manifestiert sich nicht nur direkt, sondern auch durch „subtilere Formen von Zwang, die das Verhältnis von Dominanz und Ausbeutung aufrechterhalten“.

Was sollen wir dann aus Protest machen? Kann es noch funktionieren oder ist es ein verspäteter und unglücklicher Versuch, falsch und unüberwindlich falsch zu machen? Die Optimisten unter uns würden diese Ansicht sicherlich bestreiten - und das sollten sie auch -, denn anzunehmen, dass sie in einer tödlichen und hoffnungslosen Schlinge gefangen sind, bedeutet, den Geist aufzugeben.

 

Teil des Grenfell Tower nach dem tragischen Brand aus der Nähe der Notting Hill Methodist Church in London. 16. Juni 2017. Mit freundlicher Genehmigung von ChiralJon über Wikimedia Commons.

Teil des Grenfell Tower nach dem tragischen Brand aus der Nähe der Notting Hill Methodist Church in London. 16. Juni 2017. Mit freundlicher Genehmigung von ChiralJon über Wikimedia Commons.

 

Wilhelm Reich erinnert uns eindringlich daran: "Nur die Befreiung der natürlichen Liebesfähigkeit des Menschen kann ihre sadistische Destruktivität beherrschen." Die Frage ist jedoch, ob wir noch eine „natürliche Kapazität“ besitzen. Was ist von unserer Menschlichkeit übrig geblieben? Befindet sich genug Kraftstoff im Tank, um unsere "sadistische Destruktivität" außer Kraft zu setzen?

Mark Zuckerberg hat ein Manifest ausgearbeitet, das, wie er hofft, die Welt „wir alle wollen“ aufbauen kann. Es ist das 'Wir', das mich nervt, das kollektive 'Wollen'. Während ich nach Paul Gilroy an einen "planetarischen Humanismus" glaube, bin ich jedem großen und geadelten menschlichen Kollektiv gegenüber misstrauisch. Jeder Versuch, dies zu erreichen - was die Begründung für das Aufklärungsprojekt war - ist gescheitert.

Einer der großen Architekten dieses Projekts, Alexis De Tocqueville, bemerkte: „Um in Freiheit zu leben, muss man sich an ein Leben voller Aufregung, Veränderung und Gefahr gewöhnen“ - hier befinden wir uns heute. Steve Bantu Biko erkannte auch das Problem der Freiheit. "Der Revolutionär sieht seine Aufgabe als Befreiung nicht nur der Unterdrückten, sondern auch des Unterdrückers", bemerkte er. „Glück kann nie seinr wirklich in einem Zustand der Spannung existieren “- weshalb Wellness uns entgeht, warum Gefühle auf Emoji reduziert wurden, Freude durch manische Freude ersetzt.

Die Spannung, die in unser Leben eingebaut ist, die anhaltende Aufregung, ist der Kern, der unser Schicksal prägt. Befreiung ist nur ein weiterer "Nichts-Burger" - eine unverdauliche und faulige Sache, Idee oder Handlung. Oder ist es? Gibt es noch eine Möglichkeit, das Unvermeidliche aufzuhalten?

Ken Loach, der Direktor von I, Daniel Blake denkt so. Loachs verdorrende Anklage gegen die "bewusste Grausamkeit" der britischen Regierung ist eine Anklage, die weithin anwendbar ist. Es ist die in Machtsysteme eingebaute Gewalt, die überwunden werden muss. Vor diesem Hintergrund müssen wir die Rolle des Künstlers und der Kunstwelt herausfinden. Das Inferno des Grenfell-Turms, das Khadija Saye und über hundert anderen Seelen, von denen einige noch namenlos sind, das Leben kostete, ist ein typisches Beispiel für diese systemische Vernachlässigung und Grausamkeit.

Gegen Zuckerbergs verrückte Fantasie, dass Facebook eine neue "Kirche" werden kann, ist es genau die Kirche - der Fetisch einer göttlichen Heiligkeit und Immunität -, die wir gründlich herausfordern müssen. Ist dies nicht genau die Fantasie, die die Kunstwelt noch immer beschäftigt - der schwärmerische Glaube, dass Kunst immun und transzendent ist?

 

Snøhetta und Erik Jørgensen Møbelfabrik, Portal, 2017. Massives Eichenholz, Cohiba-Leder und Spiegel.

Snøhetta und Erik Jørgensen Møbelfabrik, Portal2017. Massives Eichenholz, Cohiba Leder und Spiegel. 

 

Ai Weiwei kommt zur Sache. "Meine Definition von Kunst war immer dieselbe", sagt er. „Es geht um freie Meinungsäußerung, eine neue Art der Kommunikation. Es geht nie darum, in Museen auszustellen oder an die Wand zu hängen. Kunst sollte im Herzen der Menschen leben. Normale Menschen sollten die gleiche Fähigkeit haben, Kunst zu verstehen wie alle anderen. Ich denke nicht, dass Kunst Elite oder mysteriös ist. Ich glaube nicht, dass irgendjemand Kunst von Politik trennen kann. Die Absicht, Kunst von Politik zu trennen, ist selbst eine sehr politische Absicht. “

Obwohl ich den demokratischen Instinkt von Ai Wewei teile, denke ich nicht, dass wir die vorhandenen Räume, die Kunst umfassen, verschrotten müssen. Vielmehr müssen wir diese Räume neu konfigurieren - den Gestank der Kirche aus ihnen herausreißen. Dies ist der Geist, der A4, die Taschenfabrik und das Zentrum für die weniger gute Idee antreibt. Dies ist der Optimismus, der Robin Rhodes Erkundungen in der Geometrie und Beth Diane Armstrongs verwandelnde skulptierte Formen prägt.

„Sich zu befreien war eine Sache, zu behaupten, das Eigentum an diesem befreiten Selbst zu haben, war eine andere. „

Toni Morrison

Wie Kirsty Cockerill uns eindringlich erinnert, müssen wir die Gefahren hinterfragen, die mit dem verbunden sind, was sie als "radikalen Moralismus" bezeichnet - die selbstverherrlichende und entfremdende Identitätspolitik, die die ganze Welt plagt und Hass und Gewalt verstärkt.

Diese Ausgabe von KUNST AFRIKAuntersucht daher bestehende Institutionen und Praktiken, die die Erfahrung der Kunst neu definieren. Wie befreit sind diese Heiligtümer? Sind sie ausschließend oder inklusiv? Sind sie darauf ausgelegt, eine unglückliche, undenkbare Bevölkerung zu versklaven, oder gehen sie neue Wege? Inwieweit erkennen sie die Untrennbarkeit von Politik und Kunst an? Und tatsächlich, welche Politik, welche Kunst fördern sie? In diesem Zusammenhang muss nur die Zukunft der neu eröffneten Zeitz MOCAA betrachtet werden.

Denn wenn Pankaj Mishra richtig ist, ist unser der Zeitalter des Zorns, Ein Zeitalter, das sich durch einen „wachsenden Abgrund von Rasse, Klasse und Bildung“ auszeichnet. Wie ist dann dieser klaffende Schlund zu überbrücken? Mit 'Liebe' könnte Wilhelm Reich sagen; mit einem unerschütterlichen Willen, alles Gute in uns zu nähren. Denn wenn nach Mishra eine „Suche nach rationalen Erklärungen für die aktuelle Störung zum Scheitern verurteilt ist“, wie sollen wir dann einen schwer fassbaren Ballast sichern?

Wir tun dies, indem wir unsere Bindung an das vertiefen, was wir schätzen und nicht vollständig verstehen können. Dies ist der Impuls, der Wolfgang Tillmans antreibt, einen Künstler, für den die rätselhafte Natur des Menschen am wichtigsten ist. Es ist auch dieser Impuls, der Robin Rhode antreibt, der von Skepsis ebenso krank ist wie von aufsteigenden Absolutismen; Für wen bieten die Geheimnisse der Geometrie - eine Wissenschaft und eine Kunst - einen Weg durch und über den Abgrund hinaus, der uns verschlingt.

Toni Morrison wiederholt Victor Hugo und stellt fest Beliebt "Sich selbst zu befreien war eine Sache, zu behaupten, das Eigentum an diesem befreiten Selbst zu haben, war eine andere." Es kann keine Befreiung geben, ohne die Fähigkeit, sich über den pathologischen Halt der Vergangenheit hinaus zu bewegen - über den schmerzenden Körper hinaus, über eine unerwiderte Wut hinaus. Deshalb bemerkt Morrison weiter, indem er eine „verletzte und blutende“ Welt erkennt und „politische Spaltungen“ als „stark und tödlich“ ansieht The Nation Während „es wichtig ist,… den Schmerz nicht zu ignorieren, ist es auch wichtig, sich zu weigern, seiner Böswilligkeit zu erliegen. Wie das Scheitern enthält das Chaos Informationen, die zu Wissen führen können - sogar zu Weisheit. Wie Kunst. "

Befreiung ist kein konventionelles politisches Projekt. Politik gibt es in vielen Formen, und die Rolle der Kreativität darin wird immer wichtiger. Angesichts des Bankrotts der Schiedsgerichtsbarkeit und der tödlichen Beschleunigung der Spaltung ist es unsere Pflicht, die Arbeit derer zu schätzen, die es uns ermöglichen, etwas anderes zu interpretieren. Denn die Rechte des Menschen sind die unvermeidlichen Opfer dieser gefährlich relativen und stark spaltenden Welt.

Wie können wir dann den Glauben an die Befreiung in einer zunehmend illiberalen Zeit aufrechterhalten? Wie sollen wir angesichts des weltweiten Aufstiegs des Faschismus, des Neoliberalismus, der systemischen und organisierten Grausamkeiten, die den Staat neu definieren, vorankommen? Gibt es eine wohltätige Zukunft? Oder sind wir untröstlich vom Fatalismus erfasst?

Khadija Saye, Wohnung: In diesem Raum atmen wir, Sothiou, 2017. Nassplatte Collodeon-Farbton, 10 x 8 Zoll. Bilder mit freundlicher Genehmigung des International Curators Forum.

Khadija Saye, Wohnung: In diesem Raum atmen wir, Sothiou, 2017. Nasse Platte Collodeon Farbton, 10 x 8 Zoll. Bilder mit freundlicher Genehmigung des International Curators Forum.

 

Diese und viele andere Bedenken bilden den Kern dieser Ausgabe von KUNST AFRIKA. Es treibt Ellen Agnews Reflexion über heteronormative Knechtschaft, Ekow Eshuns Reflexion über Rasse und Rassismus, Mamela Nyamza und Robyn Dennys Rechtfertigung der Rechte der Frau an. 1000 Gestalten schrei nach Freiheit.

Auf Schritt und Tritt umfasst dieses Thema das Versprechen, das uns unterstützen muss. Befreiung, so argumentieren wir, ist kein Selbstverständlichkeitsversagen. Indem wir abtrünnige Bewegungen, alternative Realitäten und behelfsmäßige Umwandlungen kompromittierter Bedingungen untersuchen, halten wir an der Kraft der Kunst fest, um Güte zu erneuern, neu zu erschaffen, zu erzeugen und zu inspirieren.

„Ich denke, eine der größten Herausforderungen der Zukunft besteht darin, dass sich Menschen von der politischen Welt lösen. Es ist wie ein Krebs, der sich auf der ganzen Welt ausbreitet“, bemerkt Wolfgang Tillmans. Seine Retrospektive in der Tate Modern ist ein Versuch, die sadistische Destruktivität, die uns verzehrt, neu zu verdrahten. Dass die Politik die Künste infiziert und korrumpiert hat - wobei Aktivismus zum Nebenprodukt wird und den Dreh- und Angelpunkt dessen definiert, worauf es in einer kreativen Welt ankommt -, hat dazu geführt, dass die nahrhafteren Sehnsüchte, aus denen sich das menschliche Gefüge zusammensetzt, zutiefst vernachlässigt werden.

„Der wichtigste Punkt bei der Beschäftigung mit Kunst ist es, uns zu helfen, ein besseres Leben zu führen - um Zugang zu besseren Versionen von uns selbst zu erhalten“, erinnern uns John Armstrong und Alain de Botton Kunst als Therapie. Gegen eine giftige, entfremdende, bullische und mobbende Identitätspolitik, gegen jede organisierte Grausamkeit, ist es dieser größere Geist, den die Kunst eifrig neu entfachen muss.

 

Ashraf Jamal ist Schriftsteller, Lehrer und Herausgeber. Seine gesammelten Essays über zeitgenössische südafrikanische Kunst, In the World, werden von SKIRA veröffentlicht.

 

AUSGEWÄHLTES BILD: Porträt von Ai Weiwei. Bild mit freundlicher Genehmigung von Ai Weiwei Studio.