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Riason Naidoo: Medienerklärung zur Direktion von Iziko SANG

Liebe Kollegen, Partner, Medienvertreter und Freunde.
I write to inform you that I have reached the end of my 5-year-contract as Director of Iziko Art Collections, which concerns the South African National Gallery & Old Town House museums under the umbrella of Iziko Museums of South Africa. It has come as somewhat of a surprise to me that I’ve been requested by Iziko to vacate my position and it is unfortunate that Iziko did not see it fit to extend my contract. I do believe that the actions of Iziko are unfair in this regard and will be looking to contest this decision further.

 
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Riason Naidoo. Foto: Moeketsi Moticoe/ Sonntag Mal SA. Ab die Wächter.
 
Dies ist bedauerlich, zumal ich glaube, dass wir in den letzten fünf Jahren in der South African National Gallery und in der Abteilung für Kunstsammlungen von Iziko und unter schwierigen Bedingungen, insbesondere im Hinblick auf begrenzte Ressourcen, viel erreicht haben.
For example we showcased and produced a number of high quality local and international exhibitions during this period, this being one of the most important aspects of the work we are mandated to do. We attempted to show the permanent collection in different and interesting ways curating across the different curatorial departments and across the timeline to reflect the diversity of the collection and one that is reflective of the multicultural society that we live in. Examples of these exhibitions are 1910-2010: From Pierneef to Gugulective (2010), Random Works? (2011), Baroque meets Modern – OTH (2011), Imagining Beauty (2010), Neither Man nor Stone (2012) and Objects in the Tide of Time (2013), to name but a few.
In diesem Zusammenhang haben wir auch die Bailey Collection - eine eigenständige, engagierte und permanente Ausstellung, die seit 1947 ständig gezeigt wurde - abgebaut und Kunstwerke aus dieser Sammlung nach Möglichkeit in die permanenten Sammlungsausstellungen integriert, um kreative Lösungen für dieses langjährige Dilemma zu finden.    
It was important for us to address the imbalances of the past by acknowledging important and often overlooked artists in local art history via retrospective and group exhibitions such as Alexis Preller: Africa and the Sun (2009), A Vigil of Departure: Louis Khehla Maqhubela 1960-2010 (2010), Ernest Cole: Photographer (2011), Tretchikoff: A People’s Painter (2011), Peter Clarke: Listening to Distant Thunder (2011), Uncontained: Opening the Community Arts Project Archive (2012), Against the Grain: Five Sculptors in Wood (2013), Peter Clarke: Our artist, Our Poet! (2012) – Dak’art, Senegal, Peter Clarke: Wind Blowing on the Cape Flats (2013) – INIVA, London, Opening ‘Plato’s Cave’: The Legacy of Kevin Atkinson (2013) and George Hallett: A Nomad’s Harvest (2014), to mention a few. We also raised more than R2,5 million for A Portrait of South Africa: George Hallett, Peter Clarke & Gerard Sekoto (2013) shown in Paris from 29 October – 27 November 2013.
Eines meiner persönlichen Highlights war sicherlich die Inszenierung der Ausstellung 1910-2010: von Pierneef bis zur Gugulective-Ausstellung. Trotz der anfänglichen Kontroverse um die Ausstellung brachte sie viele neue Zuschauer und machte international auf die SANG aufmerksam. Im Anschluss an die Ausstellung wurde ich eingeladen, Präsentationen der Ausstellung in der Tate Modern, London (2010) zu halten; Virginia Commonwealth University, Katar (2011); ACASA Triennale, Fowler Museum, UCLA, Los Angeles (2011); Museum of Modern Art, New York (2012), Biennale Dak'art, Senegal (2012), Internationaler kuratorischer Workshop für unabhängige Kuratoren, Taschenfabrik, Johannesburg (2013); School of Arts, Wits University, Johannesburg (2013) und 2014 wurde ich zum Independent Curators International Workshop in Addis Abeba, Äthiopien und zum California College of the Arts, San Francisco, eingeladen.
We also looked to showcase more art from the rest of the continent. This was important to shift the focus away from the historical North-South relationship to a South-South one. With the South African National Gallery being one of the premier institutions on the continent with sound infrastructure, conditions and prime location we could also offer to be a window on the continent for both local and foreign visitors and in that respect we hosted Borders: An exhibition from the Bamako Encounters 8th African Photographic Biennale (2010) – Mali, Ever Young: James Barnor (2011) – Ghana and Rotimi Fani-Kayode: Traces of Ecstacy (2014) – Nigeria. While the Rendez-Vous 12 exhibition shown at SANG in 2012 was from the Lyon biennale in France, it perfectly suited our vision as the exhibition consisted of artwork by twenty young artists from countries such as Brazil, Mali, India, Thailand, Russia, Australia, USA, United Kingdom, France and Turkey, among other countries; we raised more than R1,1 million in sponsorship to make this important exhibition possible. 
 
Wir arbeiten seit einiger Zeit mit Partnern in Haiti und den USA an einer Ausstellung, die einen Überblick über die haitianische Kunst von der Moderne bis zur Gegenwart bietet. im Februar 2014 erhielt ich eine Finanzierungsbestätigung in Höhe von 500,000 Euro für diese für Dezember 2015 für SANG geplante Ausstellung.   
Natürlich hätten wir all dies nicht erreichen können, ohne wichtige Partnerschaften und Spendenaktionen geschlossen zu haben, und ich muss allen Partnern und Mitarbeitern, die uns in den letzten fünf Jahren und insbesondere in der sehr schwierigen Zeit der letzten drei Jahre unterstützt haben, meine tiefe Anerkennung aussprechen Jahre.
In den Jahren 2010 und 2011 verzeichneten wir einen signifikanten Anstieg der Besucherzahlen entsprechend der Ausstellung 1910-2010: Von Pierneef zur Gugulective (67%) und der Ausstellung Tretchikoff: Eine Volksmalerausstellung (106%), bevor wir von erheblichen Budgetkürzungen betroffen waren ( ca. 80%) betreffen die wichtigsten Bereiche unserer Arbeit: Ausstellungen und Akquisitionen.
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Trotzdem glaube ich, dass wir bedeutende Akquisitionen im Hinblick auf die Wiedergutmachung der Sammlung gemeldet haben, beispielsweise von den Künstlern Noria Mabasa, Billy Mandini, Lionel Davis, Peter Clarke, Ian Berry, Samson Mudzunga, Fanie Jason, Nhlanhla Nsusha, Dan Rakgoathe, Vuyile Voyiya und George Pemba, Helmut Starcke und Cedric Nunn, um nur einige zu nennen.
Gleichzeitig war es unsere Strategie, zeitgenössische Werke von vielversprechenden aufstrebenden Künstlern zu erwerben. Dies war wichtig, da sich der südafrikanische Markt in den letzten zehn Jahren drastisch verändert hatte. Wir konnten uns nicht länger zurücklehnen und darauf warten, dass ein Künstler gegründet wurde, bevor wir ein Kunstwerk von ihm erwarben. Der internationale Kunstmarkt, einschließlich Museen mit Fremdwährung, kaufte nun aktiv zeitgenössische südafrikanische Kunst, um ihre jeweiligen Abteilungen für afrikanische zeitgenössische Kunst zu vertreten. Mit sehr begrenzten Ressourcen mussten wir proaktiver sein und nach talentierten aufstrebenden Künstlern Ausschau halten, bevor die Märkte sie feierten. In dieser Hinsicht haben wir Werke von Kudzanai Chiurai (2009), Athi-Patra Ruga (2009), Hasan und Husain Essop (2009), Gabrielle Goliath (2010), Sabelo Mlangeni (2010), Pierre Fouche (2010) und Cameron Platter (2011) erworben 2010), Ndikhumbule Ngqinambi (2011), Gina Heyer (2011) und Zander Blom (2010) et al. Neben dem Erwerb von Werken von kürzlich gegründeten Künstlern wie Nontsikelelo Veleko, Nandipha Mntambo, Michael MacGarry, James Webb und Zanele Muholi. Bemerkenswert war die Übernahme von Reign (2012) durch Mary Sibande, die XNUMX gemeinsam von den Freunden der Nationalgalerie und SANG erworben wurde - die teuerste Anschaffung eines zeitgenössischen Kunstwerks und bereits eines der beliebtesten Kunstwerke in der ständigen Sammlung.
In dieser Zeit gab es viele, viele bedeutende und wichtige Spenden, und ich muss den Gönnern und Unterstützern, die Vertrauen in die von uns geleistete Arbeit zeigten, meine tief empfundene Anerkennung aussprechen. Es war ein gesundes Spiegelbild der Partnerschaften, die wir in der South African National Gallery und der Abteilung Iziko Art Collections aufgebaut hatten.
Im gleichen Zusammenhang wurde ich erst im April 2014 im Auftrag eines Privatsammlers kontaktiert, der ein zeitgenössisches Kunstwerk im Wert von 3 Mio. R spenden möchte. Dies ist eine erstaunliche Geste und die teuerste Spende eines einzigen zeitgenössischen Kunstwerks, das jemals an die South African National Gallery gespendet wurde, die als potenzielle Institution über andere angesehene Institutionen hinaus ausgewählt wurde. die Tate Modern und das bald zu errichtende Zeitz Museum für zeitgenössische afrikanische Kunst.
In Bezug auf das Personal haben wir gerade zwei erfahrene und qualifizierte schwarze Mitarbeiter (Kurator: Manager für zeitgenössische Kunst und Sammlungen) in leitenden Positionen ernannt, was für die South African National Gallery und die Abteilung für Kunstsammlungen beispiellos ist.
Ich bin fest davon überzeugt, dass wir zusammen mit den Mitarbeitern der South African National Gallery in den letzten fünf Jahren einen wichtigen Beitrag zur Weiterentwicklung des Museums und der Abteilung für Kunstsammlungen geleistet haben, und ich habe mir vorgenommen, in Zukunft mehr mit diesem Team zu tun.
Ich möchte diese Gelegenheit nutzen, um Ihnen aufrichtig für Ihre Unterstützung in den letzten fünf Jahren zu danken.
 
Riason Naidoo
Kapstadt, 8. Mai 2014