Mexikos erstes Schaufenster südafrikanischer Kunst

Hacer Noche / Crossing Night

Kurz nach der Unabhängigkeit seines Landes von Frankreich im Jahr 1960 begann Senegals charismatischer erster Präsident, Léopold Senghor, Pläne für ein Museum zu erörtern, in dem schwarze Errungenschaften gefeiert werden. Das Projekt gewann seinen Schwerpunkt, nachdem Senghor 1974 Mexiko besuchte, wo er auf das von Pedro Ramirez Vazquez entworfene National Museum of Anthropology stieß, ein atemberaubendes Stück Architektur, das das präkolumbianische Erbe der ehemaligen spanischen Kolonie feiert. Das, was Senghor als nächstes tat, verbindet sich - tangential, aber auf verkörperte Weise - mit 'Hacer Noche / Crossing Night', einem Kunstprojekt in mehreren Formen, das südafrikanische Künstler im Jahr 2018 in den Bereichen Biodiversität, politisch volatil und Kunst profilierte. interessierter südlicher Bundesstaat Oaxaca, hauptsächlich in der gleichnamigen Stadt.

 

'Hacer Noche / Crossing Night', Tapete am Eingang der Ausstellung mit Logo von Peet Pienaar.'Hacer Noche / Crossing Night', Tapete am Eingang der Ausstellung mit dem von Peet Pienaar entworfenen Logo.

 

1975 schickte Senghor den in Dakar geborenen Künstler Ery Camara nach Mexiko, um die Restaurierung zu studieren. Als einer von drei assoziierten Kuratoren von 'Crossing Night' verbrachte Camara seine frühen Jahre in Mexiko damit, mit Senghor eine Strategie für das neue Museum zu entwickeln, bevor er eine erfolgreiche Karriere als Kurator begann. Camara war ein wichtiger Vermittler zwischen Senghor und Ramirez Vazquez, die sich bereit erklärten, das von der UNESCO unterstützte Museum zu entwerfen (die Pläne wurden schließlich rückgängig gemacht). 1979, als das Museumsprojekt noch vage auf Kurs war, war im Palast der Schönen Künste von Mexiko-Stadt eine Ausstellung mit mehr als 40 senegalesischen Künstlern zu sehen, darunter Camara. Diese Ausstellung ist nach wie vor von Bedeutung für einen der frühesten kulturellen Austausche zwischen einem postkolonialen afrikanischen Staat und seinem Äquivalent in Amerika.

Die "Crossing Night", die fünf Ausstellungen sowie Künstlerresidenzen, Workshops und ein exzentrisches, wenn auch allgemein aufschlussreiches Symposium umfasste, ist nun Teil dieser Geschichte der afro-mexikanischen Begegnung. Die fast 40-jährige Lücke zwischen den Ausstellungen in Senegal und Südafrika ist erklärbar. Südafrika brach erst 1994 mit seiner kolonialen Vergangenheit, zwei Jahre nachdem der in Frankreich geborene italienische Sammler Jean Pigozzi seine Sammlung zeitgenössischer afrikanischer Kunst im Museum für zeitgenössische Kunst in Mexiko-Stadt präsentiert hatte. In den Jahrzehnten vor 1994 war Mexiko ein besonders lautstarker Kritiker Südafrikas, nicht mehr als Ramirez Vazquez. Der mexikanische Staat hat erst 1994 einen Botschafter in Pretoria eingesetzt - er ist der Vater der leuchtenden mexikanischen Autorin Valeria Luiselli.

 

Haroon Gunn-Salie in Zusammenarbeit mit James Matthews, Amongst Men, 2014. Installationsansicht. Fotograf: Jalil Olmedo.Haroon Gunn-Salie in Zusammenarbeit mit James Matthews, Unter Männern, 2014. Installationsansicht. Fotograf: Jalil Olmedo.

 

Straßengrafiken in Oaxaca. Fotograf: Sean O'Toole.Straßengrafiken in Oaxaca. Fotograf: Sean O'Toole.

 

Der kulturelle Austausch zwischen den beiden Ländern war im Wesentlichen eine zurückhaltende Angelegenheit. "Crossing Night" wollte Abhilfe schaffen. Konzipiert von Francisco Berzunza, einem ehemaligen mexikanischen Kulturschaffenden befestigt "Crossing Night", dessen zweiter Master-Abschluss an der Universität von Kapstadt sich auf den Architekten Pancho Guedes konzentrierte, war ursprünglich eine Untersuchung der Korrespondenz zwischen Mexiko und der gemeinsamen Kolonialgeschichte des südlichen Afrikas. Als attraktiver Vorschlag wurde der Plan jedoch in den Ausstellungen, in denen das mexikanische Publikum Künstlern aus Angola, Südafrika und Simbabwe vorgestellt wurde, weitgehend verschoben.

Der weitgehend nationale Schwerpunkt von Berzunzas Projekt belebte ein älteres Modell des Ausstellungsbaus in Mexiko, das mit Fernando Gamboa verbunden war. Von Octavio Paz als „Erfinder der mexikanischen Museographie“ beschrieben, waren Gamboas länderbezogene Ausstellungen einst ein beliebter Anziehungspunkt. Berzunza wurde in den 1990er Jahren von Kuratoren beschimpft und fragte sich, ob es möglich sei, Gamboas orthodoxen Ansatz zu verwenden, aber auf die „Stereotypen“ zu verzichten. Zusammen mit Camara, zu deren kuratorischen Aufgaben Ausstellungen für Anni und Josef Albers, Francis Alÿs und Vik Muñiz sowie Engagements mit Catherine David für die Documenta X (1997) und Harald Szeemann auf seiner Biennale in Venedig 2001 gehören, überzeugte Berzunza jetzt den Designer Peet Pienaar Der in Mexiko-Stadt lebende Kurator Anthea Buys und Josh Ginsburg aus Südafrika testen seine Idee in der Praxis.

 

Von oben im Uhrzeigersinn: Crossing Night Street Prozession, Oaxaca. Fotograf: Sean O'Toole. Teilnehmende Künstler und Kuratorenteam. Fotograf: Jalil Olmedo. Überqueren der Nacht Straßenprozession, Oaxaca. Fotograf: Sean O'Toole. Francisco Berzunza, verantwortlich für die Konzeption von 'Crossing Night'. Fotograf: Jalil Olmedo.Im Uhrzeigersinn von oben: Crossing Night Straßenprozession, Oaxaca. Fotograf: Sean O'Toole. Teilnehmende Künstler und Kuratorenteam. Fotograf: Jalil Olmedo. Überqueren der Nacht Straßenprozession, Oaxaca. Fotograf: Sean O'Toole. Francisco Berzunza, verantwortlich für die Konzeption von 'Crossing Night'. Fotograf: Jalil Olmedo.

 

Camaras Hand zeigte sich am deutlichsten in den beiden groß angelegten Präsentationen von 'Crossing Night' in Santo Domingo und San Pablo, ehemaligen Dominikanerklöstern, die im 16. Jahrhundert gegründet wurden und heute als Kunstzentren fungieren. Santo Domingo, der größere der beiden Veranstaltungsorte, wurde Ende der neunziger Jahre nach der Intervention des berühmten lokalen Künstlers Francisco Toledo als Kunstzentrum umfunktioniert. Toledo, ein ethnischer Zapotek, eines der indigenen präkolumbianischen Völker Mexikos, hat eine Schlüsselrolle bei der Umwandlung zahlreicher Gebäude in Oaxaca in öffentliche Kulturinstitutionen gespielt. Dazu gehören das Manuel Alvarez Bravo Photography Center, in dem Pieter Hugo und Jo Ractliffe vollendete Einzelausstellungen veranstalteten, und das San Agustín Arts Center (CaSa), ein weitläufiger Ausstellungsort und Aufenthaltsort im Bergdorf Etla.

 

Simphiwe Ndzube, Die Regengebete, 2016-2018, an der Rückwand ist ein Gemälde von Portia Zvavahera und Cinga Samson auf der rechten Seite. Fotograf: Jalil Olmeda.Simphiwe Ndzube, Die Regengebete, 2016-2018, an der Rückwand befindet sich rechts ein Gemälde von Portia Zvavahera und Cinga Samson. Fotograf: Jalil Olmeda.

 

"Die Mauern sind die Herausgeber der Armen"

- Eduardo Galeano

 

Diese ehemalige Textilfabrik war in vielerlei Hinsicht ein passender Ort für William Kentridges elegische Videoinstallation. Süßer spielen Sie den Tanz (2015). Zum einen war in der Hauptausstellungshalle bequem die seitliche Ausdehnung von Kentridges Acht-Kanal-Projektion untergebracht, die eine lebensgroße Prozession von Blaskapellen und verschiedenen Schauspielern mit Flaggen und schweren Lasten darstellt. Während der Ausstellung von Kentridge veranstaltete 'CaSa' eine parallele Ausstellung, in der Oaxacas reiches Erbe an grafischen Künsten vorgestellt wurde. Obwohl nicht Teil von 'Crossing Night', schlug die vorgestellte gewinnbringende Schnittstelle zwischen Oaxacas energetischer Holzschnitt-Druckkultur - die Stadt hat mehr als 20 aktive Druckstudios - und Südafrikas eigener Holzschnitt- und Linolschnitt-Drucktradition vor, von der Kentridge ein Anhänger ist.

 

Instllationsansicht von William Kentridges Acht-Kanal-Video More Sweetly Play the Dance, 2015. Fotograf: Sean O'Toole.Installationsansicht von William Kentridges Acht-Kanal-Video, Mehr spielt süß den Tanz, 2015. Fotograf: Sean O'Toole.

 

Straßenplakate unter anderem für William Kentridge, Oaxa. Fotograf: Sean O'Toole.Straßenplakate unter anderem für William Kentridge, Oaxaca. Fotograf: Sean O'Toole.

 

Zu den auffälligeren Beiträgen zur Grafikshow gehörte Dario Castillejos Trampa transgénica (2016), eine Xylographie, die eine Soho Eckstein-ähnliche Figur darstellt, die einen maisförmigen Käfig mit einem darin gefangenen Bauern hält. Yamilet Asilems verzierter Holzstich Los mitos de una realidad dormida (2018) zeigt ein Bestiarium fantastischer Kreaturen; Während sie sich auf indigene Motive bezieht, erinnert ihre technisch vollendete Arbeit auch an die frenetischen Kompositionen der englischen Illustratoren Savage Pencil und Zeke Clough. Der aufregendste Beitrag war das lokale Kollektiv La Unión Revolucionaria de Trabajadores del Arte (URTARTE oder Revolutionäre Union der Kunstarbeiter). Das Display sammelte ihre Agit-Prop-Gravuren, von denen viele als Straßenplakate in ganz Oaxaca ausgestellt sind. Sie enthielten eine allegorische Studie eines korpulenten Oberherrn, der anscheinend Kentridges melancholischem Industriellen Eckstein ähnelte. URTARTEs Präsentation enthielt ein Zitat des uruguayischen Schriftstellers Eduardo Galeano, der sagte: "Die Wände sind die Herausgeber der Armen."

 

LINKS NACH RECHTS: Nelson Mukhuba, Skeleton, 1985. Geschnitztes Holz. Fotograf: Jelil Olmedo. William Kentridge, 30% des Lebens (Film noch), 2018. Digitaler Film mit Ton. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.LINKS NACH RECHTS: Nelson Mukhuba, Skeleton1985. Geschnitztes Holz. Fotograf: Jelil Olmedo. William Kentridge, 30% des Lebens (Film noch), 2018. Digitaler Film mit Ton. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Etla arbeitete aus einem anderen Grund als Ausstellungsort. Das Dorf ist angeblich einer der besten Orte, um Mexikos energiegeladene Feierlichkeiten zum Tag der Toten zu erleben. Während dieser dreitägigen Pause von der Normalität, die jährlich am 31. Oktober beginnt, kleiden sich die Einheimischen von Etla in gruseligen Kostümen, die mit Glocken und Spiegeln geschmückt sind. Mit Mescal angereichert tanzen und paraden sie die ganze Nacht zu rasanten Blechbläsermelodien. Die fieberhafte Stimmung der Feierlichkeiten wird durch einen klaren Fokus auf den Tod untermauert. In ähnlicher Weise widmete sich 'Crossing Night' dem Thema Tod.

"Diejenigen, die tot sind, sind niemals weg", schrieb der senegalesische Dichter Birago Diop 1960. "Sie sind dort im sich verdichtenden Schatten ... in dem Baum, der raschelt ... in dem Wald, der stöhnt ... im Wasser, das schläft." Ein Auszug seines Gedichts, der auf gemeinsame kulturelle Einstellungen zum Tod an den gegenüberliegenden Enden des Atlantiks hinweist, erschien am Eingang der Santo Domingo-Iteration von 'Crossing Night'. Die Ausstellung, die eine Reihe von Gewölberäumen einnimmt, wurde von einem von Pienaar entworfenen Textil eingeleitet. Es enthielt ein wiederkehrendes Motiv aus Maiskolben, Schlange und Hund, Stellvertreter für Leben, Tod und das Leben nach dem Tod sowie Vorboten des Inhalts der Show.

 

Wandbild, das die Feierlichkeiten zum Tag der Toten ankündigt. Fotograf: Sean O'Toole.Wandbild, das die Feierlichkeiten zum Tag der Toten ankündigt. Fotograf: Sean O'Toole.

 

Kemang wa Lehulere, Cosmic Interluded Orbit, 2016, Installation (Detail). Fotograf: Sean O'Toole.Kemang Wa Lehulere, Kosmische Zwischenbahn, 2016, Installation (Detail). Fotograf: Sean O'Toole.

 

Die erste Arbeit in der labyrinthartigen Ausstellung war die von Dan Halter Die Rache von 400 Jahren verliert ihre Babyzähne (2018), eine Vitrinausstellung aus ausgetrocknetem Maiskolben und fünf Zähnen, die mit einem Teil des Werktitels beschriftet sind, ein Hinweis auf ein italienisches Sprichwort. In der zweiteiligen Gruppenausstellung waren Hunde und Skelette mehr als Mais, was es gelang, etwas von Südafrikas gewohnheitsmäßiger Melancholie und Nachdenklichkeit einzufangen. Dazu gehörten Hunde von Georgina Gratrix und David Koloane sowie von Holzkohle gezeichnete Skelette von Kentridge, dessen einkanaliger Film 30% des Lebens (2018) zeigt den Künstler in seinem typischen weißen Hemd, das mit seinen Kreationen tanzt. Kentridges Film versucht launisch, aber das visuelle Angebot fühlt sich zufällig an; Dies war einer der schwächeren Beiträge zur Gruppenumfrage.

Zu den Highlights der Santo Domingo-Etappe gehörte ein Raum mit Werken von Kemang Wa Lehulere, Ernest Mancoba und Robin Rhode. In einer Nische installiert, deutete Mancobas unbenanntes Leinwandbild von 1955 mit einer geometrischen Form, die aus einem facettierten Grund verschiedener Farben hervorging, auf die Abstammung von Lehulere und Rhodes postmalerischer Mystik hin. Lehuleres Installation Kosmische Zwischenbahn (2016) geht auf sein Interesse an afrikanischen Vorstellungen des Kosmos ein und zeigt schwarz-goldene Porzellanhunde, von denen einige als Sockel auf Schultischen stehen und fünf teilweise gelöschte Kreidezeichnungen bewerten. Die letzteren Elemente standen in einem guten Dialog mit Rhodes dreiminütiger digitaler Animation Ernte (2005), in dem der Künstler mit seiner von Graffiti inspirierten Technik gemaltes weißes Gras an einer schwarzen Wand kultiviert, das er dann erntet, um ein Bett zu machen.

 

Georgina Gratrix, Ringelblumen, 2018. Öl auf Leinwand (Installationsansicht), hergestellt nach einem einmonatigen Aufenthalt im Centro de las Artes Augustín (CASA). Fotograf: Jalil Olmedo.Georgina Gratrix, Ringelblumen, 2018. Öl auf Leinwand (Installationsansicht), hergestellt nach einem einmonatigen Aufenthalt im Centro de las Artes Augustín (CASA). Fotograf: Jalil Olmedo.

 

Berzunzas Entscheidung, sein Projekt letztendlich auf das Thema Tod zu konzentrieren, war günstig. Es ermöglichte ihm, Affinitätslinien zwischen international übersehenen Bildhauern wie Jackson Hlungwani, Nelson Mukhuba und Johannes Segogela, die alle in Santo Domingo zu sehen sind, und bekannteren Künstlern wie Kentridge, Lehulere und Rhode herzustellen. Mukhubas abgemagerte Holzfigur, Skeleton (1985) war eine starke Ergänzung, ebenso wie Hlungwanis dreibeiniger Hund mit Schweineohren aus dem Jahr 1993. In einer Stadt, die durch ihre reichhaltige katholische Ikonographie geprägt ist, sind Segogelas makabere skulpturale Tableaus Satans Frischfleischmarkt (1993) war bei den Besuchern sehr beliebt. Diese bemalte Holzskulptur zeigt Dämonen, die menschliche Figuren außerhalb einer Metzgerei mit grünem Dach verzehren.

Zwei Werke in Santo Domingo führten ungewöhnliche Dialoge mit ihrem mexikanischen Kontext. Während eines kurzen Aufenthalts in Oaxaca malte Penny Siopis mit Cochineal, einem roten Pigment, das aus der getrockneten Schale extrahiert wurde, einem Schuppeninsekt, das sich von Feigenkakteen ernährt. Wie Gold in Johannesburg war Cochineal einst eine Quelle großen Wohlstands für Oaxaca. "Während eines Großteils der Kolonialzeit war Cochineal nach Silber Mexikos wertvollster Exportartikel, eine Ware, die in Europa so stark nachgefragt wurde, dass sie ihrem Verkäufer praktisch einen ansehnlichen Gewinn garantierte", schreibt Jeremy Baskes in seinem Buch Inder, Kaufleute und Märkte (2000). Oaxaca stand im Zentrum dieses lebhaften Handels, der kurz nach der Unabhängigkeit Mexikos im Jahr 1821 endete. Hergestellt auf einer horizontalen Arbeitsfläche unter Verwendung von Kalk als Alaun, Siopis ' Koschenille (2018) beruft sich auf diese Geschichte des Kolonialbooms und der Büste nach der Unabhängigkeit durch eine rot gesprenkelte Leinwand. Materie in ihrer abstrakten Arbeit ist auch Geschichte.

 

Penny Siopis, Cochineal (Detail), 2018. Cochinealpigment auf Leinwand.Penny Siopis, Koschenille (Detail), 2018. Cochineales Pigment auf Leinwand.

 

Ausstellung von Pieter Hugos im Centro Fotográfico Álvarez Bravo. Fotograf: Jalil Olmedo.Ausstellung von Pieter Hugos im Centro Fotográfico Álvarez Bravo. Fotograf: Jalil Olmedo.

 

Jared Ginsberg wollte die zeitgenössische mexikanische Gesellschaft in seiner weichen Skulptur nicht untersuchen Beine (2013). Er wurde in einem Innenhof mit duftenden Frangipani-Bäumen installiert und erreichte dies dennoch, als er das Werk aus seiner üblichen Rückenlage umdrehte. Eine spontane Geste, die die visuelle Bedeutung des Werks stark veränderte. Einige Besucher verglichen es mit einer Mordszene. Der gewaltsame Tod ist unvermeidlich Teil des mexikanischen Zeitgeistes: 2018 erlebte Mexiko mit über 33,000 gewaltsamen Todesfällen die höchste Mordrate aller Zeiten. In einem öffentlichen Gespräch mit der Kunsthistorikerin Tamar Garb in San Pablo sprach der Fotograf Pieter Hugo, der einen Monat in Oaxaca fotografiert hatte, über Bilder von „Narco-Morden“, die Mexiko im fremden Geist irgendwie definieren. Seine überzeugenden Porträts von Schauspielern der Arbeiterklasse, Transgender-Sexarbeiterinnen und einem nackten Mann auf einem Esel meiden diese Realität. Hugos Methode ist viszeral und körperlich. Seine neue Arbeit umfasst knallige Extravaganz.

 

Jared Ginsburg, Legs, 2013. Installationsansicht bei Santo Domingo. Fotograf: Jelil Olmedo.Jared Ginsburg, Beine, 2013. Installationsansicht bei Santo Domingo. Fotograf: Jelil Olmedo.

 

Der russische Literaturtheoretiker Michail Bachtin hat in seiner verspätet veröffentlichten Dissertation Rabelais und seine Welt (1962) nannte dies den „Karnevalsgeist“. Tracey Rose hat ihre Haltung des Spottes und des Lachens seit langem eingesetzt, um sich dauerhaften Fragen des Geschlechts und der Rasse zu stellen. Es durchdringt ihre 42-minütige Videoprojektion Die Wit Man (2015), gezeigt in San Pablo. Diese laute Arbeit bietet einen nahezu synchronen Bericht über einen 7 km langen Spaziergang des Künstlers im Jahr 2015 von WIELS, einem Zentrum für zeitgenössische Kunst in Brüssel, zur Kirche Unserer Lieben Frau von Laeken, in der die belgische Königsfamilie in einer Krypta beigesetzt ist. Als verrückter Clown verkleidet, sang Rose den Namen des ermordeten Präsidenten des Kongo, Patrice Lumumba, in einen improvisierten Lautsprecher. Ihre Arbeit war ein unverzichtbarer Beitrag zu 'Crossing Night'.

Von entscheidender Bedeutung war auch die eigenwillige Übersicht der Fotografin Jo Ractliffe über ihre Praxis seit 1986 im Fotografiezentrum, das nach dem modernistischen Fotografen Manuel Álvarez Bravo und offiziell nach Francisco Toledos Zuhause benannt wurde. Betitelt Heu tiempoEs gibt keine tiempo (Es gibt Zeit, es gibt keine Zeit) Nach einer Inschrift über der Tür von Álvarez Bravos Atelier ging die Show von einem Foto aus dem Jahr 1934 aus, das er von einem toten streikenden Arbeiter gemacht hatte. "Solche Gewalt, solche Schönheit", schreibt Ractliffe über das Bild, das in ihrem Studio in Kapstadt gezeigt wird. "Es durchbohrt mich immer noch". Ractliffes eigene Fotografien enthielten Werke aus dem von der Apartheid heimgesuchten Südafrika und dem Nachkriegsangola. Tiere, Chiffren des Staunens und der Entfremdung, gibt es zuhauf. In ihren Fotografien des peripheren Urbanismus und der vom Krieg zerstörten Landschaften finden sich zahlreiche Andeutungen des Todes und der zerstörten kolonialen Pracht.

 

Jo Ractliffes Ausstellung im Centro Fotográfico Álvarez Bravo. Fotograf: Jalil Olmedo.Jo Ractliffes Ausstellung im Centro Fotográfico Álvarez Bravo. Fotograf: Jalil Olmedo.

 

Im post-cochinealen Oaxaca, wo streikende Lehrer im Jahr 2006 einen Aufstand auslösten, der weiterhin die wütende Stimmung der Straßenkunst der Stadt beeinflusst, hat die müde Welt, die Ractliffes Fotografien neu erfindet, Resonanz. Vielleicht hat Berzunzas exzentrisches Projekt seinen zentralen Ehrgeiz, die Korrespondenz zwischen Mexiko und der südafrikanischen Kolonialgeschichte zu untersuchen, nicht wirklich aufgeschoben. Stattdessen wird in einer nüchternen, aber leuchtenden Fotoausstellung, die das energetische Endziel der Feierlichkeiten zum Eröffnungstag von „Crossing Night“ markiert, nur leicht und geschickt darauf hingewiesen.

Sean O'Toole ist Schriftsteller und Herausgeber und lebt in Kapstadt.