Nachrichten aus einer anderen Welt: eine Geschichte über das Schmelzen von Eis

Gedämpfter Notfall eines sich erwärmenden Planeten

Einer der verwirrendsten Aspekte des Klimawandels ist, dass Ihr Haus bis zu einem Brand durch ein außer Kontrolle geratenes Feuer oder bis Sie Ihre Stadt aufgrund einer Sturzflut evakuieren mussten, eine abstrakte Projektion bleibt, ein schwebendes kulturelles Phantasma der Windschatten unseres kollektiven Bewusstseins.

 

Notizen von der Grenze I, 2019, Öl auf Leinwand, 120 x 200 cmRobyn Penn, Notizen von der Grenze I., 2019. Oil on canvas, 120 x 200cm. Courtesy of the artist & Barnard.

 

Für 'News from Another World', ihre aktuelle Einzelausstellung, befasst sich Robyn Penn mit der Umgebungsqualität von Hinweisen, Gerüchten und Bedrohungen, die auf den gedämpften Notfall eines sich erwärmenden Planeten hinweisen.

"Es gibt dieses Gefühl des Geheimnisses - dass die Dinge nicht ganz haltbar sind, immer nur ein Hinweis auf die kommenden Dinge", sagt Penn. Ihre aktuelle Bildsprache ist gleichzeitig eine Abkehr von und eine Fortsetzung ihrer anhaltenden Faszination für die sich verändernden, endlos verwandelnden Formen von Wolken, die als Studien im Erhabenen begann und zunehmend an den Subtext der Verleugnung des Klimawandels erinnerte.

Diese Ausstellung zeigt mehrere Serien von Eisbildern in verschiedenen Medien, die jeweils unterschiedliche Aspekte der Substanz, Eigenschaften und des Verhaltens von Eis untersuchen. Es ist eine Geschichte über das Schmelzen von Eis, die in verschiedenen Registern und Modi erzählt wird, von einem kaum hörbaren Flüstern bis zu einem donnernden Wagner-Crescendo. Doch selbst in ihren epischsten Registern behalten die Bilder eine phantasmatische Qualität - dokumentarische Unschärfen in einen Traum. Penn arbeitet mit gefundenen Bildern - einige stammen online, andere wurden von einem Freund, James Kydd, einem Wildtierführer, auf einer kürzlichen Reise nach Patagonien fotografiert - und bringt beim Malen eine gespenstische, kurzlebige Qualität in den Fotorealismus der dokumentierten Eislandschaften.

"Ice ist ein Verkleidungskünstler, ein Chimären-Chamäleon, ein Kategorie-Confounder", schreibt Robert Macfarlane (Berge des Geistes, die wilden Orte, Sehenswürdigkeiten, Unterland). „Die Geschichten, die wir oft über Eis erzählen - mythisch, folkloristisch, wissenschaftlich - sprechen oft offen von seiner physischen Glätte und stillschweigend von seiner metaphysischen Glätte; Es ist eine erstaunliche Fähigkeit, Raum zu besetzen und Materie zu formen, aber auch Zustand und Form zu verschwinden, zu zerstreuen und zu verändern. '

Im kataklysmischen Tenor gibt es zwei große Ölgemälde, die aus demselben fotografischen Bild eines Gletschers hervorgegangen sind - riesige Eisplatten, die von einem Gletscher oder einem Schelfeis abbrechen. Jedes Gemälde zeigt das gleiche Bild, umgekehrt, so dass sie Spiegelbilder voneinander sind - jedes fängt ein unglaubliches Gefühl von Licht und Tiefe ein. 'Das ist verrückt. Es fällt nur dieses Eis und diese massiven Wellen brechen. Das Ausmaß ist massiv. Fast unverständlich. '

Ein Gemälde zeigt ein abstrahiertes Bild eines Eisbären, der in einer leeren weißen Ebene aufgehängt ist. Es basiert auf den Bildern von Bären in bedrohten arktischen Lebensräumen, die der kanadische Fotograf, Filmemacher und Meeresbiologe Paul Nicklen online gestellt hat. "Mein Wunsch bei diesem Gemälde war es, eine Art Filter zwischen dem Betrachter und dem fotografischen Bild des Bären zu schaffen - um es auf irgendeine Weise zu stören", sagt Penn.

"Manchmal konvertiere ich das Originalfoto in Schwarzweiß, um es anders zu sehen, oder manchmal wähle ich speziell schlechte Bilder mit niedriger Auflösung", sagt sie. "Es hilft mir, die Bestandteile des Bildes zu erkennen, die wie gebrochene Pinselspuren aussehen." Während des Malens muss sie sich ständig von der Staffelei entfernen - Abstand zwischen sich und dem sich entwickelnden Bild schaffen, um den Punkt, an dem es als Bild zusammenhält, visuell zu verstehen. In Nahaufnahme ist ihre Markierung abstrakt; weiter entfernt macht es fotografisch Sinn.

 

Ein chinesischer Scherz, 2019, Öl auf natürlichem Leinen, 51 x 40.5 cmRobyn Penn, Ein chinesischer Scherz I, 2019. Oil on natural linen, 51 x 40.5cm. Courtesy of the artist & Barnard.

 

Es gibt eine Reihe kleiner Gemälde von einzelnen Blättern zerknitterten Papiers - gemalt in weißer und Aquamarinölfarbe auf natürlichem Leinen. Selbst wenn es sich um zerknittertes Papier handelt, wirken die topografischen Eigenschaften einer Ebene und einer Falte wie Eisberge - isolierte Fragmente, die aus dünner werdenden Eisschelfs herausgeschnitten wurden und in den Polarmeeren schweben. 'Sie sind überhaupt nicht aufgebaut, wie ich normalerweise ein Gemälde aufbauen würde; Es gibt nur diese erste Schicht “, sagt Penn.

Diese Leichtigkeit der Berührung zu teilen, ist eine weitere Reihe von semi-abstrakten Eisskizzen in eiförmigen Formen, die wie Wassertropfen auf einer ebenen Fläche im Rahmen hängen. Das Format wurde vom viktorianischen Kunstkritiker, Sozialdenker, Zeichner und Aquarellisten John Ruskin inspiriert. Bei seinen bahnbrechenden Erkundungen eisiger Landschaften fertigte Ruskin Skizzen an, die seine Feldnotizen begleiteten.

"Es war, als hätte er gerade das Bild erfasst und das blieb bei mir", sagt Penn. „Wie vertrete ich nur die vage Idee einer Sache? Denken Sie an eine Welt, in der es kein Eis mehr gibt. Wie repräsentieren Sie etwas, das nicht mehr da ist? Ich musste mich wirklich dagegen wehren, die Leinwand zu überarbeiten. Es ist, als würde man versuchen, ein Haiku zu schreiben. '

Diese Poetik des Löschens und Zurückhaltens ist auch in einer Reihe von atmosphärischen Tinten- und Bleicharbeiten auf Papier und Leinwand vorhanden. „Vor Jahren habe ich dieses unglaubliche, schwere Büttenpapier geerbt… und plötzlich fiel mir auf, dass ich die gesamte Oberfläche mit Tinte schwarz streichen konnte. Der Prozess war erstaunlich, da Sie nicht steuern können, wie das Papier die Tinte absorbiert. Es war durstig; es saugte Flaschen und Flaschen auf. Dann habe ich es gebleicht und dabei Tonschwankungen berücksichtigt, die man mit den massenproduzierten Papieren einfach nicht mehr bekommen würde. '

 

Das Zerbröckeln von Time X, 2018 Öl auf Leinenbrett 40.5 x 51 cmRobyn Penn, Das Zerfallen der Zeit X., 2018 oil on linen board 40.5 x 51cm. Courtesy of the artist & Barnard.

 

Die Show zeigt auch einige skurrile konzeptionelle Provokationen - ein kleines Gemälde einer alten Eiswürfelschale aus Aluminium, eines der elektrischen Ventilatoren, die ihr Studio kühlen, und eines einer kleinen solarbetriebenen Figur von Königin Elizabeth II., Die winkt. Im Videoraum der Galerie befinden sich vier Low-Tech-Videostücke: zwei mit der Oberfläche des sich bewegenden Ozeans, die mit einer Handykamera durch ein altes Fernglas gefilmt wurde; eine Zeitlupenaufnahme der Bewegung desselben Studiofans, die auf einen transparenten Rahmen projiziert wird; und Nahaufnahmen der wehenden Hand derselben solarbetriebenen Königinfigur.

Durch all diese sich verändernden Modi und Methoden wird die Galerie wahrscheinlich in eine konzeptionelle Kryosphäre verwandelt - eine multivalente Beschwörung von Eis und Spiegeln, die unsere tatsächliche Welt widerspiegelt, in der sich riesige Eisgebiete schnell in Flüssigkeit verwandeln.

Vom 5. März bis 9. April 2019 werden in Barnard "Nachrichten aus einer anderen Welt" zu sehen sein.

Alexandra Dodd ist eine unabhängige Autorin und Herausgeberin sowie Postdoktorandin in der Nationalen Forschungsstiftung SARChI (South African Research Chair Initiative) für sozialen Wandel an der University of Fort Hare.