März 2012

Nontobeka Ntombela


 
 

FRISCHE AUGEN

BHAVISHA PANCHIA VERFOLGT DEN AUFSTIEG DES VISIONÄREN JUNGEN KURATORS NONTOBEKO NTOMBELA.

Nontobeka Ntombela.

Nontobeko Ntombela ist zwar kleinwüchsig, macht dies aber in kuratorischer Kraft wieder wett. Als Kurator mit einem anspruchsvollen und neugierigen Auge produziert Ntombela Ausstellungen, die vorgeschriebene Geschichten, Strukturen und Positionen hinterfragen und in Frage stellen. Sie möchte durch Kuratieren Wege finden, um den Dialog und das Bewusstsein für soziale und politische Anliegen in Südafrika zu fördern. Ntombela ist vielleicht am bekanntesten für ihre Zeit als Gastkuratorin für MTN New Contemporaries im Jahr 2010 und in jüngerer Zeit Ein fragiles Archiv, jetzt in der Johannesburg Art Gallery (JAG) zu sehen. Andere bemerkenswerte Ausstellungen schließen ein Von hier nach dort (2007) Moderne Stoffe (2008) und Schichten (2011).

Die aus Durban stammende Ntombela hat einen Abschluss in Bildender Kunst von der Durban University of Technology (DUT), wo sie sich auf Druckgrafik spezialisierte. Nach ihrem Abschluss im Jahr 2001 nahm sie als Teil des Organisationsteams des Kirkcudbright International Arts Festival an einem sechsmonatigen Residenzprogramm in Schottland teil. Sie hat für eine Reihe von Organisationen gearbeitet - Künstler für Menschenrechtsvertrauen, Jugendliche für den Wandel, Amafa Heritage in KwaZuluNatal und das BAT-Zentrum. Sie war schon immer mit Räumen beschäftigt, die „nach Transformation suchen“. Die Zusammenarbeit mit Organisationen, die sich für sozialen Wandel und die Entwicklung von Künsten einsetzen, hat ihre kuratorische Position und ihre Anliegen geprägt.

Ntombela arbeitete als Künstlerin, Projektmanagerin, Administratorin und Workshop-Moderatorin, bevor sie sich ganz dem Kuratieren widmete. Nachdem sie mit der Entscheidung zu kämpfen hatte, während des Kuratierens weiterhin Kunst zu praktizieren, befolgte sie den Rat der Kuratorin Khwezi Gule, „einen Gott zu preisen“. Als Nise Malange 2003 im BAT Center nach einem Kurator suchte, ergriff Ntombela die Gelegenheit. Im Zentrum arbeitete sie als Kuratorin der Menzi Mchunu Galerie und leitete Workshops und Programme für Künstler und Technikonstudenten. 2006 wurde Ntombela zum Kurator am DUT ernannt und hatte die Möglichkeit, mit ihrer Sammlung zu arbeiten.

Während Durban Ntombela den Raum und die Gelegenheit bot, ihre Fähigkeiten und Erfahrungen in ihrem eigenen Tempo zu entwickeln, suchte sie weiter nach Veränderungen und intellektueller Anregung. Sie verließ Durban, um einen Master an der University of the Witwatersrand zu machen, wo sie im Rahmen ihrer Forschung kuratierte Ein fragiles Archiv. The exhibition centres on the artworks of Gladys Mgudlandlu although also features black female South African artists such as Mmakgabo Helen Sebidi and Bongi Dhlomo-Mautloa. Ein fragiles Archiv stellt Mgudlandlus erste Einzelausstellung wieder her, die 1961 stattfand. Ntombela hinterfragt die Art und Weise, wie die Geschichte (der südafrikanischen Kunst) durch Ausstellungen konstruiert und verstanden wird. Ihr Unternehmen ist sowohl eine Befragung als auch eine Rekonstruktion der Kunstgeschichte, die konventionelle kuratorische Ansätze in Abhängigkeit von formelhaften Ausstellungen untergräbt. Ntombelas Ansatz ist experimentell und konzeptionell und versucht, neue Bedeutungen innerhalb der Sammlung zu schaffen.

Ntombela wurde kürzlich als Nachfolger von Khwezi Gule zum Kurator der Sammlung zeitgenössischer Kunst an der JAG ernannt. Der Mangel an qualifizierten schwarzen Kuratoren in Südafrika hat zahlreiche hitzige Debatten mit sich gebracht, von denen einige zu Ausbildungsmöglichkeiten für junge schwarze Kuratoren geführt haben. Ntombela glaubt, dass nationale Institutionen wie JAG, die Durban Art Gallery und die Iziko South African National Gallery in Kapstadt in nachhaltige Programme investieren müssen, die junge Kuratoren als nächste Generation auf diesem Gebiet ausbilden und betreuen. Ntombela ist besorgt über die begrenzte Anzahl von Institutionen und kuratorischen Positionen in Südafrika. Der Mangel an Beschäftigungsmöglichkeiten kommt zu einer Zeit, in der der Bereich des Kuratierens erweitert wird und akademische Einrichtungen Kurse über Kuratierungszentren einführen und diese einrichten.

Trotz dieser Herausforderungen ist Ntombela optimistisch und glaubt an die Möglichkeiten für die Entwicklung des Kuratierens in Südafrika. Ihr Optimismus spricht für die Hoffnung, die neue Institutionen wie das Wits Art Museum in Braamfontein verkörpern, und erweitert die Möglichkeiten, die kommerzielle Galerien bieten. Junge Kuratoren könnten in diesen Institutionen innovative Arbeit leisten und insbesondere kuratorische Ansätze und Projekte entwickeln, die Kunst, Kultur, Erbe und Geschichte überdenken. Eine Abkehr vom konventionellen Kuratieren, wie Ntombela es versucht Ein fragiles Archivkönnte eine interessante Möglichkeit sein, die Geschichte neu zu schreiben und biografische Erzählungen von vernachlässigten schwarzen Künstlern und Kulturproduzenten in Südafrika zu konstruieren.

Bhavisha Panchia ist wissenschaftlicher Mitarbeiter am Forschungszentrum für visuelle Identitäten in Kunst und Design der Universität Johannesburg.


Erstmals veröffentlicht in Art South Africa Volume 10: Issue 03