AA Newsletter 7. Juli Amanza1

"Mythos machen, Raum verschieben": Ruby Onyinyechi Amanze über Hybridität, "Afrikanerin" und Papier

Mythos, Erinnerung, Folklore, Geschichte - alles mächtige Schnittstellen zwischen Wahrheit und Unwahrheit. Können sie auseinander gehänselt werden? Sollten sie sein? Ist mythologischer Realismus der ultimative Liebesbrief an die hybride Natur unseres modernen Lebens, der sich ständig dreht und nebulös verändert? Das Werk des Künstlers Ruby Onyinyechi Amanze steigt direkt in diese Räume der Zweideutigkeit ein und schwelgt in der Freiheit, auf unbestimmte Zeit mit Form, Charakter und Ort zu spielen. KUNST AFRIKA sprach mit amanze über ihre Praxis, ihre persönliche Mythenbildung und was es für sie bedeutet, heute eine "afrikanische" Künstlerin zu sein. 

 AA Newsletter 7. Juli Amanza1ruby onyinyechi amanze, In jedem Fall befinden Sie sich in einem Pool von etwas, 2015. Graphit, Tinte, Fotoübertragungen, 101.6 x 152.4 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

KUNST AFRIKA: Sie wurden in Nigeria geboren, sind in England und einem Vorort von Philadelphia aufgewachsen und haben an der Cranbrook Academy in den USA studiert. Wie hat das Leben an diesen sehr unterschiedlichen Orten Ihren Fokus auf Hybridität, Identität und kulturelle Verschiebung in Ihrer Arbeit beeinflusst? 

ruby onyinyechi amanze: Ja, ich habe an vielen verschiedenen Orten gelebt und das war ein großer Teil meines ursprünglichen Interesses an Raumverschiebung und Hybridität. Ich persönlich fühle mich nicht vertrieben. Begriffe wie diese scheinen mir eine subtile negative Konnotation zu haben, die darauf hindeutet, gegen den eigenen Willen entwurzelt zu werden, oder eine gewisse Zerbrochenheit oder Unvollständigkeit. Natürlich gibt es eine einzigartige Identitätsmarke, die sich aus vielen Orten ergibt, aber nicht unbedingt gleichbedeutend mit einem Identitätstrauma. Vor allem im Laufe der Zeit… zu diesem Zeitpunkt ist ein nigerianischer Brite eine alte Nachricht. Wir machen diesen Übergang und hybridisieren auf diese Weise seit Jahrzehnten! 

Viele der Dinge, die meine Arbeit beeinflussen, befassen sich in irgendeiner Weise mit Raumverschiebungen. Architektur - sowohl im zweidimensionalen Zeichenraum als auch in konstruierten Projekten - ist ein Beispiel dafür. Nach dem Abitur dachte ich darüber nach, wieder Architektur zu studieren, weil ich es immer geliebt habe. Architekten spielen mit Millimetern, Winkeln und Linien… aber auch mit Emotionen und wie man Energie in einem Raum bewegt und konstruiert. Es ist gleichzeitig kalkuliert und intuitiv ... dieses Gleichgewicht fasziniert mich und die Möglichkeiten scheinen unendlich. Aus ähnlichen Gründen beeinflussen mich Tanz und Bewegung - als Sprachen -; die Art und Weise, wie ein Regisseur oder Choreograf visuell über den Raum denkt. Die Freiheit und das Spiel (Spiel in vielen Formen ist ein ständiges Thema in meiner Praxis) von Tanzformen wie Gaga. 

Derzeit geht es in meiner Arbeit mehr darum, die von mir erfundenen Charaktere zu verwenden, um mit ihnen zu spielen, Räume zu schaffen und zu manipulieren… und auch eine Geschichte vorzuschlagen, die real sein kann oder nicht. 

AA Newsletter 7. Juli Amanza2LINKS NACH RECHTS: rubinrote onyinyechi amanze, Überbrückt [der Ozean liebt nur, teilt sich nie], 2015. Graphit, Tinte, Fototransfers, Buntstifte, 127 x 96.52 cm; ruby onyinyechi amanze, Getauft (die anderen sind immer bei dir), 2015. Graphit, Tinte, Fototransfers, Emaille, 127 x 96.52 cm.

 

Was lässt Ihrer Meinung nach die Abstraktion in Ihrer Arbeit zu, was figurative Formen vielleicht nicht zulassen würden? Und können Sie uns etwas über die Rolle des Mythos in Ihrer Arbeit erzählen? 

Ich bin begeistert von dieser Frage. Von der Graduiertenschule (2004-2006) bis etwa 2012 gab es überhaupt keine Zahlen in meiner Arbeit. Ich habe mich ausschließlich mit Abstraktion und Nichtrepräsentation beschäftigt. Die Arbeit berücksichtigte ähnliche Dinge, insbesondere Architektur, Raum und das Gedächtnis und die Psychologie des Zuhauses, aber ich verwendete Symbole als Stellvertreter für Menschen. 

Ich interessiere mich immer noch sehr für Abstraktion, insbesondere für Umgebung, Textur und Oberfläche. Ich komme aus einem textilen Umfeld und nähere mich Papier mit ähnlichen visuellen und prozessualen Empfindlichkeiten, Schichten und Beweisen der Hand. Abstraktion macht den Raum. Die Charaktere besetzen es. Ich habe darüber nachgedacht, was die Arbeit ohne sie (die Charaktere) wäre. Ich bin mir sicher, dass sie mich irgendwann verlassen werden und das ist in Ordnung - die Arbeit wird sich immer weiterentwickeln. In diesem Kapitel genieße ich sie. Ich genieße es, sie zu zeichnen und darüber nachzudenken, was sie tun oder nicht tun würden. Es geht nicht nur um Raumverschiebung, sondern auch um Spiel. Räume an und für sich spielen nicht. Charaktere tun es. 

Ich bin ein Geschichtenerzähler und Mythologie ist etwas, worüber ich viel nachdenke. Wie Geschichten als eine Kombination aus Realität und Fiktion entstehen. Sogar "wahre" Geschichten besitzen ein gewisses Maß an Unwahrheit. Es ist ein unvermeidlicher Teil des Wahrnehmungsprozesses, der unbewusst Kontext, Geschichte, Zeit, Emotionen usw. berücksichtigt. Mythologie und Folklore sind so voll von diesen Dingen. Geschichten mögen einfach erscheinen, sind aber tatsächlich eine Ansammlung vieler Stimmen und jahrelanger Wahrnehmung, Vorstellungskraft, Symbolik und Realität. 

Nehmen wir zum Beispiel die Meerjungfrau oder den Merman (in meiner Arbeit gibt es eine Figur namens Merman): eine mythologische Kreatur, die Jahrhunderte alt ist und in zahlreichen kulturellen Erzählungen auf der ganzen Welt Variationen von sich selbst findet. Expansiv gehört es zur Kategorie der Wassergeister, ähnlich wie die berüchtigte Mami Wata, die in verschiedenen traditionellen Religionen Westafrikas und der Karibik zu finden ist. Für mich kam Merman zunächst aus dem Gedanken an Menschen in der Niger-Delta-Flussregion von Nigeria, die sich und ihre Kulturen oft als „Riverine“ (oder aus dem Wasser) bezeichnen. Wir neigen dazu, die geografische Identität als Verbindung zum Land zu betrachten, aber für einige ist diese Identität genauer mit dem Wasser verbunden. Von hier aus recherchierte ich Erzählungen von Menschen oder Kreaturen, die aus dem Wasser kommen oder zum Wasser gehören. In der Mythologie gibt es alle möglichen Erzählungen, die interpretiert und nacherzählt werden können. Sogar zeitgenössische oder popkulturelle Erzählungen sind in gewisser Weise Mythologien im Entstehen. Es ist unnötig zu erwähnen, dass es für mich ein aktiver Rückkehrpunkt in der Arbeit bleibt. 

 

AA Newsletter 7. Juli Amanze4ruby onyinyechi amanze, detail von Überbrückt [der Ozean liebt nur, teilt sich nie], 2015. Graphit, Tinte, Fototransfers, Buntstifte, 127 x 96.52 cm.

 

Wenn einige Ihrer wiederkehrenden Charaktere als Teile Ihrer Persönlichkeit identifiziert werden - beispielsweise wird der Alien als Alter Ego beschrieben -, wie navigieren Sie zum Zeichnen aus einer zutiefst persönlichen Erzählung und schaffen Werke für einen Kunstmarkt? 

Ich denke, als Künstler ist unser Ausgangspunkt meistens ein persönlicher Ort. Wir ziehen bewusst oder unbewusst aus dem, was wir wissen. Was mich in der Kunst begeistert, ist ihre Fähigkeit, sich über das Individuum hinaus zu entwickeln. Die Arbeit handelt nicht von mir, obwohl sie mit persönlichen Erkundungen beginnt. ada die Alien als Alter Ego fühlt sich für sie (jetzt) ​​als eine Form als entfernter Anfang. In den ersten Zeichnungen von ihr stellte sie einen Aspekt von mir dar, aber die Gründe, die notwendig waren, existieren nicht mehr. Jetzt ist sie eine Figur wie die anderen. Ich zeichne sie nicht mehr und sehe mich nicht mehr. 

In Bezug auf die persönliche Erzählung denke ich, dass es eine Menschlichkeit gibt, die Zeit, Kultur und ethnische Zugehörigkeit übersteigt. Ich denke, es gibt Geschichten, die geteilt werden… sie sind nicht genau gleich… die Details sind nuanciert; Aber die Essenz meiner hybriden Geschichte zum Beispiel gehört nicht nur mir. Ich erinnere mich, wie ich mich so gefühlt habe, als ich Chimamanda Ngozi Adichies Roman gelesen habe Americanah. Ich erkannte die 'Stimme', mit der sie sprach, und wusste zu schätzen, dass eine Geschichte der Hybridität erzählt und für 'uns' sichtbar gemacht wurde. 

Ich erzähle weder eine Geschichte, die mir gehört, noch drücke ich etwas aus, das ich für zutiefst persönlich halte. Ich erzähle nicht einmal wirklich eine Geschichte, zumindest keine konkrete. Ich schlage einfach eine Geschichte vor - eine sehr flüssige, nichtlineare und meist erfundene "Geschichte". Einige Elemente sind persönlich. Zum Beispiel kommt die Offenheit des Raums ohne Hinweise auf einen einzelnen Ort teilweise von einer Mentalität (oder Beziehung), die ich als Person, die sich viel bewegt hat, zum Raum habe. Es geht aber auch nur um formelle Entscheidungen. Wenn sich Menschen mit der Arbeit verbinden, liegt dies daran, dass sie darauf zugreifen, sich darauf beziehen und sich darin widerspiegeln können. Und das ist nur möglich, wenn ich als Künstler Raum schaffe. 

Sie haben nach Arbeiten für den Kunstmarkt gefragt. Ich denke nie so darüber nach, dass ich für den Markt arbeite. Wenn das der Fall wäre, würde es diktieren oder beeinflussen, was ich im Studio mache, und das tut es nicht. Das Studio und der Markt sind zwei völlig getrennte Räume, und ich bin sehr darauf bedacht, dass dies auch so bleibt. Ich bin dankbar, dass ich in bestimmten Foren Zugang zum Verkauf meiner Arbeiten habe, und bestreite daher keineswegs meine Teilnahme am Markt. Aber ich mache die Arbeit aus zwei Hauptgründen: erstens aus purer Freude und zweitens, um zu einem Gespräch beizutragen, das über mich hinaus leben kann. Aus dem letzteren Grund scheint der Markt ein unvermeidlicher Aspekt zu sein, und obwohl er mir nichts hilft, um ihm zu widerstehen, dient er mir, um sicherzustellen, dass er meine Arbeit nicht verändert. Ich werde immer die Arbeit machen, die ich machen möchte, und wenn jemand sie kaufen möchte, nachdem sie mein Studio verlassen hat, dann großartig. 

 

AA Newsletter 7. Juli Amanza3ruby onyinyechi amanze, Kinfolk, 2015. Graphit, Tinte, Fototransfers, Buntstifte, Metallic-Email, 127 x 96.52 cm.

 

Sie haben vorgeschlagen, dass Papier eines der kurzlebigeren und immaterielleren Medien ist. Wie überschneidet sich die Verwendung von Papier mit Ihrem Projekt zur Feier Ihrer Hybridität? 

Ich liebe Papier. Ich habe immer. Ich habe im Grundstudium Textilien studiert und bin dann wieder zur Arbeit an Papier in der Graduiertenschule übergegangen. Sie fühlten sich ähnlich an, Papier und Stoff. Wie Skins, die Informationen enthalten ... in denen Informationen oder Speicher vergraben werden können. Ich bin auch von seiner Stärke gegenüber seiner Zeitlichkeit, Vergänglichkeit und Zerbrechlichkeit angezogen. Es gibt Papiere, die seit Jahrhunderten ziemlich intakt sind. Verwobene Zellstofffasern, die leicht zerrissen oder zerknittert werden können, die sich kontinuierlich auflösen und dennoch vorhanden sind? Das ist erstaunlich für mich und ein Teil davon, warum ich Papier so sehr liebe - weil es sich lebendig anfühlt. Es ist kein thematischer Kommentar. Es ist eher eine materielle und ästhetische Wahl. 

Ich glaube nicht, dass ich Hybridität feiere. Ich bin nicht Es zu feiern, aber es fühlt sich zu zentriert um eine „Botschaft“ an (meine Arbeit ist eher eine offene Lektüre…), als dass ich den Gedanken, etwas zu feiern, voll und ganz annehmen könnte. Das war genauer bei Zeichnungen von vor einigen Jahren. Ich habe in meinen Zeichnungen immer über die mittleren Räume als "gültig", "authentisch" und sogar "vorteilhaft" gesprochen. Zu der Zeit musste ich das für mich selbst behaupten. 

Hybridität fühlt sich an diesem Punkt so tief verwurzelt an wie meine normal dass es nicht nötig ist, besondere Aufmerksamkeit darauf zu lenken. Es ist fast ein "was auch immer" oder ein willkürlicher Teil meiner Identität. Ich hätte genauso gut in Ghana geboren, nach Frankreich und dann nach Kanada gezogen sein können. Warum ist das überhaupt wichtig? Ich frage mich, wann wir aufhören werden, den "Anderen" zum Guten oder Schlechten zu isolieren. Ich denke, Aufmerksamkeit oder Feier ist auf diese Weise ähnlich wie Exotik und ich bin nicht daran interessiert, mich selbst oder irgendjemanden anderen zu exotisieren.

 

AA Newsletter 7. Juli Amanze5ruby onyinyechi amanze, detail von Getauft (die anderen sind immer bei dir), 2015. Graphit, Tinte, Fototransfers, Emaille, 127 x 96.52 cm.

 

In welcher Beziehung stehen Sie zu Ihrer Afrikanerin als Künstlerin der Diaspora und betrachten Sie sich als "afrikanische Künstlerin"? 

Was ist Afrikanerin? Ich versuche nicht zu widersprechen, aber wirklich, was meinen wir (wir alle) damit? Immer mehr wird mir auferlegt - oder in Bezug auf meine Praxis hervorgehoben -, dass ich aus Afrika komme. Es ist keine Lüge, das bin ich absolut. Und ich bin ebenso stolz und gleichgültig. Aber was ist das Gespräch, nachdem wir diese Unterscheidung getroffen haben? Ich komme aus Afrika, was nun? 

Die Wahrheit ist, ich weiß wenig über "Afrikaner". Keiner von uns tut es. Es ist ein Sammelkonzept, das versucht, Dinge zu erfassen und zu minimieren, die zu groß sind, um gemessen zu werden. Es ist romantisch, manchmal sexy, faszinierend ... und natürlich marktfähig. Ich habe eine Handvoll Städte in nur fünf afrikanischen Ländern besucht, wobei jedes Land von einer Handvoll gesprochener Sprachen bis zu über dreihundert von ihnen reicht. Jedes Land hat seine eigene Geschichte und eine Vielzahl von Geschichten und Kulturen. Ich werde diese Erfahrungen nicht zusammenfassen, um sie auf ein Ganzes anzuwenden, mit dem ich wenig bis gar keine Beziehung habe. Natürlich erkenne ich, dass es viele Parallelen zwischen den afrikanischen Kulturen gibt, aber wir müssen sie auch als unterschiedliche Einheiten betrachten. Und vielleicht breiter darüber sprechen, wie wir Landmasse und Menschlichkeit teilen. 

Wie würde es aussehen, wenn weiße Künstler nach ihrer "Europäizität" oder "Amerikanerin" gefragt würden? Kannst Du Dir vorstellen? Oder ist die Alternative, dass keiner von uns definiert werden muss und wir nur über die Kunst sprechen können? 

Ich bin Afrikaner, also bin ich in einigen gültigen Zusammenhängen ein afrikanischer Künstler. Ich bin auch ein Künstler, der Jeans trägt und gerne als Sport läuft. Sind diese Klassifikationen erwähnenswert? Genauer gesagt als Afrikaner bin ich Nigerianer und habe eine persönliche und lokalisierte Beziehung zu Lagos (neun bis elf Stunden von meiner ethnischen Heimat entfernt). Es gibt wenig Diskussion über das Mikro, wenn wir über "Afrika" sprechen. Aus sehr persönlichen Gründen ist es mir wichtig, Verbindungen zu pflegen, sichtbar zu sein und das Gespräch über Kunst in ganz Afrika mitzugestalten. 

Was ich jedoch nicht tun werde, ist die Konversation meiner Arbeit auf die kontinentale Geographie zu beschränken. Ich werde nichts einzeln abonnieren, was für mich keinen Sinn ergibt, wenn die Arbeit nur innerhalb der Parameter der "zeitgenössischen afrikanischen Kunst" leben kann. Wenn ich als "afrikanischer oder nigerianischer Künstler" bedeutet, dass ich kein Künstler bin, der auf Papier zeichnet ... oder über Architektur und Design nachdenkt ... oder eine minimale Ästhetik hat ... oder sich für Spiel und Bewegung interessiert ... dann bin ich ein "Afrikaner" Künstler 'ist eine Einschränkung, die ich nicht gerne übernehmen möchte. 

 

Haben Sie, da sich Kunstmessen zunehmend auf Kunst und kulturelle Produktion aus Afrika und der Diaspora konzentrieren, persönlich Unterschiede in Ihrer Rezeption im Norden und im Süden festgestellt? 

Nicht wirklich. Als ich in Nigeria arbeitete, war meinen Studenten und Kollegen klar, dass meine visuellen Sprachen anderswo gepflegt wurden. Es gab eine Ästhetik, die sich im Großen und Ganzen nicht "nigerianisch" anfühlte. Aber das war weder eine Überraschung noch ein Trennungsfaktor oder Hindernis. 

Ich habe gemischte Gefühle in Bezug auf den aktuellen Fokus der Kunstmessen auf Afrika und seine Diaspora. Ich denke, die Sichtbarkeit, die es Künstlern wie mir bietet, ist im Allgemeinen eine positive Sache. Wenn diese Exposition zu etwas anderem führt - zu etwas global Inklusiverem und Nachhaltigerem - dann großartig. Und wenn diese Enthüllung bedeutet, an der Verschiebung eines ziemlich abgestandenen Gesprächs teilzunehmen, dann brauchen wir mehr davon. Andererseits fühlt es sich oft so an, als sei es nur ein vorübergehender Trend, und künstlerischen Trends mangelt es tendenziell an kuratorischem Fokus. Niemand stellt Fragen oder stellt Verbindungen her. Sie werfen uns alle zusammen.

 

Dieser Artikel wurde erstmals in der Juni 2016-Ausgabe von veröffentlicht KUNST AFRIKA Zeitschrift "The North American Issue".