‘Mastry:’ Kerry James Marshall at the Museum of Contemporary Art, Chicago

"Mastry", Kerry James Marshalls Umfrageausstellung im Museum für zeitgenössische Kunst Chicago, fühlt sich wie ein Moment des Kreises für die Stadt an, in dem die Einsätze der Darstellung von Farbkörpern scharf in den Mittelpunkt gerückt werden.

Chicago erlebt einen stetigen Anstieg der Waffengewalt, der möglicherweise mit dem institutionellen Chaos in Verbindung gebracht wird, nachdem im Oktober 2015 ein Video veröffentlicht wurde, in dem die Polizei auf Laquan Macdonald, einen unbewaffneten schwarzen Teenager, schießt. Das Video von Macdonalds Mord wurde unzählige Male auf Nachrichtensendern und Webplattformen wiederholt, ein endloser Sturz des Körpers eines jungen schwarzen Mannes: Das Bild zog Demonstranten auf die Straße.


Kerry James Marshall, Schule der Schönheit, Schule der Kultur, 2012. Acryl auf Leinwand, 274 x 401 cm. Sammlung des Birmingham Museum of Art. Foto: Sean Pathasema. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und des Museum of Contemporary Art Chicago.Kerry James Marshall, Schule der Schönheit, Schule der Kultur, 2012. Acryl auf Leinwand, 274 x 401 cm. Sammlung des Birmingham Museum of Art. Foto: Sean Pathasema. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und des Museum of Contemporary Art Chicago.

 

Around the same time that the scandalous news of the city’s cover up of the video broke, the Art Institute of Chicago unveiled its new contemporary art galleries prominently featuring four white, male American artists; a single collection worth $500 million that will remain on view for twenty-five years, as stipulated by the donors. If the gift has turned our focus to the identity of the artists, it is because the metrics of visibility are evidence of inequality that we resort to using in socially volatile moments. For Kerry James Marshall, the ‘being seen’ that drives his gurative painting insists – through a proliferation of counter-images – on not just the surviving, but also the Gedeihen schwarzer Körper.

Marshall wird oft als großzügig in seinem Sprechen, Schreiben und Engagement charakterisiert und 'Mastry' behandelt sein Publikum mit der gleichen Großzügigkeit. Die von Dieter Roelstraete, Helen Molesworth und Ian Alteveer gemeinsam kuratierte Ausstellung ist intelligent und unprätentiös. Der Eröffnungsraum enthält Marshalls noch immer nervende Arbeit von 1980 Ein Porträt des Künstlers als Schatten seines früheren Selbst, where Marshall set out what would become the terms of his intervention: to meet the power and authority of the Western canon with a canon of his own making. By the 1990s, these paintings were heroic, large and populated with monumental black gures – a black made by paint that is never diluted or mixed. His canon includes folk, kitsch, glitter, text, comics and music notation. It includes (heterosexual) sex and romance. ‘Mastry’ clearly argues for the success of Marshall’s reprisal of historical painting – he retaliates with descriptions of everyday scenes in African American civic society: boy and girl scouts, BBQs, schools, beauty shops, and living rooms. In her curatorial essay, Helen Molesworth elaborates on this idea of reprisal, deftly describing the advantages and limits of anachronism-as-critique.

 

AA05 Newsletter Aug04 Marshall2Kerry James Marshall, Bessere Häuser, bessere Gärten, 1994. Acryl und Collage auf ungedehnter Leinwand, 254 x 360.7 cm. Geliehen vom Denver Art Museum.

 

Der Aufsatz und die Ausstellung zeigen beide die Spannung zwischen Marshalls Identität als Maler oder Künstler, der Farbe verwendet. Ich würde zu letzterer Bezeichnung tendieren, basierend auf Marshalls Beharren auf einer klaren Botschaft, die makro-antikoloniale Aussagen wie in enthält Das Land, das die Zeit vergaß (1992): Eine dunkle südafrikanische Landschaft mit einem von Pfeilen getroffenen Springbock, dem Voortrekker-Denkmal, Golderz und einem überlagerten Umriss von Jan van Riebeeck als Betrüger. In einer neueren Arbeit, Stillleben mit Hochzeitsporträt (2015), the black hands of gallery workers are shown installing a portrait of Harriet and John Tubman. While three of the four hands wear the gallery-grade white gloves, one hand wears a black leather glove (we read from the label) as homage to the salute of Tommie Smith and John Carlos during the 1968 Summer Olympics. ‘Mastry’ also includes his light box comic strip works, but the installation component, such as in his 1998 exhibition ‘Mementos,’ is nearly absent, save for a corner where we are invited to sit with piles of magazine cut outs and other media objects from Marshall’s own archive. A painting on an adjacent wall, SCHLUCHZ SCHLUCHZ (2003) verdeutlicht die Botschaft der Installation. Darin sitzt eine junge Frau neben ihrer Medienquelle, einem fiktiven Buch mit dem Titel Afrika seit 1413. Die Gedankenblase über ihr beschreibt einen Fluch und / oder Schrei.

 

AA05 Newsletter Aug04 Marshall3LINKS NACH RECHTS: Kerry James Marshall, Stillleben mit Hochzeitsporträt, 2015. Acryl auf PVC-Platte, 152.4 x 121.92 cm. Foto: Lenny Gilmore. © MCA Chicago; Kerry James Marshall, Das Land, das die Zeit vergessen hat, 1992. Acryl und Collage auf Leinwand, 246.38 x 190.5 cm. Columbus Museum of Art, Ohio: Museumskauf.

 

Im vergangenen November nahm Marshall an einem gezielten Gespräch mit WJT Mitchell und Irena Haiduk über den Bildkanon von Museen und Kunstgeschichte an der Universität von Chicago teil. In seiner Eröffnungsrede wiederholte Marshall, dass "Bild alles ist". Haiduk antwortete, dass sie gegen dieses unüberwindliche Regime des Bildes arbeitet und stattdessen den Bildersturm der Kunstgeschichte aufgreift.

Haiduk wies auch darauf hin, dass es den meisten Künstlern unmöglich sei, nicht nur die Sichtbarkeit zu erreichen, die Marshall jetzt hat, sondern auch den Luxuswert seiner Arbeit in ihrer Monumentalität und ihrem Malmedium. Das Gespräch war sowohl interkulturell als auch generationenübergreifend: Haiduk huldigte einer legendären Künstlerin, die ihr etwas gab, mit und gegen das sie arbeiten konnte. Als ich meine Schüler durch "Mastry" führte und über die historische Bedeutung seiner Intervention sprach, war ich weniger von der Fülle und Größe der Bilder beeindruckt, als von der Integrität und der verheerenden Schönheit jedes einzelnen.

Delinda Collier ist außerordentliche Professorin für Kunstgeschichte, Theorie und Kritik an der School of Art Institute in Chicago. Sie ist Autorin von Repainting the Walls of Lunda: Informationskolonialismus und angolanische Kunst (2016).

'Mastry' von Kerry James Marshall läuft bis zum 25. September 2016 im Museum of Contemporary Art Chicago.