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Malick Sidibé: Ein Tribut

In 1960, Mali gained its independence, but photographer Malick Sidibé (1936-2016) maintained that music was the real revolution of the era. Across the capital of Bamako, young men and women went out of their way to energetically and radically redefine themselves by embracing world youth culture, especially rock ‘n roll music, fashion and more liberal attitudes. In an interview with The Guardian in 2010, Sidibé explained, “We were entering a new era, and people wanted to dance. Music freed us.” At this time, Sidibé emerged as the ‘eye of Bamako,’ capturing the youthful exuberance of his compatriots on his Kodak Brownie (crucially equipped with a flash) as they danced up close to each other, wore bell bottom trousers, rode motorbikes or posed with their Jimi Hendrix records. In so doing, Sidibé produced images of an Africa that hitherto did not ‘exist’ in the eyes of the west.

AA Newsletter 21. April Sidibe1Portrait of Malick Sidibé. All images courtesy of Galerie MAGNIN-A, Paris.

Zunächst lernte Sidibé beim französischen Gesellschaftsfotografen Gérard Guillat, bevor er sich selbständig machte, sich von den großen Kolonialbällen und offiziellen Abendessen entfernte und stattdessen den Blick auf das postkoloniale malische Volk richtete. Während er auch Jobs wie Hochzeiten und Taufen übernahm, sprang er jedes Wochenende von Party zu Party in der Hauptstadt, nahm Hunderte von Standbildern und entwickelte sie bis spät in die Nacht, damit seine Untertanen sie direkt ansehen und kaufen konnten. Sidibé ließ sich von internationalen Fotografen wie Andy Warhol und Richard Avedon inspirieren und rahmte seine Motive wie Musiker und Rock'n'Roll-Stars in Magazinen und auf Albumcovers. Seine Motive waren überglücklich, sich so groovig in klassischem Schwarzweiß gerahmt zu sehen. Angeblich würden sich einige seiner exzentrischeren Themen wöchentlich mit neuen, ausgefallenen Outfits und Frisuren neu erfinden, um seine Aufmerksamkeit zu erregen. 

AA Newsletter 21. April Sidibe4Malick Sidibé, Detail von Toute la famille à moto, 1962. © Malick Sidibé.

In 1962, he opened Studio Malick in the vibrant neighbourhood of Bagadadji in Bamako. From the 1970s, he focused primarily on studio portraiture that continued to highlight the spirit of modernity in Mali at the time. His subjects would bring their most prized possessions to be photographed with for posterity, from motorcycles, guitars and records to livestock, always adopting fashionable clothes, accessories, hairstyles and poses coordinated by Sidibé to best capture their individual personalities. His photographs so perfectly captured his subject’s likenesses that Sidibé often remarked that they would even wear perfume so that viewers of the photographs would be able to smell them – an extra layer to the ‘realness’ of their portraits.

AA Newsletter 21. April Sidibe5Malick Sidibé, Detail von Un Yéyé en position, 1963. © Malick Sidibé.

Most often seated outside his studio, drinking tea with his neighbours, Sidibé’s workspace became a popular pilgrimage spot for photography lovers from across the globe. Despite his popularity, his photographs were never intended for privileged people and cost less than 25c (US) for a print. He is even said to have given negatives away to first time visitors from as far away as Zurich and New York – a testament to his legendary Lebensfreude

Im Laufe der Jahre verbreitete sich das Wort und führte zu prestigeträchtigen Kooperationen und einer Vielzahl internationaler Auszeichnungen. 2009 drehte er zusammen mit Fashion Editor Andreas Kokkino ein Modeshooting im Studio Malick für die New York Times. 2007 wurde Sidibé auf der Biennale in Venedig mit dem Golden Lion Award für sein Lebenswerk ausgezeichnet. Er war der erste Fotograf und der erste Afrikaner, der gewann. Außerdem erhielt er 2008 den ICP Infinity Award für sein Lebenswerk und 2003 den Hasselblad Foundation International Award für Fotografie.

AA Newsletter 21. April Sidibe7Malick Sidibé, Detail von Regardez-moi!, 1962. © Malick Sidibé.

Heute schließt sich der Kreis von Sidibés musikalischer Inspiration und sein einzigartiger Stil wurde von Musikern in Modeshootings, auf Albumcovers und in Musikvideos wie Janet Jacksons erwähnt Got ’til It’s Gone (1997) und die malische Sängerin Inna Modja's Timbuktu (2015), der in seinem legendären Studio gedreht wurde. Timbuktu is a defiant battle cry, denouncing ongoing terrorist violence in northern Mali – a contemporary tribute to the power and beauty of Malian youth.

His last solo show closes on the 23rd of April at Jack Shainman Gallery in New York City. The exhibition focused primarily on Sidibé’s lesser known works and his recent series ‘Vue de dos,’ highlighting the beauty and sensuality of women’s bare backs and shoulders – a taboo subject matter in Mali that is a predominantly Muslim country.

Sidibé starb am 14. April 2016 an den Folgen von Diabetes. Malis Kulturminister N'Diaye Ramatoulaye Diallo sagte in einem Interview mit The Guardian: „Es ist ein großer Verlust für Mali. Er war Teil unseres kulturellen Erbes. Ganz Mali trauert. “