Eine Aufführung, die den Stil widerspiegelt, den Wanderarbeiter aus KwaZulu Natal in Johannesburgs Hostels tanzten. © Patrick de Mervelec

Erinnerung an das Leben von Johnny Clegg

Osiyeza / Die Überfahrt

Welche Rolle spielt der Künstler? Was ist der Zweck von Kunst? Dies sind zwar tiefgreifende Fragen, aber entscheidend, wenn wir wirklich hoffen wollen, das Erbe von Johnny Clegg, dem legendären südafrikanischen Musiker, der im Juli 2019 verstorben ist, tiefgreifend zu verstehen und zu formulieren. Wenn Nelson Mandela der Vater des modernen Südafrika wäre dann war Clegg - ohne Zweifel - sein Troubadour.

Johnny spielt Gitarre im hoch entwickelten traditionellen Zulu-Picking-Stil. © Patrick de MervelecJohnny spielt Gitarre im hoch entwickelten traditionellen Zulu-Picking-Stil. © Patrick de Mervelec

Der große französische Semiotiker Jean Baudrillard schrieb einmal:

Und so ist Kunst überall, da Kunstfertigkeit das Herzstück der Realität ist. Und so ist Kunst tot, nicht nur weil ihre kritische Transzendenz verschwunden ist, sondern weil die Realität selbst, die vollständig von einer Ästhetik durchdrungen ist, die untrennbar mit ihrer Struktur verbunden ist, mit ihrem Bild verwechselt wurde. Die Realität hat nicht mehr die Zeit, das Erscheinungsbild der Realität anzunehmen. Es übertrifft nicht einmal mehr die Fiktion: Es fängt jeden Traum ein, noch bevor es den Anschein eines Traums annimmt.

Johnny Cleggs Realität war ein Gräuel für das Apartheid-Regime mit seinem skriptgesteuerten Kunstgriff - eine Super-Rasse weißer Afrikaner mit eigener Kunst und brandneuer Sprache, die eine neue Mythologie der heldenhaften Voortrekker verstärkt, die ihre Ochsen Stück für Stück über den Drakensberg handhaben und dann stehen müssen Rücken an Rücken peitschte ein Ochsenwagen in einem Lager an einen Ochsenwagen, als sie Dingaans Verrat am Ufer des Blood River bekämpften.

Stellen Sie sich dann diesen kleinen weißen Jungen vor, der mit einem dieser Wanderarbeiter befreundet ist. Charlie Mzila, ein Wirtschaftsflüchtling aus dem besiegten Zulu-Königreich, lernte Zulu-Gitarre zu spielen. Stellen Sie sich vor, er macht es so gut, dass Sipho Mchunu; Ein anderes Streuen, ein anderes Kind von Mageba, wanderte südlich von der Villa in Houghton, wo er Gärtner war, in das Flachland von Yeoville, um diesen jungen weißen Jungen zu einem Gitarrenduell herauszufordern. Stellen Sie sich vor, sie wagen sich in die Herbergen von Jeppe und Wemmer tief in den Eingeweiden des CBD Joburg, um die dienstfreien Arbeiter mit den Liedern ihrer frechen Männer zu unterhalten. die Texte, die aus den Ausläufern und Tälern desselben Berglandes stammen, aus den Ackerlandschaften, die die meisten nach Abschluss ihrer Verträge nur einmal im Jahr sehen würden, die aber die Sehnsucht nach ihnen wie Zahnschmerzen nagte.

'ASILAZI,

ASILAZI THINA ILANGA LETHU LIZOFIKA NINI

SILINDILE NGENHLIZIYO,

YONKE KODWA SENZENI NA? '

'WIR WISSEN NICHT,

Wir wissen nicht, wann unser Tag kommen wird

Wir warten mit einem Herzen,

ABER WAS MACHEN WIR? '

- Text von ASILAZI (Wir kennen den Tag nicht).

Stellen Sie sich vor, er tanzt den Tanz des Kriegers und verbessert seine Sprachkenntnisse, während er alle damit verbundenen Tropen und Kunstformen des Kriegers lernt. die stilisierten Herausforderungen, der Stockkampf, die Einweihung in eine Bruderschaft von Männern, die der bürgerlichen englischen Erziehung so fremd war, dass seine Mutter zurückgelassen hatte, um zuerst nach Israel und dann nach Afrika zurückzukehren. Stellen Sie sich sein verzweifeltes Bestreben vor, einem einzigen kaputten Haus zu entkommen, ohne einen leiblichen Vater und dann einen Stiefvater, und stattdessen diesen Ersatz in einer Unterschicht von Männern zu finden, die zu einem Leben in Knechtschaft verurteilt sind.

Clegg erinnerte sich Jahre später: „Als ich Zulu-Tanzen entdeckte, veränderte sich mein Leben. Im Alter von 15 Jahren entfaltete sich die ganz neue Welt einer Kriegerkultur. Die Lieder, die Worte, die Bewegungen waren ein Geschenk. Meine Ambitionen, Afrikaner zu werden, aber nicht im Sinne eines Afrikaners, der auch Afrikaner ist. Ich - eine weiße Person, die außerhalb von Manchester in Großbritannien geboren wurde - wollte meinen persönlichen Weg finden und entdeckte in dieser dunkelsten Zeit eine afrikanische Migrantengemeinschaft, die so glücklich war, ein weißes Kind in den Herbergen tanzen zu lassen, dass sie mein städtisches Abenteuer beschleunigten in eine Stammeswelt. "

Eine Aufführung, die den Stil widerspiegelt, den Wanderarbeiter aus KwaZulu Natal in Johannesburgs Hostels tanzten. © Patrick de MervelecEine Aufführung, die den Stil widerspiegelt, den Wanderarbeiter aus KwaZulu Natal in Johannesburgs Hostels tanzten. © Patrick de Mervelec

Und darin lag das Geschenk, das er mit dem Rest von uns teilen würde. Von Johnny und Sipho bis Juluka, später Savuka und schließlich Cleggs eigene Solokarriere, die immer anthropologischer wurde und den Kreis der akademischen Karriere schloss, die er zurückgelassen hatte, um einen Weg zu finden, der für seine Zeit nicht nur ungewöhnlich war, sondern beide aktiv entmutigte vom Apartheidregime und in der Tat von den Kulturkommissaren der Befreiungsbewegungen. Als er schließlich mit seiner Sterblichkeit konfrontiert wurde, begann er eine letzte fantastische Reise, einen Abschied von seinen Fans und seinem Land, der ebenso eine künstlerische Retrospektive war wie die Verkörperung von Baudrillards Gedanken, dass seine Realität die des Landes gewesen war träumen - als keiner von uns es gewagt hatte, sich das überhaupt vorzustellen.

Er führte seine keltischen musikalischen Interessen in die rhythmischen Zulu-Melodien ein und entdeckte kraftvolle positive Archetypen in einem Land, in dem giftige Männlichkeit die Hauptursache für ein beschämendes Maß an geschlechtsspezifischer Gewalt bleibt. Indem er den anderen umarmte, ohne jemals auf seine eigene Identität zu verzichten, sorgte er für eine Resonanz, die die vom Regime auferlegten rassistischen, klassenbezogenen und sozialen Spaltungen überbrückte und den Unterdrückern half, Wege zu finden, sich mit ihren Handlungen abzufinden, die sie begangen hätten, also nichts zu sagen der großen Verbrechen gegen die Menschlichkeit, die in diesem Namen begangen wurden, um diesem Übel entgegenzutreten und in der Lage zu sein, um Vergebung zu bitten.

Danach würde er einen Kanal in einer Welt zunehmend fragmentierender Identitäten und zunehmender Auseinandersetzung mit Identitätspolitik bieten, damit wir alle unsere gemeinsame Menschlichkeit durch seine Kunst und sein Beispiel finden können. Rassismus konnte nicht durch das Prisma von Cleggs Welt existieren - er entfernte den Schleier, den die Apartheidregierung benutzte, um diejenigen zu bedecken, die unterworfen und entmenschlicht wurden - und er machte ihre Welt, ihre Kultur zugänglich und sogar strebend durch seine subtilen, wenn auch unerschütterlichen Texte und seine Verschmelzung musikalischer Einflüsse.

Johnny in wahrer Zulu-Troubadour-Tradition. © Patrick de MervelecJohnny in wahrer Zulu-Troubadour-Tradition. © Patrick de Mervelec

Ich bin mit der populären Theorie von nicht einverstanden ars gratia artis - Der Punkt der Kunst ist die Provokation - nicht im wörtlichen britischen Sinne, sondern im französischen Konzept einer gesunden intellektuellen und dennoch robusten, herzlichen Debatte, deren Kern das Streben nach einer für beide Seiten positiven Wahrheit ist, was vielleicht seinen frühen und dauerhaften kommerziellen Erfolg erklärt in Frankreich. Clegg hatte eine profunde Kunst, eine massive Beherrschung seines Handwerks. Er verstand sein Medium, er benutzte es zur Evangelisierung und tat es tatsächlich so gut, dass er kein einziges Mal der kulturellen Aneignung beschuldigt wurde, im Gegenteil, er wurde eine Ikone unter den schwarzen Südafrikanern für die Reise, die er so sehr wählte wie er Bellwether für eine verängstigte und verwirrte ehemalige Unterdrückerklasse.

Kunst ist visuell und sollte störend sein. Cleggs Musik hat genau das getan - die Texte seiner früheren Juluka-Gruppe ließen keinen Zweifel an der Realität der Apartheid, die viele weiße Südafrikaner ignorierten. Stattdessen ignorierten sie den Schmerz der Wanderarbeiter, die Tausende von Metern unter der Oberfläche arbeiteten, und wurden verurteilt, niemals die Sonne oder das unheimliche Gewissen von „Bald wird die Puppe der Marionettenmeister sein“ in seinem Treffer zu sehen Herz des Tänzers.

Sein anhaltender Treffer Asimbonanga, geschrieben während des Höhepunkts von PW Bothas Ausnahmezustand, als die Repression zunahm und politische Gefangene in Haft zu sterben begannen, war ebenso ein Plädoyer, das absichtliche Airbrushing von Kampfikonen aus dem öffentlichen Bewusstsein zu stoppen, wie ein Appell an den weißen Süden Afrika, um die unbestreitbare Vernetzung der größeren südafrikanischen Menschheit zu verstehen.

Um sich an das Leben in der westlichen Welt anzupassen, berücksichtigen Zulu-Wanderarbeiter Aspekte sowohl der Stammeskultur als auch des innerstädtischen Lebens. Johnny identifizierte sich voll und ganz mit dieser interkulturellen Mischung, die sich in seiner Musik widerspiegelt. (Johannesburg, circa 2007) © Patrick De MervelecUm sich an das Leben in der westlichen Welt anzupassen, berücksichtigen Zulu-Wanderarbeiter Aspekte sowohl der Stammeskultur als auch des innerstädtischen Lebens.  Johnny identifizierte sich voll und ganz mit dieser interkulturellen Mischung, die sich in seiner Musik widerspiegelt. (Johannesburg, circa 2007) © Patrick De Mervelec

Während seine Zeilen: "Oh, das Meer ist kalt und der Himmel grau / Blick über die Insel in die Bucht / Wir sind alle Inseln bis der Tag kommt / Wir überqueren das brennende Wasser", beziehen sich direkt auf einen inhaftierten Nelson Mandela und Die im südafrikanischen Alcatraz inhaftierte Struggle-Führung huldigte auch dem großen englischen Dichter John Donne, der 300 Jahre zuvor geschrieben hatte:

„Kein Mensch ist eine Insel für sich; Jeder Mann ist ein Stück des Kontinents ...  Der Tod eines jeden Menschen verringert mich, weil ich in die Menschheit involviert bin. Und deshalb niemals senden, um zu wissen, für wen die Glocke läutet; es läutet für dich. "

Kunst ist oft vorkognitiv, wie Yuval Harari bemerkt:

Homo sapiens ist eine Post-Wahrheitsart, deren Macht davon abhängt, Fiktionen zu erschaffen und zu glauben. Seit der Steinzeit haben sich selbst verstärkende Mythen dazu gedient, menschliche Kollektive zu vereinen. In der Tat eroberte Homo Sapiens diesen Planeten vor allem dank der einzigartigen menschlichen Fähigkeit, Fiktionen zu erschaffen und zu verbreiten.

Wie Harari betont hat, sind die drei großen Mythen des 20. Jahrhunderts entsetzlich gescheitert - keiner von Kapitalismus, Kommunismus oder Faschismus hat funktioniert. Jetzt, da wir die Trümmer untersuchen, die das staatliche Unternehmen in unserer hart umkämpften Zeit nach der Wahrheit in Zusammenarbeit mit Unternehmen erobert hat, war die Zeit für eine neue Erzählung, einen neuen Mythos zur Vereinigung unseres menschlichen Kollektivs nie reifer. Mandelas Mission, die durch den Soundtrack von Clegg unterstrichen wird, bleibt der Keim der modernen Bewegung. Wir müssen in der Lage sein, die sehr reale existenzielle Bedrohung durch den Klimawandel, angeheizt durch menschliche Gier und Selbstsucht, besser zu bewältigen.

Die beiden Ikonen sind tot, aber ihre Arbeit - und in Cleggs Fall seine Kunst - lebt weiter, um uns zu inspirieren, als Bewegung für die Welt zu gedeihen, aber hauptsächlich für uns Südafrikaner mit unserem entsetzlichen Maß an Ungleichheit, um etwas zu schaffen diese bessere Welt. Wie Clegg selbst in der vielstöckigen schrieb Die Überfahrt / Osiyeza:

Alle Worte in Wahrheit, die gesprochen wurden

Dass der Wind weggeblasen hat

Oh, nur du bleibst bei mir

Klar wie das Tageslicht

Es ist jetzt Zeit für andere Menschen, sich in diesem Raum zu erheben, den er durch seine Kunst geschaffen hat, indem er die gemeinsame Menschlichkeit kanalisiert hat, die in uns allen existiert - oft trotz uns selbst.

Jon Foster-Pedley ist Dekan und Direktor der Henley Business School Africa, die 2014 das Johnny Clegg-Stipendium für den MBA in Musik und kreativen Künsten ins Leben gerufen hat, den bis heute einzigen MBA seiner Art in Afrika.