Über gesammelte Geschichten im Privatarchiv | Emeka Okereke

Zitat von veröffentlichten Unsichtbare Grenzen, dieser Text von Gründerin Emeka Okereke ist Teil von Grenzen innerhalb: Der transnigerianische Road TripDieser Text, der über einen Zeitraum von sechs Wochen begann und am 12. Mai 2016 in Lagos begann, berichtet sowohl schriftlich als auch fotografisch über Okerekes jeweilige Gespräche mit zwei Männern, die beide den nigerianischen Bürgerkrieg von 1967 erlebt hatten - 1970.

AA Newsletter 2016 Okt06 BordersWithinOkereke3Emeka Okereke, Engr. Edward Ehigie, Chemieingenieur / Bronzegießer und Überlebender des nigerianischen Bürgerkriegs. Igun Street, Benin, 2016. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Invisible Borders.

In Benin habe ich zwei Männer getroffen und mich mit ihnen unterhalten. Beide hatten eines gemeinsam: Sie haben den nigerianischen Bürgerkrieg von 1967 bis 1970 erlebt. Der erste war ein Kriegsveteran, der 1966 kurz vor Ausbruch des Krieges in die Armee eintrat. Und der andere war zur Zeit des Krieges ein jugendlicher Zivilist, dessen Erinnerung an die Ereignisse fest verankert zu sein schien, als die Soldaten seine damalige Grundschule in ein Militärlager verwandelten. Beide Männer stammen aus Benin, das zu dieser Zeit als mittelwestlicher Staat galt, weshalb ihre Rolle / Position im Krieg eher zu einer neutraleren oder nuancierteren Haltung tendierte.

Diese Tatsache unterstrich die Berichte jedes einzelnen Mannes. Zum Beispiel Rtd. Warrant Officer Edobor sprach davon, während des Krieges für beide Seiten zu kämpfen. Er war bereits einige Monate vor dem Krieg in die nigerianische Armee eingezogen. Er war Teil des 4. Bataillons in Benin. Irgendwann jedoch drang die Biafran-Armee in Benin ein und „befreite“ es von der nigerianischen Armee und zwang mittelwestliche Soldaten wie Officer Edobor, auf ihrer Seite zu kämpfen. Also fand er sich wieder und richtete seine Waffe plötzlich in die umgekehrte Richtung. Hier ist ein Mann, der in den Krieg gezogen wurde und nie so viel erlaubt wurde wie aus Höflichkeit. Später wurde er wieder in die nigerianische Armee aufgenommen. Tatsächlich haben sich seine Feinde ständig verändert, und wenn sich Ihre Feinde ständig ändern, ist Ihr wirklicher Feind vielleicht der, der Sie in die Richtung eines Feindes weist. Es schwebt über Ihnen, wo Sie sicher nicht hinsehen werden, mit einer Luftaufnahme Ihres Lebens, die Sie zu beiden Seiten des Pendels baumelt. Der wahre Feind ist der, der Ihnen keine feste Überzeugung erlaubt.

Engr. Edward Ehige, dessen Grundschulausbildung abgebrochen wurde, als sein Schulgelände von den Biafran-Soldaten kooptiert wurde, erzählte blutige Szenen von Massenmorden. Er betonte eine Seite einer Geschichte, über die weniger gesprochen wurde: Die Biafran-Soldaten gingen in Häuser, um die Völker des Hausa-Stammes herauszusuchen und sie zu töten. Er erinnert sich an Lastwagenladungen toter Hausas, während einige auf den Straßen lagen. Ich stellte sicher, dass er von Zivilisten sprach, zu denen er Ja sagte - fest. All dies erlebte er mit den Augen eines Zwölfjährigen, der nach dem Krieg seine Ausbildung wieder aufnahm und anschließend als Chemieingenieur an der Universität von Benin studierte und seinen Abschluss machte.

AA Newsletter 2016 Okt06 BordersWithinOkereke1Emeka Okereke, Warrant Officer Benson Edobor, Veteran des nigerianischen Bürgerkriegs. Igun Street Benin, Nigeria, 2016. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Invisible Borders.

Was mich zu diesem Projekt gebracht hat, war die Möglichkeit persönlicher Erzählungen und privater Archive der nigerianischen Bürgerkriegserfahrung zu untersuchen. Ich sehe es als Sammeln und Zusammenstellen von Erinnerungen, Relikten der Vergangenheit, die in Form von gefundenen Objekten (die ich dann fotografisch reproduzieren würde) oder dokumentierten Geschichten vorliegen könnten. Während ich noch nicht über eine Sammlung physischer Objekte gestolpert bin, scheint meine bisherige Begegnung in Benin ein Vorläufer der Art von Inhalten zu sein, aus denen die privaten Archive gesammelter Geschichten bestehen. Nach meinem Gespräch mit den Männern habe ich Fotos von jedem gemacht, um den Eindruck zu „visualisieren“, den diese Geschichten auf mir hinterlassen haben. Es könnte immer meine Art sein, mich auf eine Geschichte zu projizieren, die eindeutig nicht von mir erzählt wird, von der ich aber ein Teil bin. Oder es könnte einfach eine Möglichkeit sein, zu artikulieren, was ich durch meine Anwesenheit präsent mache.

Ein Faden zieht sich durch die beiden Bilder, die ich aus meinem Los herausgegriffen habe: Ich hatte bis zu einem gewissen Grad das Gefühl, dass beide Männer zu Reliquien der Vergangenheit geworden sind. In ihrer Stimme lag keine Nostalgie, nur starke Erinnerung und ein Anflug von Bedauern. Als ob sie darstellen, was nicht hätte sein sollen, als was möglich ist. Nach dem Bild des Veteranen war etwas an seiner halb lässigen und halb beunruhigenden Haltung, die sein Gewicht auf einem leeren Stuhl stützte, einem Stuhl, der mich immer an eine Leere denken ließ, diesen Raum der Unsicherheit. Was ist, wenn es sein Gewicht nie wirklich genug stützte? Was ist, wenn er sich von einem langen und harten Sturz erhebt? Was ist, wenn er an einer unauslöschlichen Arbeitsunfähigkeit leidet, für die er diese Unterstützung für den Rest seines Lebens benötigt?

Das Image des Ingenieurs hingegen ist in der Tatsache verankert, dass er, nachdem er die Unterbrechung seiner Ausbildung durch den Krieg überwunden und schließlich Ingenieur geworden war, aufgrund eines Konflikts mit der Regierungsbehörde fast zwanzig Jahre lang keinen Job mehr hatte einmal gearbeitet für. In seinem Erbe als Mitglied einer Familie von Bronzegießern würde er Zuflucht und eine Quelle des Lebensunterhalts finden. Es war, als ob der Nationalstaat (sei es Nigeria oder Biafra), der für Leute wie ihn vorgesehen war, ihm nicht nur entging, sondern gegen sein Schicksal arbeitete. Nach fünfzig Jahren als Nigerianer ist es sein viel älteres und treueres Erbe, das ihm Lebenserhaltung bietet. Ich könnte mir gut vorstellen, dass alles andere um ihn herum eine wunderschön konstruierte Blase ist, der er vielleicht gleichgültig gegenübersteht.