Quiet Provocations: Gedanken zu zwei Werken von Randolph Hartzenberg

Randolph Hartzenberg hat den größten Teil seines Berufslebens als Pädagoge gearbeitet. Mehrere Jahre unterrichtete er Kunst an der Alexander Sinton High School in Athlone und lehrte später Design an der Cape Peninsula University of Technology. Neben seiner Arbeit als Pädagoge hat Hartzenberg eine Vielzahl von Kunstwerken geschaffen. Von Mario Pissarra.

 
Randolph Hartzenberg machte vor allem auf seine Arbeit als Maler aufmerksam Inlandsgepäck (1994) und erhielt später einige Aufmerksamkeit für seine Druckgrafik (Karte der Nachbarschaft (1996)). In den letzten Jahren hat das Interesse an seinen Performances und Installationen zugenommen. Für letztere gibt es typischerweise ein starkes skulpturales Element, obwohl diese Stücke eher als Installationen eingestuft werden, da die meisten gefundenen Materialien verwenden und für ein bestimmtes Gebietsschema hergestellt werden, normalerweise auf Einladung von Kuratoren.
 
In meiner Eigenschaft als Kurator lud ich Hartzenberg ein, 2007 zwei skulpturale Installationen für thematische Gruppenausstellungen zu schaffen - ReCenter bei Lookout Hill, Kayelitsha und Afrika Süd bei der Vereinigung für Bildende Kunst (AVA). Bei öffentlichen Rundgängen zu diesen Ausstellungen wurde deutlich, dass Hartzenbergs Stücke - Grundlastprofil und Ohne Titeljeweils - verblüffte Besucher, eine Antwort, die mir Anlass gab, darüber nachzudenken, wie die am wenigsten aufwändigen ausgestellten Objekte am verwirrendsten sein könnten.
 
Ich behaupte, diese Werke sind täuschend formalistisch. Man ähnelt minimaler Kunst; der andere ein gefundenes Objekt. Aber keines dieser Werke ist selbstreferenziell - sie beginnen und enden nicht als Skulpturen im Gespräch mit sich selbst. Stattdessen reflektieren beide Arbeiten Machtfragen, die weit über ihre Identität als Kunstobjekte hinausgehen. Insbesondere werfen beide Stücke Fragen nach der trügerischen Weltlichkeit des Alltags auf und enthüllen das Normative als Artikulation sozialer, kultureller, wirtschaftlicher und politischer Macht. Und dann, nachdem sie Ihren Tag verunsichert haben, verlassen sie Sie am Abgrund der Entscheidungsfreiheit… Um diese Skulpturen in den Griff zu bekommen, müssen Sie zunächst ihre Form genau untersuchen, da das, was der Künstler präsentiert, den Schlüssel zum Entsperren von Schichten darstellt offene Lesungen.
 
Grundlastprofil
Grundlastprofil (Detail). 2007. Recenter. Lookout Hill, Khayelitsha. Künstlersammlung. Foto: L Cairncross.
 

Grundlastprofil ist ein Bodenstück. Es hat die Form einer kastenartigen Metallstruktur mit einer daran befestigten Metallstange. Die Kiste besteht aus sechs rechteckigen Metallplatten. Die Ebenheit der Oberfläche der Box wird durch schmale, gerade, tief liegende Grate unterbrochen, die die Kanten abgrenzen und sich als Linie wiederholen, die die Box kreuzt und alle Paneele effektiv in zwei gleiche Teile teilt. Die verlängerte Stange nimmt mehr horizontalen Raum ein als die Box und ist ungefähr fünfmal so lang. An dem Punkt, an dem sich diese Streifen verbinden, überlappen sie sich, wodurch der Eindruck der Kontinuität der horizontalen Linie (technisch gesehen zwei benachbarte Linien) gestört, aber nicht unterbrochen wird. Das äußerste Ende der Stange ist mit ihrer Basis verschraubt, einem Brett, das direkt auf dem Boden ruht1. An seinem anderen Ende wird die Horizontalität der Metallstange durch eine abrupte Diagonale von XNUMX Grad unterbrochen, die sie mit dem Mittelpunkt an der Seite des Kastens verbindet.
 
Aus dieser Beschreibung geht hervor, dass die Form der Skulptur minimalistisch ist. Es liegt ein Schwerpunkt auf Ordnung, auf der klaren Definition von Formen. Übermäßige Details werden eliminiert. Es gibt aber auch ein zurückhaltendes Gefühl von Drama, das sich in Kontrasten zwischen der schwarzen Skulptur und dem weißen Würfel, in dem sie platziert ist, sowie zwischen der voluminösen Schachtel und ihrer schlanken Ausdehnung zeigt. Anwesenheit und Abwesenheit werden auch als Kontraste dargestellt - wenn die Box eine geschlossene, physische Masse definiert, ruft die Linie eine offene, grenzenlose Leere hervor. Der kurze, diagonale Auf- / Abstieg zwischen Box und Bar führt zu einer Dynamik, der die festen und geschlossenen Enden des Stücks entgegenwirken. Es gibt mehrere Elemente, die die Aufmerksamkeit auf die Ideen des Zentrums lenken, wie den Punkt, an dem sich Box und Verlängerung treffen, die Verbindung zwischen zwei identischen Metallstreifen, die eine horizontale Linie bilden, und die schmalen, erhabenen Rippen, in die die Paneele der Box unterteilt sind zwei gleiche Hälften. Aber es gibt solche Elemente, die uns daran erinnern, dass Symmetrie und Äquivalenz nicht immer gleich sind. Wir bemerken, dass die Box kein Quadrat ist; seine Vertikalität ist größer als seine Horizontalität.
 
Wenn wir das andere vom Künstler bereitgestellte Element - den Titel - betrachten, werden wir auf Fragen der Absicht von seiner Seite aufmerksam gemacht. 'Grundlast' deutet auf ein Problem mit dem Lagergewicht hin, während 'Profil' darauf hindeutet, dass wir einen Umriss, eine Vermessung oder eine Kontur erhalten. Zusammengenommen deutet der Titel auf eine visuelle Darstellung hin, die in ihrer klinischen, unpersönlichen Sprache und Form die Qualitäten eines Diagramms oder einer Illustration annimmt und eine didaktische Dimension einführt, die der abstrakten, nicht repräsentativen Form der Skulptur etwas widerspricht.
 
Hier ist es notwendig, mehr Details des kuratorischen Auftrags einzuführen, da diese Arbeit nicht zu ihren eigenen Bedingungen für die Ausstellung an einem nicht näher bezeichneten Ort erstellt wurde. ReCenter speziell gestellte Fragen von Rand und Zentrum, von Inklusion und Exklusion, von In / Sichtbarem, Un / Gesagtem, Macht und Ohnmacht. In diesen Begriffen wird deutlich, dass die visuellen Kontraste auf soziale, politische und wirtschaftliche Ungleichheiten hinweisen, dass die undurchdringliche Box eine Zentralisierung der Macht darstellt, ihre nachdrückliche Schließung ihre Unzugänglichkeit unterstreicht und die kurze, diagonale Leiste das begrenzte Engagement zwischen den Außenstehenden anzeigt und die drinnen.
 
In seinem früheren Inlandsgepäck Serie zeigt Hartzenberg sein Interesse an alltäglichen Alltagsgegenständen, die oft von Hinweisen auf ihr metaphorisches Potenzial durchdrungen sind. In diesen Begriffen kommt die Funktion einer Kiste als Container, ein Ort zur Aufbewahrung von Wertgegenständen, ins Spiel, um die Art der Macht zu erläutern, die durch den Zugang zu und die Kontrolle über Ressourcen definiert wird. Es gibt jedoch die gleichzeitige Aufforderung, die alltägliche Zuordnung einer Box oder das Boxen als Kategorisierung zu betrachten. Durch diese Linse sehen wir eine Kritik an dominanten Taxonomien, die für diejenigen, die sie akzeptieren, scheinbar allmächtig und sicher sind, von denen jedoch die meisten Menschen ausgeschlossen sind.
 
Während die obigen Lesungen verallgemeinerte Interpretationen darstellen, führt eine lokalisierte Linse spezifischere Bedenken ein. Im Kontext der Post-Apartheid in Südafrika bietet jede Arbeit, die sich mit dem Kontrast zwischen schwarzer Präsenz und weißem Raum befasst, unweigerlich die Möglichkeit, auf Fragen der Farbe, der Rasse und der Macht zu verweisen. In diesem Fall zeigt die asymmetrische Verteilung zwischen Box und Balken eine Ungleichheit innerhalb des Begriffs der Schwärze. Im Westkap ist die nachdrückliche Wahl einer homogenisierenden schwarzen Farbe unangenehm mit der „farbigen Frage“ verbunden - politische Versuche, „nicht weiß“ als schwarz zu klassifizieren, tragen wenig dazu bei, die vorherrschenden Wahrnehmungen von Unterschieden und Fragen der relativen Unterdrückung im Kolonialismus anzugehen und Apartheid. Im Kontext von Khayelitsha werden Fragen der Klassendifferenzierung immer akuter, bei denen sich lokale Zuschauer, ob sie in informellen oder kleinen Backsteinhäusern leben, eher an verschiedenen Stellen der Bar positionieren, wahrscheinlich nicht weit vom verschraubten Ende entfernt, als an in der Mitte oder sogar am Umfang der Box.
 
Vom Standpunkt von Khayelitsha aus gesehen, Grundlastprofil visualisiert die Polarität zwischen Stadtzentrum und Mehrheit. Aus einer Mikroperspektive, bei der das Zentrum am Lookout Hill von der Gemeinde kontrolliert wird und nicht von der Gemeinde, die in dem Gebiet lebt, in dem es sich befindet, gibt es Fragen der Entfremdung der Bewohner vom Veranstaltungsort selbst. Die Beobachtung dieser Dynamik führt eine weitere Dimension der Macht ein. Darüber hinaus ist die nicht deklarierte performative Dimension, die die Skulptur rituell inszeniert - das Gefühl des Ausschlusses von der Macht, das die meisten Khayelitsha-Bewohner erfahren - analog zu der Entfremdung, die die lokalen Betrachter erfahren, wenn sie mit der unpersönlichen Präsenz von Hartzenbergs Skulptur konfrontiert werden.
 
Ohne Titel hartzen

 Ohne Titel. 2007. Werkbank mit Beschlägen, Metall, Glas, Besteck, 217 x 91 x 174 cm (Maße variabel). Afrika Süd. AVA, Kapstadt. Künstlersammlung. Foto mit freundlicher Genehmigung von R Hartzenberg.

 
Grundlastprofil ist eine konzeptionelle Arbeit, die sich eindeutig mit Fragen der Macht in der Gesellschaft befasst. Es tarnt sich als formalistische Skulptur und während Hartzenberg die Urheberschaft des Werkes als Idee beansprucht, schreibt er seinem Kollegen Martin Hine, einem Werkstattassistenten von seinem Arbeitsplatz, die physische Produktion des Werks zu. Dies führt die Bedenken des Künstlers in Fragen der „Arbeit“ ein und wie bestimmte Formen, wie die mit der Kunst verbundene intellektuelle Arbeit, den Künstler vom Techniker und Arbeiter trennen. Diese Themen werden deutlicher, wenn man Hartzenbergs unbenannte Produktion für betrachtet Afrika Süd. In dieser Installation brachte Hartzenberg eine gut genutzte Werkbank in den Galerieraum. Die Werkbank hatte an einem Ende eine Klammer und am anderen eine Guillotine. Neben der Klammer befand sich ein Stapel gleich großer Glasscheiben. Wie bei GrundlastprofilDie täuschend statische Arbeit enthielt dramatische Elemente. Die Guillotine wurde angehoben, als ob sie zur Aktivierung bereit wäre. Normalität, die durch alltägliche Arbeitsmaterialien gekennzeichnet ist, kollidierte mit inkongruenten Elementen wie ihrer Präsentation in der Galerie sowie der implizit gewaltsamen Trennung zwischen Glas und Werkzeugen. Im Galeriekontext deuten Glasscheiben auf Rahmung und Konservierung hin; Untitled enthüllte ihre Verwundbarkeit gegenüber den Werkzeugen und Operationen der realen Welt.
 
Detail ohne Titel 2
Ohne Titel (Detail). 2007. Afrika Süd. AVA, Kapstadt. Künstlersammlung. Foto mit freundlicher Genehmigung von R Hartzenberg.
 
Aber was hatte diese dadaistische Verschiebung von Kunst und Alltag mit der Ausstellung zu tun? Ein zentrales Anliegen von Afrika Süd war es, die anhaltenden Hinterlassenschaften des Kolonialismus bei der Gestaltung des Alltags zu berücksichtigen. Hartzenbergs Werkbank weist auf die Diskrepanz zwischen Kunst als historisch privilegiertem Raum und Arbeitswelt hin. Nur durch genaue Betrachtung nimmt die Arbeit im Rahmen ihrer Ausstellung eine präzisere kritische Rolle ein.2 Diskret unter den Glasscheiben platziert, verborgen, aber für das forensische Auge sichtbar, befindet sich eine Auswahl sehr gewöhnlichen Bestecks. Dieses täuschend unbedeutende, obskure Detail wird, sobald es erfasst wurde, zu einer kraftvollen Metapher für die historische Gewalt, die in die Routine eingebettet ist und die Grundlage des Alltags bildet. Für das, was viele, überwiegend westlich ausgebildete, Bürger als normativ akzeptieren, ist das Gewöhnliche ein aufdringliches Element, um die Vorstellungen von der westlichen Zivilisation voranzutreiben. In einem globalen Kontext, in dem viele Kulturen mit ihren Händen essen, wird Besteck routinemäßig in kolonial umschriebener Reihenfolge für die Verwendung durch Gönner in Restaurants sowie in vielen Haushalten platziert. Ich habe dies aufgrund meiner eigenen Erziehung und Sozialisation immer als selbstverständlich angesehen. Hartzenbergs diskrete Darstellung von Besteck erinnert stark daran, dass viele alltägliche oder normative Rituale tatsächlich kulturell kodiert sind und nicht-westliche Normen effektiv diskriminieren. Bei dieser Arbeit wirkt das Fehlen eines Titels als Benachrichtigung, dass vieles ungesagt bleibt und nur wenig öffentliche Kommentare erhält.
 
Diese beiden Werke von Hartzenberg demonstrieren die Vorliebe des Künstlers für physische Stücke, die in ihrer Form zurückhaltend, aber reich an Anspielungen und Bedeutungen sind. Bei der Bereitstellung dieser Lesarten bin ich mir der Risiken bewusst, die sich aus einer festen, wörtlichen Bedeutung für die Kunst ergeben, die sich in sehr abstrakten Begriffen darstellt. Der Künstler selbst vertritt die Position, dass er keine Lesungen vorschreibt. Was ich hier jedoch artikulieren möchte, ist, wie Kunstwerke einfach das sein können, was sie sind warten, aber dass diese nicht ausgearbeitete, sachliche Präsenz gleichzeitig möglich ist anspielen auf kritische Fragen, die sich aus den besonderen Kontexten ergeben, in denen die Arbeit produziert und präsentiert wird. Solche Stücke erfordern eine genaue Untersuchung diskreter Elemente und eine stille Selbstbeobachtung in Fragen von Ort und Zeit. Durch intimes Engagement wird ihre Identität als provokative Objekte allmählich deutlich.
 
Aber vielleicht sind Hartzenbergs leise Provokationen noch herausfordernder als sie scheinen. Denn wenn sie sich mit ihnen als Kunstwerke beschäftigen und ihre Bedeutungen interpretieren oder zuschreiben, erinnern sie uns ständig an ihre Präsenz als Objekte. Das Kunstwerk fordert uns immer wieder auf, uns mit dem Alltäglichen auseinanderzusetzen, und erinnert uns unaufhörlich daran, dass die trügerische Normalität der Dinge in unserem Leben und in der Welt insgesamt niemals eindimensional ist. Alles ist was es ist, aber es bedeutet so viel mehr, wenn wir uns die Zeit nehmen, darüber nachzudenken.
 
1 Diese Platte, eigentlich zwei identische Platten, wurde aus praktischen Gründen eingeführt, da wir den Boden durch Bohren nicht beschädigen konnten.
2 Nur sehr wenige Zuschauer nahmen sich Zeit, um sich genau anzusehen, was einfach wie eine fehl am Platz liegende Bank aussah. Da mehrere Besucher während der Eröffnung ihre Weingläser auf der Bank abstellten, schien es, dass viele sie überhaupt nicht als Kunstwerk erkannten.
 
Mario Pissarra ist der Gründer von Africa South Art Initiative (ASAI), eine registrierte gemeinnützige Organisation, die die Entwicklung eines kritischen Diskurses über die bildende Kunst in Afrika fördert und unterstützt. ASAI-Forschung, -Ressourcen und -Aktivismus tragen zur Entwicklung von Diskursen bei, die in früher kolonisierten Kontexten, insbesondere in Afrika, verwurzelt sind (und nicht auferlegt werden), und streben eine umfassendere Vision von internationaler Kunst und Kunstgeschichte an, die von unten informiert wird.