Mohamed Melehi, Komposition, 1970 Acryl auf Holz, Sammlung 120 x 100 cm MACAAL

Retrospektive eines modernen marokkanischen Meisters

Mohamed Melehi und das Archiv der Casablanca Art School sind eine Feier des visuellen Erbes, das für die globale Kunstszene fälschlicherweise überschattet wurde

Ein Student, der die Ausstellung der Werke der Studenten in der Fine Arts Gallery des Arab League Park vorbereitet, die von der Casablanca School of Fine Arts im Juni 1968 organisiert wurde. Foto M. Melehi. Archiv Familie ChabâaEin Student, der die Ausstellung der Werke der Studenten in der Fine Arts Gallery des Arab League Park vorbereitet, die von der Casablanca School of Fine Arts im Juni 1968 organisiert wurde. Foto M. Melehi. Archiv Familie Chabâa. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Museums für afrikanische zeitgenössische Kunst Al Maaden (MACAAL).

Wenn man an bedeutende Beiträge zur marokkanischen und arabischen Avantgarde denkt, ist Mohamed Melehi - ein Künstler und Visionär - von größter Bedeutung. Ursprünglich entwickelt und zuvor in den Mosaic Rooms in London präsentiert, die Retrospektive 'New Waves: Mohamed Melehi und das Archiv der Casablanca Art School'. Kuratiert von Morad Montazami und Madeleine de Colnet für Zamân Books & Curating machte eine Wendung bei MACAAL, Marokko. Die Retrospektive bietet den Zuschauern eine chronologische Reise der Karriere des Künstlers mit bisher nicht sichtbaren Schlüsselwerken und bietet eine neue Perspektive und Erzählung.

Sara Moneer Khan: Mohamed war ein arabischer Meister der Moderne und eine führende Persönlichkeit an der Casablanca Art School. Seine psychedelischen Gemälde sind eine Hommage an die lange Abstraktionslinie der islamischen Kunst, während sie Frank Stella, Esworth Kelly und dem Bauhaus nicken. Was bedeutet 'Neue Wellen: Mohamed Melehi und das Archiv der Kunstschule von Casablanca für Sie als Kuratoren?

Morad Montazami und Madeleine de Colnet: „New Waves“ ist ein Hinweis auf das immerwährende visuelle Muster der Welle, die Melehi bis heute besessen macht. Aber es ist hauptsächlich ein Ausdruck, der als Motto verstanden wird, um die (Kolonial-) Herrschaft zu brechen, eine künstlerische Revolution einzuleiten und so weiter, so wie es die Casablanca Art School und Melehi in ihren eigenen Rechten getan haben. Dort spielt auch die implizite Bezugnahme auf die „New Wave“ -Bewegung des Kinos eine Rolle, da wir von den 1960er Jahren als einer gemeinsamen Ära für transnationale und transmediale Avantgarden sprechen. Die Ausstellung ist für uns vor allem eine Feier für ein visuelles Erbe, das für die globale Kunstszene und internationale Museen fälschlicherweise überschattet wurde. „Neue Wellen" Es geht auch darum, die vielfältigen Facetten eines kosmopolitischen Künstlers aus dem afrikanischen Kontinent wie Melehi zu unterstreichen: von seinen geometrischen Experimenten über die an der École de Casa eingeleitete Kulturrevolution bis hin zu seiner Schlüsselrolle bei der Entwicklung der Kunstausbildung in Marokko Seine bedeutende Arbeit als Fotograf, Herausgeber, Designer, Grafiker und Wandmaler hat maßgeblich zur Gestaltung der Ästhetik postkolonialer und panarabischer künstlerischer Netzwerke beigetragen.

Mohamed Melehi, Komposition, 1970 Acryl auf Holz, Sammlung 120 x 100 cm MACAALMohamed Melehi, Zusammensetzung, 1970. Acryl auf Holz, 120 x 100 cm. Sammlung von MACAAL.

Wie hat Ihre Rolle als Kurator die kuratorische Erzählung der Präsentation des „goldenes Zeitalter “der marokkanischen, arabischen und afrikanischen Avantgarde.?

Die Ausstellung bietet eine reich dokumentierte Sammlung von Chronologien und Themen von Melehis Reisen und Flugbahnen und möchte zeigen, wie „globalisiert“ seine Erfahrung sein könnte. Unsere von Zamân Books & Curating (der Plattform zur Erforschung der arabischen, afrikanischen und asiatischen Moderne) geleitete Forschung besteht darin, die Schritte eines Weges zurückzuverfolgen, der komplexer ist, als es scheint - und über das binäre Schema von Ost und West hinausgeht. Da haben wir daran gearbeitet, eine sehr große Anzahl visueller Archive und künstlerischer Dokumentationen zu klassifizieren

An der Casablanca Art School und in den nordafrikanischen Künsten der 1960er Jahre waren wir tatsächlich in der Lage, eine visuelle Geschichte in viele verschiedene Richtungen zu bearbeiten. Unsere Rolle, nicht nur einen Raum für den Blick zu organisieren, sondern auch einen Raum für geografische Verbindungen, erweiterte sich auf die Arbeit an einer Kartographie von Dokumenten. In dieser Perspektive handeln wir niemals nach einer vorgefassten Vorstellung von einem „goldenen Zeitalter“, sondern wir tun unser Bestes, um einfach die richtige Reihenfolge und den richtigen Ort für jedes Bild zu finden, um die wahrste Bedeutung in einer zusammenhängenden, aber lebendigen Erzählung zu erhalten. Schließlich kann man gestehen, dass immer noch aus diesem Kontinuum von Bildern und historischen Daten das Gefühl eines goldenen Zeitalters für postkoloniale Kunst und kulturelles Wachstum im globalen Süden das ist, was uns am meisten anspricht.

Die Ausstellung ist in drei Abschnitte unterteilt - über verschiedene Epochen. Könnten Sie diese verschiedenen Abschnitte und die kuratorische Vision für jeden beschreiben?

Wir beginnen mit 1957-1964. VON ROM NACH NEW YORK CITY: PRIMÄRE STRUKTUREN UND WEICHKANTENMALEREI. Die Einführung in die Ausstellung führt uns in den 1950er Jahren nach Rom, wo Melehi als einer der ersten Künstler des afrikanischen Kontinents seine Arbeiten in Avantgarde-Galerien wie der Galleria Trastevere zeigt. Der erste Austausch und die ersten Reisen nach New York, wo er 1963 an MOMAs Ausstellung „Hard Edge and Geometric Painting“ teilnimmt, sind für Melehi eine weitere neue Dimension.

1957-1964. VON ROM NACH NEW YORK CITY: PRIMÄRE STRUKTUREN UND WEICHKANTENMALEREI Sektion. © Omar Tajmouati

II. 1964-1978. VON NEW YORK CITY NACH CASABLANCA: TAUSENDE WELLEN IM HYPERSPACE. Die Rückkehr nach Casablanca markiert den Beginn eines unvergesslichen Abenteuers in den Studios der École des Beaux-Arts in Casablanca. Hier leitete Melehi neben Farid Belkahia, Mohammed Chabâa, Bert Flint und Toni Maraini eine der bedeutendsten Bewegungen in der Geschichte der postkolonialen Kunst. Dieser Teil der Ausstellung konzentriert sich auch auf seine Tätigkeit als Designer-Aktivist und die Manifestausstellung von 1969 auf dem Platz Jma el-Fna sowie auf Studioarbeiten und Aktionen an der École des Beaux-Arts.

Ein Teil des 1964-1978. VON NEW YORK CITY NACH CASABLANCA: TAUSENDE WELLEN IM HYPERSPACE Sektion. © Omar Tajmouati

III. Die 1980er Jahre. REFRAMMIERUNG DER WELLE: ZWISCHEN AFROBERERISMUS UND POSTKOLONIALER ARCHITEKTUR. In den 1980er Jahren entwickelte Melehi eine dynamische Synthese aller Elemente seiner Praxis: Er kehrte zu afrikanischen und berberischen Quellen zurück (insbesondere in den bemalten Decken ländlicher Moscheen), wie die Casablanca-Gruppe immer ermutigte, aber auch aufgrund seiner architektonischen Erfahrung in den 1970er Jahren (mit der Firma Faraoui und De Mazières) sowie seine muralistische Praxis, die in dem legendären Asilah Arts Festival gipfelte, das er 1978 mitbegründete.

Ein Teil Die 1980er Jahre. REFRAMMIERUNG DER WELLE: ZWISCHEN AFROBERERISMUS UND POSTKOLONIALER ARCHITEKTUR Sektion. © Omar Tajmouati

Wie würden Sie Mohammeds Beitrag zur Gestaltung der Ästhetik postkolonialer und panarabischer künstlerischer Netzwerke beschreiben?

Melehi war Künstler und Aktivist, Grafikdesigner und Verleger, aber auch Migrator. Die Beweglichkeit und Relevanz dieser Reise und künstlerischen Reise klingt für uns unglaublich. Wir müssen uns vorstellen, wie ein 20-jähriger Kunststudent aus Nordmarokko, Asilah, mit Booten, Autos, Zügen und späteren Flugzeugen durch das Mittelmeer bis zum Atlantik und durch Westasien. Sein postkoloniales und panarabisches Erbe muss durch seine Fähigkeit verstanden werden, Orte zu verbinden und damit auch den Standpunkt der modernistischen Kanone umzukehren. Das Panafrikanische Festival von Algier im Jahr 1969, an dem Melehi teilnahm - nachdem er bereits 1958 an der Alexandria Biennale teilgenommen hatte - konzentrierte die Lebendigkeit dieser revolutionären Künstlernetzwerke, von Festivals bis zu Biennalen: Das Panarabische Festival der plastischen Künste in Damaskus 1971, gefolgt vom Bagdad Al-Wasiti Festival 1972, der ersten Bagdad Biennale 1974, deren Protagonisten und Netzwerk 1977 zur Rabat Biennale führten, an der die Casablanca-Künstler stark beteiligt waren. Ganz zu schweigen von der palästinensischen Sache und den visuellen Solidaritäten, bei denen Melehi eine Schlüsselrolle spielte. Wo immer er involviert war, schien er immer zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein und auf die Situation mit verschiedenen, aber immer noch einheitlichen visuellen Designs zu reagieren.

Plakat der Ausstellung M. Melehi. Neueste Gemälde, Bronx Museum of the Arts, 1984-1985. Archiv Toni MarainiPlakat der Ausstellung 'Mohamed Melehi: Neueste Gemälde', Bronx Museum of the Arts, 1984-1985. Archiv Toni Maraini.

Die bahnbrechende und einflussreiche Kunstschule in Casablanca lehnte westliche akademische Stile zugunsten der Abstraktion und der marokkanischen visuellen Kultur ab und ermutigte die Schüler, über die westliche akademische Tradition hinauszuschauen und die lokale visuelle Kultur zu erforschen. Welche Rolle sehen Sie?Neue Wellen: Mohamed Melehi mit dem Archiv der Kunstschule von Casablanca “ Sie helfen dabei, eine neue Erzählung über die zeitgenössische afrikanische Kultur und das zeitgenössische afrikanische Erbe zu schreiben?

Neben Bert Flint, aber auch dem Künstler Farid Belkahia trug Melehi dazu bei, die marokkanische Tradition der bildenden Kunst auf den afrikanischen Kontinent zu verlagern und die direkten ikonografischen Verbindungen und Verbindungen zwischen dem sogenannten „Nordafrika“ und dem „Subsahara-Afrika“ aufzudecken. Daher die grundlegende Rolle der Sahara-Bevölkerung im multikulturellen Erbe Marokkos - Forschung, die in den 1960er Jahren im Hohen Atlas und im Anti-Atlas-Gebirge besonders intensiv war. Dieser Link stellt für diese Gruppe visueller Denker den echten Vektor des Afro-Berberismus dar und zeigt, dass die Zivilisation nicht nur von Stadt- und Handelszentren, sondern auch von der Wüste und ihren Nomadenpopulationen produziert wird. Es ist daher der Fall, die tiefen kulturellen Transfers einer sich selbst auflösenden Grenze südlich der Sahara von einer Seite zur anderen nachzuvollziehen, da dieser Austausch weit über den Kontext nationaler oder kolonialer Grenzen hinaus stattfindet. Auf einer methodischen Seite ist es faszinierend, wie viel Zeit und Menge an Fotografie von Melehi geduldig produziert wurde. insbesondere alle bemalten Decken in den Moscheen und Zawiyas der Souss, aber auch die Berberkünstlerinnen, die nicht weniger „zeitgemäß“ sind als alle anderen Künstler (da diese Teppiche noch heute hergestellt werden, was dazu führt, dass der Begriff „ populäre Künste ”).

"New Waves: Mohamed Melehi und das Archiv der Kunstschule von Casablanca" wird derzeit von der Alserkal Arts Foundation in Concrete, Dubai, Vereinigte Arabische Emirate, präsentiert. Diese Ausstellung wurde in Zusammenarbeit mit der MACAAL organisiert. Die Ausstellung war vom 21. September 2019 bis zum 5. Januar 2020 auf der MACAAL zu sehen.

Sara Moneer Khan