Rajesh Jantilal

Rorkes Drift Arts & Craft Center: Ein bemerkenswertes Erbe

Die Schlachtfelder von Rorkes Drift sind weltberühmt und eine der beliebtesten Touristenattraktionen des Landes. In jüngerer Zeit fand jedoch auch eine andere, ruhigere „Schlacht“ um die schwedische Mission statt, deren Verteidigung 1879 viel Blutvergießen erfahren hatte. Die Geschichte der Schlacht um den Anglo-Burenkrieg ist in unseren Geschichtsbüchern bekannt, aber die andere Schlacht war etwa achtzig Jahre später eine, die im Gegensatz zu ihrem Vorgänger eher zur Geburt als zum Tod führte - die Geburt einer Kunstexplosion.
 

 

Das Drift Art and Craft Center von Rorke brachte einige der größten Künstler unseres Landes hervor und war in einer der seltsamen Macken der Geschichte auch das Ergebnis der Ankunft schwedischer Missionare im Land.
 
Rajesh Jantilal
"Eindrücke von Rorkes Drift - die Jumuna-Sammlung." Bild von Rajesh Jantil.
 
Das Konzept eines Kampfes um die Kunst mag für die Historiker seltsam klingen, doch die Gründung des Kunst- und Handwerkszentrums der Evangelisch-Lutherischen Kirche (ELC) durch die schwedischen Missionare Peder und Ulla Gowenius im Jahr 1962 triumphierte über die Kämpfe, in denen schwarze Künstler Kunst schufen die repressive Gesellschaft dieser Zeit. Dieses Zentrum förderte und gab vielen talentierten Künstlern eine Stimme, denen die Möglichkeit verweigert wurde, ihr Handwerk voranzutreiben, hauptsächlich aufgrund der neu etablierten Bantu-Bildungspolitik.
 
Das Zentrum konzentrierte sich anfangs auf das Weben und Töpfern und entwickelte sich bald zu einem Druckstudio, das hauptsächlich männliche Künstler aus dem ganzen Land und sogar über seine Grenzen hinaus anzog. Diese Künstler hatten endlich die Gelegenheit, ihre Geschichten durch ihre Kunst zu erzählen, in der Bilder eine gemeinsame Sprache waren. Wenn wir jetzt auf das hier produzierte Werk zurückblicken, lernen wir die Widerstandsfähigkeit, Stärke, Vorstellungskraft und sogar den Humor der Druckereien kennen, deren Arbeit heute einen wichtigen Teil unseres kulturellen Erbes ausmacht.
 
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Arbeit von Dumisani Mabaso.
 
Die Lichter der Großstadt haben schon immer Künstler angelockt - eine Tatsache, die die Bedeutung von Rorkes Drift noch überraschender macht. Die grünen Hügel, die friedliche Umgebung und die Räume zum Nachdenken scheinen die Kreativität gefördert zu haben und fungierten als Mekka für Stadt- und Landbewohner, obwohl das Zentrum 1982 geschlossen werden musste.
 
Die Drucktechnik selbst ist ideal, um Kunst an mehrere Ziele zu bringen. Es wurde oft als das demokratischste der Kunstprozesse bezeichnet, da Originaldrucke in (begrenzter) Anzahl hergestellt werden können und somit für mehrere Veranstaltungsorte und Publikum oft gleichzeitig zugänglich sind. Um Spitzenleistungen zu erzielen, benötigt der Drucker jedoch hochentwickelte Geräte, um Arbeiten mit Siebdruck, Lithografie und Ätzen ausführen zu können. All dies erfordert teure Druckmaschinen zum Drucken von Platten, Steinen und Sieben
 
Zwei Kunstzentren (Rorkes Drift und Caversham Press), beide Modelle der Exzellenz, über einen Zeitraum von etwa fünfzig Jahren politischer Unruhen in der warmen, grünen und üppigen ländlichen Landschaft von KwaZulu-Natal. Wie ist es passiert? Welche Alchemie fördert diese außergewöhnliche Kreativität? Unbeantwortbare Fragen… aber lassen Sie die Kunst für sich selbst sprechen.
 
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Thembinkosi Goniwe, Kurator von 'Impressionen von Rorkes Drift'
 
"Impressionen von Rorkes Drift - die Jumuna-Sammlung" läuft vom 9. März bis 25. Mai 2014 im Museum Africa in Johannesburg nach einem gut aufgenommenen Lauf in der Durban Art Gallery. Die Ausstellung wird von Thembinkosi Goniwe kuratiert und vom National Lottery Distribution Trust Fund finanziert. Für weitere Informationen kontaktieren Sie bitte craig@kizo.co.za
 
Text von Carol Brown; ein unabhängiger Kurator, Künstler und Kunstberater mit Sitz in Durban.
Mit freundlicher Genehmigung von Illa Thompson, Werbesachen