Laufende Kontroverse um die Vertretung Südafrikas in Venedig

Informationen, die kürzlich nach Zustellung von Gerichtsakten an das Ministerium für Kunst und Kultur entdeckt wurden, haben weitere Unstimmigkeiten bei der Inbetriebnahme des südafrikanischen Pavillons auf der 54. Biennale von Venedig im Jahr 2011 ergeben.

Gerichtsakten wurden zugestellt, nachdem der Minister für Kunst und Kultur, Paul Mashatile, auf einen Antrag nach dem Gesetz zur Förderung des Zugangs zu Informationen von 2000 (PAIA) zur Information über die Ernennung des Kommissars des Pavillons, Herrn Lethole Mokoena, nicht geantwortet hatte. Der Antrag forderte auch eine Offenlegung der Projektfinanzen. In der Zwischenzeit schwitzen südafrikanische Künstler und Kuratoren in Erwartung dessen, was die 55. Biennale von Venedig bringen wird. In Kürze werden Pläne für den südafrikanischen Pavillon im nächsten Jahr vorliegen, und die Kunstwelt ist sich fast einig in dem Wunsch nach mehr Transparenz.

Am 30. September reichte Matthew Blackman, Nachrichtenredakteur von ArtThrob, beim Parlament einen Antrag auf Offenlegung schriftlicher Aufzeichnungen über die Ernennung von Mokoena zum Kommissar für die Biennale sowie aller öffentlichen Mittel zur Finanzierung der Vertretung Südafrikas in Venedig ein.

Laut PAIA musste Mashatile auf den Antrag von Blackman entweder positiv oder positiv antworten
negativ, innerhalb von 30 Gerichtstagen nach seiner Einreichung. Aber die 30 Tage vergingen ohne ein Wort des Ministers. Es folgte ein Aufruf zur Beantwortung des Antrags, auf den keine Antwort eingegangen ist. Mokoena und der von der Ausstellung ernannte Kurator Thembinkosi Goniwe schwiegen ebenso, als sie Fragen der Presse und der Mitglieder der Kunstszene stellten.

Laut einem Bericht der Demokratischen Allianz (DA) vom 1. April legte die DA eine parlamentarische Vorlage vor
Fragen am 25. Oktober 2011 in der Hoffnung, Licht in die weit verbreitete Wahrnehmung eines Interessenkonflikts im Auftragsprozess von Mokoena zu bringen. Mashatile hat auf diese Fragen stumpf geantwortet, und die Nichtverfügbarkeit einer umfassenden Finanzprüfung des Projekts hat weiteren Verdacht geweckt
die Kunstszene und die DA.

Neugierige Umstände

Der südafrikanische Pavillon auf der 54. Biennale von Venedig war der erste Auftritt des Landes in einem
engagierter nationaler Pavillon in 16 Jahren. Im April 2011 wurde auf der Website der Biennale von Venedig Lethole Mokoena als Kommissarin des südafrikanischen Nationalpavillons und Goniwe als von Mokoena ernannter Kurator bekannt gegeben. In der Folge wurde auf dem Blog Panga Management bekannt, dass Lethole Mokoena unter einem anderen Namen in der südafrikanischen Kunstwelt besser bekannt ist: Monna Mokoena, Kunsthändlerin und Inhaberin von
Galerie Momo in Johannesburg.

Mokoenas wahrgenommener Versuch, seine berufliche Identität zu verbergen, und die Aufnahme von zwei Künstlern, die von der Galerie Momo vertreten werden, in die vorgeschlagene Ausstellung mit vier Künstlern erweckten in der Kunstszene Misstrauen. Der ursprünglich für die Ausstellung ausgewählte Künstler Zwelethu Mthethwa zog seine Teilnahme kurz nach der Ankündigung aufgrund von „mangelnder Transparenz“ zurück, sagte er in einer Erklärung
zu der Zeit ausgestellt. Von den verbleibenden drei Künstlern der Ausstellung - Mary Sibande, Lyndi Sales und Siemon Allen - sind sowohl Sales als auch Sibande kommerziell in der Galerie von Mokoena vertreten.

Andere merkwürdige Umstände und die Weigerung von Mokoena oder Goniwe, den offensichtlichen Interessenkonflikt zu erklären, haben zur Aufdeckung weiterer Inkonsistenzen geführt. Nach den Antworten von Mashatile auf die parlamentarischen Anfragen der DA war der Inbetriebnahmevorgang aufgrund enger Fristen nicht öffentlich ausgeschrieben. "Es gab keine Zeit, um eine Beteiligung der Öffentlichkeit zu fordern, da eine Verzögerung dazu geführt hätte, dass Südafrika die Frist verpasst hätte", schrieb Mashatile. Stattdessen schlug der DAC vor, dass Mokoena den Kontakt initiierte, indem er der Abteilung im Namen eines Unternehmens namens Cul Art einen Vorschlag vorlegte, woraufhin der Vorschlag genehmigt und Mokoena zum Kommissar ernannt wurde. Es gibt keinen Hinweis darauf, ob der Vorschlag von Cul Art eingeholt wurde oder nicht.

In Bezug auf einen möglichen Interessenkonflikt sagte Mashatile Folgendes:

„Der Kommissar wurde beauftragt, Künstler für die Teilnahme an der Biennalle in Venedig zu ernennen, und es wurden keine Bedingungen auferlegt, um Künstler von seiner eigenen Galerie auszuschließen. … Der Prozess war transparent, da der Kommissar der Abteilung alle Pläne für die Teilnahme an der Biennalle in Venedig berichtete, einschließlich der Namen aller Künstler und ihrer ausstellenden Werke. Das Thema Konflikt trat seit Künstlern nicht mehr auf
von der Galerie des Kommissars wurden nicht von der Teilnahme ausgeschlossen. “

Das ungewöhnlich große Budget für die Ausstellung, ein Betrag von mehr als 14 Mio. R, wurde ebenfalls nicht transparent ausgewiesen. Nach Angaben des Ministers wurden 10 Mio. R des Haushalts vom DAC finanziert, die Quelle der verbleibenden 4,1 Mio. R wurde jedoch nicht bekannt gegeben. Nach den Ergebnissen der DA umfassen die offengelegten Haushaltsausgaben nicht spezifizierte Druckkosten in Höhe von 1,23 Mio. R1, die die möglichen Ausgaben für den für die Ausstellung erstellten Minikatalog bei weitem übersteigen, und eine Marketingkampagne für soziale Medien in Höhe von XNUMX Mio. RXNUMX (ein Bericht) in der Mail & Guardian

beziffert die Zahl auf 4,5 Mio. R). Seltsamerweise bringt eine Facebook-Suche nach dem südafrikanischen Pavillon auf der Biennale nichts, und der Twitter-Feed der Ausstellung (@BiennaleSA) beläuft sich auf 232 Tweets, beginnend am 26. Mai 2011 und endend mit einem Selbstglückwunsch am 7. Mai Juni 2011.

Mokoena und Goniwe waren für Kommentare nicht verfügbar, und der DAC hat zu diesem Zeitpunkt weitere Kommentare abgelehnt.