Robin Rhode: Eine Taufe der Wahl

ART AFRICA, Ausgabe 09.

Robin Rhode ist ein etablierter südafrikanischer Künstler. Vor kurzem war er der vorgestellte Künstler der FNB JoburgArtFair 2017 und einer der Künstler, die in der Ausstellung „Art / Afrique, le nouvel atelier“ der Louis Vuitton Foundation zu sehen waren.

In einer Welt, die von reduktiven Absoluten, zynischen Essenzen und lähmender Unsicherheit geprägt ist, ist der Künstler, der es wagt, diesen Kern zu skalieren und einen Ausweg zu finden, äußerst bemerkenswert. Denn es besteht kein Zweifel daran, dass unsere Welt ätzend geteilt ist. Die zwanghafte Rückkehr zur Rasse, die abschreckende Ausgrenzung der Identitätspolitik, der gruselige Aufstieg des Populismus, des Nativismus und der blinde Trotz jeglichen inklusiven planetarischen Humanismus haben dazu geführt, dass wir uns heute bereitwillig in Internierungslagern befinden. Simphiwe Ndzube fasste unsere geteilte Welt in einer Arbeit von 2016 mit dem Titel zusammen Wir und sie: Killer der Welt. 

In seinem Aufsatz „Unterschied und Wiederholung. Reflexionen über Südafrika heute “, veröffentlicht 2017 von der Fondation Louis Vuitton, warnt Achille Mbembe uns vor einer spaltenden und oppositionellen Logik. "Wenn wir nicht unsere Vorstellungskraft erweitern und richtig artikulieren, was anstelle des Sturzes stehen muss, könnten wir eine Politik des Ruins gegenüber der Politik der Vorfreude privilegieren." Anschließend macht er folgende Wette: „Wir müssen die Zentralität des Sozialen in jedem zukunftsorientierten politischen oder wirtschaftlichen Projekt neu entdecken. Wir müssen lernen, nicht zu verschwenden, was zu den zukünftigen Generationen gehört, und wie man das Alltägliche und damit Unbezahlbare umzäunt, gerade weil sein Wert alle Formen der Messung (Bildung, Kunst, Kultur, Gesundheitswesen und Vorstellungskraft) übersteigt. . ”

Mbembes 'zukunftsorientierte Vision' steht als Bollwerk gegen diejenigen, die einen missverstandenen Absolutismus regressiv verankern wollen, oder gegen diejenigen, die sich dafür entscheiden, in den tödlichen Zweifelsfeldern kriminell zu spielen. Für Mbembe verlangt das Leben in all seinen Dimensionen - Bildung, Kunst, Kultur, Gesundheitswesen, Vorstellungskraft -, dass wir ein gesünderes Verständnis unseres gegenwärtigen Augenblicks und vor allem unserer Zukunft fördern. Es ist diese Wette, die Robin Rhode in den zwischen 2016 und 2017 entstandenen Werken in den Mittelpunkt gestellt hat, die der Künstler als "neuen Optimismus" bezeichnet hat.   

Inspiriert von der pythagoreischen Geometrie markiert Rhodes neueste Werkreihe eine seismische Wende. Das Auffälligste an diesen neuen Werken ist, dass sie sowohl einen reduktiven Absolutismus als auch eine postmoderne Skepsis herausfordern. In einer Karriere, die im Jahr 2000 begann, hat Rhode versucht, die Gewissheiten, die die Kunstwelt geprägt haben, rückgängig zu machen - den Glauben an die Transparenz des Objekts und die Macht der Vernunft, seine Bedeutung zu erklären. Rhodes Werk hat die wichtigsten Grundsätze eines dekonstruktiven Universums - die Willkür des Zeichens und die Löschung des Absoluten - übernommen. Bisher. Denn was sich in den letzten Jahren herausgebildet hat, ist die nagende Erkenntnis des Künstlers, dass unter und jenseits der scheinbaren Willkür der Bedeutung eine untröstliche, aber scharfsinnige Kraft liegt - der Glaube.

 

Robin Rhode, aus der Serie Black Friday, 2016. © Robin Rhode, Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Robin Rhode aus der Serie Black Friday, 2016. © Robin Rhode, Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Lange vor der kühlen Ausweichmanöver der postmodernen Überlieferung - Ferdinand de Saussure und Jacques Derrida - finden wir das Denken von Søren Kierkegaard, einem Mann als skeptisch, aber für wen Glauben - der Glaube an Gott - konnte nicht so leicht abgetan werden. In seinem zwingenden abschließenden Aufsatz zu Entweder oderKierkegaard, „Gleichgewicht zwischen Ästhetik und Ethik“, bringt uns zu einem nagenden Rätsel zurück - wie kann man trotz Skepsis an der Existenz Gottes festhalten? Die Schlussfolgerung des dänischen Philosophen lautet, dass wir uns entscheiden müssen, obwohl dies rational unbeweisbar sein kann. "Nur wenn man jemanden dazu bringen kann, an der Kreuzung so zu stehen, dass er kein anderes Mittel hat, als zu wählen, wählt er, was richtig ist." Es ist diese Wahl, die an einem Scheideweg geschmiedet wurde, den Rhode jetzt kraftvoll offenbart hat. Gegen Zweifel gibt es Hoffnung, gegen das Gespenst eines rohen Absolutismus gibt es ein Sprung des Glaubens. 

Wichtig ist, dass sich Ethik und Ästhetik nicht gegenseitig ausschließen. Vielmehr kommt es auf das an Weg, man verschmilzt die beiden und enthüllt beim Verschmelzen die eigene Wahrheit. Denn es ist klar, dass Rhode sich heutzutage länger der schleichenden Erkenntnis entziehen kann, dass Kunst weder der Diener der Kirche noch die unglückliche Magd eines kompromittierten Säkularismus ist. Etwas anderes - ein dritter Weg - treibt ihn an, einen Weg, den er durch die Erforschung einer heiligen Geometrie entdeckt oder wiederhergestellt hat.

Alles besteht aus Licht, alles ist Materie, und ohne Materie gäbe es keinen Ton. Atome und Planeten ordnen sich in geometrischen Mustern an. Wie tief ist dann ein Fenster, das den Durchgang von Licht in einen ansonsten dunklen Raum ermöglicht.

 

Robin Rhode, Frustum-Serie, 2017. © Robin Rhode, Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Robin Rhode, Kegelstumpf Serie, 2017. © Robin Rhode, Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Geometrie bedeutet "Erdmaß" - es ist ein Maß für unser Sein in der Welt, ein Maß dafür, von wem und was wir uns in der Welt vorstellen. Es gibt zweifellos eine Mystik, eine Fantasie, die an dieser Vision festhält, und vor allem ist es eine Vision, die ethisch und ästhetisch sowohl den Absolutismus des Monotheismus als auch die Skepsis des Säkularismus ablehnen muss. Im Quadrivium: Zahl, Geometrie, Musik, Himmel, wir lesen: „Alles besteht aus Licht, alles ist Materie, und ohne Materie gäbe es keinen Ton. Atome und Planeten ordnen sich in geometrischen Mustern an. Wie tief ist dann ein Fenster, das den Durchgang von Licht in einen ansonsten dunklen Raum ermöglicht. “

Es ist dieses „Fenster“, das „Licht in einen ansonsten dunklen Raum lässt“, das Robin Rhode konstruiert hat. Denn wie ich eingangs festgestellt habe, ist unsere Welt eine Welt, die von einer „Politik des Ruins“, von übergreifenden und gefährlich fehlgeleiteten Gewissheiten verzehrt wird, die nicht nur die Komplexität der Kunst, sondern auch ihre Einfachheit zutiefst negiert hat. Wie Pythagoras genau bemerkt hat: „Die Funktion der Geometrie besteht darin, uns vom Sinnlichen und Verderblichen zum Verständlichen und Ewigen wegzulenken. Denn die Betrachtung des Ewigen ist das Ende der Philosophie, wie die Betrachtung der Geheimnisse das Ende der Religion ist. “

„Einstein hat bekanntlich gesagt, dass Gott nicht mit Würfeln spielt. Er drückte den Glauben aus (einen Glauben? Eine Hoffnung?), Dass die Gesetze, die das Universum regieren, eher einen deterministischen als einen probabilistischen Charakter haben. Für die meisten Physiker erscheint Einsteins Vorstellung davon, was ein physikalisches Gesetz darstellt, ein wenig naiv. Trotzdem ist Einstein ein hervorragender Verbündeter für diejenigen, deren Verdacht auf probabilistische Aussagen und deren Erklärungswert nicht verschwinden wird. “

JM Coetzee - "Über die Wahrscheinlichkeit", Tagebuch eines schlechten Jahres.

 

Robin Rhode, Candle (Tangram) -Serie, 2017. © Robin Rhode, Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Robin Rhode, Kerze (Tangram) Serie, 2017. © Robin Rhode, Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Es ist diese fein geschliffene Formulierung, die meiner Meinung nach den Kern von Rhodes aktueller Erforschung trifft. In der Tat ist es eine Formulierung, die den Kern unserer Zeit definiert. Denn wie ich bemerkt habe, befinden wir uns gezeichnet und geviertelt, aufgeteilt zwischen zwei gegensätzlichen Visionen der Welt; eine, die uns unüberlegt zum Absolutismus und seinem dunklen Vertrauten, dem Faschismus, locken will, und eine andere, die versucht, an einer bloßen Materialität festzuhalten, dem „Vernünftigen und dem Verderblichen“. Rhode wie Pythagoras wie Kierkegaard versucht jedoch, uns von beiden Lagern wegzureißen. Für das "Ewige" signalisiert die Heiligkeit, die Geometrie ist, "das Ende der Philosophie". und "Das Ende der Religion". Diese Ziele sind jedoch auch ein neuer Anfang, "ein Fenster, das den Durchgang von Licht in einen ansonsten dunklen Raum ermöglicht".

Auch dies ist Achille Mbembes Wette, denn wie der kamerunische Philosoph uns auch daran erinnert hat, erfordert die moralische und spirituelle Wiederherstellung einer Welt, dass wir an gütigen „Mysterien“ festhalten, dass wir die Unzulänglichkeit und Gefahren erkennen, die die Starken und Tödlichen bedrohen Entscheidungen, die wir treffen, dass wir "zukunftsorientiert" bleiben. Robin Rhodes neueste Werke sind die Konfigurationen dieser Zukunft, das Produkt einer Ethik und einer Ästhetik, die trotz aller Widrigkeiten einen Zustand der Gnade, des Wohlbefindens, der Hoffnung und des Optimismus - ein Geheimnis - aufrechterhalten müssen, was für Kierkegaard gleichbedeutend ist "eine Taufe der Wahl".

Ashraf Jamal ist Schriftsteller, Lehrer und Herausgeber.

 

Lesen Sie Robin Rhodes Brief an Sean O'Toole hierund Ashraf Jamals Leitartikel hier.

 

AUSGEWÄHLTES BILD: Robin Rhode, Aus dem David Serie, 2017. © Robin Rhode.