Allen Laing, Bookmatch Book, 2018 (vorne); Pippa Skotnes, Buch des göttlichen Trostes, 2004-18 (zurück).

Samplings: Südafrikanische Künstlerbücher

Das Jack Ginsberg Center für Buchkunst (JGCBA) - elegant ausgestellt im neuen Flügel des Wits Art Museum (WAM) - wurde im März mit großem Erfolg eröffnet. Die über 3000 Künstlerbücher in der Ginsberg-Sammlung sowie die umfangreichen wissenschaftlichen Bücher und Archivmaterialien zu diesem Thema machen die JGCBA zum wichtigsten Ausstellungsraum für Künstlerbücher auf dem Kontinent, wenn nicht sogar weltweit

Wopko Jensma, No Dice, 1972. Gedichte und Monotypien. GESICHTSSEITE: Allen Laing, Bookmatch Book, 2018 (vorne); Pippa Skotnes, Buch des göttlichen Trostes, 2004-18 (zurück).Wopko Jensma, Kein Würfel1972. Gedichte und Monotypien.

Ginsberg begann in den 1970er Jahren mit dem Sammeln von Künstlerbüchern, ebenso wie das Interesse an feiner Buchmacherei sowohl in Europa als auch in den USA zunahm. Aufgrund seiner Tiefe und Reichweite sowie der hohen Qualität der einzelnen Werke ist das JGCBA heute ein Schwerpunkt für das Studium und die Wertschätzung der Geschichte der Künstlerbücher.

In der Aufregung um die Eröffnungsausstellung im neuen Flügel des Museums wurde möglicherweise eine zweite Folgeausstellung in der Kellergalerie des Hauptgebäudes übersehen. Wenn ja, wäre das eine echte Schande. 'Samplings: South African Artists' Books ', kuratiert von dem Gelehrten und Künstler David Paton - mit Unterstützung des neuen Kurators der JGBCA, Rosalind Cleaver - zeigt, dass südafrikanische Künstler während des Wiederauflebens des Buchmachens von Künstlern weit entfernt waren 1970er bis heute. 'Samplings' bietet nicht nur eine umfassende Einführung in die weltweit einzige Sammlung südafrikanischer Künstlerbücher, sondern auch eine fantasievolle Installation, die den Betrachter herausfordert, ihre Konzeption der Buchkunst im Allgemeinen zu erweitern. 'Samplings: South African Artists' Books 'sagt Ihnen nicht, was ein Künstlerbuch ist - ein Kunstwerk in Form eines Buches -, sondern zeigt, was es sein kann.

Allen Laing, Bookmatch Book, 2018 (vorne); Pippa Skotnes, Buch des göttlichen Trostes, 2004-18 (zurück).Allen Laing, Bookmatch-Buch2018 (vorne); Pippa Skotnes, Buch des göttlichen Trostes, 2004-18 (zurück).

Das Folgende ist ein kurzer Überblick über die Ausstellung, gefolgt von einem Interview mit dem Kurator.

Die ersten beiden Arbeiten, denen man begegnet, stellen die Herausforderung der Ausstellung dar und präsentieren visuell das Leitkonzept der Ausstellung. Der junge Bildhauer und Performancekünstler Allen Laing, der seit 2016 mit der Buchform experimentiert, präsentiert Bookmatch-Buch (2018), mit 'Seiten' aus vielen verschiedenen Hölzern, die als Erzählung dienen. Hinter Laings Werk steht die erstaunliche Skulptur eines Pferdes. In der Tat, Pippa Skotnes ' Buch des göttlichen Trostes, von ihr Buch der Iterationen Die Serie (2004-18) ist schwarz auf das Skelett eines echten Pferdes geschrieben und mit Blattgold versehen. Wenn man sich nicht bewusst ist, wie ich es nicht war, dass die Buch des göttlichen Trostes wurde von dem mittelalterlichen deutschen Theologen Eckhart von Hochheim geschrieben, der allgemein als Meister Eckhart bekannt ist. Er wurde als Ketzer versucht, aber im 19. Jahrhundert als Beispiel für moderne Spiritualität wiederbelebt. Es ist unwahrscheinlich, dass man im geschriebenen Text etwas anderes als eine Folge von Buchstaben findet . Die der Ausstellung beigefügten Etiketten enthalten die Namen der Künstler, die Titel, die Medien und die Daten, jedoch keinen erläuternden Text. Somit bleibt es dem Betrachter überlassen, dieses beunruhigende, aber tief bewegende BSO (Book Shaped Object) selbst zu verarbeiten. Die Kuratorin beabsichtigte, dass die Besucherin, wenn sie die Vitrinenlinien von der Eingangsplattform aus übersah, an einzelne Seiten eines Buches dachte.

Dem Betrachter wird nun das breite Spektrum der Buchkunst präsentiert: An den Wänden hängen Breitseiten (1-seitige Bücher), Comics und eine Reihe von Gedichten in Diptychonform von Wopko Jensma. Kein WürfelAuf der Rückseite befinden sich Bücher aus allen möglichen unerwarteten Materialien, darunter Zines von Studenten und T-Shirt-Bücher von Maya Marx. An der linken Wand auf einem Schreibtisch stehen drei Glasbücher von Berco Wilsenach. TDas Archiv der Erinnerung (1995), deren Seiten mit Fahndungsfotos zu zerbrechlich sind, um umgedreht zu werden. Es gibt sogar ein Buch von Jack Ginsberg selbst: Penelope interpunktiert (1998)!

„Einige meiner Anliegen hier waren es, die Konventionen des Buches und unsere Beziehungen zum Buch zu lösen, indem ich das Konzept der Buchheit öffnete und erforschte. Dies wurde erreicht, indem Arbeiten mit möglichst vielen materiellen, strukturellen und konzeptionellen Möglichkeiten einbezogen wurden. “

Die Fälle heben Werke prominenter südafrikanischer Künstler hervor, wobei darauf geachtet wurde, Bücher in jedem möglichen Format anzuzeigen. Dazu gehören einige der frühesten Künstlerbücher des verstorbenen Walter Battiss, der kürzlich eine wichtige Retrospektive bei WAM hatte, einschließlich bedeutender Leihgaben aus Ginsbergs Sammlung, die dem Museum dauerhaft ausgeliehen bleiben. Battiss ' Nesos, 1968 in Griechenland veröffentlicht, besteht aus eleganten Seriographien der griechischen Inseln, auf denen er auftaucht - oder sich als unterirdischer Rebell in seinen "erfindet" Männliches Fook-Buch I. (1975). Der Erfindungsreichtum südafrikanischer Künstler überrascht und überrascht immer wieder. Die verstorbene Judith Mason schafft es, ein Sägeblatt in eine fließende Welle mit dem Prolog zu verwandeln The Canterbury Tales (Ein sehr kurzer Chaucer-Leser, 1993).

Pamela Allara: Wie ist die Ausstellung entstanden? Wie haben Sie und Rosalind Cleaver bei der Kuration zusammengearbeitet?

David Paton: Zur Feier der Eröffnung des JGCBA entschied Jack, dass eine Ausstellung in den neuen Vitrinen und Vitrinen eine winzige Auswahl aus den Kategorien darstellen würde, in die er gesammelt hatte und in die sich seine Sammlung natürlich zu teilen schien. Künstlerbücher, Bücher über Künstlerbücher, Monographien, Designerbindungen, Populärkultur, Druckgrafik und andere nicht druckbare Produktionsverfahren, Druckmaschinen und Verlage, Materialien, Pop-up und andere Strukturen bildeten einige der Stichproben. Ende 2018 beschlossen die WAM-Mitarbeiter, die Kellergalerie auch für die Eröffnung und danach für einen Zeitraum von 4 ½ Monaten zur Verfügung zu stellen. Dies stellte insofern ein großes Problem dar, als der Raum groß ist, für einen beträchtlichen Teil des Jahres 2019 verfügbar sein würde und wir nur fünf Wochen Zeit hätten, um beide Ausstellungen zu planen und zu installieren. Da die Basement Gallery Teil der allgemeinen Ausstellungsräume von WAM war und der Öffentlichkeit und den Studenten, die die anderen Ausstellungen von WAM besuchten, Zugang gewährte, sollte dieser Raum nur aus südafrikanischen oder südafrikanischen Werken bestehen.

Während der Raum des Zentrums bereits als Teilproben aus Jacks Sammlung konzipiert war und Jack und Ros lediglich die Auswahl geeigneter Bücher in jeder Kategorie erforderten, erforderte der Raum der Kellergalerie ein ganz anderes kuratorisches Auge. Ros und ich haben einen kuratorischen Prozess, der mit den 'verfügbaren Immobilien' eines Raums arbeitet. die Anzahl der Schränke, den geeigneten Geh- und Betrachtungsraum sowie den Wandraum. Aus diesen pragmatischen Daten schneiden wir Zeitungspapierrechtecke, die den Platzbedarf für jeden Schrank darstellen. Auf diese Weise können wir Kabinett für Kabinett einen Ausstellungsentwurf erstellen, der dem Fußabdruck jedes Kabinetts entspricht. Die südafrikanischen Werke sind in Jacks umfangreicher Sammlung relativ begrenzt, und obwohl der Ausstellungsraum groß ist, erleichtert die Auswahl der Werke die Aufgabe, als aus einer viel größeren Auswahl auswählen zu müssen.

Sobald wir eine mögliche Ausstellung hatten, haben Ros und ich uns kritischer mit dem befasst, was wir ausgewählt und thematische Elemente aus dieser Auswahl geschmiedet hatten. Von hier aus tauschte ich Werke aus und brachte andere ein, die angemessener erschienen oder zu den sich entwickelnden kuratorischen Themen hinzugefügt wurden. Mögliche Arbeiten für die Wände hätten eine tangentiale Beziehung zu den Büchern in den Schränken. Ich hatte auch ein Video von William Kentridges animierten und Quasi-Flip-Büchern aus dem 'Booknesses Conversation' an der Universität von Johannesburg im Jahr 2017, das wir in die Ausstellung aufgenommen haben. Eine Reihe kuratorischer Überlegungen kam ebenfalls ins Spiel: die Art des Publikums - der erzieherische Charakter der Ausstellung (viele haben vielleicht noch nie zuvor eine Ausstellung mit Künstlerbüchern gesehen) - die Notwendigkeit, die Schüler in die generative Kraft des Buches einzubinden (via Zines, Graphic Novels, Videos etc.). Wir wollten die Kraft und Vielfalt der südafrikanischen Arbeit demonstrieren, bevor wir den Besuchern die Tiefe und Reichweite des internationalen Feldes näher bringen, das im Obergeschoss ausgestellt ist. Alle Südafrikaner mussten sich in dieser Ausstellung vertreten fühlen und den Appetit auf mehr wecken.

Was war das Gesamtkonzept von "Samplings"? und wie hat dieses Konzept die Auswahl der Werke und die Installation geleitet?

Die Idee, dass Proben aus Jacks Sammlung die Art der Kuration oben im Zentrum darstellen würden, bedeutete, dass Jack zuerst über die Kategorien entscheiden würde, wonach er und Ros die Kategorien mit entsprechenden Büchern in Abschnitten der Ausstellungsbereiche, Schränke und Räume füllen würden Vitrinen. Diese vorgegebene Reihe von Kategorien traf jedoch nicht besonders bequem auf die südafrikanischen Bücher zu. Vielmehr habe ich mich für eine Reihe von Arbeiten für die Basement Gallery entschieden, die einige der mit der Buchkunst in Südafrika verbundenen Themen „untersuchen“ sollen. Einige meiner Anliegen hier waren es, die Konventionen des Buches und unsere Beziehungen zum Buch zu lösen, indem ich das Konzept von öffnete und erforschte Buchhaltung. Dies wurde erreicht, indem Arbeiten mit möglichst vielen materiellen, strukturellen und konzeptionellen Möglichkeiten einbezogen wurden. Angesichts der Tatsache, dass diese Ausstellung der Einstiegspunkt in das oben genannte Zentrum sein würde, wollte ich, dass diese Ausstellung sowohl mit Studenten der bildenden Kunst als auch mit Designstudenten über Ideen für ihre Veröffentlichungen spricht und das Gefühl fördert, dass die Buchkunst viel zu bieten hat Doktoranden als Forschungsgebiet.

Nachdem ich kürzlich Allen Laings Masterstudium betreut hatte, in dem eine besonders schön gefertigte hölzerne Buchskulptur für die Sammlung seiner Ausstellung gekauft worden war, beschloss ich, diese Arbeit mit einer von Pippa Skotnes 'Skulpturen aus ihrer Serie zu kombinieren. Buch der Iterationen. Diese beiden skulpturalen Stücke stellen die Ausstellung südafrikanischer Arbeiten vor, indem sie sofort eine Reihe von Fragen dazu stellen, was sie sind, wie sie als Bücher fungieren und warum sie zu Beginn der Ausstellung erscheinen.

Da beide Stacheln in ihrer Struktur einsetzen, fungierten diese als metaphorische Stacheln, an die die „Seiten“ der Ausstellung gebunden sein könnten. Wenn die gesamte Ausstellung ein einziges Buch darstellte, repräsentierte jedes Kabinett die einzelnen "Seiten" dieses Buches. Ich habe diese kuratorische Philosophie schon einmal angewendet. Wenn die einzelnen Bücher nicht berührt werden können, erfolgt der Zugriff auf die Werke, indem der Besucher so geführt wird, als würde er ein einzelnes Buch lesen und durch die „Kapitel“ des Buches / der Ausstellung navigieren. Dies ermöglicht eher einen konzeptionellen als einen taktilen Zugang.

In den Kapiteln werden breite Themen behandelt, aber auch Bücher, die in jeder Vitrine über Technik oder visuelle Ähnlichkeit miteinander sprechen. Manchmal waren diese offensichtlich, aber andere waren suggestiver oder offener. Angesichts der problematischen und umstrittenen (Kunst-) Geschichte Südafrikas war die Zusammenarbeit ein wichtiges Unterthema, das als Gruppierung von Büchern über die Zusammenarbeit in bestimmten Vitrinen und als unterschiedliche Arten der Zusammenarbeit während der gesamten Ausstellung auftrat.

Ich wollte die reiche Vielfalt der Buchkunst in Südafrika zeigen und so erschienen feine Pressebücher neben handgefertigten Büchern, skulpturalen Formen, buchförmigen Objekten (BSOs), Videos, Zeitschriften, Zines und Graphic Novels. Es ist uns sicherlich gelungen, die Leistungen südafrikanischer Buchkünstler hervorzuheben, da die Vielfalt, technische Meisterschaft und konzeptionelle Stärke des lokalen Feldes sofort sichtbar wird.

Kim Berman, Ausnahmezustand II, 1986.Kim Berman, Ausnahmezustand II, 1986.

War die Ausstellung nicht nur dazu gedacht, die Errungenschaften der südafrikanischen Buchkunst hervorzuheben, sondern auch die Eröffnungsausstellung im JGCBA in Bezug auf Stil oder historische Periode zu erweitern oder auszugleichen?

Es ist eine „Balance“ zur Ausstellung im JGCBA, aber nicht unbedingt in Bezug auf Stil oder historische Periode. Jacks Samplings beinhalten Meisterwerke mit internationalem Ruf, während wir immer noch versuchen, lokales Wissen und Wertschätzung aufzubauen. Ich denke, wir haben dies erreicht, indem wir südafrikanische Werke isoliert und in den Vordergrund gestellt haben, damit sie glänzen und nicht von internationalen Vorbildern überwältigt werden. Nachdem wir einen separaten Raum erhalten hatten, verwandelten wir ihn in ein Fest der Stärke des lokalen Feldes.

Gibt es eine Möglichkeit, die Herangehensweise südafrikanischer Künstler an die Buchkunst zu charakterisieren, die sie von der anderer Künstler unterscheiden könnte?

Südafrikas bewegte Vergangenheit zieht sich durch diese Ausstellung als eine von mehreren Nähten. Ob es sichtbar ist oder nicht, hängt vom Besucher und seiner individuellen Ausrichtung auf das Feld ab. Es war wichtig zu zeigen, dass die Buchkunst in Südafrika nicht nur eine weiße Aktivität ist. Es gibt nur sehr wenige Buchkünstler, die alle Phasen der Produktion kontrollieren und in der Regel unterschiedliche Rollenspieler: Künstler, Schriftsteller, Drucker, Ordner und Verleger arbeiten an einem Buchprojekt zusammen. In Südafrika ist die Zusammenarbeit jedoch eine charakteristische Naht vieler Praktiken der Buchkunst. Viele lokale Buchkünstler kombinieren ihre Fähigkeiten, um das Papier herzustellen, sowohl die Texte als auch die Bilder zu generieren und die Ausgabe zu binden. Die Verbundprojekte von Artists 'Proof Studio sind in der Ausstellung gut vertreten. Solche Kooperationen konzentrieren sich häufig auf gesellschaftspolitische, wirtschaftliche und gesundheitliche Fragen und sind kraftvoll, generativ und in einigen Fällen lebensbejahend und gemeinschaftlich. Die von Wits Fine Art-Studenten im dritten Jahr erstellten kollaborativen Zines geben den Themen, mit denen junge Menschen heute konfrontiert sind, eine skurrile und dennoch beredte Stimme: dekolonisierte, relevante Bildung und die Fähigkeiten, die erforderlich sind, um Teil einer produktiven Wirtschaft zu sein. In vielerlei Hinsicht untersucht diese Naht die Kraft kollaborativer und gemeinschaftlicher Bemühungen, die auch die südafrikanische Stimme von Black Lives Matter umfassen könnten.

Eine andere Naht ist eine des Inhalts. Südafrikanische Künstler provozieren überzeugende Dialoge und Kritik an persönlich-politischen Identitäten, und diese Themen sind auch in den Ausstellungsbüchern sichtbar. Ich bin mir nicht sicher, ob die technischen und formalistischen Schwerpunkte vieler internationaler Exemplare den Schwerpunkt der Bemühungen südafrikanischer Künstler bilden. Dies soll nicht bedeuten, dass die südafrikanische Arbeit technisch schlecht ist (die meisten Arbeiten in der Basement Gallery könnten sich in einem internationalen Unternehmen behaupten). Was ich jedoch betone, ist, dass Inhalt alles in diesem Land ist. Künstlerbücher bieten ein weiteres Stimmregister für dieses Anliegen nach kraftvollen Inhalten.

"Samplings: South African Artists 'Books" wurde von David Paton von der University of Johannesburg kuratiert. Die Ausstellung war vom 26. März bis 6. Juli 2019 in der Basement Gallery im Wits Art Museum zu sehen.

Pamela Allara ist außerordentliche Professorin an der Abteilung für bildende Kunst in Brandeis.