Owanto (links) und Katya Berger (rechts), 2018. Die Filiation zwischen Mutter und Tochter, Künstler und Produzent. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

"Tausend Stimmen"

FGM-Überlebende brechen ihr Schweigen

Wie ein Künstler mithilfe digitaler Technologie eine Praxis beleuchtet, von der heute mehr als 200 Millionen Frauen und Mädchen betroffen sind.

Es ist schwierig, Frauen und Mädchen davon zu überzeugen, über ihre Erfahrungen mit weiblicher Genitalverstümmelung (FGM) zu sprechen. Es gibt eine Kultur der Stille, die das Thema umgibt, und die Angst vor Stigmatisierung, Viktimisierung und Ablehnung ist tief in diese Kultur eingebettet.

FGM beinhaltet die teilweise oder vollständige Entfernung der äußeren weiblichen Genitalien oder andere Verletzungen der weiblichen Organe aus nichtmedizinischen Gründen. Es ist in Afrika, im Nahen Osten und in Teilen Asiens am weitesten verbreitet und wird auch in einigen Gemeinden in Osteuropa und Lateinamerika praktiziert. In den letzten Jahren hat sich die Praxis in Europa, Australien, Neuseeland und Nordamerika aufgrund von Einwanderungs- und Flüchtlingspopulationen herausgebildet.

 

Owanto (links) und Katya Berger (rechts), 2018. Die Filiation zwischen Mutter und Tochter, Künstler und Produzent. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Owanto (links) und Katya Berger (rechts), 2018. Die Filiation zwischen Mutter und Tochter, Künstler und Produzent. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Die Länder reagieren aus erster Hand auf die medizinischen und geburtshilflichen Komplikationen von FGM in ihren Krankenhäusern - wie Trauma, Harnwegsinfektionen, Menstruationsbeschwerden, Komplikationen bei der Geburt und perinatale Risiken - und die von Frauen angestrebte Behandlung gibt im Gesundheitswesen Anlass zu großer Sorge Anbieter. Nach Angaben des Bevölkerungsfonds der Vereinten Nationen wurden in 42 Ländern, darunter 24 afrikanische Staaten, Gesetze zur Kriminalisierung dieser Praxis durchgesetzt. Aber der Missbrauch und die Stille gehen weiter.

Als die gabunische zeitgenössische Künstlerin Owanto in einem von ihr geerbten Familienalbum alte Fotografien einer FGM-Zeremonie entdeckte, steckte sie sie vorsichtig in das, was sie als „vergessene Schublade“ bezeichnet. Sie war durch eine solche Entdeckung gestört. Tage später kehrte sie zu zurück die vergessene Schublade und begann die Existenz dieser Fotografien in Frage zu stellen. Sie lernte schnell, dass FGM ein globales Phänomen ist, das in der heutigen Gesellschaft immer noch sehr präsent ist und zum Handeln gezwungen wurde.

Weltweit haben sich mindestens 200 Millionen Mädchen und Frauen, die heute noch leben, einer FGM unterzogen, und nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation besteht für geschätzte 3 Millionen Mädchen jedes Jahr das Risiko einer FGM. Die Mehrheit der Mädchen ist jünger als fünfzehn Jahre.

Laut dem Population Reference Bureau sind jedes Jahr mehr als eine halbe Million Frauen und Mädchen auf amerikanischem Boden von der Praxis betroffen, und schätzungsweise 180,000 Frauen und Mädchen sind in Europa gefährdet, sagt das Europäische Netzwerk, um FGM zu beenden.

"Ich habe verstanden, dass diese Bilder, die ein Westler während der Kolonialzeit aufgenommen hat und die als Voyeurismus wahrgenommen werden, in den Rang von Kunst und Aktivismus erhoben und als Kraft für das Gute eingesetzt werden können, wenn sie in die richtige Richtung aufgenommen werden", sagte Owanto, der erste Zeitgenössischer Künstler südlich der Sahara für eine Einzelausstellung auf der Biennale in Venedig. Ihre heutige Kunst widmet sich sozialen und geschlechtsspezifischen Themen.

In Blumen-Serie Owanto vergrößert die Fotografien auf 3 × 3 Meter Höhe und bedeckt die Wunde poetisch mit einer geformten Blume. Diese Fotografien zeigen eine Feier und eine Zeremonie, ein Vorher und ein Nachher, Freude und Schmerz. Die in diesen Bildern dargestellte Mehrdeutigkeit repräsentiert die Komplexität einer Praxis, die sich auf verschiedene Weise und aus verschiedenen Gründen manifestiert. Daher ist es schwierig auszurotten.

FGM ist bis heute Gegenstand von Geheimhaltung und Tabu. Für viele Überlebende ist das Aussprechen keine Option, da die Folgen viel zu schwerwiegend sind. Es wird als beleidigend, beschämend und eine Schande für Familien und Gemeinschaften angesehen. Während einige Stigmatisierung befürchten, befürchten andere Ablehnung. So leiden Frauen und Mädchen weiterhin in der Stille und die Praxis lebt weiter.

Owanto fühlte sich verpflichtet, diese Fotos der Welt zu zeigen. La Jeune Fille à La Fleur, ein ikonisches Bild von Blumen Serie, ist derzeit im Zeitz MOCAA in Kapstadt zu sehen, der größten Institution für zeitgenössische Kunst auf dem afrikanischen Kontinent. In diesem Raum wird Kunst zur Waffe gegen Gewalt und zum Katalysator für Veränderungen.

In vielen Kulturen wird FGM als Feier, Zeremonie, Übergangsritus angesehen. Es wird als Symbol für Keuschheit und Reinheit angesehen, als Mittel zur Kontrolle des sexuellen Verlangens und als Mittel, um eine Frau zu einem höheren sozialen Status zu erheben. Es wird auch als Brücke für soziale Akzeptanz und Ehe gesehen. Trotz der weit verbreiteten Meinung hat es keine religiöse Grundlage. FGM geht dem Christentum und dem Islam voraus und wird in Gemeinschaften unterschiedlichen Glaubens praktiziert.

Obwohl die Ursprünge der Praxis unklar sind, wurden Merkmale von FGM bei ägyptischen Mumien, frühen Römern und Arabern, Amazonas-Stämmen und Arunta-Stämmen in Australien gefunden. Im 19. und 20. Jahrhundert wurden bei Frauen in Westeuropa und den Vereinigten Staaten „Klitorisentfernungen“ durchgeführt, um Hysterie, Epilepsie, psychische Störungen, Masturbation, Nymphomanie und Melancholie zu behandeln. Isaac Baker Brown und Sigmund Freud befürworteten die Praxis.

"1947, als ich 3 Jahre alt war, wurde meine Klitoris von einem fundamentalistischen christlichen Arzt entfernt, der glaubte, Masturbation sei eine Sünde", sagt Dr. Renee Bergstrom in "Tausend Stimmen" aus.

Tausend Stimmen ist eine Audiokunstinstallation, die solidarisch mit den Betroffenen von FGM steht und das Tabu der Stille um das Thema bricht. Das Projekt ist eine Sammlung von Audio-Zeugnissen von FGM-Überlebenden aus der ganzen Welt und erfasst die globale Größe der Praxis. Es umfasst Länder wie Kenia, Tansania, Somalia, Sierra Leone, Nigeria, Gambia, Mauretanien, Indien, Singapur, Bahrain, Iran, Ägypten, Großbritannien, Deutschland, USA und Kanada.

„Ich hielt es für wichtig, die visuellen Bilder aus den 1940er Jahren zu verknüpfen Blumen-Serie mit den Klangbildern, die die zeitgenössische Gesellschaft beschreiben, in Tausend Stimmen. Ich fand es wichtig, die Vergangenheit mit der Gegenwart zu verbinden, das Analoge mit dem Digitalen, das Künstlerische mit dem Journalistischen “, sagt Owanto.

Missbrauchskulturen werden oft mit Kulturen des Schweigens konfrontiert, und Missbrauchstäter werden oft durch Glaubenssysteme unterstützt, die sie vor ihren Verbrechen schützen. Um das Stigma zu bekämpfen, ganze Gemeinschaften für die Auswirkungen dieser Verbrechen zu sensibilisieren und Frauen und Mädchen zu stärken, muss eine Armee von Stimmen zusammenkommen, um genau diese Glaubenssysteme anzugehen.

Die Stillegung von Frauen und Mädchen, die von FGM betroffen sind, kann mit der Stillegung anderer Formen geschlechtsspezifischer Gewalt und Menschenrechtsverletzungen wie sexuellem Missbrauch verglichen werden.

Nach der Amtseinführung von Präsident Trump flohen im Januar 2017 Millionen Menschen auf die Straße, um aus Protest gegen ein System zu marschieren, bei dem sich viele machtlos fühlten. Im vergangenen Monat marschierten erneut Hunderttausende, um den einjährigen Jahrestag dieses Tages zu feiern und soziale und politische Veränderungen zu fordern.

Der Ansturm sexueller Belästigung und Körperverletzung nach den Vorwürfen von Harvey Weinstein im Oktober 2017, die in den Monaten zuvor in politischen, technischen und medialen Kreisen aufgetaucht waren, und die darauf folgende # MeToo- und # TimesUp-Bewegung sind keineswegs voneinander getrennt. Erst jetzt erkennen Frauen, dass ihre Stimmen wichtig sind, dass sie die Stille brechen können und dass sie Veränderungen anregen werden.

Dieser kollektive Aufschrei zeigt ein globales Gefühl der Solidarität angesichts der jüngsten Ereignisse und beweist, dass es Stärke in Zahlen gibt. Es zeigt, dass Frauen für die Ungerechtigkeiten und Gewalt, denen sie ausgesetzt sind, gehört werden können und werden, und zeigt die Geschwindigkeit und Stärke, mit der sich Bewegungen im Internet bilden.

Tausend Stimmen kommt zu einer Zeit, in der Frauen mit Einheit und Mut für sich selbst sprechen; wenn die Angst, zum Schweigen gebracht zu werden, größer ist als die Angst, gehört zu werden; und wenn der durch das Schweigen verursachte Schaden größer ist als der durch das Aussprechen verursachte Schaden.

"Ich denke, es wird sehr transformierend sein, wenn Führungskräfte aufsteigen und klarstellen, dass FGM nicht unsere Kultur ist, nicht Teil unserer Religion und nicht Teil des Erbes, das wir für die nächste Generation hinterlassen wollen", sagt Filzah aus Sumartono, ein Anti-FGM-Aktivist und Überlebender der malaiischen Gemeinschaft in Singapur.

Während die Blume eine heilende Rolle spielt und versucht, die Erzählung - vom Opfer zur Heldin - metaphorisch zu verändern La Jeune Fille à La Fleur, die kollektive Stimme von Frauen und Mädchen vereint, um "nicht mehr" zu sagen Tausend Stimmen bricht die Stille und verändert buchstäblich die Erzählung.

 Owanto wird ehren La Jeune Fille à La Fleur und wird "Tausend Stimmen" im Zeitz Museum für zeitgenössische Kunst Afrika (MOCAA) in Kapstadt zum Internationalen Tag der Nulltoleranz für FGM vorstellen. Die Künstlerin wird täglich öffentliche Führungen durch ihre Werke geben (4.-8. Februar) und mit Azu Nwagbogu, Direktorin der African Artists 'Foundation und LagosPhoto, eine öffentliche Diskussion über die Rolle von Kunst für den Wandel während der Kunstmesse in Kapstadt führen Woche (16.-18. Februar).

„Ich glaube, Kultur ist nicht statisch, sondern verändert sich ständig. Ich bin entschlossen, das Gespräch in den Bereich von Kunst, Kultur und Bildung zu bringen, um Veränderungen zu provozieren “, sagte Owanto.

Katya Berger 

Ausgewähltes Bild: Owanto (links) und Katya Berger (rechts), 2018. Die Filiation zwischen Mutter und Tochter, Künstler und Produzent. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.