März 2007

Art South Africa Volume 5: Ausgabe 03
Monique Pelser; Sabelo Mlangeni; Zander Blom


IDENTITY SWAP
Ein Element des Rollenspiels ist zentral für alle Porträts, argumentiert MONIQUE PELSER, dieses unveröffentlichte Arbeitsportio, das ihren Punkt unterstreicht. VON SEAN O'TOOLE.
Auf einer Ebene sind ihre Fotografien leicht zu erklären. In der Art des deutschen Fotografen August Sander suchte und fotografierte Monique Pelser, Absolventin der Rhodes University MFA, eine Reihe südafrikanischer Berufsgruppen: den Bauunternehmer, den Mechaniker, den Benzinwart, die Krankenschwester, den Steward der Fluggesellschaft, den gelangweilten vorstädtischer Wachmann. Pelser komplizierte jedoch ihre kurzen Porträts des Alltäglichen, indem sie sich in jeden Rahmen einfügte und buchstäblich das Kleid (Kleidung, Schuhe, Schmuck, Brille) ihrer Untertanen bewohnte, die wiederum ihre Kleidung trugen und ihr Foto machten.
„In einem Prozess des Rollentauschs und der Selbstporträtierung habe ich versucht, verschiedene Rollen und Stereotypen nachzuahmen, um die Zeichen der Identitätskonstruktion durch Fotografie herauszufordern“, erklärt sie. Ihre Absicht war es auch, die üblichen Machtverhältnisse bei der Porträtmalerei umzukehren, insbesondere die traditionell dominierende Rolle des Fotografen über das Thema.
„Ich habe kein Make-up (es sei denn, die Person trug etwas und erlaubte mir, ihrs zu benutzen) oder Perücken verwendet, und ich habe keine Requisiten bewegt oder aufgestellt“, fügt sie hinzu. "Alles, was ich getan habe, war mich buchstäblich in ihre Rolle und in ihre Umgebung zu versetzen."
Monique Pelser, Metzger, 2006, Handfarbdruck auf Fujicrystal Archive-Papier,
50 x 60cm.
Bevor Pelser diesen vorübergehenden Identitätsaustausch vermittelte, verwickelte sie ihre Probanden in kurze Interviews, zeichnete Namen und Berufsbezeichnungen auf und entdeckte Details zu ihrem Arbeitsumfeld und Besonderheiten, die für ihren Arbeitsplatz spezifisch waren. Oft umfasste dieser Prozess Besichtigungen von Baustellen, die von einem bewirtschafteten Bauernhof bis zu einem Fernsehstudio und einer Leichenhalle reichten. Anschließend in ihre MFA-Ausstellung aufgenommen (mit dem Titel Rollen) Als Toninstallation weisen diese Aufnahmen ihren fotografischen Motiven Geschlechterrollen zu - eine Tatsache, die manchmal durch die geschlechtsspezifische Präsenz der Fotografin maskiert wird.
Während ihrer Interviews sagte Pelser, sie habe den Nuancen, die ihre Themen definierten, große Aufmerksamkeit geschenkt. „Der beste Weg, um sich zunächst mit der Körpersprache und den Gesten der Person auseinanderzusetzen, bestand darin, sie zu bitten, für mich zu posieren und ein Foto zu machen“, sagt sie. „Es war faszinierend zu sehen, was Menschen bewusst und unbewusst tun, wenn sie mit einer Kamera konfrontiert werden. Zum Beispiel verschränken manche Menschen sofort ihre Hände in einer geschlossenen Geste vor ihren Körpern, während andere ihre Arme öffnen. Einer meiner Lieblingsmomente war mit einem Mann, einem Müllsammler, der mit weit geöffneten Armen und ausgestreckten Händen wie ein Tänzer vor dem Pickup stand. Es war offensichtlich, dass dies eine selbstbewusste Geste war, die den Stress und die Schüchternheit zum Ausdruck brachte, im Rampenlicht zu stehen, während seine Kollegen neugierig herumstanden und Kommentare abgaben. “
„Alles, was ich getan habe, war buchstäblich mein Platz
IN IHRER ROLLE UND IN IHRE UMWELT “.
Von gleicher Bedeutung für ihr verspieltes, wenn auch absichtlich totes Porträt ist Pelsers Standortwahl.
„Während ich beabsichtigte, wenig oder gar keinen Bezug zur kontrollierten Umgebung des Studios zu haben, drang ich mit meinem Assistenten, einer Mittelformatkamera, einem Stativ, tragbaren Blitzen und schließlich mir selbst in die Umgebung ein und störte sie tatsächlich. Der Prozess war sehr kontrolliert und der Motivfotograf musste nur durch den Sucher schauen, um die Komposition zu überprüfen, mich bitten, anders zu posieren und den Auslöser zu drücken.
Von einer Reihe gegensätzlicher Porträttraditionen geprägt, darunter die „Dress-up-Maskerade“ der in Südkorea geborenen New Yorkerin Nikki S. Lee sowie der Genre-Vorläufer Cindy Sherman und Yasumasa Morimura, war es jedoch August Sanders faszinierende Bandbreite menschliche Typen, die sie am meisten inspirierten.
„Sanders Konditor (1928), eine Figur in voller Länge, die in seiner Umgebung zentriert ist, einen Kochmantel trägt und sich direkt mit der Kamera beschäftigt, ist ein wesentlicher ästhetischer Einfluss auf meine eigene Arbeit “, räumt Pelser ein. Während sie gewisse Affinitäten zu Pieter Hugos Porträt zugibt, wäre Tracey Roses 2002 ein logischerer Bezugspunkt vor Ort Ciao Bella Porträts - was sie auszeichnet, ist der Fokus des letzteren auf metaphorische Archetypen und nicht auf überprüfbare Typen.
Das Konzept des „Rollenspiels“ ist hilfreich, um die Brücke zwischen all diesen widersprüchlichen Bezugspunkten vorzuschlagen. "[T] hier ist ein gewisses Maß an Theatralik in fast allen Porträtfotografien", schreibt Pelser in ihrer unveröffentlichten MFA-These. Dieses Dokument, aus dem alle hier abgedruckten Zitate stammen, artikuliert sinnvollerweise die vielen großen Ideen, die sie informieren Rollen Projekt: "der zarte Charakter der Identität", "der bereits karnevalistische Charakter des Schauens", "die Instabilität und Hybridität, die mit Maskerade verbunden sind" und so weiter.
Pelser ist jedoch am prägnantesten (und ehrlichsten), wenn sie eine Niederlage zugibt: „Was ich gezeigt habe Rollen ist, dass die Befragung der Identität dazu führt, dass mehr Rollen, Masken und Skins entstehen - mehr Oberflächen, auf denen man ein stabiles Bild von sich selbst verlieren kann. “
links rechts Monique Pelser, Mechanic, Bibliothekar, Sicherheitsbeamte, Oberschwester, alle 2006, alle Handfarbdrucke auf Fujicrystal Archive-Papier, 50 x 60 cm.

Über Monique Pelser: Pelser wurde 1976 in Johannesburg geboren und absolvierte 1996 einen Kurs beim Market Photo Workshop, bevor sie ihr Kunststudium an der Rhodes University begann. Sie arbeitete in einer Reihe von objektivbasierten Medien, einschließlich Fotografie, Video und Stop-Frame-Animation, und war Finalistin bei den Brett Kebble Art Awards 2004 und nahm an ausgewählten Gruppenausstellungen in Johannesburg (in der Gordart Gallery) und Grahamstown teil. Ihre MFA-Ausstellung Rollen (2006) wurde in der Alumni Gallery in Grahamstown vorgestellt. Sie ist Dozentin für Fotografie an der Rhodes University.


AUF DER NACHTSCHALTUNG
Es dauerte FOTOGRAF SABELO MLANGENI MONATE DOGGED PERSISTENCE, um diese Serie von Fotos von JOHANNESBURGs WOMEN STREET CLEANERS zu machen. BRONWYN LAW-VILJOEN ÜBERLEGT IHREN EINFUHR.
I Ich bin sicher, dass man die soziale, politische und wirtschaftliche Stabilität einer modernen Stadt an der Zweckmäßigkeit messen kann, mit der sie den Müll entsorgt, den ihre Bewohner ansammeln. Müll, der in den Straßen einer Stadt zurückgelassen wird, markiert die Anwesenheit von Menschen, von Handel, Verkehr und geschäftigem Leben. Aber nicht gesammelt, ist es das erste Anzeichen für soziales Chaos, das darauf hinweist, dass städtische Probleme wie Überfüllung, Armut, Arbeitslosigkeit, illegale Einwanderung und Kriminalität nicht gelöst werden können. Es erinnert uns daran, dass wir nur einige Müllwagen von einem Strudel entfernt sind.

Sabelo Mlangeni, Ohne Titel, aus Die unsichtbaren Frauen Serie, 2006, Tintenstrahldruck auf Archivpapier.

Aus diesem Grund vermittelt eine nächtliche Reise ins Zentrum von Johannesburg ein vages Gefühl des Unbehagens, das lange nach dem Ende der Angst vor einer Entführung bestehen bleibt. Wie viele afrikanische Städte ist Johannesburg eine Stadt der Straßenhändler und Straßenhändler. Tagsüber drängen sie sich auf den Bürgersteigen, aber zusammen mit dem Fußgängerverkehr sind sie bei Einbruch der Dunkelheit verschwunden und hinterlassen den Schutt des informellen Handels und Konsums. Aber das Wort Detritus beschreibt nicht die Müllberge, denen man bei nächtlichen Streifzügen in die Innenstadt von Jo'burg begegnet. Bei einer kürzlichen Reise bedeuteten einige falsche Abbiegungen, dass ich mehrere Einbahnstraßen von Ende zu Ende durchquerte, bevor ich mein Ziel fand. Ein reger Wind wehte durch die Straßen, so dass sich Papier und Plastik in Verwehungen ansammelten oder in einem Schneesturm herumwirbelten.
Es ist grimmig poetisch, dass die Torhüter dieser Welt des Verfalls und der Unordnung Frauen sind, die in einem wirklich gesunden Zustand Kinder und Enkelkinder betreuen würden. Stattdessen sind sie, wie eine rohe, aber überzeugende Sammlung von Fotografien von Sabelo Mlangeni, in den frühen Morgenstunden „auf den Besen“ und fegen und verpacken die wirbelnden Müllberge. Mlangeni fängt die surreale Qualität von Johannesburgs nächtlichen, überfüllten Straßen und die überwältigende Realität der Arbeit ein, mit der diese Gruppe von Frauen konfrontiert ist, die von der Stadt angeheuert wurden, um ihre Straßen sauber zu halten. Mit Besen und Stacheln bewaffnet und in Plastik eingewickelt, scheinen sie mit dem Müll zu verschmelzen, den sie aufräumen wollen.
Mlangenis Fotografie - 35 mm Schwarzweiß - entspricht den ungeschriebenen Grundsätzen des Dokumentarfilms. Er ist nah am Geschehen, ohne sich einzumischen. Er hat das Auge des Voyeurismus, aber seine Fotografien zeigen nichts von der moralischen Ambivalenz der gestohlenen Bilder des Voyeurismus. Stattdessen deuten seine Aufnahmen - viele von ihnen haben das hastige Gefühl eines Augenblicks, der gerade noch rechtzeitig und oft aus der Ferne eingefangen wird - nicht nur auf die Gefahren einer Straßenkehrerin in einer gefährlichen Stadt hin, sondern auch auf die Risiken, denen jemand mit einer Kamera ausgesetzt ist spät in der Nacht in der gleichen Stadt arbeiten. Während Mlangeni Abstand zu seinen Untertanen hält, ist er für die Dauer seines Projekts denselben Risiken ausgesetzt wie sie.
DIE STÄRKE DIESES ARBEITSKÖRPERS LIEGT IN
MLANGENIS FÄHIGKEIT ZU SPIELEN, ABER ZU VERTEILEN
SCHNELL MIT HEROISMUS.
Was Mlangeni vorerst an technischen Fähigkeiten fehlt, gleicht er in der Treue zu der Aufgabe aus, die er sich gestellt hat: die Härte der Arbeit dieser Frauen zu vermitteln. Die Stärke dieses Werkes liegt in Mlangenis Fähigkeit, auf Vorstellungen von Heldentum hinzuweisen, aber dann schnell darauf zu verzichten. In diesen Bildern geht es nicht um Helden, sondern um Zweckmäßigkeit und Überleben. Seine Untertanen sind schließlich gewöhnliche Frauen mittleren Alters, die gezwungen sind, um drei Uhr morgens ihre Mittagspause auf den Bürgersteigen einer der gefährlichsten Städte der Welt einzulegen.
Bronwyn Law-Viljoen ist ein in Johannesburg ansässiger Kritiker und leitender Redakteur bei David Krut Publishing.

Über Sabelo Mlangeni: Geboren (1980) in Driefontein bei Piet Retief, zog Mlangeni 2001 nach Johannesburg und studierte zunächst Fotografie auf dem Schriftweg, bevor er sich für den Market Photo Workshop (MPW) einschrieb. Ein Teilnehmer an der Ausstellung Johannesburg Circa Now (2005), kuratiert von Terry Kurgan und Jo Ractliffe (seinem MPW-Mentor), wurde Mlangeni letztes Jahr mit dem Edward Ruiz Mentorship ausgezeichnet, einem Preis, der jungen Fotografen die Möglichkeit bietet, ein umfangreiches soziales Dokumentationswerk zu entwickeln. Unsichtbare Frau, das Ende 2006 auf der MPW ausgestellt wurde, war das Ergebnis. Derzeit arbeitet Mlangeni als freiberuflicher Fotograf und wird 2007 seine erste kommerzielle Ausstellung bei Warren Siebrits Modern and Contemporary Art veranstalten.


NICHTS LINKS ABER DIE AUFNAHMEN
ZANDER BLOMS JOHANNESBURG-HAUS IST MIT DER SELTSAMEN, NEUGIERIGEN UND ODDLY FAMILIAR GEFÜLLT. SEAN O'TOOLE ERHÄLT SPÄTER.
Die Angst vor Einfluss ist der Titel eines wegweisenden Stückes Literaturkritik. Harold Blooms 1973 veröffentlichtes „bemerkenswertes, kurzes, häufig schwieriges Buch“ als New York Times Kritiker zu der Zeit begrüßte es, ist eine Studie über den kreativen Einfluss in der Poesie, insbesondere die romantischen Dichter, Blooms Spezialgebiet. Das Buch ist jetzt selbst einflussreich, damit man den Punkt nicht verfehlt. Obwohl er sich mit Poesie befasst, sind Blooms Aussagen zum Einfluss hilfreich, um die kryptischen Fotografien des Künstlers Zander Blom zu verstehen, die in seinem Brixton-Haus in Johannesburg aufgenommen wurden.
„Die Geschichte des fruchtbaren poetischen Einflusses, dh der Haupttraditionen der westlichen Poesie seit der Renaissance, ist eine Geschichte der Angst und der selbstrettenden Karikatur der Verzerrung, des perversen, vorsätzlichen Revisionismus, ohne die die moderne Poesie als solche nicht existieren könnte. Schrieb Bloom.
„Ich betrachte mich nicht als FOTOGRAF.
Ich arbeite als visueller Künstler und tue es
EXPERIMENTEMIT GERÄUSCHEN".
In seinem eigenen mutwilligen Akt des Revisionismus hat sich Blom pervers entschieden, die von Kurt Schwitters zu karikieren und zu verzerren Merzbau, selbst ein wegweisender Beitrag zum Lexikon des westlichen Avantgardismus des XNUMX. Jahrhunderts. Im Volksmund als Assemblage für die Verwendung von Holz, Gips und gefundenen Gegenständen beschrieben, Merzbau war nominell skulptural und fiktiv architektonisch. In seiner ersten, eindrucksvollsten Inkarnation bewohnte dieses ständig wachsende Werk einen Großteil des Innenraums von Schwitters Atelier in der Waldhausenstraße Nr. 5 in Hannover. Begonnen im Jahr 1923, wurde es 1943 bei Luftangriffen der Alliierten zerstört. Zwei weitere Versionen würden folgen: die erste in Norwegen, wo der Künstler 1937 floh (es wurde durch ein Feuer zerstört), eine andere, eine unvollendete Version, die in England hergestellt wurde , wo er im Exil starb.
Selbst eine flüchtige Überprüfung von Bloms Fotografien, die die rohen, gezackten, von Dadaisten inspirierten Papp- und Vinylinstallationen dokumentieren, die sein Haus füllen, deutet auf den tiefgreifenden Einfluss von Schwitters hin. Natürlich ist es unmöglich, diese Behauptung zu überprüfen. Von Schwitters Prototyp Hannover ist nichts mehr übrig Merzbau (buchstäblich Merz Gebäude). Um einen von William Burroughs populären Ausdruck zu verfälschen, bleiben nur die Aufnahmen übrig - nur Fotos.
Angesichts des fließenden, sich ständig weiterentwickelnden Charakters des Originals ist ein Foto sicherlich ein schlechter Ersatz. Es macht statisch, was im Wesentlichen dynamisch und grundsätzlich instabil war. Zweifellos ist dies der Grund, warum Schwitters selbst beschriebene „Konstruktion eines Innenraums durch plastische Formen und Farben“ solche Ehrfurcht hervorruft. Es ist ein flüchtiges Kunstwerk. Es kann nicht quantifiziert oder gemessen werden, mit einem Wort, reduziert.
Mit diesem Wissen flirten Bloms Fotografien seiner Brixton-Hommage. Gemeinsam unter dem Titel gruppiert Der Abfluss des Fortschritts, seine fotografischen Studien - oder Dokumente, wie er sie beschreibt - erschienen zuerst in ZEHN, ein neues fotografisches Portfolio und ein Buch in limitierter Auflage, veröffentlicht von The Society of Photographers (2006).
In einer Erklärung, die neben seinen unbenannten Fotografien erscheint, schreibt Blom: „Um einen Lesemechanismus für diese Bilder zu inszenieren, muss ich zunächst erwähnen, dass ich mich nicht als Fotograf betrachte. Ich arbeite als bildender Künstler und experimentiere mit Klang. Diese Auswahl stammt aus einem Projekt, an dem ich seit ungefähr einem Jahr arbeite. “
Zander Blom, Ohne Titel ab Der Abfluss des Fortschritts, 2006, veröffentlicht in ZEHN (Gesellschaft der Fotografen, 2006).
Der Künstler ist fest von der Funktion seiner Fotografien überzeugt: „Für mich sind diese Bilder eher zehn Gemälde, die den Prozess des Bauens bedeutungsloser, abstrakter Konstruktionen veranschaulichen, als… Fotografien meines Ateliers. Ich würde die Arbeit weiter als Eintritt in eine Art klaustrophobisches unpolitisches konzeptuelles Niemandsland beschreiben. “
In einer ausdrücklichen Anerkennung der Einflusslast und der Rolle künstlerischer Hinterlassenschaften auf seine Arbeit positioniert sich Blom (an anderer Stelle in einer im Internet veröffentlichten Künstlererklärung) wie folgt: „In meinem gescheiterten Versuch, irgendeine Form von konzeptuell oder theoretisch zu werfen Als Motiv aus dem Fenster habe ich mich auf eine persönliche Sprache eingelassen, die sich als eine Art perverse, dandifizierte, idealisierte, ironische und banale Form des Selbstausdrucks manifestiert, die versehentlich, aber instinktiv aus verschiedenen modernistischen Ideen, Idealen und Praktiken schöpft und diese kommentiert. “
Weniger protzig gibt Blom hier seine Angst zu, eine Hipster-Besorgnis darüber, dass Unfall und Instinkt eigentlich nichts anderes als selbstrettende Karikaturen und Verzerrungen sein könnten. In einer Zeit, in der die Kopie das Original ist, ist dies ziemlich kurios - und deutet möglicherweise auf den unsicheren Charme von Bloms Fotografien hin.

Über Zander Blom: Der in Pretoria geborene (1982) in Johannesburg lebende Blom studierte Grafikdesign, bevor er eine künstlerische Karriere begann. Er wurde 2003 bei den Sasol New Signatures mit einem Merit Award ausgezeichnet und hat seitdem an zahlreichen Gruppenausstellungen teilgenommen. Letztes Jahr präsentierte er die erste einer zweiteiligen Einzelausstellung in Johannesburgs The Premises Galerie. Betitelt Töne und BilderEs bot einen Überblick über seine laufenden Arbeiten und den Studio-Prozess. Seine zweite Ausstellung ist für den 10. bis 31. März 2007 geplant und beinhaltet einen Buch- und Albumstart.