Pitika Ntuli

Der 77-jährige Künstler sprach mit KUNST AFRIKA in einem umfassenden Gespräch, das seine Herkunft als Künstler, seine Lieblingsmaterialien und den Stand der zeitgenössischen Kunst in Südafrika heute berührte

Pitika Ntuli mit einer seiner monumentalen Skulpturen, Madiba und die Regenbogenkinder, 2016. Aus Holz geschnitzt. Fotograf: Refilwe Modise

„Ich habe als traditioneller Heiler angefangen, und das hat mich zur Kunst geführt“, sagt der Bildhauer, Dichter und Akademiker. Pitika Ntuli. Er erinnert sich, von seinem Onkel initiiert worden zu sein, der ihn bat, sich vor einen toten Baum zu setzen, bis dieser zu ihm sprach. Der Baum blieb stumm, bis der junge Ntuli sich vorstellte, wie es aussehen würde, wenn es ein Mensch wäre. „Ich sah die Zweige und rief‚ Viva ', dann sagte mein Onkel: 'Es sieht so aus, als hätte der Baum zu dir gesprochen.' “In seinem meditativen Zustand sah Ntuli Figuren im Wald - lange bevor er Bildhauer wurde. Später, als er bereits im Exil war, nahm er einen Hammer und einen Meißel und fing an, ein totes Stück Holz zu schnitzen und brachte die Person hervor, die sein Onkel von ihm wollte. Dem Künstler zufolge gehen seine Heilung, Spiritualität und Skulptur von diesem Moment aus.

Skulptur ist eine Verschmelzung von Poesie, Spiritualität und individuellem Ausdruck des Künstlers. David Koloane schrieb einmal: „Obwohl es solche gegeben hat große afrikanische Bildhauer vor Pitika, unterscheidet er sich erheblich von sie alle, sowohl wegen der breiten Palette an Materialien, die er verwendet, als auch wegen seiner außergewöhnlichen Fähigkeit, jedem Material, das er verwendet, treu zu bleiben beschließt zu arbeiten. " Jenseits des Waldes arbeitet Pitika Ntuli in einer Reihe von Materialien wie Knochen, Granit, Metall und gefundenen Gegenständen: „Ich wähle mein Material je nachdem, was ich zu einem bestimmten Zeitpunkt fühle und was ich tun möchte “, sagt Ntuli. Er wendet sich dem Knochen zu, wenn er ein bestimmtes spirituelles Gefühl hervorrufen möchte, und er findet, dass gefundene Objekte sind beladen mit Symbolen und freut sich sehr, diesen Alltagsgegenständen zu helfen, ihr Ideal zu erreichen, indem sie von der einfachen Verwendung befreit werden: „Indem wir ein Objekt unterwerfen und es für das verwenden, was es nicht verwenden soll regt die Vorstellungskraft der Menschen an “, sagt er.

Skulptur aus Knochen mit Perlenstickerei. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & Melrose Gallery.

Seine Skulptur, Quantenmenschen, ein monumentales Werk, das 19 Tonnen wiegt und mehr als vier Jahre in Anspruch genommen hat, ist aus Granit gefertigt. Diese Wahl ist inspiriert von der anhaltenden Debatte um das Land im Land: „Diese Steine ​​sind Teil des Bodens unseres Landes , da wir ein Teil des Landes sind. Es ist wichtig, sie zu nutzen, um in Südafrika sozialen Zusammenhalt zu schaffen und ein integratives skulpturales Denkmal zu schaffen mir." Quantenmenschen wurde bei Melrose Arch zusammen mit einem enthüllt Serie von fünf Skulpturen mit dem Titel In Stein gemeißelte Geschichte, die Momente in der Geschichte der Apartheid und unseren Widerstand gegen das System aufzeichnet. Ntuli, der 32 Jahre im politischen Exil verbracht hatte, begann seine Arbeit als Reaktion auf das diktatorische Regime der Zeit, beginnend mit der Poesie, um über subtile Bilder verdeckt mit der Welt zu kommunizieren, bevor er sich der Skulptur zuwandte. „Beide verwenden tiefere Bilder das trägt Symbolik “, sagt Ntuli. „Meine Poesie ist vielschichtig und kann es sein auf viele Arten interpretiert, was ich auch in meinen alten Skulpturen getan habe. Die poetischen Elemente in der Skulptur sind mir besonders wichtig. “

Ntuli lässt sich auch von der beeindruckenden Kunstsammlung inspirieren, die er zusammen mit seiner Frau Antoinette im Laufe der Jahre erworben hat. Er sagt: „Wenn man sich die Arbeit eines anderen ansieht, tritt man in die Persönlichkeit und Seele dieser Person ein. Wenn ich mein neues Material bekomme, denke ich an die Kunst, die Ich habe etwas gesammelt und versucht, etwas zu finden, das ich tun möchte. “ Jedoch, Der Künstler sieht den Stand der zeitgenössischen Kunst in Südafrika heute schlecht und sagt: „Sie gehen in eine Kunstgalerie und sehen viel Faulheit - Arbeiten, die nichts Spirituelles, Politisches oder Geistiges auszudrücken scheinen sozial “, fügte er hinzu,„ wenn man Kunst so sieht, wie sie geschieht Südafrika, es ist eher flach und nur eine Idee, eher zu schockieren als zu schockieren Spuren von Bedeutung hinterlassen, die die Menschen mitnehmen können. “

Service Delivery Blues, 2015. Stein. © Pitika Ntuli

Nach einer erfolgreichen akademischen Karriere in Großbritannien, wo er an Institutionen wie dem Camberwell College of Art und Central Saint Martins lehrte und maßgeblich zum Aufbau von Kunstbewegungen wie Apples & Snakes - einem der führenden Poesiekreise Europas - und Jenako Arts - beitrug. Pitika Ntuli, ein multidisziplinäres Kunstzentrum, das inzwischen aufgelöst wurde, kehrte nach Ende des Jahres nach Südafrika zurück Apartheid. Seine erste Einzelausstellung im Land, 'Scent of Invisible Footprints 'fand 2010, mehr als ein Jahrzehnt nach seiner Rückkehr, bei MuseuMAfricA in Johannesburg statt: „Ich musste nicht nur in Südafrika, sondern auch für mich selbst Einfluss nehmen, um eine Bestandsaufnahme darüber zu machen, wer ich bin. Wo ich war, was ich erreicht habe und wovon ich noch geträumt habe, könnte ich “, erklärt der Künstler, warum es zum ersten Mal so lange gedauert hat Ausstellung mit rund 100 Skulpturen.

Pitika Ntuli glaubt an die Allmacht der Kunst, wie seine Arbeit zeigt, denn für ihn existiert Skulptur nicht ohne Poesie, ohne Musik, ohne Malerei; Es ist ein Fest der Bewegung, Farbe, Form und Gestalt, das sagt: „Ich glaube, in der Kunst geht es um die Vernetzung, die Wechselbeziehung und die gegenseitige Abhängigkeit von allem und jedem. “ Die Wirkung wurde erzielt, und der polymathische Künstler hat sich einen Platz als einer der größten südafrikanischen Bildhauer aller Zeiten erarbeitet.

Storm Simpson ist Schriftsteller und lebt in Kapstadt, Südafrika.