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Buhlebezwe Siwani

Von Anna Stielau

AA BYT BihlebeziSiwani1Buhlebezwe Siwani, Detail aus der Serie 'Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo', 2014. Fotograf: Raymond du Toit

"Während meiner Auftritte weint immer jemand", sagt Buhlebezwe Siwani und fügt hinzu: "Es gibt immer mindestens einen." Sie prahlt nicht - es ist eine Beobachtung, die eher als Tatsachenfeststellung als als Zeichen des Stolzes geliefert wird. Ich frage, warum sie glaubt, dass ihre Arbeit einen Zuschauer zu Tränen rühren könnte. Siwani zuckt die Achseln. „Ich weiß es nicht. Es ist jedes Mal anders. “ Die Implikation ist, dass es für den Künstler keine Rolle spielt Was Ihr Publikum fühlt sich aber einfach dass Sie haben das Gefühl, dass ihre Arbeit eine sofortige und viszerale Reaktion hervorruft. "Ich mag es, zu sehen, wie die Leute meine Arbeit sehen", gibt sie zu. "Sie zu sehen, wie sie sie erhalten."

Eine komplexe Beziehung zu ihrem Publikum ist in vielerlei Hinsicht der Schlüssel zu Siwanis Praxis, die sie an der Schnittstelle zwischen öffentlicher und privater Erfahrung, allgemeinem und geheimem Wissen findet. In ihrem 2014 erschienenen Beitrag zur Show 'Zwischen Subjekt und Objekt' in den Michaelis Galleries, Siwani untersucht die soziale Existenz von Ritualen, ein wiederkehrendes Thema in ihrer Arbeit. Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo (Eine Zeit der Trauer: Ich lebe mit den Toten) sieht die Künstlerin, nur in Unterwäsche gekleidet, auf einen Berg von Matratzen klettern, um ein Kleid mit klappernden schwarzen Knöpfen anzuziehen. Diese bieten eine akustische Begleitung der Reihe choreografierter Aktionen, aus denen das Werk besteht, darunter das Anzünden einer Kerze und das Singen des Vaterunsers in Zulu. Inzilo endet damit, dass Siwani sich bemüht, sich auf einem Bett aus dunkler Erde zu begraben. Obwohl sie im Zentrum einer Menge von Zuschauern steht, scheint sie sehr allein zu sein. Der Rhythmus dieser Bestattungsbräuche, ohne jeglichen Ausdruck von Trauer oder Trauer, fühlt sich merkwürdig unpassend an. Siwani geht durch die Bewegungen, um ihren eigenen Tod zu trauern und die Beerdigung zu simulieren, als wäre sie für sich selbst verloren, eine Außenseiterin in ihrem eigenen Körper. Es bleibt unklar, ob die Zuschauer als Zeugen, Voyeure oder Eindringlinge positioniert sind, aber wir erhalten zweifellos einen kurzen und privilegierten Zugang zu einer Welt, zu der wir nicht ganz eingeladen sind.

AA BYT BihlebeziSiwani3Buhlebezwe Siwani, Detail aus der Serie 'Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo', 2014. Fotograf: Raymond du Toi

Inzilo stützt sich auf Siwanis Erfahrungen als Sangoma oder traditioneller Heiler. Als Verbindung zwischen den Ländern der Lebenden und der Toten ist ein Sangoma laut Siwani „immer ein Außenseiter in der realen Welt“. Aus diesem Grenzraum kann ein Medium nicht trauern.

Heute ist ihre Arbeit als Künstlerin eine Erweiterung ihrer Arbeit als Heilerin, „aber ich bin immer zuerst ein Sangoma“, erinnert sie mich. Sie übernimmt keine der beiden Rollen unkritisch. Qunusa Buhle! (2014), eine Fotoserie, die Teil ihres aktuellen MFA-Abschlusses an der Michaelis School of Fine Art ist, dokumentiert, wie sich die Künstlerin mühsam mit einem Stück harter, grüner Seife wäscht, in die das Wort eingeht Qunusa - zu reinigen - wurde geschnitzt. Diese Fotografien erinnern an Siwanis Kindheitsbad, die oft vor ihren vielen Brüdern stattfand, und sprechen auch die Rolle der Frau in an Ubungoma, die Praxis der traditionellen Heilung. Weibliche Sangomas können aufgrund ihres Geschlechts als verschmutzt angesehen werden, aber aufgrund ihrer Position als Insider - der Inhaberin des „geheimen Wissens“, nach dem ihr Meisterwerk benannt ist - ist Siwani in einzigartiger Weise in der Lage, diese spirituelle Tendenz in Frage zu stellen.

AA BYT BihlebeziSiwani4Buhlebezwe Siwani, Detail von Qunusa Buhle!. Digitales Foto. Fotograf: Raymond du Toit.

Wie in früheren Arbeiten ist die Beziehung zwischen Publikum und Künstler in Qunusa Buhle! ist mehrdeutig und formbar. Geben wir als Zuschauer den Befehl aus? Gibt es einen dritten unsichtbaren Sprecher, jemanden direkt hinter dem Rahmen in der Dunkelheit? Oder ist der Befehl ein Ausruf der Künstlerin selbst, ein parodistisches Echo der Stimmen, die sie an ihren Platz in der Welt erinnern?

Performance-Kunst, die den Körper als Ort für Sinn und Handlung nimmt, ist oft persönlich. In Siwanis Fall ist ihr Körper ein Medium für den Ausdruck; ein rassistisches, geschlechtsspezifisches und sexuelles Zeichen, das die Spuren der individuellen und kollektiven Geschichte trägt. Es ist auch einfach ein Kostüm. "Mein Körper gehört nicht mir, weil meine Vorfahren ihn besitzen", sagt der Künstler. „Es ist nur ein Schiff. Niemandes Körper ist lange sein eigener. “

Buhlebezwe Siwanis Doppelrolle als Künstlerin und Sangoma unterscheidet sie von anderen jungen Künstlern, die hauptsächlich in der Performance arbeiten. Und ob sie einen zu Tränen rührt oder nicht, ihre Arbeit belohnt zweifellos die Aufmerksamkeit, die ihr geschenkt wird.

Anna Stielau ist derzeit Masterkandidatin an der Universität von Kapstadt, wo sie frei über visuelle Kultur nachdenken kann, ohne sich Gedanken darüber machen zu müssen, ob sie irgendwann beschäftigungsfähig ist. Sie ist zweifache Goldmedaillengewinnerin bei den Arts Journalism Awards für Business und Kunst in Südafrika (BASA).