Ich bin Zino Ari, Chef des Kara-Volkes. 125 x 157 x 5.5 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Robert Slingsby über seine Arbeit mit den Omo River Valley Tribes

Bis vor kurzem lebten die Menschen im Omo River Valley in Äthiopien im Einklang mit der Natur. Die zunehmende Entwicklung in der Region hat dies dramatisch verändert. Robert Slingsbys Ausstellung 'In / Dependence' versucht, ihre verschwundene Lebensweise durch Modernisierung zu verfolgen

Brendon Bell-Roberts: Wann haben Sie zum ersten Mal im Omo River Valley gearbeitet und wie kam es dazu, dass Sie sich entschieden haben, dort zu arbeiten?

Robert Slingsby: Meine Arbeit hat sich hauptsächlich mit der Kunst und den Traditionen der indigenen Gemeinschaften im südlichen Afrika befasst. Als ich in Kapstadt aufgewachsen bin, bin ich auf die geometrischen und komplexen Felsgravuren der Nama gestoßen, die meine Fantasie anregten. Ihre Kunst hat mich für indigene Gemeinschaften in ganz Afrika interessiert.

Ich bin Zino Ari, Chef des Kara-Volkes. 125 x 157 x 5.5 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Ich bin Zino Ari, Chef des Kara-Volkes. 125 x 157 x 5.5 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Ich habe 30 Jahre Feldforschung betrieben, um ein in Bezug auf Größe und Muster einzigartiges Archiv zu entwickeln, das sich auf die Richtersveld-Felsgravuren konzentriert, die sich in einer abgelegenen, mit Dolomit übersäten Wüste in der nordwestlichen Ecke der südafrikanischen Provinz Nordkap befinden. Im Laufe der Jahre konnte ich die Ausdehnung und die Auswirkungen des Tagebau-Diamantenabbaus, der industriellen Landwirtschaft und des privaten Landbesitzes in der Region nicht übersehen. Viele dieser Entwicklungen fanden auf Land statt, auf dem nicht nur traditionelle Nama-Artefakte, sondern auch die Nama-Gemeinschaften selbst beheimatet waren.

2012 forschte ich über die Auswirkungen der industriellen Landwirtschaft und den Bau von Staudämmen auf indigene Gemeinschaften wie die Himba in der Kunene-Region im Norden Namibias, wo der Kunene-Fluss fließt. Durch meine Recherchen wurde ich auf den Bau des Gibe-Staudamms im südlichen Omo-Tal in Äthiopien aufmerksam. In dieser Region leben die Gemeinden Mursi, Suri und Kara, deren Kunst und Traditionen zunehmend erkennbar werden. Mursi-Frauen praktizieren die Tradition des Tragens von Lippenplatten, und die Kara schmückt sich mit Blumen. Im selben Jahr machte ich meine erste Reise ins Omo-Tal.

Die Gemeinden dieser Region haben ein Leben gepflegt, das im Einklang mit dem Fluss Omo steht, der an der Grenze zu Kenia in den Turkana-See mündet. Die lokalen Gemeinschaften, die traditionell Pastoralisten sind, haben sich historisch dem Kolonialismus widersetzt und ihre traditionelle Lebensweise bis vor kurzem intakt gelassen.

Sie üben die Skarifizierung des Körpers in Riten von Durchgangszeremonien, wobei die geometrischen Muster auf ihrer Haut dauerhaft sind und als lebendige und zeitgenössische Reflexionen ähnlicher Darstellungen dienen, die in anderen abgelegenen Regionen Afrikas gemacht wurden. Diese Markierungen spiegeln auch die traditionellen indigenen Gemeinschaften auf der ganzen Welt wider. Diese universelle Symbolik beruht auf Weisheit, die jetzt bedroht ist und möglicherweise für immer vergessen werden könnte.

Visiting these communities would not be possible without the support of a team of individuals who are local to the area and experienced in traversing it! I travel in a 4×4 vehicle with a driver, translator, cook, and my wife, Janis. We travel for days, often get stuck, and camp out together – driving from village to village, meeting the people of the Mursi, Suri and Kara. On arrival at these villages, sharing food is customary. It is an acknowledgement of friendship, respect, and welcoming which builds “bond-friendships”. A bond-friendship can be understood as a spirit of community.

Ich habe das Omo-Tal seit 2012 vier Mal besucht. Ähnlich wie meine Erfahrungen im Richtersveld habe ich im Laufe der Jahre, als ich dieselben Dörfer besuchte, eine dramatische Veränderung im Leben der örtlichen Gemeinden beobachtet. Bei meinem ersten Besuch lagerte ich in blühenden tropischen Wäldern, in denen eine Fülle von Affen, Insekten und Vögeln lebte. Auf der zweiten Reise habe ich die Zerstörung dieser Wälder miterlebt. Das Land war von ausländischen Investoren (überwiegend Chinesen) gepachtet worden und wurde für den Bau von Rohrzuckerplantagen geräumt, die vom ansässigen Omo-Fluss befeuert wurden.

Diese Höfe haben 15 Kilometer vor dem Eingang nur eingeschränkten Zugang. Die Dorfbewohner, denen ich normalerweise auf der Reise begegnen würde, waren alle verschwunden. Mir wurde gesagt, dass sie "auf die Felder gegangen" waren. Aus diesem Kommentar entstanden zwei der Kunstwerke meiner Ausstellung: Die handgeschnitzte Holzbank, Auf die Felder gegangenund die 17 Meter breite fotografische Leinwandinstallation, Das Zuckerrohr springt auf und die Menschen schmelzen in der Dunkelheit.

Ohne formelle Landansprüche wird den Einheimischen der Zugang zu Wasser aus dem Fluss geraubt, und die Umwelt wurde durch die Zerstörung der Wälder destabilisiert. Die Dorfbewohner sind gezwungen, auf den Zuckerplantagen zu arbeiten oder in die immer größer werdenden städtischen Slums Äthiopiens zu ziehen, um zu überleben. Dieser Übergang hat zum Abbau dieser Gemeinschaften geführt, die bis jetzt ihre Unabhängigkeit bewahrt und sich dem Imperialismus widersetzt haben.

Dieser Übergang zur Abhängigkeit inspirierte den Titel meiner neuesten Ausstellung: "In / Dependence" im März 2019 bei CIRCA Everard Reed, Johannesburg, Südafrika. Wie in meinen früheren Ausstellungen, die den Menschen im Omo Valley gewidmet waren, sind große Porträts eingezeichnet Holzkohle. In dieser Show lag mein Fokus jedoch darauf, eine emotionale Erfahrung hervorzurufen und die Auswirkungen der industriellen Landwirtschaft auf die Region zu kommunizieren. Durch die Entwicklung der privaten Infrastruktur wurde in Äthiopien ein Wirtschaftswachstum erzielt - aber auch einmal eigenständige Menschen wurden gezwungen, abrupt auf ein monetäres Existenzmittel umzusteigen.

"Durch die Entwicklung der privaten Infrastruktur wurde in Äthiopien ein Wirtschaftswachstum erzielt - aber auch die einst selbständigen Menschen wurden gezwungen, abrupt auf ein monetäres Existenzmittel umzusteigen."

Ihre Ausstellung ist ein Kommentar zu den Auswirkungen des Menschen und zur Manipulation der natürlichen Welt zum persönlichen, wirtschaftlichen und politischen Vorteil. Können Sie einige Ihrer persönlichen Erkenntnisse in diesem Zusammenhang teilen?

Die Stärke der Gemeinden des Omo-Tals lag in ihrer Synergie mit dem Land und untereinander. Das Überleben hängt jetzt davon ab - nicht von Vieh, Fluss und Familie - sondern von Geld. Heute verkaufen Mursi-Frauen Lippenplatten und posieren für Fotos. Der Lippenplattenschrank präsentiert Lippenplatten, die von Mursi- und Kara-Frauen für den kommerziellen Austausch hergestellt wurden. Dieses Einkommen sichert ihren Lebensunterhalt und erklärt, warum Bilder von Omo Valley-Stämmen zunehmend zum Mainstream geworden sind. Der Schrank besteht aus neun separaten handgegossenen Betonböden und wird von geschweißten Stahlrahmen getragen. Der Schrank ist mit Glas verkleidet und 10 Meter lang.

Die imposante Präsenz dieser Arbeit lenkt die Aufmerksamkeit auf die Verlagerung einer definierenden traditionellen Praxis - in ein Objekt des kommerziellen Austauschs. Wie die Nama und die Himba ist die Zukunft dieser Menschen äußerst prekär. Ich glaube, dass ihre Verwundbarkeit die menschlichen und ökologischen Folgen eines auf das Bruttoinlandsprodukt (BIP) ausgerichteten Strebens nach Entwicklung aufdeckt, das unsere Zeit bestimmt.

Die äthiopische Regierung bekennt sich zu einer ehrgeizigen Entwicklungsagenda, um die Ernährungssicherheit für die dicht besiedelte und ständig wachsende Stadtbevölkerung zu verbessern. Land wird jedoch verbraucht, um diese kapitalistische Agenda voranzutreiben. Der Bau des Gibe III-Staudamms berücksichtigte nicht die Auswirkungen einer solchen Entwicklung auf traditionelle pastorale Gemeinschaften - ohne Rücksicht auf ihr Erbe und ohne den wahren Wert dieses Landes zu verstehen.

Das Zuckerrohr springt auf und die Menschen schmelzen in der DunkelheitDas Zuckerrohr springt auf und die Menschen schmelzen in der Dunkelheit

Bitte sprechen Sie uns durch die physische Ausstellung und die verschiedenen Elemente, aus denen die Installationen und andere Werke bestehen.

Das Layout von 'In / Dependence' beinhaltet eine zentrale Installation, Der Lippenplattenschrank. Das Kabinett stellt einen Damm, eine Blockade, einen Stausee dar und stellt die Legitimität von Museen und Sammlungen in Frage. Die umgebenden Wände zeigen nacheinander definierende Aspekte des Übergangs in die Abhängigkeit. Man betritt die Ausstellung unter dem anspruchsvollen Blick der Kara-Könige: Ich bin Zino Ari ist ein Kohleporträt des Chefs der Kara. Die das Kabinett umgebenden Skulpturen repräsentieren jeweils die Auswirkungen einer abrupten industriellen landwirtschaftlichen Entwicklung wie River Blind, eine Bronzeskulptur mit Zuckerwürfelmund.   

Lippenplatten sind ein einheitliches Emblem in der Arbeit, wie in zu sehen Der Schnitt, eine 2 Meter hohe Lippenplatte, hergestellt durch Aufwickeln von Biegesperrholz, verstärkt mit Aluminiumblech und lackiert. Sie sind ein Bestandteil des Übergangsritus in die Weiblichkeit für Mursi-Frauen und bleiben exklusive Objekte von Frauen. Auf den Tellern sind feine Linien und Punkte mit rotem Ocker und Kreide gemalt, die geometrische Muster bilden. Einige Platten sind perforiert. Jeder ist einzigartig. Die ethnografische Authentizität dieser Platten zu betrachten, ist eine überzeugende Diskussion - was nicht zu leugnen ist, ist, dass es sich um bemerkenswerte Werke zeitgenössischer Kunst handelt. Sie sind tragbar und nachvollziehbar und tragen zur Vielfalt der zeitgenössischen Kunst auf dem afrikanischen Kontinent bei.

Installationsbilder von 'In / Dependance' mit The Lip Plate Cabinet.Installationsbilder der Präsentation 'In / Dependance' Der Lippenplattenschrank.

Die hängende fotografische Leinwand an der Wand zeigt eine Mursi-Gemeinde, die verbleibenden Mitglieder eines ganzen Dorfes, in dem einst Hunderte von Menschen lebten. Zu ihren Füßen liegen über tausend handgefertigte glasgelbe Blumen. Diese Blumen wurden in China in Zusammenarbeit mit einem chinesischen Glaskünstler hergestellt. Unter den Blumen befinden sich 18 übergroße 'Teufelsdornen' aus Bronze. Das Aufblühen der chinesischen Entwicklung steht einem dornigen Land öder und karger Dörfer gegenüber.

An der gegenüberliegenden Wand befinden sich junge Kara-Männer im Übergang zwischen Tradition und Modernisierung. In ihren Klassenzimmern fotografiert und auf Aluminiumbleche gedruckt - die Männer mit bemalten Gesichtern tragen T-Shirts - ein Bruch mit der Tradition.

Ihre Arbeit basiert auf den Menschen und der natürlichen Umgebung des afrikanischen Kontinents. In welcher Beziehung steht dieses Projekt / Werk zu früheren Themen und Werken?

Meine Ausstellungen 'Crossing the Line' (2013), 'I am' (2015) und 'Great Rift' (2017) widmen sich den komplexen kulturellen, sozialen und wirtschaftlichen Fragen rund um die Menschen und das Land des Omo-Tals. Ich stelle auch immer wieder Fragen der kulturellen Authentizität und der Missverständnisse des abgelegenen ländlichen Afrikas auf.

Als zeitgenössischer Künstler habe ich Ehrfurcht vor der Kunst dieser Gemeinschaften - sie sind die führenden Markenhersteller auf dem afrikanischen Kontinent. Mit 'In / Dependence' bemühe ich mich, wie bei allen meinen Arbeiten, den künstlerischen Beitrag traditioneller indigener Gemeinschaften zu präsentieren und zu feiern. Meine Leidenschaft für den Ursprung der heiligen Geometrie ist universell, ich bemühe mich jedoch täglich um das Verständnis und die Hebung des künstlerischen Erbes Afrikas.

"In / Dependance" war vom 7. bis 31. März 2019 bei CIRCA Everard Reed zu sehen.