Von Göttern, Regenbogen und Auslassungen

Athi-Patra Ruga bringt seine "Olympianer" nach London

Der Legende nach war Nongqawuse ein wildes, junges Xhosa-Mädchen, das notorisch zum Kommunikationsmedium zwischen den Vorfahren und dem Xhosa-Volk wurde - was zwischen 1856 und 1857 zum Massentöten von Rindern und dem anschließenden Niedergang der Xhosa-Nation führte.

Athi-Patra Ruga, Über dem Regenbogen (Queens in Exile Series), 2016-2018. Video noch von einkanaligem HD-Video, 9min 20s. © Athi-Patra Ruga & WHATIFTHEWORLDAthi-Patra Ruga, Über dem Regenbogen (Queens in Exile Series), 2016-2018. Video noch von einkanaligem HD-Video, 9min 20s. © Athi-Patra Ruga & WHATIFTHEWORLD

 

Nongqawuse, die verwaist war, als ihre Eltern in den Schlachten des Waterkloof getötet wurden, soll sich der Spannungen zwischen den britischen Kolonialkräften und der Xhosa-Nation sehr bewusst und zutiefst bewusst gewesen sein. Angesichts der intensiven Auswirkungen ihrer Prophezeiung wurde Nongqawuse jedoch herabgesetzt, ihr Volk betrogen zu haben.

Es wird angenommen, dass Nongqawuse von Kolonialkräften auf Robben Island inhaftiert wurde - und als Ergebnis ihrer Prophezeiung. Danach gibt es keine offizielle Erwähnung von ihr in der Geschichte.

Für Athi-Patra Ruga - Performancekünstler und allegorischer Utopist - sind es historische Persönlichkeiten wie Nongqawuse, die sein mythisches Pantheon aus Göttern und Helden bilden.

Angetrieben vom Begriff des Exils und der Unsinnigkeit des Nationalismus, befasst sich Rugas Arbeit - die zwischen großformatigen Wandteppichen, Installationen und Performances variiert - mit den Traumata der letzten 200 Jahre Kolonialgeschichte, strategisch günstig von einem Ort der Loslösung entfernt. Rugas mythisches Pantheon selbsternannter olympischer Götter - oder „Avatare“, wie er sie nennt - entsteht aus der Ferne, wo Wunden außerhalb persönlicher Trauer und subjektiver Abwehr betrachtet werden können.

Bei der Schaffung dieses alternativen Universums hat Ruga den Begriff des Exils verwendet, um unausgesprochene, unerhörte oder gelöschte Geschichten zu feiern - und in den Vordergrund zu rücken. Trotz seiner inspirierenden Figuren aus der Vergangenheit muss für Ruga sein Werk der Zeit entsprechend gelesen werden.

 

Athi-Patra Ruga, das vorgeschlagene Modell für das Francois Feral Benga Monument (1906-1957), 2018. Hochdichter Schaum, künstliche Blumen und Juwelen. Sockel: Plexiglas, Glühbirnen. Ca. 280 x 100 x 180 cm. © Athi-Patra Ruga & WHATIFTHEWORLDAthi-Patra Ruga, Das vorgeschlagene Modell für das Francois Feral Benga Monument (1906-1957), 2018. Hochdichter Schaum, künstliche Blumen und Juwelen. Sockel: Plexiglas, Glühbirnen. Ca. 280 x 100 x 180 cm. © Athi-Patra Ruga & WHATIFTHEWORLD

 

"Ein Verrückter wie Rhodos sollte entfernt werden", sagt Ruga in Bezug auf die Vertreibung des Denkmals von Cecil John Rhodes von seinem Platz mit Blick auf die Universität von Kapstadt im Jahr 2015. "Stattdessen sollten wir 'Friedhöfe' für menschliches Versagen schaffen - vielleicht einen Garten oder einen Ort, an dem diese Denkmäler leben können, für Kontemplation und öffentliche Kontrolle."

Als direkte Reaktion auf die rohe Natur von Rhodos und seinen in Stein gemeißelten Kolonial- und Apartheidkollegen schuf Ruga "Die Seligsprechung des wilden Benga" - wobei "Seligsprechung" aus dem lateinischen Beatus "gesegnet" und "facere" stammt '. Diese seit 2017 laufende Werkreihe betrachtet den senegalesischen Tänzer Feral Benga und versetzt ihn in eine einflussreiche Position, die als seltsame Ikone Tribut zollt.

Das vorgeschlagene Modell für das Francois Feral Benga Monument, das Teil von Rugas Serie "Die Seligsprechung von Feral Benga" ist, findet sich als übertriebene, fast schleppende Anerkennung des bemerkenswerten Lebens von Feral Benga - einem senegalesischen Tänzer und weitgehend gesucht -nach Modell während der Harlem Renaissance. Obwohl nicht viel über Benga bekannt ist, ist Ruga nicht der erste, der den exotischen Tänzer in der Kunst verewigt. Für Ruga wird Feral Benga jedoch zum Symbol des Bildersturms und fügt ihn in eine monumentale Skulptur ein - letztendlich „um gesegnet zu werden“.

 

Porträt von Feral Benga von Walery of Paris (ca. 1930)Porträt von Feral Benga von Walery of Paris (ca. 1930)

Während sich "Die Seligsprechung des wilden Benga" als Feier einer im Exil lebenden Figur darstellt - sowohl in der Art, wie Benga von seinem Vater verstoßen als auch weitgehend aus der Geschichte geschrieben wurde -, verspottet die Serie auch die Idee des Nationalismus. Ruga verkleidet Benga vulgär mit grellgoldenen Rosen und Kristallen und vergleicht bissig seine Arbeiten mit der Art und Weise, wie wir im Laufe der Geschichte denkmalgeschützte und monumentalisierte Figuren wie Rhodos haben.

Ruga wuchs am südafrikanischen Ostkap auf, seine Mutter lebte im Ciskei und sein Vater arbeitete als Journalist im Transkei. Er war sich immer der Idee der Widerstandskunst bewusst. Er war zehn Jahre alt, als Nelson Mandela der erste demokratisch gewählte schwarze Präsident des Landes wurde - und die "Regenbogennation" wurde Ruga als "eine Art Eldorado, eine Art Utopie von morgen".

Man könnte sagen, dass Rugas Pantheon der Götter und Helden auch mit der Geburt der Republik Südafrika begann. Azania - ein alternativer Name für Südafrika, der während der Apartheid von Befürwortern einer Mehrheitsregel für das Land vorgeschlagen wurde; und interessanterweise ein hebräischer Name, der übersetzt "Gott hört zu, Gott hört zu" bedeutet - irgendwie entstand dieses utopische Ideal der Regenbogennation, "wo Madiba ein Gott war".

Und doch, als Ruga schwarz, schwul und nicht christlich aufwuchs, „schaute sie von außen auf den Regenbogen“. Als Zuschauer des Vergewaltigungsprozesses gegen Khwezi im Jahr 2006 und der fremdenfeindlichen Angriffe im Jahr 2008 war Ruga Zeuge der Auflösung dieser sogenannten "Regenbogennation" - als immer mehr Desillusionen mit unseren damaligen Helden auftauchten. Der Nationalismus - im Kern vielleicht der Wunsch nach neuen Utopien - war blöd, Gott hörte nie zu.

Ruga schuf sein eigenes Pantheon aus Göttern und Helden. Inspiriert von Simon Nkoli - dem Gründer der Schwulen- und Lesbenvereinigung des Witwatersrand (GLOW) - und Sarah Baartman, Tiyo Soga, Brenda Fassie, Nongqawuse und seiner eigenen Großmutter mütterlicherseits, um nur einige zu nennen, glaubt Ruga, dass dort hat viel kulturelle Produktion durch das Exil gewesen.

 

 

Athi-Patra Ruga, Votivporträt von Feral Benga, circa 1937, 2018. Wolle und Faden auf Gobelin-Leinwand in Petit Point, 145 x 100 cm. © Athi-Patra Ruga & WHATIFTHEWORLDAthi-Patra Ruga, Votivporträt von wildem Benga, circa 1937, 2018. Wolle und Faden auf Gobelin-Leinwand in Petit Point, 145 x 100 cm. © Athi-Patra Ruga & WHATIFTHEWORLD

Aus westlichen Schulbüchern und Universitätstexten herausgenommen, sind diese Figuren - sowohl zu Lebzeiten als auch in der Geschichte verbannt - zur Grundlage von Rugas "Die zukünftigen weißen Frauen von Azania", "Königinnen im Exil" und "Die Seligsprechung der Wildnis" geworden Benga '. Ihr Ausschluss - diese Schwebe zwischen zwei Enden - kann als eine Art babylonisches Exil betrachtet werden, das reichlich Reflexion und damit Schöpfung ermöglicht. Für Ruga „gehen Bilder verloren, aber die Leute erzählen Geschichten - meine Arbeit ist ein Fest dafür“.

"Die Wissenschaft und die Kunstwelt haben bei der Auslassung und dem Exil dieser Figuren zusammengearbeitet", sagt Ruga. „Die Sprache der Kunstwelt ist übermännisch und gewalttätig. Diese Gewalt beginnt in der Wissenschaft - die Branche ist mit so viel Scheiße mitschuldig. “ Indem Ruga diese Übel herausfordert, lebt er offen für sein Publikum und behauptet, dass die Infrastruktur und die epistemische Gewalt des weißen Würfels zerstört werden können, wenn wir mit unserem Publikum kommunizieren und ihn zugänglicher machen.

Aufgrund des "kleineren" Kunstmarktes in Südafrika - Ruga begrüßt den kommerziellen Aspekt der Kunstwelt - kommentiert er jedoch, dass Einzelpersonen seine Arbeiten "erhalten", und ruft aus diesem Grund dazu auf, "der Markt ist fabelhaft!" Er glaubt jedoch, dass die Industrie es besser machen kann, indem sie in den öffentlichen Dienst eintritt, Standards auf dem sekundären Kunstmarkt aufbaut und die Frauen in der Kunst befähigt.

Ruga greift feministische Charaktere im Laufe der Geschichte auf und fügt seiner Arbeit Fantasie, Parodie, Tricks und Drag hinzu. Er feiert die Verbannten und illustriert die vielen Ebenen des Utopiebegriffs. Er nimmt sowohl ein persönliches als auch ein kollektives Gedächtnis an, um eine Stimme für die vielen stillen und zum Schweigen gebrachten Erzählungen der südafrikanischen Vergangenheit zu liefern, und nutzt Performance, digitale Kunst und Fotografie, um über die epistemische Gewalt der Kunstgeschichte und der Wissenschaft hinaus zu kommunizieren. Sicherlich findet Rugas "Von Göttern, Regenbogen und Auslassungen" seine Stärke in seiner Überzeugung, dass "Freiheit nicht erlangt wird, bis jeder sie hat".

 

Die Arbeiten von Athi-Patra Ruga werden ab dem 1. Oktober 54 im Somerset House in London in Verbindung mit der Messe für zeitgenössische afrikanische Kunst 3-2018 ausgestellt.

Ellen Agnew ist Schriftstellerin bei KUNST AFRIKARedaktion.