Richard Long

Literature, art, and possibly film too, would be much poorer without walking. Humanist philosopher Jean-Jacques Rousseau walked, as did Charles Dickens, whose method of “botanising on the asphalt” was seized on by Walter Benjamin in his classic study of Charles Baudelaire, another walker.

Die Autoren Will Self und Ian Sinclair gehen ebenso spazieren wie Werner Herzog im Jahr 1974. Ivan Vladislavić also walks. Like Dickens, who he appreciatively and repeatedly quotes in Portrait with Keys, Vladislavić reaches beyond “the condition of the observer” (Benjamin again) when he walks. However, as a singular act of radical will, Marina Abramović’s three-month-long walk across the Great Wall of China in 1988 to meet her long-time collaborator Ulay, trumps the doings of all these men. Richard Long ist ein weiterer Künstler, der geht. Seine Praxis ist eine Aufzeichnung seiner tiefen Begegnungen in der natürlichen Welt, die sowohl sein Atelier als auch sein philosophisches Zuhause ist. Long ist an vielen Orten gelaufen, darunter in Indien, der Mongolei, Bolivien und Südafrika. Sein erster Besuch vor Ort war 2004 in der Karoo, sein zweiter in der Nirox-Künstlerresidenz nördlich von Johannesburg im letzten Jahr, wo er neunzehn Tage verbrachte und insgesamt sechzig Wanderungen unternahm. Seine Routine war einfach: Jeden Morgen stopfte Long seinen Milcheimer mit Essen und machte sich auf den Weg in die grasbewachsene Wildnis dieses Naturschutzgebiets in der Nähe der Wiege der Menschheit, sammelte Steine, führte eine Liste der Tiere und Gegenstände, die er sah, und fotografierte auch seine Fußabdruck im Schlamm. Wenn er nicht ging, malte er mit seinem Finger spiralförmige und radial gemusterte Markierungen mit weißer und schlammbrauner Farbe. Drei dieser Gemälde mit Glasrahmen werden neben einem großen, rauschenden Schlammgemälde ausgestellt, das auf einem schwarzen kreisförmigen Grund aufgetragen und direkt darauf gemalt wurde Die weiße Wand der Nationalgalerie ist Austragungsort seiner Ausstellung Karoo Highveld. Long’s first solo exhibition in Africa is a patchy affair, partly because it rehearses an ongoing dilemma in performative practice. Das klingt ernst. Lassen Sie mich meinen Punkt als Frage umformulieren. Wie zeichnet man für die Nachwelt eine Handlung auf, bei der einfach, irreduzibel, gegangen wird? Abramović made a 16mm silent colour film. Long zeigt Fotos und bietet eine radiale Liste aller Dinge, die er auf seinen Spaziergängen gesehen hat: Zobelantilope, gefleckte Uhu, Pylone, Steinhaufen, Bewässerungskanäle und so weiter. What we see and experience in the gallery isn’t the thing itself, just its visual surrogate.This statement is not entirely correct. Long’s show also includes paintings that, in their simplicity, gesture towards the primal essence of mark-making. His large in situ mud painting recalls the Japanese action painter Kazuo Shiraga, although Long’s work is more composed, restrained too. Es gibt auch skulpturale Arbeiten, darunter einen Knochen mit fünf Daumenabdrücken auf seiner Oberfläche, die an einer Wand befestigt sind. Das auffälligste skulpturale Werk ist auch das größte. Diese bei Nirox gesammelte dun-farbige kreisförmige Komposition aus bunten Steinen, die einen zickzackförmigen Schwanz aus dunkleren, schokoladenfarbenen Steinen aufweist, nimmt fast einen ganzen Raum ein. Elegant, einfach, vertraut, hat die Arbeit in den protestantischen Umgebungen der Galerie etwas zu kämpfen, insbesondere mit dem Parkettboden und den Ablenkungen der plakatartigen Darstellung der begleitenden Fotografien.
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