Bitte Mammy, ca. 1899. Fotograf unbekannt. Mit freundlicher Genehmigung der Abteilung für Drucke und Fotografien der Library of Congress

Making Mammy - Eine Karikatur der schwarzen Weiblichkeit, 1840 - 1940

Eine Ausstellung im California African American Museum, kuratiert von Tyree Boyd-Pates, Geschichtskurator und Programmmanager, CAAM, Taylor Bythewood-Porter, stellvertretender Geschichtskurator, CAAM, und Brenda Stevenson, Professorin und Nickoll Family Stiftungslehrstuhl für Geschichte an der University of Kalifornien, Los Angeles

Installationsansicht von 'Making Mammy: Eine Karikatur der schwarzen Weiblichkeit, 1840–1940'. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des California African American Museum.Installation view of ‘Making Mammy: A Caricature of Black Womanhood, 1840–1940’ ©CAAM/Elon Schoenholz.

Vor einhundertfünfzig Jahren war die Karikatur der Mutter eines der am weitesten verbreiteten Stereotypen der Afroamerikaner, die nach dem Bürgerkrieg entstanden waren, und wohl das beständigste Bild aus den Tagen von Jim Crow. Karikaturen sind Bilder, Beschreibungen oder Imitationen von Menschen, bei denen bestimmte Merkmale übertrieben sind, um einen komödiantischen oder ausgefallenen Effekt zu erzielen. Die Mutter wurde als Vehikel benutzt, um das Antebellum South zu romantisieren und auf eine imaginäre Zeit zurückzugreifen, als Afroamerikaner - und insbesondere schwarze Frauen - dankbar ihr Leben als Diener akzeptierten. Diese Lüge würde die amerikanische Kultur für Jahrzehnte durchdringen.

Um die Wende des XNUMX. Jahrhunderts und in die Ära von Jim Crow wurde die Mammy-Figur oft zu Haushaltsgegenständen wie Puppen verarbeitet und in Minnesängershows, Literatur, Filmen und Cartoons als schwarze Hausangestellte dargestellt, die gut war -naturiert, übergewichtig und laut. Diese ahistorische Darstellung der schwarzen Weiblichkeit verschönerte nicht nur die Realitäten des schwarzen Lebens im amerikanischen Süden, sondern trug auch dazu bei, afroamerikanischen Frauen über ein Jahrhundert lang jeglichen Ausdruck von Weiblichkeit, Schönheit und Stärke zu verweigern.

‘Making Mammy: A Caricature of Black Womanhood, 1840–1940’ explores how the mammy figure was produced in an effort to temper the atrocities of enslavement and serve southern interests domestically, economically, and politically. By bringing together films such as Geburt einer Nation (1915) The Jazz Singer (1927) Vom Winde verweht (1939) und die Karikatur der 1940er Jahre Scrub mich Mama mit einem Boogie BeatZusammen mit Fotografien und Artefakten untersucht die Ausstellung das institutionelle Erbe dieses Stereotyps und beleuchtet die Spuren der Rolle Amerikas mit Versklavung durch übertriebene Ansichten der schwarzen Frau.

Installationsansicht von 'Making Mammy: Eine Karikatur der schwarzen Weiblichkeit, 1840–1940' © Elon Schoenholz.Installation view of ‘Making Mammy: A Caricature of Black Womanhood, 1840–1940’ ©CAAM/Elon Schoenholz.

The Body Image & Femininity of the Mammy

Das Mammy-Image als ein physischer Typ, der sich von dem unterscheidet, was weiße Meister und Geliebte aus eurozentrischer Sicht als attraktiv erachteten, bot den Befürwortern der Sklaverei Schutz vor dem Vorwurf, weiße Männer forderten sexuellen Zugang zu den versklavten Mädchen und Frauen, die sie besaßen. Sie glaubten, dass Mammy-Bilder dokumentierten, dass schwarze Frauen weder schön noch weiblich waren. Die Wahrheit war jedoch, dass diese Haussklaven meistens anfällig für die sexuellen Raubtiere waren, die behaupteten, sie "Körper und Seele" zu besitzen. Die enge Zusammenarbeit zwischen weißen Männern und Frauen in Sklavenheimen machte diese Mädchen und Frauen leider zu Zielen für sexuelle Belästigung und sexuellen Missbrauch sowie für die eifersüchtige Empörung des beleidigten Ehepartners. Das Leben war für diese Sklaven oft geradezu schrecklich. Sie fühlten sich kaum so vornehm oder wurden so behandelt, wie es der beliebte Mammy-Mythos andeutet.

Trotz des Vorschlags des Bildes zum Anderen kümmerten sich versklavte Frauen sehr um ihre körperliche Erscheinung und ihr weibliches Selbst. Sie verbrachten einen Großteil der begrenzten Zeit, in der sie nicht arbeiteten, um ihr körperliches Erscheinungsbild durch gemeinsame Haar- und Hautpflege zu verbessern. Sie schmückten ihre Körper mit handgefertigten Halsketten, Armbändern und Ohrringen. Diese Frauen weigerten sich, sich auf die winzige, triste Garderobe zu beschränken, die die Besitzer zur Verfügung stellten, und stellten ihre eigene Kleidung und Schuhe her, handelten, dekorierten, färbten und säuberten sie.

Bitte Mammy, ca. 1899. Fotograf unbekannt. Mit freundlicher Genehmigung der Abteilung für Drucke und Fotografien der Library of CongressBitte Mammy, ca. 1899. Fotograf unbekannt. Mit freundlicher Genehmigung der Abteilung für Drucke und Fotografien der Library of Congress.

Schwarze Menschen, ob versklavt oder „unfrei“ nach der allgemeinen Emanzipation im Jahr 1865, widersetzten sich routinemäßig dem Mythos ihrer Unterwerfung und Passivität, die durch Bilder wie die Mutter gefördert wurde. Sie genossen es nicht, versklavt oder unterdrückt zu werden, und sie fanden viele Möglichkeiten, ihre Entscheidungsfreiheit auszudrücken und der Macht von Leben und Tod zu widerstehen, die weiße Autoritätspersonen durchzusetzen versuchten. Haussklaven lebten und arbeiteten eng mit ihren Besitzern zusammen und boten ihnen einzigartige Möglichkeiten, diejenigen zu rebellieren, zu untergraben und zu schädigen, die sie oder ihre Angehörigen ausnutzten. Gift, Diebstahl, Klatsch, Missbrauch von Kindern, das Zerbrechen teurer Haushaltsgegenstände, das Zerstören wertvoller Kleidung, das Spucken von Lebensmitteln, das Ruinieren von Lebensmitteln oder die Störung eines wichtigen Treffens oder einer gesellschaftlichen Zusammenkunft waren nur einige der Möglichkeiten, mit denen diese Mädchen und Frauen ihre Entscheidungsfreiheit ausübten und verschob die Machtdynamik zwischen sich und dem weißen Haushalt ihrer Besitzer. Die meisten taten dies heimlich und freuten sich heimlich über ihre Erfolge. Sie waren keine Mütter.

Die Sklaverei hat das Leben der Schwarzen nach wie vor negativ beeinflusst, nicht nur physisch, physchologisch, kulturell, rechtlich und wirtschaftlich, sondern auch in der Art und Weise, wie die Rasse für den öffentlichen Konsum dargestellt wird. Das Mammy-Image verfolgt noch heute das Leben schwarzer Frauen, obwohl es vor mehr als einem Jahrhundert in den grausamen, manipulativen Vorstellungen geboren wurde, weiße Männer und Frauen als Sklavenhalter zu halten. Zusammen mit ihren rassistischen Sympathisanten hofften diese Südstaatler, die Welt davon zu überzeugen, dass die versklavten Frauen, denen sie ihre Kinder anvertrauten, die tägliche Haushaltspflege und das intime familiäre Umfeld ihnen keinen physischen oder emotionalen Schaden zufügten. Ihre Fantasie von der Mutter, die ihre eigenen Bedürfnisse oder die ihrer Familie ignorierte, um auf jede Forderung ihres Besitzers zu antworten, ist weit von der Wahrheit entfernt. In Filmen, Haushaltsgegenständen, Souvenirs und einer Vielzahl anderer Produkte, die täglich mit dem Gesicht von „Mammy“ verwendet werden, verzerrte das rassistische Amerika die schwarze Weiblichkeit bis zur Karikatur.

Das "Mammy" -Bild war Teil einer Reihe von Stereotypen, die im XNUMX. und XNUMX. Jahrhundert in den Vereinigten Staaten populär wurden und rassistische Vorstellungen von der "natürlichen Minderwertigkeit" der Schwarzen als Rechtfertigung für ihre Unterdrückung, zunächst als versklavte Menschen und dann als marginalisierte Menschen in der Ära der rassistischen Apartheid, bekannt als Jim Crow. Die USA haben sich aus den gleichen Gründen von anderen westlichen Nationen dieser Anti-Schwarz-Kampagne angeschlossen. International unterstützten diese Bilder die brutale Kolonisierung der „dunkleren Rassen“ durch Europa und die USA in Afrika, Asien, Australien, der Karibik, dem Pazifik und Amerika.

Haushaltsgegenstände

Mammies, Böcke, Onkel Toms, Pickaninnies und Jezebels dominierten die schwarze Repräsentation sowohl öffentlich als auch privat. US-Bürger begegneten diesen stereotypen Bildern schwarzer Minderwertigkeit überall dort, wo sie lebten, reisten, arbeiteten, studierten, einkauften oder unterhielten. In der Tat füllten rassistische Bilder von Schwarzen die Bestände an „dekorativen“ Haushaltsgegenständen, die im Inland hergestellt wurden. Sie wurden auch für den Export ins Ausland hergestellt. Mammy-Bilder gehörten immer zu den am häufigsten abgebildeten. Sie erschienen als Zahnbürstenhalter und Seifenschalen im Badezimmer; Kerzenhalter-, Zahnstocher- und Serviettenhalter sowie Keksdosen, Salz- und Pfefferstreuer, Geräteabdeckungen und andere Geschirrteile für die Küche; und als Vasen, Lampen, Hutablagen, Aschenbecher und Bonbonschalen für das Wohnzimmer. Vor den Toren des Hauses säuberten die Leute ihre Schuhe auf Fußmatten, die mit diesen Bildern verziert waren. holte ihre Post aus ähnlich bemalten Briefkästen; und natürlich kicherten sie, als sie an ihren Rasenjockeys vorbeikamen. Arbeiter-, Pink- und Angestellte trugen ihre Einstellung zu Schwarzen in Form von Lunchboxen mit Mammygesicht, Schreibtischschmuck und Spielkarten zu ihren Jobs. Spielzeughersteller stellten eine große Auswahl an Mammapuppen, Spielzeugbänken und Miniaturstatuen her

. Die Lebensmittelindustrie bedeckte ihre Schachteln mit Tante Jemima-Pfannkuchenmischung, Reis und anderen üblichen Gegenständen, einschließlich Reinigungsmitteln, mit Zeichnungen einer schwarzen Mutter.

"Mammys Little Pumpkin Coloured Coons", 1897. Musik und Texte von George Hillman. Mit freundlicher Genehmigung der New York Public Library, Musikabteilung“Mammy’s Little Pumpkin Colored Coons,” 1897. Music and lyrics by George Hillman. Courtesy The New York Public Library, Music Division.

Mammy in der Unterhaltung

Die Bilder einer schwarzen Mutter erwiesen sich als ebenso beliebt und lukrativ, nicht nur für Fotografen, Maler, politische Karikaturisten, Bildhauer und sogenannte Volkskünstler, sondern auch für Medienunternehmen, die Bühnenshows (sogenannte „Coon“ -Shows) produzierten als Blackface Minstrelsy, Musicals und Film im neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhundert.

Blackface Minstrelsy wurde in den Jahrzehnten vor dem Bürgerkrieg immer beliebter, als sich die USA rasch zur größten und lukrativsten Gesellschaft der Versklavung in Amerika entwickelten. Weiße männliche Musiker und Schauspieler mit schwarz gestrichenen Gesichtern und Körpern reisten durch die Nation und traten als lächerlich fröhliche, unsinnige Plantagensklaven oder als nichtsnutziger Stadtdandy auf. Die beliebteste dieser Figuren war anfangs die von „Jim Crow“, der Kreation von Thomas Rice in den 1820er Jahren. Mammy konnte sich vor allem nach dem Bürgerkrieg und bis weit ins XNUMX. Jahrhundert mit seiner Popularität messen.

"My Mammy", 1921. Musik von Sam M. Lewis und Walter Donaldson, Texte von Joe Young. Mit freundlicher Genehmigung der Johns Hopkins University, The Lester S. Levy"My Mammy", 1921. Musik von Sam M. Lewis und Walter Donaldson, Texte von Joe Young. Mit freundlicher Genehmigung der Johns Hopkins University, The Lester S. Levy.

Mammy in der Literatur

Eines der ersten großen Mammy-Bilder im Druck war das der Figur Tante Chloe in Harriet Beecher Stowes massivem Bestseller von 1852, Onkel Toms Hütte. Die Dominanz des Mammy-Charakters nahm am Ende der Versklavung eine unheimlichere Bedeutung an, als Apologeten, Verteidiger und Romantiker des Alten Südens versuchten, ein öffentliches Image zu schaffen, das die physische, sexuelle und psychische Brutalität der Sklaverei maskiert. "Mammy" füllte diese Rechnung für viele. Zusammen mit den Mythen der weißen Südstaatenschönheiten, der höfischen Herren und der prächtigen, luxuriösen Villen entstand das Bild der süßen, liebevollen Mutter, die immer glücklich war, der Familie ihres wohlwollenden Meisters zu dienen. Prominente Südstaatler riefen dazu auf, auf ihren Stadtplätzen Statuen von ihr zu errichten. Sie verewigten sie in Plantagenromanen, in ihren autobiografischen Berichten und in Balladen, die von populären Schlagern, Friseurquartetten und Männerchören aufgeführt wurden.

Mammy im Film

Die schwarze Sklaverei war eines der ersten Themen, mit denen sich Filmemacher beschäftigten, um ein breites Publikum zu unterhalten und ihre Handlungsstränge zu historisieren. Diese historische Periode und ihre dominierende Wirtschaftsinstitution als Thema im frühen Kino waren so wichtig, dass die erfolgreichsten Schauspieler, unabhängig von ihrer Rasse, ihren Platz in der Hollywood-Überlieferung in Filmen festigten, die sich mit Sklaverei-Handlungssträngen befassten - oberflächlich, sentimental oder sogar lächerlich. aber fast immer mit extrem rassistischen Obertönen. Es war durch die Darstellung von Sklaverei und versklavten Menschen in Filmen wie Geburt einer Nation (1915) The Jazz Singer (1927) und Vom Winde verweht (1939), dass die Filmindustrie des frühen zwanzigsten Jahrhunderts schnell zu einem der verfügbarsten und mächtigsten Mittel der Nation wurde, um eine rassische Identität zu konstruieren. Die Mutter war, wie in anderen Genres der öffentlichen Vertretung, eine Hauptfigur.

Nur wenige waren überrascht, dass die erste schwarze Frau, die einen Oscar gewann, Hattie McDaniel, den Preis für die Darstellung des drallen, pingeligen, loyalen Haussklaven im Blockbuster-Film gewann Vom Winde verweht. Obwohl McDaniels bedeutende Sprechrolle und der Oscar, den sie dafür gewann, die Statur der Afroamerikaner auf Hollywoods großen Bildschirmen erhöhten, stimmte der eigentliche Teil von Mammy mit stereotypen Charakterisierungen von schwarzen Haussklavinnen überein, deren gesamtes Leben sich auf die Launen und Bedürfnisse von konzentrierte die Familien ihrer Herren. Diese Rolle war zu dieser Zeit für schwarze Schauspielerinnen so weit verbreitet, dass McDaniel während ihrer langen Karriere vierundsiebzig Mal eine Dienstmädchenfigur spielte. McDaniels Anwesenheit im Privatleben der Besitzer der Tara-Plantage im Mutterleben der Besitzer der Tara-Plantage löschte die Realität des physischen, emotionalen und sexuellen Missbrauchs aus, ohne dass dies auf eine erotische Natur oder irgendeine Bindung an ihre eigene schwarze Familie hindeutete von Haussklaven.

Werbefoto für MGMs Vom Winde verweht, 1939. Mit freundlicher Genehmigung von Terry Alex

'Making Mammy – A Caricature of Black Womanhood, 1840 – 1940′ will be on show until the 1st of March 2020 at The California African American Museum in Los Angeles. 

Brenda E. Stevenson, PhD, ist Professorin und Stiftungslehrstuhl für Geschichte der Familie Nickoll und Professorin für Afroamerikanistik an der University of California in Los Angeles.