mofokeng AUGEN WIDE SHUT

Erinnerung an Santu Mofokeng

Der südafrikanische Fotograf und Schriftsteller Santu Mofokeng starb am 26. Januar im Alter von 64 Jahren

Santu Mofokeng, Augen weit geschlossen, Motouleng Cave Clarens, 2004. Aus der Serie 'Ishmael'. Pigmentdruck. © Die Santu Mofokeng Stiftung. Bilder mit freundlicher Genehmigung von Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.Santu Mofokeng, Augen weit geschlossen, Motouleng Cave Clarens, 2004. Aus der Serie 'Ishmael'. Pigmentdruck. © Die Santu Mofokeng Stiftung. Bilder mit freundlicher Genehmigung von Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.

Mofokeng starb an fortschreitender supranukleärer Lähmung, einer seltenen Hirnstörung, die seine Fähigkeit zu sprechen, zu gehen und schließlich seine kognitiven Fähigkeiten beeinträchtigte.

Der Künstler begann als Straßenfotograf im Teenageralter in Soweto, nachdem ihm seine Schwester eine Kamera geschenkt hatte. Es folgten Stationen als Dunkelkammerassistent, bevor er Fotojournalist bei der New Nation wurde, einer Anti-Apartheid-Zeitung, die 1988 von der Regierung zensiert wurde. Mofokeng war auch Mitglied von Afrapix, einem nicht-rassistischen Kollektiv für Dokumentarfotografie erfasste die Ungleichheit in der südafrikanischen Gesellschaft und die Protestbewegungen, die das Land am Ende der Apartheidjahre erfassten.

Santu M-1Santu Mofokeng, Genosse-Schwester, Weiße Stadt Jabavuum 1985. Aus der Serie 'Townships'. Pigmentdruck. © Die Santu Mofokeng Stiftung. Bilder mit freundlicher Genehmigung von Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.

In seiner früheren Arbeit dokumentierte Mofokeng Straßenproteste, streikende Minenarbeiter und die Brutalität des Apartheidregimes. Trotz der politischen Haltung von Afrapix und der New Nation betrachtete sich Mofokeng nie als Aktivist oder Fotojournalist. Er hatte eine düstere Sicht auf den Mainstream-Fotojournalismus und die Art und Weise, wie schwarze Südafrikaner während der Apartheid global durch "Kampffotografie" vertreten waren. Kunstkritiker Ashraf Jamal einmal schrieb"Während viele andere Fotografen das Spektakel des Protests festgehalten haben, hat Mofokeng die subtilere Erhabenheit des Körpers in Schmerz festgehalten oder den Körper verklärt - durch politischen Glauben, durch Glauben."

Es ist diese Subtilität und Langsamkeit, die Mofokengs Arbeit bestimmen würde.

Mofokeng interessierte sich sehr für den Alltag und versuchte, die Orte zu dokumentieren, an die er „normalerweise“ gehen würde. Diese geduldige Herangehensweise führte zu intimen Fotografien der Menschen, die an diesen Orten lebten - die mit Mofokeng lebten, als er wochenlang verweilte -, die sich der globalen Wahrnehmung durch ihre Menschlichkeit widersetzten. 

mofokeng CHIEF MORES FUNERAL GAMOGOPASantu Mofokeng, Taubendame # 4, Orlando East, Soweto, 2002. Aus der Serie 'Billboards'. Pigmentdruck. © Die Santu Mofokeng Stiftung. Bilder mit freundlicher Genehmigung von Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.

Für ein Jahrzehnt - von 1988 bis 1998 - arbeitete der Fotograf für das Institut für fortgeschrittene Sozialforschung an der Universität Witwatersrand als Forscher und visueller Anthropologe am Oral History Project des Instituts, bei dem er Bilder produzieren musste, die das Leben von Menschen repräsentierten in ihren Häusern und anderen Aspekten des täglichen Lebens. Diese Vereinigung gab dem Künstler, der oft scherzte, er sei ein schrecklicher Fotojournalist, weil er nicht fuhr oder sich nicht an die Fristen hielt, die Möglichkeit, so zu arbeiten, wie er es vorgezogen hatte, und brachte seine berühmte Fotoserie hervor, die in Bloemhof, einem Bauernhof, aufgenommen wurde Gemeinde westlich von Johannesburg. 

In Bloemhof sammelte Mofokeng zwischen 1988 und 1994 Fotografien, die den zweiten Band seiner Fotobuchserie ausmachen. Geschichten. Das Volumen enthalten Konzert in Sewefontein, Beerdigung und 27 April 1994, eine lose Trilogie von Foto-Essays, die sich auf die Verwandten und die Gemeinschaft konzentrierte, die Kas Maine, einen älteren Teilhaber, umgaben. In den Aufsätzen wurde beschrieben, wie sich die Bewohner von Bloemhof entspannten, ihre Toten begruben und sich zu Beginn der Demokratie versammelten.

mofokeng ZUGKIRCHE UNTITLED 2Santu Mofokeng, Hands in Worship, Johannesburg-Soweto-Linie, 1986. Aus der Serie 'Train Church'. Pigmentdruck. © Die Santu Mofokeng Stiftung. Bilder mit freundlicher Genehmigung von Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.

Im Laufe der Jahre hatte der Künstler 25 Einzelausstellungen und war in zahlreichen internationalen Gruppenausstellungen zu sehen, insbesondere in der wegweisenden Ausstellung 2002 Documenta 11, kuratiert vom verstorbenen Okwui Enwezor in Kassel, Deutschland; Mofokengs Arbeiten wurden 2007 und 2013 auch auf der Biennale in Venedig vorgestellt.

Im Jahr 2019 erschien der deutsche Verlag Steidl Santu Mofokeng: Geschichten die Krönung des Künstlers; Ein 21-bändiges Werk, das Mofokengs Archiv mit mehr als dreißigtausend Bildern, die zwischen 1985 und 2013 aufgenommen wurden, auf 1046 Seiten mit 551 Fotografien zusammenfasst. In seinem Herzen NachrufDer Schriftsteller und Herausgeber Sean O'Toole sagt: „Die Fotos in Geschichten überzeugen Sie Mofokengs Platz im Pantheon der Großen. Nicht nur in Südafrika, sondern weltweit. “

Sturm Simpson