Befreiung des Menschen

In den frühen Morgenstunden des 14. April 2013 wurde die 23-jährige Nokuphila Kumalo im südafrikanischen Vorort Woodstock brutal zu Tode geprügelt. Sie wurde vor dem Tollgate Industrial Center tödlich angegriffen - wiederholt geschlagen und dann getreten - so schwer, dass ihre Leber in zwei Hälften zerrissen wurde.

 

Jody Brand, Moffie in Irmas Garten, 2017. Digitaldruck auf Stoff, 173.5 x 250 cm, Auflage 3 + 2AP. © Jody Brand. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Stevenson, Kapstadt und Johannesburg.Jody Brand, Moffie in Irmas Garten, 2017. Digitaldruck auf Stoff, 173.5 x 250 cm, Auflage 3 + 2AP. © Jody Brand. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Stevenson, Kapstadt und Johannesburg.

 

Kaum einen Monat nach Nokuphilas Tod wurde die südafrikanische Erfolgsgeschichte und Künstlerin Zwelethu Mthethwa wegen ihres Mordes verhaftet. Vier Jahre später wurde er zu achtzehn Jahren Haft verurteilt. Seine völlige und durchschlagende Stille in der schicksalhaften Nacht von Nokuphilas Tod hat einen gebeten zu fragen: Was hätte möglicherweise schief gehen können, um diesen Mann zum Töten zu bringen?

Verglichen mit Künstlern wie Michelangelo Caravaggio, einem italienischen Maler, der 1606 beschuldigt wurde, einen Mann ermordet zu haben; und Carl Andre, amerikanischer Minimalist, der 1988 nach dem Tod seiner Frau, der Künstlerin Ana Mendieta - Mthethwa, erfolgreich eine Mordanklage verteidigte, erfüllte die Tragödie des Künstlers, die Grenzstruktur der Welt zu überschreiten, ohne dass jemals die Möglichkeit bestand, ihr zu entkommen.

Hat Mthethwa plötzlich sein Gefühl für Gewicht und Körperfestigkeit verloren? Fühlte er sich nicht mehr gebunden oder eingeschränkt? War er von allem, was existierte, suspendiert und war es diese Freiheit, die ihn zum Töten brachte? Konnte er eine solche "Freiheit" nicht länger ertragen?

Oder war er nur von dem jahrhundertealten und ständig wachsenden Bedürfnis eines Mannes verzehrt, sich männlich zu fühlen?

Nokuphilas Mord ereignete sich kaum Monate nach der Vergewaltigung, Entflechtung und Ermordung der Teenagerin Anene Booysen und der tödlichen Erschießung von Reeva Steenkamp durch ihren paralympischen und olympischen Freund Oscar Pistorius.

Obwohl wir vielleicht nie wissen, warum Mthethwa geschnappt hat, wissen wir, dass diese Fälle nur drei der 500 Morde an Frauen ausmachten, die 2013 in Südafrika stattfanden - ein kleiner Einblick in die Eignung des Landes für geschlechtsspezifische Gewalt und ihre Zusammenhänge mit Männlichkeit und Männlichkeit die Ausdrücke davon.

Laut einer Studie, die Ausdrucksformen der Männlichkeit in Südafrika hervorhebt und in der British Journal of CriminologyZu den zentralen Elementen der Männlichkeit gehört „die Fähigkeit, Versorger für ihre Häuser zu sein und die„ richtige “Partnerin zu haben - eine, die sie respektiert und sich ihnen unterwirft und bereit ist, ihre Ehre zu verteidigen.“

Wenn Frauen nicht unterwürfig waren und sich dieser Rolle nicht unterwarfen - ob die Übertretung real oder eingebildet war -, wurden sie infolgedessen vergewaltigt oder ermordet. Die Studie zeigte, dass "das Töten ein ultimatives Mittel ist, um die Kontrolle in einem Kontext zurückzugewinnen, in dem geschlechtsspezifische Beziehungen den Einsatz von Gewalt durch Männer zur Durchsetzung von Macht und Kontrolle legitimieren".

Während die immense geschlechtsspezifische Gewalt in Südafrika einzigartig sein mag, ist dies bei der Krise der Männlichkeit nicht der Fall.

In einem Artikel, veröffentlicht in 1843Emily Brobow schreibt, dass wir aufgrund der gesellschaftlichen Wertschätzung der Eigenschaften von Männern - Kompetenz, Stärke, Männlichkeit und Stoizismus - und der Unterschätzung der mit Frauen verbundenen Eigenschaften - Wärme, Zärtlichkeit und Mitgefühl - deutlich gemacht haben, dass es für Frauen weitaus mehr Anreize gibt Handle männlich als es Männer gibt, um weiblich zu handeln.

Mit anderen Worten, wenn Männer Jobs und Verhaltensweisen annehmen, die mit Frauen verbunden sind, verlieren sie normalerweise ihren sozialen Status als Männer. Ein Mann zu sein ist gleichzeitig so wertvoll und prekär, dass sie ständig bedroht sind, ihre Männlichkeit zu beweisen - Männer haben immer noch einen außerordentlichen Druck, ein Mann zu sein. Während die weibliche Mystik zurückgegangen ist, hat die männliche Mystik nicht nachgelassen.

Es war wohl dieser Druck, der Mthethwa zum Knacken brachte und Kumalo zu Tode schlug - und bemerkenswerterweise hielt der Druck während seines gesamten Prozesses an. Der klinische Psychologe Martin Yodaiken und die Sozialarbeiterin Anne Cawood behaupteten: "Wenn Mthethwa ins Gefängnis gebracht würde, könnte er keine Familienmitglieder unterstützen und keinen Beitrag zur Gesellschaft leisten."

Dieses Bedürfnis der Männer, sich als „Mann“ zu fühlen, hat die Unterdrückung von Frauenkörpern in nahezu jeder Hinsicht gesehen - Kontrolle über reproduktive Rechte, häusliche Gewalt, Mutterschaftsurlaub, gleiches Entgelt, sexuelle Belästigung und sexuelle Gewalt - um nur zu nennen ein paar. Es scheint, dass es für die Befreiung von Frauen und weiblichen Körpern zunächst eine Befreiung von Männern aus dem lähmenden Griff der Männlichkeit geben muss.

Der Künstler, Schriftsteller und Transvestit Grayson Perry schlägt in seinem jüngsten Buch vor Die Abstammung des Menschen Für viele Männer bedeutet „ein Mann zu sein, sich auf eine Weise zu verhalten, die allzu reale Konsequenzen hat - im Grunde scheint Männlichkeit ein Bedürfnis nach Dominanz zu sein, und die älteste Art, dies zu behaupten, ist Gewalt.“

 

Für die Befreiung von Frauen und weiblichen Körpern muss es zunächst eine Befreiung von Männern aus dem lähmenden Griff der Männlichkeit geben.

 

Grayson Perry, Paar, das den Schrein der Ehe besucht, 2017. C-Typ-Druck, 75 x 50 cm. © Grayson Perry. Bild mit freundlicher Genehmigung der Künstlerin und Victoria Miro, London.Grayson Perry, Paar besucht den Schrein der Ehe, 2017. C-Typ-Druck, 75 x 50 cm. © Grayson Perry. Bild mit freundlicher Genehmigung der Künstlerin und Victoria Miro, London.

 

Perry befragt die Vorstellung, dass Männer Opfer eines Drangs sind, Geschlecht zu zeigen, und hebt Geschlecht als Leistung hervor. Er behauptet, dass Männer für eine unsichtbare Kraft auftreten - die der „Abteilung für Männlichkeit“. Er fragt, wovor Männer Angst haben und warum sie "den Mann so extrem spielen, ob mit Muskeln oder Wissen oder Witz".

Es scheint, dass, obwohl Männer behaupten, sportliche Muskeln, glänzende Autos und ausgefallene Anzüge zu sein, um ihre weiblichen Kollegen zu beeindrucken und ihre männliche Dominanz auszudrücken, die „einzige Bestätigung, nach der sich ein Mann nach seiner Männlichkeit sehnt, von denen ist, die wirklich verstehen, was er erreicht hat : andere Männer."

Perry behauptet jedoch auch, dass "wenn wir verändern wollen, was Männer sein können, vielleicht ein Kostümwechsel von zentraler Bedeutung für ihre Leistung sein wird".

Im Zentrum von Jody Brands Arbeit und insbesondere ihrer jüngsten Ausstellung "Man kann eine gute Frau nicht im Stich lassen" steht genau diese Idee eines Kostümwechsels - durch die Neukonfiguration visueller Dominanzmerkmale. Brand fotografierte ihre Freunde in einer Serie, die die Sichtbarkeit des "kolonisierten Körpers" verbessert - diejenigen, die sich als "Pro-Schwarz, Pro-Hacke und Pro-Femme" identifizieren.

In einem Artikel, der für die wegweisende Ausstellung „Schwarze Weiblichkeit: Bilder, Ikonen und Ideologien des afrikanischen Körpers“ geschrieben wurde, schreibt Ayo Abietou Coly: „Diese Frauen blicken zurück auf ihre Zuschauer und setzen ihren Körper aktiv ein, um höhere Ziele zu erreichen die Destabalisierung der hegemonialen Verteilung und Anordnung des Raumes. “ Während dies möglicherweise nicht direkt über Brands Arbeit geschrieben wurde, verkörpern ihre Fotografien zweifellos die Destabalisierung der hegemonialen Verbreitung.

Moffie in Irmas Garten Queezy - eine geschlechtsspezifische Künstlerin namens Quaid Heneke - stört homogene Tropen von Opfern und Traumata, die das Leben weiblicher Individuen umgeben. Queezy posiert in Irma Sterns Garten und blickt zurück in die Kamera - gleichzeitig reklamierend, erhebend und glamourös - und etabliert Perrys Vorstellung von Leistung und Kostümwechsel als einen Weg, Männlichkeit zu transformieren.

Die Vorstellung eines Kostümwechsels zeigt sich auch in der Arbeit und im Leben des geschlechtsneutralen Künstlers Dean Hutton. Dean wurde aus der Asche einer Frau namens Nadine geboren. Er warf das Drehbuch aus ihrem früheren Leben weg und besetzte einen neuen Darsteller - Dean. In ihrer Arbeit wird untersucht, wie Medien - und insbesondere soziale Medien - die Grenzstimme gestärkt haben, damit sie sich in der Öffentlichkeit selbst reflektieren und allen anderen ermöglichen können, „die auch dort draußen leben“.

 

Sie war 24 / sie war 19 / sie war 25 / sie war seltsam / sie war hetero / sie war zu spät raus / in der falschen Nacht / benahm sich wie ein Mann in dieser Nacht / Jeans zu eng, Rock zu hoch, ein Sodomit / eine Sünde / ein Sünder / eine sündige Handlung / eine Tatsache / eine Figur / eine Zahl / ein Körper / eine Leiche / eine tote Lesbe / ein vorsätzliches Schicksal / ein Gebet zu spät / Hass / Hass / alles wegen Hass / sie war 24 / Sie war 19 / war 25
/ Sie war seltsam / Sie war tot / Ich konnte sterben.

- Koleka Putuma, Kollektive Amnesie

 

Dean betrachtet ihre Arbeit als "Geständnis ihrer Verletzlichkeit und ihrer Akzeptanz", vielleicht genau das, was Perry bedeutet, wenn er Männer auffordert, sich für ihre Rechte zu setzen - "das Recht, verletzlich zu sein und das Recht, sich nicht zu schämen es." Deans Einstellung zum Kunstmachen ist eine, die versucht, die Lücken zwischen Künstler, Subjekt und der Beziehung des Publikums zu Künstler und Subjekt zu schließen - etwas, das Mthethwa in seiner gelebten Ausführung gescheitert ist.

Was Mthethwas Fotografien jedoch verfolgt, ist, dass auch sie eine Plattform bieten, auf der seine weiblichen Motive vom männlichen Blick befreit werden können. In seinen beiden Serien "Brick Workers" und "Hope Chests" verleiht Mthethwa dem weiblichen Körper eine Würde und untergräbt gleichzeitig die globale Vorstellung, dass Männer die einzigen Versorger und Beschützer der Familie sein sollten und sind.

Ironischerweise ist jedoch - und bemerkenswerterweise in dieser Serie - die Diskrepanz zwischen der Gestaltung seiner Untertanen und der Art und Weise, wie er sich in der Nacht des Mordes an Nokuphila verhielt. Während seine Arbeit darauf abzielte, die Darstellung weiblicher Subjekte neu zu gestalten, tat er dies eindeutig nicht. Hätte Mthethwa Nokuphila als Künstler und Subjekt getroffen - oder hätte er die Lücke zwischen Künstler, Subjekt und Publikum geschlossen - wäre ihr Schicksal vielleicht anders verlaufen.

Während die meisten Ausstellungen und Kunstwerke, die weibliche und weibliche Körper stärken wollen, dies erfolgreich tun, sollten wir uns vielleicht die Bilder von Männern und das Verständnis von Männlichkeit genauer ansehen. Der Feminismus wurde immer als zukunftsorientierte Bewegung angesehen, und damit Frauen ihre Rolle als „expandierende Rollen“ in der Gesellschaft übernehmen können, müssen sie sich „anpassen“. Die Männlichkeit wurde jedoch nie mit dieser Vorstellung konfrontiert.

Wenn wir eine positive Diskriminierung der Männlichkeit aufgreifen, erzwingen wir einen Wandel hin zu einer gleichberechtigten Gesellschaft - mit anderen Worten, die männliche Rolle muss sich anpassen, um sich anzupassen. Laut Perry kann diese „aufkommende Männlichkeit eine solche sein Preise Toleranz, Flexibilität, Pluralität und emotionale Kompetenz in der gleichen Weise, wie Stärke, Sicherheit und Stoizismus in der Vergangenheit gefeiert wurden. Gib den Jungs eine Ziellinie und vielleicht rennen sie, um sie zu überqueren. “ Hoffen wir, dass sie es tun, wenn auch nur zur Befreiung des Menschen.

Ellen Agnew ist Mitarbeiterin bei ART AFRICA.

 

Zwelethu Mthethwa, Ohne Titel (Brick Workers-Reihe), 2008. Digitaler C-Print, 81.28 x 104.14 cm. © Zwelethu Mthethwa, mit freundlicher Genehmigung der Jack Shainman Gallery.Zwelethu Mthethwa, Ohne Titel (Brick Workers-Serie), 2008. Digitaler C-Print, 81.28 x 104.14 cm. © Zwelethu Mthethwa, mit freundlicher Genehmigung der Jack Shainman Gallery.

 

AUSGEWÄHLTES BILD: Grayson Perry, Paar, das den Schrein der Ehe besucht (Detail), 2017. C-Typ-Druck, 75 x 50 cm. © Grayson Perry. Bild mit freundlicher Genehmigung der Künstlerin und Victoria Miro, London.