‘Portals | Njideka Akunyili Crosby at Victoria Miro Gallery, London’ By Siobhan Keam

Nijdeka Akunyili Crosby ermutigt Sie, weiter zu suchen; Je mehr Sie auf ihre Werke schauen, desto mehr Schichten von Materialität und Bedeutung werden enthüllt. Anfangs scheinen sie ziemlich selbsterklärende, intime häusliche Szenen in scheinbar generischen bürgerlichen Räumen zu sein, einige leer, andere besetzt. Die Farben sind flach und die Menschen stilisiert, was etwas an die Comic-Porträts der kongolesischen Künstlerin Cheri Samba erinnert (wenn auch eine weichere, malerischere Version). Die Arbeiten ziehen Sie mit den Schichten Fotomontage und Collage an. Eingewebt in die Figuren und die umgebenden Räume stören diese Schichten die Perspektive zwischen den dargestellten dreidimensionalen Räumen und der zweidimensionalen Bildebene, auf der sie dargestellt sind.

AA Newsletter 2016 Dec01 Crosby4Njideka Akunyili Crosby, Mutter und Kind, 2016. Acryl, Transfers, Buntstifte, Collage und Gedenkstoff auf Papier, 243.8 x 314.9 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Künstlerin und Victoria Miro, London © Njideka Akunyili Crosby.

 

Die in 'Portals', Akunyili Crosbys erster Einzelausstellung in Europa, ausgestellten Werke sind alle ähnlich groß und schaffen ein Gefühl für verwandte Wohnräume. Sie sind gleichmäßig um die Victoria Miro-Galerie verteilt und werden mit Bulldoggenclips angezeigt. Das Fehlen von Rahmen trägt zur Materialität der Arbeiten bei - Sie können die rauen Papierkanten und Bildebenen aus der Nähe sehen. Es ist diese Materialität, die ihre Werke lebendig werden lässt, die flache Farbe, die malerischen Figuren, der traditionelle Stoff und die Fotografien, die zusammengefügt werden, um einen erkennbaren, aber undefinierbaren Raum zu schaffen. Jedes Werk von Akunyili Crosby ist ein individuelles Portal in eine häusliche Szene - wie der Titel der Ausstellung widerspiegelt -, in der die Fenster und Türen im Inneren weitere Portale zu einem „Grenzort“ werden.
Akunyili Crosby verwendet in ihrer Arbeit sehr persönliche Themen, kombiniert mit Bildern der Popkultur aus Nigeria und Amerika. Die abgebildeten Figuren sind oft die Künstlerin und ihre Familie, dargestellt in Räumen, die auf ihrem Zuhause in Los Angeles und der nigerianischen Architektur basieren. Die malerischen Figuren und flachen, farbigen Wände bilden eine subtil erschütternde Komposition aus dreidimensionalen und flachen Oberflächen. Die Ebenheit fügt der Arbeit ein grafisches Element hinzu, das durch die komplex geschichteten Fotoübertragungen verstärkt wird. Die für die geschichteten Fototransfermuster verwendeten Bilder haben eine starke kulturelle Bedeutung, die durch ihre Wiederholung im Vordergrund steht. Diese Fotos zeigen nigerianische Frauen, die olympische Rennen gewinnen, Schauspielerinnen in nigerianischen Fernsehshows, Akunyili Crosbys Mutter (eine bekannte Persönlichkeit des öffentlichen Lebens in Nigeria) und andere kulturell und persönlich bedeutende Persönlichkeiten.
AA Newsletter 2016 Dec01 Crosby3Njideka Akunyili Crosby, Ike Ya, 2016. Acryl, Transfers, Buntstifte und Kohle auf Papier, 213.4 x 233.7 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Künstlerin und Victoria Miro, London © Njideka Akunyili Crosby.

 

In contrast to the oft-depicted, perceived hardships of living in Nigeria, Akunyili Crosby portrays powerful women, joyful moments and cultural cross-pollination as a part of everyday life. In See Through (2016), black feminist icon Grace Jones make an appearance on an old TV set, placed in front of a strange barred frame that holds a collage of images of Nigerian men and women. Behind this scene is wallpaper made up of a commemorative Nigerian fabric featuring Dora Akunyili, the artist’s mother. In equally personal works, the artist uses the reoccurring motif of multi-racial couples, seen in the main figures of Ike Ya (2016) and as the fabric wallpaper featured in Wedding Souvenirs (2016). She tackles the cultural mix of her African heritage with her contemporary experience through these works, particularly relevant to her as a black Nigerian-American women married to a white American man. 
AA Newsletter 2016 Dec01 Crosby1Njideka Akunyili Crosby, Super Blue Omo, 2016. Acryl, Transfers, Buntstifte, Collage auf Papier, 213.4 x 274.3 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Norton Museum of Art, West Palm Beach, Florida, Kauf, erworben durch die Großzügigkeit von Jim und Irene Karp, 2016.178 © Njideka Akunyili Crosby.

 

Ihre Arbeiten kombinieren effektiv mehrere kulturelle Referenzen; Los Angeles Palmen und nigerianische Petroleumlampen in Grandmother's Parlour (2015), der Tisch ihrer Großmutter in The Twain Shall Meet (2015). Wie Akunyili Crosby in einem Interview mit The Independent erklärte, versucht sie, einen Zwischenraum einzunehmen, in dem die beiden Kulturen Amerikas und Nigerias in seltsamen Szenen mit starken Bezügen zu beiden zusammenlaufen. Der vielschichtige Ansatz (sowohl der Technik als auch der Bilder) erweitert diese Idee. Akunyili Crosby vermeidet die abgenutzte Erzählung des Westens als koloniale Unterdrückerin und Afrikas als Opfer und greift stattdessen auf ihre eigenen Erfahrungen zurück, um einen weitaus komplexeren Raum interkultureller Einflüsse zu schaffen. Nigeria kooptiert in seinen wirkungsvollen Werken amerikanische Einflüsse in seine eigene starke Identität, so wie die amerikanische Kultur von Nigeria beeinflusst wurde.
Siobhan Keam ist freiberuflicher Kunstautor und Redakteur in London.
Njideka Akunyili Crosby’s exhibition ‘Portals’ was on show at Victoria Miro, London, from the 4 October – 5 November 2016.