"Migrationen: Die Fotografien von Hennric Jokeit" von Danny Shorkend

Diese furchterregenden, spielerischen und gleichzeitig tiefgründigen Fotografien afrikanischer Masken aus Westafrika (Nigeria, Gabun und der Elfenbeinküste) des Künstlers und Wissenschaftlers Hennric Jokeit werden beim Betrachter eine Reihe von Antworten und Fragen hervorrufen.

AA Newsletter 2016 Nov03 Shorkend1LINKS NACH RECHTS: Hennric Jokeit aus der Serie 'Migrations', 2016.

Erstens, was sind die ursprünglichen Quellen dieser merkwürdigen Formen - und nachdem sie ihre (funktionalen) Ursprünge erkannt haben - ist dieser Hauch von Veruntreuung eine Form des kulturellen Imperialismus? Können solche Masken als Folge des ersten Punktes einfach als ästhetische (eine spätwestliche Erfindung) künstlerische Objekte isoliert werden, die für Funktion und gesellschaftliche Bedeutung undurchlässig sind? Drittens, wenn wir zugeben, dass solche fotografierten Objekte tatsächlich als Kunst angesehen werden können, warum dann der bevorzugte Stil des Künstlers, nämlich die Umkehrung von Weiß (hell) und Schwarz (dunkel) - mit einem Wort: Negativfotografien?

Herbert M. Cole (1985) schreibt über das Maskieren als eines der bedeutendsten kulturellen Phänomene Afrikas. Obwohl es schwierig ist, auf die Vorfahren der Menschheit zurückzugehen, sind Maskierung und Maskeraden „wahrscheinlich die widerstandsfähigste Kunstform Afrikas“ und umfassen Funktionen wie: Übergang in die Männlichkeit; Geist-assoziierte Transformationen; Arten des Umgangs mit der Jagd und als integraler Bestandteil einer Art Theater, in dem Tanz und Kostüm von Bedeutung sind. Offensichtlich sollten solche Masken nicht in einem Museum oder dergleichen „fixiert“ und unbeweglich sein. Gleichzeitig mindert dies nicht ihre ästhetische Anziehungskraft und Cole führt weiter aus, dass solche Masken „sowohl innerhalb als auch außerhalb ihrer Elternkultur als Kunstwerke angesehen werden können“. Dies eröffnet nun die Möglichkeit des sozialen Austauschs für das, was ich als postmodernes intersubjektives, interkulturelles Spiel bezeichne. In dieser Hinsicht sind Jokeits „Einfälle“ nicht so sehr Veruntreuungen oder schlimmer noch kulturelle Plünderungen, sondern setzen die Suche im Westen nach der „anderen Seite“ fort.

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Als der Dadaismus und später der Surrealismus die Negation der westlichen Kunst und ihrer Institutionen suchte und sie dabei in Frage stellte - als Gauguin, Picasso und andere sich vom sogenannten „Primitiven“ inspirieren ließen - und als Europa und später Amerika sich mit Afrika beschäftigten es änderte sich ebenso wie die sogenannten „klassischen“ Ideale. Diese Neubewertung der ideologischen Wahrheit innerhalb eines Wirtschaftssystems, die oft blind für solche Bedeutungen ist - und jetzt die Wiedererlangung stiller Stimmen und die ständige Unterdrückung innerhalb des künstlerischen Mainstreams -, macht Jokeits Verwendung solcher Masken möglicherweise zeitgemäß und bedeutsam.

Gleichzeitig müssen Unterscheidungen getroffen werden. Diese afrikanischen Künstler porträtierten nicht einfach mit ihren Masken - wie in der westlichen Tradition. Die Vereinfachung, Verzerrung und Übertreibung von Merkmalen wurde verwendet, um sozusagen einen Geist einzufangen, um den Geist durch die Maske zu verkörpern. Der Träger verkündet, er sei nicht einfach er selbst, sondern in gewissem Sinne von einem Charakter, einem Geist besessen. Wie Cole betont, ist diese Einsicht wichtig und setzt sich trotz Industrialisierung, bürokratischer Regierung, Christentum, Islam, Schulbildung und moderner Medizin durch, so dass Maskierung und Maskeraden Teil der afrikanischen Kultur sind. Dies wirft nun die Frage auf: Tragen Jokeits Masken diese Inkarnation des Geistes? Was ist in diesem Zusammenhang mit Geist gemeint?

Beim Betrachten der Fotoserie fällt einem die starke Energie auf. Lichtblitze, haloartig, sind erkennbar und Risse in den Schädeln lassen weiteres Licht erkennen. Ein röntgenähnliches Lichtspiel, das gleichzeitig hohle und flache Formen definiert, macht diese Bilder schwer und dramatisch. Es gibt ein Gefühl, das in der Tat auf Wesen irgendeiner Ordnung hindeutet, als ob sie komplexe Ideen um die menschliche Fähigkeit herum beherbergen, zu sehen, zu hören und sich sogar zu bewegen. Augen sind leere Formen, die den Betrachter durchdringen, als ob ihre Energie (Geist) am Abgrund von Leben und Tod liegt. In dieser Hinsicht beziehen beide den ursprünglichen Platz ein, den solche Masken in ihrer Gastkultur gehabt haben könnten, und gehen dennoch darüber hinaus, indem sie in einer neuen und blendend abenteuerlichen Eigenschaft verwendet wurden. Jokeit hat dies mit der 1850- bis XNUMX-Zoll-Großformatkamera erreicht, um Fotopapier direkt zu belichten. Dieser Vorgang ähnelt dem von Daguerre um XNUMX zu Beginn der Fotogeschichte. In einfachen Worten ist die Dunkelheit hell und das Licht dunkel geworden, was Jokeit als „native Negative“ bezeichnet. In diesem Sinne untersucht die Werkreihe mit dem Titel "Migrationen" sowohl den Spiegel afrikanischer Masken in einem westlichen Kontext als auch den Westen als Spiegel seiner afrikanischen Vorfahren (kein Telos impliziert), bei denen Migrationen dazu führten, dass sich die Hautfarbe im Laufe der Zeit änderte , eine Art biologische Anthropologie, wenn man so will. Der wichtige Punkt ist, dass solche Dunkel / Hell-Kontraste verschleiern, was tatsächlich weiß und was tatsächlich schwarz ist. Ich nenne diese Mehrdeutigkeit gerne "die andere Seite der anderen Seite". In diesem Sinne sind Schwarz und Weiß tatsächlich verschwommen und oft trübt ein trübes Grau die starre Schwarz / Weiß-Dichotomie.

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Cole verleiht der symbolischen Bedeutung von Schwarz und Weiß weiteres Gewicht, indem er darauf hinweist, dass helle, zarte Merkmale weiblich sind, während die zahlreicheren dunkleren Masken männlich sind und Grautöne „in Wirklichkeit für Menschen und Ereignisse charakteristischer sind als die polaren Extreme von Schwarz und Weiß. “ Im Wesentlichen spricht diese Dialektik für die Zusammenarbeit zwischen Extremen - im östlichen Denken könnte man von der harmonischen Verschmelzung von Ying und Yang sprechen. Während man also die Universalität der Kultur innerhalb dieses dialektischen Systems, das Gegensätze vermittelt, unterstellen kann, kann man somit für die Universalität der Spiritualität argumentieren, obwohl sie in bestimmten Kulturen unterschiedlich ausgedrückt wird und mit der Entwicklung verschiedener Stile auf der ganzen Welt übereinstimmt - und wie in die Masken und Maskeraden Afrikas. Jokeit ergänzt einfach die Tradition, über unsere menschliche Währung für spirituelle Konnektivität und Ahnenherkunft oder eher übernatürliche Intuitionen nachzudenken und gleichzeitig die kulturelle Verflechtung von Kulturen zu fördern (betrachten Sie die Kleidung zu den Masken, die der Künstler verwendet).

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Der alte entwickelte „Christ“ gegenüber dem „Primitiven, Wilden, Unchristlichen“ ist veraltet und falsch. Vielmehr muss man das „Andere“ des „Anderen“ und das „Andere“ im Selbst betrachten; eine notwendige wissenschaftliche und künstlerische Untersuchung, die diese Bilder vermitteln. Dabei werden Binärdateien umgangen, ohne ungerecht zu dekontextualisieren oder die Tatsache zu ignorieren, dass alle Kulturen voreingenommen und ideologisch und konventionell geladen sind. Indem diese Masken in einen neuen Kontext integriert, verändert und transformiert werden und ihre visuelle Kraft auf neue Weise ästhetisch verändert wird, fordert sie heraus, lädt zur Debatte ein und fordert sie auf, sowohl die übergreifende Verbindung von Kulturen zu erkennen, als auch die Spezifität nicht aus den Augen zu verlieren Besonderheit einer Kultur. Es bietet sowohl lokalen Einfallsreichtum als auch individuelle Kreativität und interkulturelle Überschneidungen sowie das Verwischen von Grenzen. Hybriden der Art.

Cole sagt zum Beispiel weiter: „Die Maskierungskünste sind zum Leben erweckt, was Poesie zu prosaieren ist: komprimiert, intensiviert, symbolisch und metaphorisch. Weltanschauungen und menschliche Grundwerte werden in auffälligen visuellen Formen dargestellt, die gleichzeitig unterhaltsam, spirituell kraftvoll und entscheidend für die Kontinuität und das Gleichgewicht des Lebens sind. “ Dies könnte tatsächlich das sein, was manche für die Kunst selbst behaupten, und in dieser Hinsicht ist die Oberfläche, die beispielsweise visuelle Kunst ist, selbst eine Maske - ihr Träger ist der Geist, der durch das Kunstwerk hervorgerufen wird.

Jokeits Interventionen scheinen sich in ihrer „Negation“ kunstvoll in ihrer Leuchtkraft, in ihren raffinierten Veränderungen, dem Grenzraum zwischen Leben und Tod umzukehren, und erinnern an die Intensität der Masken aus Westafrika, ihren Einfluss auf den Westen und die anhaltende Dynamik, die darin geteilt wird Experimentieren ist an der Tagesordnung, wo Lernen, kreativer Ausdruck und Wohlstand allgegenwärtig sein können. 

Der in Kapstadt lebende Michaelis-Absolvent Danny Shorkend malt, theoretisiert und schreibt weiterhin über Kunst. Er hat einen DLitt et Phil in Kunstgeschichte durch UNISA.