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'Making and Unmaking:' Allie Biswas im Gespräch mit Duro Olowu

Allie Biswas sprach mit dem in Lagos geborenen Modedesigner Duro Olowu, der die jüngste Ausstellung 'Making & Unmaking' im Internet kuratierte Camden Arts Center in London.

AA Newsletter 16. Juni Olowu1Leonce Raphael Agbodjelou, Detail von Ohne Titel ('Musclemen'-Serie), 2012. Mit freundlicher Genehmigung der Jack Bell Gallery, London. 

Als jemand, dessen Aufgabe es ist, Kleidung herzustellen, ist Duro Olowus Investition in Stoff nicht gerade unerwartet. Der in London ansässige Modedesigner, der vor etwas mehr als zehn Jahren seine Linie in der Stadt begann, ist bekannt für seine wogenden Seiden- und Jacquard-Kleidungsstücke, die seine Anziehungskraft auf alle Arten von Drucken ausdrücken, von Tupfen und Rosen bis hin zu Toile de Jouy und Paisley.

Das Thema Muster und Textilien bildet die Grundlage für 'Making & Unmaking', eine von Olowu kuratierte Ausstellung im Camden Arts Centre in London, in der über fünfzig internationale Künstler aus verschiedenen Disziplinen zusammenkommen. Die Ausstellung vermittelt die langjährige Affinität des Designers zum Stoff in seinen verschiedenen Inkarnationen sowie die Bezugspunkte für seine eigenen Entwürfe und konzentriert sich speziell darauf, die Bedeutung von gewebten und gedruckten Materialien für die ausgestellten Künstler aufzudecken. „Die Arbeitsbeziehungen, die Künstler zu Dingen außerhalb ihrer bekannten Medien haben, waren für mich immer von großem Interesse“, erklärt Olowu. "Bei der Erforschung dieses Themas traten viele Dinge in den Vordergrund - insbesondere ihre Liebe zu Textilien und auch zu Mustern." Die Art und Weise, wie sich dieses Interesse in der Arbeit zeigt, ist, wie der Designer vorschlägt, sowohl „faszinierend als auch kompliziert“. Im Cordes Sauvages / Hidden Blue (2014) von Sheila Hicks hat die Künstlerin Baumwolle, Wolle, Leinen und Seide zusammengerollt, um eine Ansammlung von tentakelartigen Formen zu schaffen, die Gewicht und Formbarkeit offenbaren. Wangechi Mutus Höschen im Haufen (2015) besteht aus purpurroter Baumwolle, die zu unebenen Kugeln zerkleinert und an einem vertikalen weißen Ast befestigt wurde. Ähnlich, Pflichtfiguren (1996) von Polly Apfelbaum, die aus mehrfarbigen synthetischen Samtquadraten besteht, die über den Boden verteilt sind, unterstreicht die Greifbarkeit des Materials. Bemerkenswerterweise nimmt die Figur einen herausragenden Platz in der Ausstellung ein und entsteht in Werken von Lynette Yiadom-Boakye, Nobukho Nqaba, Malick Sidibé und Leonce Raphael Agbodjelou. Aber, wie Olowu betont, "ist das Referenzliteral nur in sehr wenigen Fällen oder beinhaltet die direkte Arbeit mit Textilien."

AA Newsletter 16. Juni Olowu5Wangechi Mutu, Detail von Höschen im Haufen, 2015. Mit freundlicher Genehmigung der Künstlerin und Victoria Miro, London. © Wangechi Mutu. Foto: Bill Orcutt.

Neben Werken zeitgenössischer Künstler zeigt die Ausstellung seltene antike Textilien und Kostüme der Yoruba in Nigeria sowie der Bushoong-Gemeinschaft aus der heutigen Demokratischen Republik Kongo. Diese Objekte behaupten, wie mächtig Textilien die einzigartige Kultur widerspiegeln, aus der sie hervorgehen, und umfassen das Persönliche, Soziale und Religiöse. „Viele der Künstler sind sehr neugierig auf die geografische Herkunft, Verwendung und das Erbe dieser antiken und zeitgenössischen Stoffe“, räumt Olowu ein. „Ob durch Handel oder als Ausdruck von Reichtum und Status, diese Textilien spiegeln in gewisser Weise die Kunstwerke wider, neben denen sie ausgestellt sind, sowohl in Bezug auf technische Ideen als auch in Bezug auf die höchst individuelle„ Berührung “oder den Stil, in den bewusst oder unbewusst eingewebt wird die visuelle Ästhetik jeder Arbeit der Handwerker. “ Darüber hinaus hat Olowu selten gesehene Wandteppiche von der begabten modernistischen Künstlerin Anni Albers erworben. Der Designer glaubt, dass „die Fließfähigkeit der Texturen, Motive und Applikationen dieser Materialien sowie ihre Zeitlosigkeit das Auge des Besuchers lenken werden.“

'Making & Unmaking' ist Olowus drittes kuratorisches Unternehmen. Salon 94 in New York enthüllte seine früheren Projekte, die den Designer dazu veranlassten, über seine vielfältigen Inspirationen nachzudenken. Olowu mit dem Titel "Material" (2012) und "More Material" (2014) fand den Prozess der Organisation dieser Gruppenausstellungen aufregend. „Ich habe zeitgenössische Kunst mit Textilien, Möbeln und Schmuck kombiniert. Meine Idee war es, Gemeinsamkeiten des Zwecks und der ästhetischen Stärke dieser sehr unterschiedlichen Werke zu zeigen, die normalerweise nicht zusammen in einer Galerie platziert werden. “

AA Newsletter 16. Juni Olowu2Lynette Yiadom-Boakye, Detail von Platz für ein Dutzend, 2015. Mit freundlicher Genehmigung von Corvi-Mora, London und Jack Shainman Gallery, New York.

 Olowus kuratorische Arbeit gewährte ihm Bekanntheit unter einem anderen Deckmantel sowie Lob von Fachleuten, aber es war ein Vortrag, den der Designer 2014 mit Glenn Ligon an der Tate Modern hielt, der die Gelegenheit bot, mit dem Camden Arts Center zusammenzuarbeiten. „Jenni Lomax, die Direktorin des Zentrums, war anwesend. Es war das erste Gespräch, das ich über diese Art geführt hatte, und ich wollte diesem renommierten Künstler, der tatsächlich neue Arbeiten für 'Making & Unmaking' geschaffen hat, eine andere Seite vorstellen. Meine Fragen betrafen Glenns beeindruckendes Werk, aber auch sein großes Interesse an Dingen, die normalerweise nicht mit seinen Gemälden verbunden sind, wie seine Liebe zu den Quilts of Gee's Bend und unsere gemeinsame Leidenschaft für antike westafrikanische gewebte Textilien. “ Olowu glaubt, dass er angesprochen wurde, weil Lomax der Ansicht war, dass „die Themen und Beobachtungen aus dem Vortrag auf verschiedene Praktiken der zeitgenössischen Kunst zutrafen und diese vom Publikum des Zentrums geschätzt würden“.

AA Newsletter 16. Juni Olowu3Sheila Hicks, Detail von Cordes Sauvages / Hidden Blue, 2014. Baumwolle, Wolle, Leinen, Seide, Bambus, Synthetik, 250 x 70 x 70 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und des Camden Arts Center.

 Olowus Initiative ist Teil der von Künstlern kuratierten Ausstellungsreihe im Camden Arts Center, die seit der Eröffnung ihres Programms in den 1960er Jahren Künstler in den Mittelpunkt der Institution stellt. Er ist insbesondere der erste Modedesigner, der zur Teilnahme eingeladen wurde. In Anbetracht seiner kuratorischen Rolle im Vergleich zu seiner Hauptbeschäftigung bemerkt Olowu, dass die Herstellung von Kleidung weniger restriktiv ist und der Besitz eines Etiketts die Freiheit lässt, zu wählen, „was ich entwerfe, wie es hergestellt wird und wie es gezeigt wird“. Es ist jedoch das, was Olowu antreibt, der Verwalter eines Künstlerwerks zu werden. "Es ist eine große Verantwortung", verkündet er, "aber es ist immens inspirierend und lohnend."

Allie Biswas ist Schriftstellerin und Herausgeberin. Sie lebt in London und New York.

"Making & Unmaking: Eine von Duro Olowu kuratierte Ausstellung" findet vom 19. Juni bis 18. September 2016 im Camden Arts Centre in London statt.