Lubaina Himid, Denkmal für Zong, 1991. Acryl auf Leinwand, 152.4 x 121.92 x 4.5 cm. Installationsansicht: Sharjah Biennale 14: 'Verlassen der Echokammer'. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Hollybush Gardens, London. Mit freundlicher Genehmigung der Sharjah Art Foundation

Über das Altern schwarzer Künstler und britischer Kunstinstitutionen

Aurella Yussuf betrachtet das Erbe schwarzer britischer Künstler als britische Kunstinstitutionen, die ihre Türen für Künstler öffnen, die sie seit langem geschlossen haben, und die Notwendigkeit, dass dieselben Organisationen jüngere Generationen unterstützen

Lubaina Himid, Denkmal für Zong, 1991. Acryl auf Leinwand, 152.4 x 121.92 x 4.5 cm. Installationsansicht: Sharjah Biennale 14: 'Verlassen der Echokammer'. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Hollybush Gardens, London. Mit freundlicher Genehmigung der Sharjah Art FoundationLubaina Himid, Denkmal für Zong, 1991. Acryl auf Leinwand, 152.4 x 121.92 x 4.5 cm. Installationsansicht: Sharjah Biennale 14: 'Verlassen der Echokammer'. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Hollybush Gardens, London. Mit freundlicher Genehmigung der Sharjah Art Foundation.

Von kommerziellen Galerien bis hin zu öffentlichen Kunstinstitutionen hat das Interesse an schwarzen Künstlern, die von der Branche seit Jahrzehnten übersehen werden, im letzten Jahr stark zugenommen.

Nationale Museen und Galerien in Großbritannien sind bestrebt, auf Kritik an der Relevanz der Sammlungs- und Ausstellungspolitik mit Aufforderungen zur „Diversifizierung“ und „Entkolonialisierung“ zu reagieren. Die Zusammenarbeit mit schwarzen Künstlern, die trotz der seit Jahrzehnten verschlossenen Türen bekannt sind, ist für Museen eine einfache Möglichkeit, diese Kritik anzusprechen. Es ist jedoch eine schnelle Lösung für eine Branche, die jungen und aufstrebenden Künstlern, insbesondere solchen mit marginalisiertem Hintergrund, wenig Unterstützung bietet. In Großbritannien fehlen spezifische Kunstinstitutionen, die junge schwarze Künstler kontinuierlich fördern und unterstützen - die wenigen Fortschritte, die in den 1980er Jahren erzielt wurden, wurden schnell in den „Multikulturalismus“ der 1990er Jahre aufgenommen. Kürzungen bei den Finanzmitteln betrafen überproportional schwarze Künstler und insbesondere schwarze Frauen, und Kunstorganisationen, die das Ungleichgewicht der Repräsentation beseitigen wollten, wurden zu homogenisierten Räumen für alle ethnischen Minderheiten. Eine Handvoll jüngerer schwarzer Künstler, darunter Chris Ofili und Steve McQueen, waren in dieser Zeit erfolgreich, teilweise aufgrund ihrer Verbindung mit der Junge britische Künstler Dies hatte jedoch keine Auswirkungen auf die gesamte Branche.

Sonia Boyce (* 1962), The Audition, 1997. Schwarz-Weiß-Fotografien auf Aluminium montiert Variable Abmessungen. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & Apalazzo.Sonia Boyce (b. 1962), The Audition, 1997. Black & white photographs mounted on aluminium
Variable dimensions. Courtesy of the artist & Apalazzo.
Claudette Johnson (geb. 1959), Stehende Figur mit afrikanischen Masken, 2018. Pastelle und Gouache auf Papier, 1630 x 1330 mm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & Hollybush Gardens.Claudette Johnson (geb. 1959), Stehende Figur mit afrikanischen Masken, 2018. Pastelle und Gouache auf Papier, 1630 x 1330 mm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & Hollybush Gardens.

Viele Künstler, die Teil der waren Britische Black Art Bewegung der 1980er Jahre erkennen an, dass die 90er Jahre magere oder ruhige Jahre waren. Sogar Naseem Khan, Autor von Die Künste Großbritannien ignoriert (1976) gaben 2005 an, dass das Erbe der politischen Änderungen des Arts Council in den 1980er Jahren für schwarze Künstler sehr gering war. Diejenigen, die das Glück hatten oder entschlossen genug waren, einen Weg zu finden, um diese Jahre durchzuarbeiten, werden jetzt von großen Institutionen wie Claudette Johnson, die kürzlich eine Einzelausstellung bei hatte, zunehmend anerkannt Moderne Kunst Oxfordund Sonia Boyce, die ihre erste retrospektive Ausstellung bei hatte Manchester Art Gallery in 2018. It was not until the age limit of the prestigious Turner Prize, established in 1984, was coincidentally removed, that now 65-year-old Lubaina Himid could claim her historic win in 2017 and become the first Black woman to do so. Frank Bowling, the Guyanese-British abstract painter who became the first Black Royal Academician in 2005, has finally been the subject of a major retrospective at Tate Britain, an institution he has lived around the corner from for many years but had largely ignored him. Paradoxically, it was Bowling’s inclusion in an exhibition of Black American art, Seele einer Nation an der Tate Modern im Jahr 2017, die seine Arbeit einem viel breiteren Publikum bekannt machte.

Britische Institutionen haben auch ältere afroamerikanische Künstler in den Vordergrund gestellt, mit jüngsten Ausstellungen von Werken von Senga Nengudi am Henry Moore Institute in Leeds und Faith Ringgold in Serpentine. Der Londoner Galerist Pippy Holdsworth gab kürzlich bekannt, dass die Galerie den 88-jährigen Ringgold repräsentieren wird. Es begann auch, Carrie Mae Weems im Jahr 2014 zu vertreten, die im selben Jahr im Alter von 61 Jahren ihre erste Retrospektive im New Yorker Guggenheim Museum hatte. Sie zu der Zeit kommentiert„Ich bin die erste afroamerikanische Frau, die eine Retrospektive im Guggenheim hat. Nicht anmaßend zu klingen, aber ich sollte dort eine Show haben. Inzwischen sollte es für einen schwarzen Künstler ein strittiger Punkt sein - aber das ist es nicht. “

1:54 Ostflügel. Mit freundlicher Genehmigung von 1:54 © Victor Raison.1:54 Ostflügel. Mit freundlicher Genehmigung von 1:54 © Victor Raison.

Der kommerzielle Sektor hat auch einen enormen Anstieg des Interesses an zeitgenössischer afrikanischer Kunst verzeichnet, wie zum Beispiel den Erfolg von 1:54 Messe für zeitgenössische afrikanische KunstDies ist jedoch eine schlüpfrige Kategorisierung, und schwarze britische Künstler aller Generationen und Hintergründe neigen dazu, hier durch die Ritzen zu schlüpfen, da sich die Messe per Definition hauptsächlich auf Künstler aus dem afrikanischen Kontinent konzentriert.

Wenn man das Engagement britischer Institutionen mit schwarzen Künstlern jeden Alters verfolgt, ist klar, dass die Zusammenarbeit zugenommen hat, aber es ist oft kurzlebig. Veranstaltungen, Workshops und Pop-ups sind weit verbreitet, während Ausstellungen, Großaufträge und der Erwerb von Werken noch nicht abgeschlossen sind. Es gibt nur sehr wenig langfristige, unterstützende Infrastruktur oder Mittel, damit schwarze Künstler wirklich gedeihen können. Die Vertretung von Händlern ist nicht zu übersehen - sie ist einer der Schlüssel, um nicht nur von der eigenen künstlerischen Praxis angemessen zu leben, sondern auch Beziehungen zu nationalen Institutionen aufzubauen, um gesammelt und ausgestellt zu werden. Es gab eine Flut von Ankündigungen von Galerien sowohl hier als auch in den USA über ihre neuen Arbeitsbeziehungen mit schwarzen Künstlern, die bereits Jahrzehnte in ihrer Karriere sind. Kommerzielle Galerien, die alternde schwarze Künstler in ihren Zwielichtjahren umkreisen, haben jedoch auch etwas sehr Räuberisches, um finanzielle Gewinne zu erzielen. Es bietet Künstlern in dieser Phase ihrer Karriere wohl wenig Vorteile, kommt aber Galerien sowohl in Bezug auf den Verkauf als auch in Bezug auf den Ruf zugute.

Ich wundere mich auch über jene Künstler, die nie die Chance bekommen, das Alter zu erreichen; Sie hatten nie Zeit, auf die Anerkennung zu warten. Leute wie Donald Rodney, der eine Schlüsselfigur in der BLK Art Group der 1980er Jahre war, dessen Werk jedoch erst von Tate erworben wurde, nachdem er im Alter von 37 Jahren verstorben war. Seine Skulptur Meine Mutter. Mein Vater. Meine Schwester. Mein Bruder war das Thema des Turner-Preisträgers von 2018, Luke Willis Thompson, eine Gelegenheit, die Rodney nicht bot. Die schottische Fotografin Maud Sulter (1960-2008) ist immer noch nicht annähernd so bekannt wie sie sein sollte, aber dennoch hat ihre visuelle und schriftliche Arbeit einen großen Einfluss auf schwarze britische Künstlerinnen, Historikerinnen und Kritikerinnen.

Jüngste von Künstlern geleitete Initiativen wie BBZ Alternative Graduate Show und Jetzt hier by Schwarze britische bildende Künstler haben versucht, das Gleichgewicht wieder herzustellen und Raum für aufstrebende schwarze bildende Künstler zu schaffen, und Räume wie 198 ContemporaryAutogramm und das Institut für Internationale Bildende Kunst (Iniva) haben maßgeblich dazu beigetragen, eine Plattform für Menschen in verschiedenen Phasen ihrer Karriere zu schaffen. Eine nachhaltige Unterstützung an mittelständischen und hochrangigen Institutionen ist jedoch erforderlich, damit Künstler ihre Praxis und Karriere auf nachhaltige Weise entwickeln und Beziehungen zum breiteren Sektor aufbauen und aufrechterhalten können.

Darüber hinaus handelt es sich bei diesen Initiativen häufig um kurzlebige Nebenprojekte von schwarzen Künstlern und Kuratoren, die frustriert sind über den Mangel an Möglichkeiten für sich und ihre Kollegen. Dies ist eine Wiederholung einiger der gleichen Praktiken, die schwarze Künstler in den 1980er Jahren unternommen haben, um später durch Erschöpfung und Finanzierungskürzungen erstickt zu werden. Die Zerbrechlichkeit und das Fehlen dieser Räume auf allen Ebenen wirkt sich nicht nur auf den Einzelnen aus, sondern führt auch zu Reibungen zwischen den Generationen, wobei Künstler jeden Alters sich der Prekarität ihrer Position schmerzlich bewusst sind. Die richtige Pflege und Unterstützung etablierter älterer Künstler könnte ein Umfeld des Generationsaustauschs fördern und ein fortwährendes Erbe schaffen, anstatt mit jeder Generation vom Nullpunkt aus zu beginnen.

Museen und Galerien sollten nicht nur Werke älterer schwarzer britischer Künstler sammeln und ausstellen, sondern die Universitäten sollten ihre Arbeiten im Rahmen des Lehrplans unterrichten. Sowohl der öffentliche als auch der kommerzielle Sektor müssen Möglichkeiten speziell für aufstrebende schwarze Künstler und Künstler und Kuratoren in der Mitte ihrer Karriere schaffen, anstatt alle ethnischen Minderheiten zusammenzufassen.

In diesem Jahr fand in London und im Rest des Vereinigten Königreichs eine Rekordzahl von Ausstellungen mit schwarzen Künstlern statt. Es bleibt jedoch abzuwarten, ob dies auf langfristige positive Veränderungen hinweist oder einfach nur ein Branchentrend ist. Steh auf, steh jetzt auf war in diesem Sommer eine große Ausstellung, die 50 Jahre schwarzer britischer Kunst zeigte, aber für einige der vorgestellten Ältesten - darunter Fotografen wie Charlie Phillips und Vanley Burke - ist dies eine seltene Gelegenheit, in einer institutionellen Ausstellung dieser Größenordnung im Vordergrund zu stehen. Um Carrie Mae Weems zu zitieren, sollte es ein strittiger Punkt sein.

 

Aurella Yussuf ist eine in London lebende Schriftstellerin, Kuratorin und Kunsthistorikerin. Sie ist Gründungsmitglied des interdisziplinären Kollektivs Thick / er Black Lines.
This opinion piece was originally published by ‘Hyperallergisch‘ on the 3rd of December 2019.