SANKARA | Der aufrechte Mann

Eine panafrikanische Prophezeiung

 

Thomas Sankara kam 1983 als verlorener Sohn nach Upper Volta, bewaffnet mit der kühnen Vision, das damals zweitärmste Land der Welt in Burkina Faso zu verwandeln - das „Land der aufrechten Männer“. Aus dieser Gründungsprophetie leitet Pierre-Christophe Gams jüngstes Werk seinen Namen. Die Serie ist eine eindringliche Rekonstruktion von Thomas Sankaras Leben, Tod und Erbe. Gam verwendet eine luxuriöse, architektonische Verschmelzung von digitalen und materiellen Techniken, die von Pixelkunst bis Fotografie reichen und zusammenarbeiten, um uns in eine mehrdimensionale Matrix von Sankaras Politik zu teleportieren. Märtyrer sterben nie, sie werden nur wiedergeboren. Gams Serie bietet uns eine Wiedergeburt des revolutionären und unbestreitbar prophetischen Geistes von Thomas Sankara als apokryphe Erzählung in drei Teilen - den Wundern, dem Verrat und der Auferstehung.

 

Pierre Christophe Gam, Die Schlacht, 2017. Hahnemühle Archivpapier, Collage aus gemischten Medien, 100 x 74 cm.Pierre Christophe Gam, Die Schlacht, 2017. Hahnemühle-Archivpapier, Collage aus gemischten Medien, 100 x 74 cm.

 

Pierre Christophe Gam, Die Schlacht um die Eisenbahn, 2017. Digitaldruck auf Stoff.Pierre Christophe Gam, Die Schlacht um die Eisenbahn, 2017. Digitaldruck auf Stoff.

 

Der erste Abschnitt der Reihe, der die kühne nationale Reformagenda des Führers dokumentiert, ist gleichzeitig ästhetisch verspielt und komplex. Gam, der im selben Jahr wie Sankaras Aufstieg zur Präsidentschaft geboren wurde, erzählt den revolutionären Kampf der Burkinabe durch die Linse seiner eigenen Jugend. Er greift auf die Ästhetik des japanischen Mangas und der damaligen Videospiele zurück, indem er helle Grüntöne, Kaugummirosa und knackige Gelbtöne verwendet, die den Collagen eine jugendliche Lebendigkeit verleihen. Diese Lebendigkeit dient dazu, die Arbeit auf eine für alle zugängliche Weise einzuführen; Thomas Sankara war ein Mann des Volkes, und diese Serie ist eine für die gleiche. Auf jeder Collage befindet sich ein silhouettiertes Profil von Sankara in einem gelben Stern, umgeben von dem deutlich panafrikanistischen Schwarz, Rot und Grün - ein Detail, das den ansonsten didaktischen und spielerischen Konstruktionen einen propagandistischen Unterton verleiht.

Gam ästhetisiert Sankaras marxistischen Panafrikanismus in seiner Synthese mehrerer Elemente weiter und setzt gemischte Medien ein, um nuancierte Kompositionen zusammenzustellen, in denen alle Produktionsmittel aktiv am Rahmen beteiligt sind. Beeinflusst von seinem Hintergrund als Architekt und seiner Zeit in der Welt des Luxusdesigns ist die Serie makellos in Schichten aufgebaut. Die Pixelebene bildet die Grundschicht von Gams Kompositionen mit digital gedruckten Tableaus, die Burkinabes als pixelige Zeichen darstellen, die Säulen von Sankaras Agenda darstellen. Bei dieser Ästhetisierung der Gemeinde bei der Arbeit ist jedes Pixel ein Samen, und jeder Samen wird zur Ernte gebracht. Was im digital gedruckten Stoff konzeptualisiert ist, wird durch die dazugehörige Collage materialisiert.

Nachdem Gam uns in die Wunder von Sankaras Vision eingetaucht hat, stellt er uns diese anderen Spieler in der Matrix vor. Sowohl Sankaras Vizepräsident als auch sein engster Kamerad, Blaise Compaore, waren maßgeblich an der Orchestrierung von Sankaras Ermordung beteiligt. Sankaras Verrat wurde von Compaures Frau erleichtert - einer kreolischen Frau namens Chantal Terrasson de Fougères. Chantal, die Enkelin eines ehemaligen französischen Kolonialgouverneurs, war Mitglied der "entfremdeten Elite" von Burkina Faso, deren anhaltende Nähe zur Macht von Natur aus im Widerspruch zu Sankaras revolutionärer Praxis stand.

 

Pierre Christophe Gam, Die Versuchung, 2017. Hahnemühle Archivpapier, Collage aus gemischten Medien, 60 x 45 cm.Pierre Christophe Gam, Die Versuchung, 2017. Hahnemühle-Archivpapier, Collage aus gemischten Medien, 60 x 45 cm.

 

Die Versuchung sieht Chantal in einer verführerischen Pose auf skizzierten blutigen Leichen liegen, die die ausgelöste, zuckersüße und letztendlich tödliche Versuchung darstellt, die sie verkörperte. Sie ist jungfräulich in ihrem Kleid und schwül in ihrer Positionierung, alles auf gruseligen Gestalten, die sich durch Haufen blutiger Leichen schlängeln. Chantal gießt Champagner aus einer goldenen Flasche, die rot aus dem Auslauf austritt. Der spielerische Ton, der durch helle Rosa, Grün und Gelb vermittelt wird und den ersten Abschnitt unterstreicht, wird durch die Einführung dieses symbolischen Rotes strenger. Die Schädlichkeit der Szene wird durch Gams Farbstifttechnik neutralisiert, die dem ansonsten zunehmend bösen Arrangement eine Storybook-Qualität verleiht.

 

Pierre Christophe Gam, The Pact, 2017. Hahnemühle-Archivpapier, Collage aus gemischten Medien, 60 x 45 cm.Pierre Christophe Gam, Der Pakt, 2017. Hahnemühle-Archivpapier, Collage aus gemischten Medien, 60 x 45 cm.

 

Diese Ghule versammeln sich bedrohlich Der Pakt, beneath the ominous control of puppeteers—French President Francois Mitterand on the right, and Ivory Coast’s Félix Houphouët-Boigny on the left. Coiling tentacles emerge from the ghouls’ cube, wrapping around the Rose Croix puppeteers in a macabre embrace. Compaore is pictured kneeling in the center of the frame, hands interlinked as though if in prayer—be it for mercy, or repentance— as he makes the pact of ultimate Betrayal.  Judas’ pact with the ghouls prefaces the grim climax of Sankara’s martyrdom, depicted in Der Mord. Sankara steht mutig und streng mit einem Hauch von Jugendlichkeit an der Spitze eines roten Tisches, der von seinen zwölf Schülern gedeckt wird. Zu beiden Seiten wird er von sechs Kanonen flankiert, die durch ihre Darstellung in Pink gegen Gelb wieder spielerisch werden. Die Attentäter werden von echten Männern modelliert und schießen auf eine skizzierte Sankara - eine ästhetische Gegenüberstellung, die die Abstraktion hinter dem Mord an dem Propheten wiederholt. Tatsächlich war es nicht der Mann, den sie töten wollten, sondern sein Geist. Sankaras Ermordung erfolgte nur vier Monate nach seinem Meilenstein "Speech on the Hill" auf dem Forum der Afrikanischen Union im Juli 1987, in dem er alle afrikanischen Nationen aufforderte, die Rückzahlung ihrer "Schulden" gegenüber den Kolonialmächten aufzugeben. Für diesen radikalen Ausdruck kam Sankara, der Prophet, zu seiner Kreuzigung.

 

Pierre Christophe Gam, The Murder, 2017. Archivpapier Hahnemühle, Collage aus gemischten Medien, 60 x 45 cm.Pierre Christophe Gam, Der Mord, 2017. Hahnemühle-Archivpapier, Collage aus gemischten Medien, 60 x 45 cm.

 

Während sechs bewaffnete Männer Sankaras Figur flankieren Der Mord;; Sechs weibliche Engel umgeben ihn im zentralen Rahmen des Triptychons „La Patrie“, einer göttlichen Essenz von Schönheit und Auferstehung, die aus ihren Handflächen fließt. Es ist das erste Mal, dass wir den Märtyrer post mortem sehen - schlaff und verletzlich, drapiert in den Schoß eines Modells, das Mariam Sankara darstellt. Ihre beiden nackten schwarzen Körper werfen die Renaissance-Schönheit von Michelangelos Pieta wieder auf; und wenn Sankara der Prophet ist, der sich bemüht hat, Burkina Faso ins Heilige Land zu führen, dann ist Mariam die Schwarze Madonna, die den gefallenen Propheten nach seiner Kreuzigung in skulpturaler Hingabe umklammert. Sie schaut nicht traurig resigniert auf seinen Körper herab; sondern blickt geradeaus in kraftvoller Ansprache, um durch ihre Kraft das Leben zurück in seinen Körper zu treiben. Sie ist die Verkörperung der göttlichen weiblichen Kraft und des Motivs von Isis, die sich durch die gesamte Serie ziehen. Leider wird Sankara in „The Resurrection“ wieder lebendig. Er ist in den Stoff von tausend pixeligen Frauen gehüllt, Körbe voll auf dem Kopf - ein Beweis für die Fülle, die Sankara sich verpflichtet hat, unter seinen Leuten im Leben zu ernten. Obwohl Sankaras Fleischkörper tot ist, wiederholt sich die Manifestation seiner Vision durch diese Landsleute in Richtung Unendlichkeit. Er wird von Judas in den Tod gebracht; er wird von den Engeln, von seiner Maria wieder zum Leben erweckt; aber er wird letztendlich von seinem Volk am Leben erhalten. Ein vergrabener Samen wird nur noch mehr Früchte tragen.

 

Pierre-Christophe Gam, Tryptique „La Patrie B“, 2017. Hahnemühle-Archivpapier, Collage aus gemischten Medien, 133 x 100 cm.Pierre-Christophe Gam, Tryptique “La Patrie B.”, 2017. Hahnemühle-Archivpapier, Collage aus gemischten Medien, 133 x 100 cm.

 

Pierre-Christophe Gam, Tryptique „La Patrie C“, 2017. Hahnemühle-Archivpapier, Collage aus gemischten Medien, 100 x 84 cm.Pierre-Christophe Gam, Tryptique “La Patrie C.”, 2017. Hahnemühle-Archivpapier, Collage aus gemischten Medien, 100 x 84 cm.

 

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AFRICA IS NOW –

Ja, "Africa is Now" ist ein trendiges Statement. Aber wie sieht es in aus? trainieren?

„Sankara, The Upright Man“ ist eine Reisepräsentation, die mit jeder Installation Samen des Gedächtnisses seines Namensvetters pflanzt: zuerst in Kapstadt, auf der Art Africa Fair im März 2017; dann im Mai bei Dak'Art im Senegal; und jetzt im Africa Centre in London. Begleitet von einem dynamischen Gesprächsprogramm, Filmvorführungen und Podiumsdiskussionen; Diese Präsentation aktiviert Sankaras Erbe als Katalysator für kulturelle Untersuchungen der gegenwärtigen Realität Afrikas mit Blick auf die Vergangenheit und Maßnahmen für die Zukunft.

Die Gegenwart ist die Zukunft in Bewegung.

Afropresentism liberates African history and miracle and technological advancement from the realm of the speculative, the alien, the surreal.  It instead locates the presence of these mystical histories in the Jetzt. Not as distant potentialities, but as codes interwoven into our present reality.  Afropresentism is as much a Praxis wie es eine Ästhetik ist.

Afropresentism means that this body of work is a contemporary archive of Gam’s time spent downloading wisdom from and about Thomas Sankara in Burkina Faso between 2013 and 2016. Afropresentism means that Gam used modern technologies to construct this archive–digital manipulations on digital devices…that are now nativen to us. Afropresentism means that in 2018, Gam transformed his Instagram profile into a digital gallery of this exhibition–each composition broken into one square of a 9-tile grid. Afropresentism is in these layered hybridizations–in process, execution, curation, and delivery.  Afropresentism is about all of these activations in collaboration. It is about the dialogues, and blog posts, and Instagram stories, that embed this work deeper into our physical and digital realities.

Gams Arbeit streckt Sankaras Erbe durch die Zeit und über die Medien hinweg und pflanzt es in den aktuellen pulsierenden Moment ein. Gam mythologisiert keine Welt jenseits dieser. Er schafft eine Welt innerhalb unser eigenes. Eine, die unweigerlich aus unserer eigenen Geschichte aufgebaut wurde bereits situated in the future–our Present.

Der Afropresentismus bittet darum, dass die Zukunft von Meditationen über die Vergangenheit geprägt wird. Es bittet darum, dass der Stoff dieser Geschichten stolz getragen wird, kritisch darauf aufgebaut wird und als Blaupausen für die bevorstehende Erlösung auftaucht. Der aufrechte Mann ist gleichzeitig eine Ode und ein Opfer für die Märtyrer in diesem Projekt der Aufklärung.

Von Neema Githere

 

SANKARA | Der aufrechte Mann

5 – 14  OCTOBER, 2018

FREITAG ERÖFFNUNG, OCTOBER  5, 2018 FROM 6 PM TO 8.30PM | NACH DER PARTY VON 8 PM ZU 11 PM

BESONDERE LEISTUNG AM FREITAG, 5. OKTOBER 2018 VON 7 BIS 7.20 UHR

DAS AFRIKA-ZENTRUM, 66 GREAT SUFFOLK ST, LONDON SE1 OBL