Elna Venter, verrückt verliebt.

NWU Gallery, Südafrika, präsentiert 'NEUES KAPITEL: alte Bücher zurückfordern'

Diese digitale Version einer Ausstellung von Kunstwerken wurde durch die Einschränkungen ausgelöst, die uns allen durch die COVID-19-Pandemie auferlegt wurden, die die Art und Weise, wie wir als Menschen fungieren, unwiderruflich verändert hat. Anstatt eine galeriebasierte Ausstellung von Kunstwerken zu veranstalten, stellten die drei Künstlerinnen, die an dieser Ausstellung teilnahmen, eine Auswahl von Werken zusammen mit kurzen Aussagen der Künstler zur Einsichtnahme im Internet zusammen. Ironischerweise stellt das Ausstellungsstatement vielleicht fest, dass physische Bücher - viel mehr als digitales Material - visuelle und taktile Erinnerungen auslösen. Bücher werden also als Symbole für Wissen, Freude und Erfahrung beschrieben. Es ist daher eine interessante Übung in einer Zeit, die von Bewegungseinschränkungen, Berührungen und Galeriebesuchen geprägt ist: Kommentare zum eigentlichen Buch als wertvolles Artefakt in eine digitale Ausstellung zu bringen.

Angesichts der seltsamen Zeit, in der wir mit den Einschränkungen der Sperrung leben, die uns zwingen, uns zu isolieren, ist es vielleicht nicht überraschend, dass die ausgestellten Werke das Thema einer höchst persönlichen künstlerischen Reflexion, der Suche nach Sinn und existenziellen Themen teilen, die das Leben und Werk von kennzeichnen ein Künstler - nicht zuletzt erfüllt von der Vorstellung, dass kreative Arbeit ein Mittel ist, um Ideen durchzuarbeiten und sich auf die prozessualen Aspekte des Kunstmachens zu konzentrieren. Isolation bringt die Möglichkeit mit sich, sich nach innen zu wenden und sich Zeit zu nehmen, um sich konzeptionell und praktisch wieder mit dem kreativen Prozess zu verbinden.

Elna Venter, verrückt verliebt.Elna Venter, Wahnsinnig verliebt (Krank van Liefde). Büttenpapier, getrocknete Blätter, Perlen, Buchumschlag aus Leinen, Knopf.

Elna Venters Beiträge umfassen eine Reihe von Werken mit einer seltsamen Ikonographie, die vom mystischen und urzeitlichen Archetyp abhängt und den Betrachter dazu veranlasst, intuitive Assoziationen zwischen Elementen in den Werken herzustellen. Einige der Werke enthalten Teile von Büchern, die aus dem Abfall gerettet wurden, wo neue Bilder palimpsestiert und zu neuen Kompositionen überlagert werden. Das Ergebnis sind dreidimensionale Effekte, die auf den digitalen Reproduktionen leider nicht so sichtbar sind, wie sie sein sollten, aber dennoch eine vielschichtige Körperlichkeit vermitteln, die viele Dimensionen der Symbolik widerspiegelt: spielerische Gegenüberstellungen zwischen Textresten von Büchern sowie mysteriösen exotischen Tieren , mittelalterliche Momente und Teile nostalgischer Präsenz.

Marna de Wet, weiße Hülle, 2020. Bleistift und Öl auf altem Buchumschlag, 26 x 18 cm.Marna de Wet, Weiße Hülse, 2020. Bleistift und Öl auf altem Buchumschlag, 26 x 18 cm.

Marna de Wets Arbeiten untersuchen Anwesenheit und Abwesenheit in ihrer Darstellung unvollständiger Figuren, die an Skizzen der Meister erinnern, insbesondere an Toulouse-Lautrecs berühmte halbfertige Bilder. Wiederum existieren Text (Seiten aus geborgenen alten Büchern) und Bild in delikater visueller Poesie nebeneinander, in der keine Identität tatsächlich vollständig ist, und Schönheit wird in scheinbar banalen Blitzen menschlicher Teile als immer schon vorhanden angesehen. Die Zeit ist in den Werken suspendiert: Es gibt eine Spannung zwischen dem Vergänglichen, dem Unvollendeten und der Suche nach etwas Dauerhaftem, über das im Laufe der Zeit nachgedacht werden kann. De Wet verwendet wie Venter gemischte Medien, die es ihr ermöglichen, vorhandene dekorative Muster gefundener Bücherstücke mit feinen malerischen Ergänzungen in einfallsreiche Nicht-Ganzheiten zu verteilen.

Jean Lampen, gefährliche Zeiten. Altes Buch mit Aquarellen.Jean Lampen, Gefährliche Zeiten. Altes Buch, Aquarell, Stiche in Harz.

Jean Lampen's kleine Werke glauben an den Spaß, den sie an ernsteren Themen hat. Ihre Auswahl an weggeworfenen, weggeschnittenen Büchern, deren Öffnungen mit Fenstern aus Harz geschmückt und mit zerbrechlichen Mikroteilen von Erzählungen (von denen einige Stickereien aufweisen) bevölkert sind, lassen größere thematische Bedenken erkennen. Diese Bedenken lassen sich aus den in den Werken sichtbaren Textteilen ableiten - Text, der auf versteinerte Dogmen (oft theologischer Natur) hinweist, genau wie Harz zum „Fossilisieren“ verwendet wird. In den Werken werden diese kostbaren Harzfenster und Textelemente absurd von eindringlichen Skizzen von Krähen dominiert, die sich über die Überreste von Metanarrativen lustig zu machen scheinen und diese bedrohen, die auf diese Weise in den Werken untergraben werden.

Als zentraler Grundsatz durch die Ausstellung läuft also die Verwendung von Büchern oder Teilen von Büchern als objets trouvés zusammen mit Schichten von gut gemachten gemalten oder gezeichneten Elementen, um ein Gefühl von Alt und Neu zu schaffen, Recycling und Umdenken des Gefundenen, das in neuen Erscheinungsformen als zentral für die Kunstwerke auftaucht. Gemischte Medien ermöglichen, wie diese Ausstellung zeigt, ein freies Spiel von Assoziationen von Material, Bedeutung und dergleichen und verbinden das „Reale“ mit dem „Gestalteten“. Schließlich befasst sich die Ausstellung mit unserem Bedürfnis nach Büchern und der Bedrohung, die unsere Wegwerfkultur für Bücher darstellt. Von diesen Werken bewegt zu sein, die alle von der Beschäftigung mit tatsächlichen Büchern inspiriert wurden, erinnert uns an die Kostbarkeit der Berührung und der Erinnerung.

Link zum Online-Katalog der Ausstellung: https://www.flipsnack.com/nextchapterexhibition/reclaiming.html

Dr. Louisemarié Combrink ist Dozent an der North-West University.