Owanto, Flowers Vll, (Detail) 2020, UV-Druck auf Aluminium mit kalter Porzellanblume, 182 x 130 x 17 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Owanto: Tausend Stimmen, aber zweitausend Fuß

Owanto, Flowers Vll, (Detail) 2020, UV-Druck auf Aluminium mit kalter Porzellanblume, 182 x 130 x 17 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Owanto, Detail von Blumen VI, 2019. UV-Druck auf Aluminium mit kalter Porzellanblüte, 125 x 176 x 17 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Heute wissen nur wenige Ohioaner, dass James Burt - ein Arzt, dessen Name vielleicht nicht genannt werden sollte, aber Worte wie die Zeit zeugen - in den 1960er und 1970er Jahren über hundertundsiebzig Operationen durchführte, die er als „Operationen der Liebe“ bezeichnete Frauen. Diejenigen, die er als "strukturell unzureichend für den Geschlechtsverkehr" ansah, eine Bedingung, die "durch eine Operation zugänglich" ist, wurden verbessert, um das Vergnügen seiner männlichen Kollegen zu erfüllen. Zu dieser Zeit hatte der Wunsch, Frauenkörper zu unterwerfen, einen Burt für Avatar. In unserer heutigen Realität nimmt Besitz jedoch unterschiedliche Namen und Formen an. Männer erfinden digitale Assistenten, die sie besser bedienen können. Sie tragen neue Pseudonyme, obwohl die Weiblichkeit des Untergebenen erhalten bleibt: Sie heißen Alexa, Siri oder Cortana [1].

In diesem Jahr startete Cincinnati, in dem ich früher lebte, eine stadtweite Initiative namens Power of Her, um den hundertsten Jahrestag der Suffragettenbewegung zu feiern. eine Offensive, die das verfassungsmäßige Wahlrecht der amerikanischen Frauen garantierte. In meiner kleinen Ecke der Queen City, versteckt in einem Kunstzentrum, von dem ich geträumt hatte die Frauen, ich habe Owantos Ausstellung konzipiert.

Falls ihr Pseudonym das nicht klar gemacht hatte, ist Owanto eine Frau. In Myene, der Muttersprache ihrer Mutter, ist das das Wort, das man für die weibliche Art verwendet. Diesen Namen erkannte sie als ihren; Eine einfache Geste der Anerkennung, die wir Frauen die ganze Zeit tun. Wir erkennen die gegenseitige Präsenz an und reagieren damit darauf, dass unsere Existenz in ständiger Gefahr ist. Wenn ich an Frauen denke, die sich gegenseitig anerkennen, erinnere ich mich an einen Mann, den ich liebte und der, wenn er an einem anderen schwarzen Mann auf der Straße vorbeikam, ihm nickte. Ihre Anwesenheit ist zu spürenbedeutete er. Als Owanto wiedergeboren, begrüßt die Künstlerin ihre Mutter, die den Namen trug, und verbeugt sich vor uns allen.

Owanto, Blumen VI, 2019 UV-Druck auf Aluminium mit kalter Porzellanblume 125 x 176 x 17 cm.Blumen VI, 2019. UV-Druck auf Aluminium mit kalter Porzellanblüte, 125 x 176 x 17 cm.

Ein paar Meilen von meiner Ausstellung entfernt machte eine andere schwarze Frau, die ungefähr zur gleichen Zeit geboren wurde, die gleiche Verpflichtung. 1978 lieh sich die Professorin und Schriftstellerin Gloria Jean Watkins den Namen ihrer Urgroßmutter aus und wurde zu der unglaublichen Figur, die wir heute als Glockenhaken bezeichnen. In ihrem Aufsatz "zu Gloria, wer ist sie" [2] (in Zurückreden), schreibt sie: "Die Behauptung dieses Namens war eine Möglichkeit, meine Stimme mit einem angestammten Erbe der Frau in Verbindung zu bringen - der Frauenmacht."

Owanto hat eine lange Geschichte mit der Benennung von Namen. Sie rebelliert regelmäßig gegen das, was letztere als „Muster des geschützten Ausdrucks“ von Frauen ansah. Ihre jüngste Blüten Eine Reihe, die das Bewusstsein für FGM / C (weibliche Genitalverstümmelung / Schneiden) schärft, veranschaulicht diese Praxis. Um die dreizehn Fotografien zu schaffen, übernahm die Künstlerin die Rolle der Reporterin und vertiefte sich in den Humus vergrabener Familiengeschichten, nachdem sie in einem Fotoalbum ihres verstorbenen Vaters eine Reihe kleiner, verstörender Drucke entdeckt hatte. In Interviews erzählt sie von ihrer Reaktion auf die vergilbten 3 x 4 Zoll großen Fotos. Sie zeigten Übergangsriten und zeigten junge Frauen mit gespreizten Beinen, die während der Beschneidung frontal erschossen wurden. Wie die Sonne auf der Netzhaut klebten diese Bilder fest. Egal wie weit Owanto sie in ihre „vergessene Schublade“ zurückschob. Welche koloniale Vergangenheit war dort unter Staubschichten verborgen? Das Schattenbild der Verbrennung, das immer noch in ihrem Kopf vorhanden war, zwang Owanto, „zurückzureden“. Die Künstlerin mischte Skulptur und Fotografie, ein Medium, dessen räuberische Möglichkeiten bereits diskutiert wurden - es wurde häufig von Doppelpunkten verwendet, um eugenische und rassistische Klassifikationen zu rechtfertigen - und suchte nach einer Möglichkeit, das Eigentum an Frauenkörpern zurückzugewinnen und wie ihre Geschichte erzählt wird . Sie verband jedes Foto mit einer einzigartig gefertigten Kamelie aus Porzellan, mit der sie den Druck schmückte, als wollte sie einen Teil des ausgeschnittenen Fleisches zurücknähen. Lesen über Kamelie oleifera In der Geschichte, der in Gärten am häufigsten vorkommenden Art, entdeckte ich, dass in Japan, wo das Öl gepresst wird, die Blume zum Reinigen von Klingen und Schneidinstrumenten verwendet wird.

Blumen VI, 2019 Tausend Stimmen, Ausstellungsansicht, Zeitz Museum für zeitgenössische Kunst Afrika, 2019 Ständige Sammlung des Zeitz Museums für zeitgenössische Kunst Afrika Mit freundlicher Genehmigung des Zeitz Museums für zeitgenössische Kunst AfrikaBlumen VI, 2019. Tausend Stimmen, Ausstellungsansicht, Zeitz MOCAA, 2019. Ständige Sammlung von Zeitz MOCAA. Mit freundlicher Genehmigung von Zeitz MOCAA.

Aus der Serie von dreizehn, La Jeune Fille à la Fleur ist wahrscheinlich das auffälligste Bild. Es befindet sich nun dauerhaft in der Sammlung des größten bestehenden afrikanischen Museums, Zeitz MOCAA, in Kapstadt, Südafrika. Wenn man das Bild betrachtet, ist es nicht die Blume - obwohl gelb, schillernd, zwischen den Beinen der jungen Frau platziert -, die am meisten auffällt, sondern diese Hand, die dort auf ihrer rechten Schulter liegt - diese problematische Hand, die beide nicht zu lesen sind fest und tröstlich; Zwang, aber wir hoffen auf eine Geste der Unterstützung.

Diese Arbeit polarisiert Kritiker und Denker. Aufgrund seines Inhalts und seiner Herangehensweise löst Owantos Forschung aus. Es wirft die Frage nach repräsentativer Gerechtigkeit und Artivismus auf, nach Gewalt gegen schwarze Körper, einem Tropismus, mit dem die Kunstgeschichte beladen ist. Vielleicht wegen dieser Bedenken, vielleicht wegen meines persönlichen Interesses, bin ich im Laufe der Jahre weniger fasziniert von der Jeune Fille à la Fleur. Wie das erste blendende Licht, der dunkle Heiligenschein, der auf Owantos Netzhaut eingeprägt ist, wird es mich niemals verlassen. Ich kann mit geschlossenen Augen sehen. Dies ist der Grund, warum ich mich bei der Vorstellung der Ausstellung des Künstlers in Cincinnati dafür entschieden habe, dass das Bild nicht im Mittelpunkt steht. Stattdessen bevorzugte ich einen anderen Einstiegspunkt in die Arbeit durch Klang.

Stellen Sie sich einen Betonblock vor, mit schrägen Treppen, die graue Eingeweide auf und ab gehen. Das Museum ist eine Erfindung von Zaha Hadids Besessenheit und öffnet sich wie der Bauch eines Wals. Sobald Sie drinnen sind, bringen Sie Ihre Füße zur nächsten Ecke der Grube, wo eine absteigende Treppe auf Sie wartet. Mit jedem Schritt, schräg bis zum Ungleichgewicht, nimmt die Leuchtkraft ab. Wenn Sie die niedrigste Stufe der Eingeweide erreicht haben, sind Ihre Augen an die Schatten gewöhnt. Und dort, versteckt unter der schrägen Treppe, ruht Owantos Schmucketui geschützt. Aus einer angelehnten Tür kommen tausend Stimmen.

Oft gepaart mit dem Blüten, Tausend Stimmen, als eindringliche Klanganzeige in Zusammenarbeit mit der Journalistin Katya Berger [3] - die Tochter des Künstlers - verstärkt FGM / C-Audio-Zeugnisse aus XNUMX Ländern und von Frauen im Alter von XNUMX bis XNUMX Jahren. In der Installation von Symphonic wurden ihre Stimmen zuerst auf Telefonen aufgezeichnet und über Apps an Owanto gesendet, bevor sie digital bearbeitet und zusammen mit dem Knistern einer kaputten Schallplatte collagiert wurden. Der Effekt, den die Schleife erzeugt, ist der einer unvordenklichen Linie von Frauen. Nachdem sie ähnliche Übergangsriten durchlaufen haben, hallt ihr Schmerz manchmal dissonant, aber oft im Einklang, auf den leeren Betondärmen des Museums wider.

Nachdem ich jahrelang in Kunstinstitutionen gearbeitet hatte, die größtenteils westlich ausgerichtet waren und oft von Männern geführt wurden, interessierte ich mich immer mehr für die Möglichkeit, die eigene Redekraft aufzugeben. Ich habe Künstler studiert, die wie Simone Leigh oder Maren Hassinger sich als Vermittler verstehen und die Rechte anderer Menschen fördern, indem sie anderen ermöglichen, sich zu äußern. Ich arbeite an einem Buch über Gesangspraktiken und deren Verwendung im Bereich des Artivismus und kehre oft zu dieser Passage zurück, in der Bell Hooks über ihren unaufhaltsamen Wunsch zu sprechen spricht. Es ist in meiner Kopie von unterstrichen Zurückreden: „Diese Rede sollte unterdrückt werden, damit die 'Recht Es würde eine Rede der Weiblichkeit entstehen. “ Unter den Kuratoren und Künstlern, die beide - wenn auch ungleichmäßig - in sichtbare und hörbare Machtpositionen versetzt sind, sind diejenigen, die die Kunstwelt radikal verändern, diejenigen, die beiseite treten und das Mikrofon herausgeben.

In alten Tragödien gab es ein materielles Konstrukt für diese Idee, den Chor. Chöre, die sich aus nicht individualisierten Darstellern zusammensetzten, repräsentierten die kollektive Stimme in einem Stück. Mit seltenen Ausnahmen sprachen ihre Mitglieder die Zeilen in perfekter Übereinstimmung, drückten die Gefühle der Gemeinschaft aus und kommentierten die dramatischen Aktionen und Ereignisse. Sie hatten das gleiche Geschlecht wie die Hauptfigur. Dieses mentale Bild von Frauen, die hinter Euripides 'Medea singen, färbt meine Lektüre von Owantos Praxis. Die „tausend Stimmen“, die sie heraufbeschworen hat, zeugen von der wesentlichen Eigenschaft des Chors: Sie lassen uns zwischen der einzigartigen Erfahrung einer jungen Frau (dargestellt in der Ausstellung durch die körperliche Präsenz der Drucke) und der Darstellung der Menge wechseln, deren vielfältige Stimmen zu hören sind .

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Apropos "Trommel" in Kritik der Raison Nègre,[4] Achille Mbembes schrieb: „Rhythmen und Söhne auf dem Pouvoir de Susciter, Voire de Ressusciter, De Mettre Debout.In Klängen zusammenhängend, die Frenchverbs Susciter und Ressusciterimplizieren Folgendes: Töne und in gewissem Maße Stimmen haben die Kraft, zu erregen und wiederzubeleben; sie ziehen uns hoch, sie heilen, sie richten sich wieder auf. Mit anderen Worten, sie reparieren. Auch Owantos Refrain ist ein Rückgespräch, eine schlagende Trommel des Widerstands; eine, die es Frauen ermöglicht, auf jedem ihrer zweitausend Fuß aufzustehen.

Valentine Umansky ist eine unabhängige Autorin und Kuratorin.

Fußnoten

  1. Weitere Informationen zu diesem Thema finden Sie im Artikel meiner Freundin, wundervollen Schriftstellerin Jacqueline Feldman:https://www.newyorker.com/tech/annals-of-technology/the-bot-politic>
  2. Haken, Glocke (1989) Zurückreden: Feministisch denken - Schwarz denken. Boston: South End Press
  3. Die pädagogische 14-Minuten-Version ist hier verfügbar:https://www.voices1thousand.com/education>
  4. Mbembe, Achille (2019) Kritik der Raison Nègre. Paris: La Découverte