Dies ist ein Bild während der offiziellen Zeremonie in Luanda, bei der 3 gestohlene Stücke aus dem Dundo-Museum den angolanischen Behörden am symbolischen Datum für Angola am 4. Februar in Anwesenheit des Präsidenten von Angola, Seiner Ex, offiziell übergeben wurden. José Eduardo Dos Santos und König von Chokwe, Seine Majestät König Mwene Muatxissengue Wa-Tembo. Diese Zeremonie fand im Präsidentenpalast in Luanda statt. Bild mit freundlicher Genehmigung der Sindika Dokolo Foundation.

Rassismus, Rückführung und Verantwortung

Sindika Dokolo im Gespräch mit Kendell Geers

Sindika Dokolo. Bild mit freundlicher Genehmigung von Fundaçao Sindika Dokolo.Sindika Dokolo. Bild mit freundlicher Genehmigung von Fundaçao Sindika Dokolo.

Kendell Geers (KG): Vor genau einem Jahrzehnt haben Sie den Afrika-Pavillon auf der Biennale 2007 in Venedig unterstützt. In diesem Jahr haben Sie die Luanda Triennale, diese Ausgabe des ART AFRICA Magazins, sowie die 17 afrikanischen Künstler in der Documenta14 unterstützt. Die Sindika Dokolo Foundation hat mehrfach eingegriffen, um Künstler aus dem afrikanischen Kontinent als Förderer sowie durch Ihre Sammlung zu unterstützen. Warum engagieren Sie sich so für die Unterstützung afrikanischer Künstler?

Sindika Dokolo (SD): Ich bin fest davon überzeugt, dass einige vorkoloniale afrikanische Länder oder Zivilisationen den Höhepunkt einer Beziehung zwischen Mensch, Kultur und künstlerischer Praxis erreicht haben. Ich finde es sehr wichtig, dass der afrikanische Künstler dieses Erbe wiederentdeckt. Afrika hat etwas Mächtiges, das es in die Kunstwelt bringen könnte, und die Art und Weise, wie Kunst in unser globalisiertes Leben eingreift. Um dies zu erreichen, muss man gewissenhaft mit den Einflüssen von Inspiration und Identität umgehen. Es kann manchmal frustrierend sein. Das gesamte Konzept der afrikanischen Kunst ist sehr komplex und reich an Ikonographie, Symbolik und Form. Durch die Arbeit mit unserem mächtigen kulturellen Reichtum könnten afrikanische Künstler neue Türen öffnen, verstehen oder lesen, wer wir sind, was wir sein könnten oder was wir als kreative Kraft werden müssen. Das Wichtigste ist, den Künstler so weit wie möglich zu drängen, damit er der Welt ausgesetzt werden und ein breiteres Publikum erreichen kann, selbst in Bereichen, die manchmal unangenehm sind. Es ist eine der Prioritäten meiner Stiftung, die Produktion von Kunst zu unterstützen und afrikanische Künstler zu fördern, ihre Werke in Angola, in ganz Afrika und im Rest der Welt auszustellen, um das Verständnis der afrikanischen Kunst zu verändern heute.

KG: Was erwarten Sie als Gegenleistung von Ihrer Schirmherrschaft und Unterstützung?

SD: Ich möchte, dass junge afrikanische Künstler, die so viel über westliche Kunst lernen, die gleiche Forschung über afrikanische Kunst betreiben.

Als Picasso afrikanische Kunst betrachtete, sah er eine Kunst, die so mächtig und schön war, dass sie ihn dazu inspirierte, der größte Künstler seiner Zeit zu werden. Dieser Respekt für die afrikanische Kunst sollte besser als die Revolution verstanden werden, die sie war. Afrikanische Kunst verdient mehr als ein Kapitel in der Kunstgeschichte. Ich möchte, dass afrikanische Künstler heute diesen Einfluss verstehen und die Kunst ihres eigenen Kontinents erneut betrachten, ohne durch die Augen von Picasso gehen zu müssen.

KG: Ihr Name und Ihr Ruf haben nach der Biennale von Venedig 2007 mit einer Abstrichkampagne, die die Herkunft Ihres Vermögens in Frage stellt, sehr gelitten. Ich fand die Anschuldigungen immer rassistisch, weil während derselben Biennale in Venedig des ukrainischen Sammlers Victor Pinchuk oder des französischen Milliardärs François Pinault keine Fragen gestellt wurden. Es war ein klassischer Fall von europäischem Kolonialrassismus, afrikanisches Geld in Frage zu stellen, als ob alles afrikanische Geld schmutzig und alles europäische Geld sauber wäre. Könnten Sie bitte die Vorwürfe kommentieren?

SD: Die Menschen müssen andere Menschen nicht mögen, aber ich denke, dass es in diesem Internetzeitalter vernetzter Medien einen allgemeinen Grundsatz von Recht und Respekt geben muss. Heutzutage muss man sich an nichts schuldig machen, um durch internetbasierte urbane Legende und Mob-Gerechtigkeit beschuldigt zu werden. Es ist wahr, dass Angola viele Dinge kritisieren kann, aber das bedeutet nicht, dass die Menschen das Recht haben, eine Abstrichkampagne zu starten, die voller Anschuldigungen und Beleidigungen ohne Fakten ist. Es gibt keine soliden Elemente, die die Anschuldigungen stützen könnten, zumal es heute völlig unmöglich ist, Bankzahlungen ohne Spuren öffentlicher Aufzeichnungen und steuerlicher Kontrolle zu leisten.

Ich bin der festen Überzeugung, dass einige vorkoloniale afrikanische Länder oder Zivilisationen einen Höhepunkt einer Beziehung zwischen Mensch, Kultur und künstlerischer Praxis erreicht haben. Ich finde es sehr wichtig für afrikanische Künstler, dieses Erbe wiederzuentdecken.

Ich habe nicht viel zu kommentieren. Wenn ich anfange, sage ich vielleicht zu viel darüber, wie die Welt funktioniert. Offensichtlich gibt es Interessen, die Afrika davon abhalten, eine starke, ermächtigte Elite zu haben. Für jeden schwarzen afrikanischen Opportunisten, der illegal oder unmoralisch Geld aus Afrika gestohlen hat, gibt es 1 Weiße, hauptsächlich Europäer, die es weitaus schlechter gemacht haben. Es ist ein bisschen unfair, dass niemand das in Frage stellen würde. Wenn Sie sich viele der sehr großen Vermögen auf der ganzen Welt ansehen, werden Sie feststellen, dass viele ihren Ursprung in der Ausbeutung Afrikas haben. Warum fragen Sie diese Leute nicht, wie viele Arbeitsplätze sie in Afrika geschaffen haben oder wie viel Steuern sie in Afrika gezahlt haben, wie viel von ihrem Vermögen und Gewinn sie in Afrika reinvestiert haben?

KG: Es gibt nur sehr wenige Kunstmuseen in Afrika und es ist äußerst selten, dass eine afrikanische Regierung die Künste unterstützt. Würden Sie sagen, dass private Stiftungen und einzelne Förderer eine Rolle bei der Unterstützung der Künste spielen?

SD: Ja absolut. Jeder, der etwas dagegen tun kann, sollte es tun. Ich habe das Gefühl, dass ich die Verantwortung habe, die Künste zu unterstützen, auch wenn ich dem Künstler oder seiner Arbeit möglicherweise nicht persönlich zustimme. Vielleicht sollte ich es anders herum umformulieren und sagen, dass es viele Menschen gibt, die mich nicht mögen, meine Mäzenatentum schätzen oder meine Ansichten teilen, aber ich sehe es immer noch als wichtig an, sie zu unterstützen. In gewisser Weise müssen wir neue Vorbilder schaffen, um neue Formen der Schirmherrschaft zu inspirieren. Wenn Sie sich die Anzahl der Multimillionäre und das Unternehmenswachstum auf dem heutigen Kontinent ansehen und diese mit dem Wachstum und der Anzahl der Kunstinstitutionen vergleichen, ist dies nicht proportional. Mit Ermutigung könnten die neuen afrikanischen Millionäre Gönner werden und bei der Entwicklung und Unterstützung einer mächtigen zeitgenössischen afrikanischen Kunst helfen, die auf dem Kontinent verwurzelt ist. Ich spreche von Afrikanern, die sich als Afrikaner identifizieren und nicht von Menschen oder Unternehmen, die in Afrika Geld verdienen. Unsere Regierungen könnten sich mehr bemühen, ihre Gönner und Sammler zu feiern, um Synergien zu schaffen, die den Motor der Lokomotive der Unterstützung und des Mäzenatentums antreiben. Die Herausforderung besteht darin, ein Verständnis dafür zu schaffen, wie wichtig es für Regierungen ist, die Personen und Unternehmen anzuerkennen, die die Künste unterstützen, eine Brücke zu bauen, anstatt sie als Konkurrenz zu betrachten. In meinem Fall hatte ich großes Glück, weil das Fundament darauf aufgebaut wurde  einerseits durch die harte Arbeit und die Bemühungen eines großartigen Teams unter der Leitung von Fernando Alvim und Marita Silva sowie durch die Unterstützung der angolanischen Regierung. Ohne die unterstützende Beziehung der angolanischen Regierung hätten wir niemals die Wirkung erzielt, die einige unserer Projekte hatten.

 

Es gibt viel zu wenige Künstler und Denker, die ihren eigenen Schwerpunkt bilden und andere afrikanische Künstler und Denker leiten und inspirieren können. Es gibt nicht genug Vorbilder.

 

KG: Sie haben in Ihrer Sammlung von „Exorzismus“ gesprochen, einem Begriff, den Picasso zur Beschreibung der afrikanischen Kunst verwendete. Welche Art von Exorzismus zeigt Ihre Sammlung Ihrer Meinung nach?

SD: Ich denke, es ist vielleicht ein Exorzismus der geistigen Sklaverei oder ein Exorzismus gebrochener Identität. Ich sehe es als den Wunsch, die Kontrolle über unseren eigenen kreativen Prozess zu übernehmen und die Autoren unserer eigenen Erzählungen zu sein, die Reparatur einer Quelle, die durch die kolonialen Prozesse gebrochen wurde. Es ist wirklich eine Frage des Selbstvertrauens durch Identität. Die Afrikaner waren zu lange gezwungen, sich an Systeme und Traditionen anzupassen, die von anderen Orten stammen und die eindeutig nicht zu unseren Gunsten oder zu unserem Vorteil entwickelt wurden. Wir haben nicht genug Selbstvertrauen und Mut, um sie in Frage zu stellen oder gar zu studieren. Wir denken nicht an die Entfremdung des Prozesses. Es gibt viel zu wenige Künstler und Denker, die ihren eigenen Schwerpunkt bilden und andere afrikanische Künstler und Denker leiten und inspirieren können. Es gibt nicht genug Vorbilder. Denken Sie an das Verschwinden afrikanisch zentrierter Ideologien und den Bankrott des Kontinents nach den Unabhängigkeiten. Obwohl es viel Wachstum und politische Entwicklung gegeben hat, glaube ich nicht, dass es ein einziges Land gibt, das in der Nähe des projizierten Niveaus liegt, als es unabhängig wurde. Niemand sticht hervor, niemand tritt mit einer starken, entschlossenen und selbstbestimmten Stimme auf, die seine Gedanken und Träume projiziert, um neue, mächtigere Traditionen und Identitäten zu leiten und zu entwickeln. Wir essen nur, was uns gegeben wurde. Das ist geistige Sklaverei.

KG: Sie haben Ihre politische Macht und Ihren finanziellen Einfluss genutzt, um Kunstwerke zu finden, zu erwerben, zu repatriieren, die aus dem Dundo-Museum gestohlen wurden, und sie vom europäischen Markt in Angola zu repatriieren. Dies ist eine sehr kraftvolle Aussage, die direkt auf Hunderte von Jahren kolonialer Plünderungen und kulturellen Diebstahls hinweist. Wo würden Sie die Grenze in Bezug auf die Rückführung ziehen? Würden Sie verlangen, dass das British Museum auch die Benin Bronzes und Elgin Marbles zurückgibt?

SD: Die Kunstwerke aus dem Dundo Museum wurden während des Bürgerkriegs aus dem Museum geplündert und werden nun regelmäßig in Auktionshäusern auf dem Sekundärmarkt verkauft. Das Museum wurde inzwischen restauriert und befindet sich nun in einwandfreiem Zustand. Daher gibt es keinerlei Rechtfertigung dafür, warum diese Stücke nicht zurückgegeben werden sollten. Es ist ein einfacher Kampf, um zu gewinnen und in Gang zu setzen, die Rückführung von Kunstwerken, die aus einem Museum unter der Nebelwand von Konflikten oder Kriegen gestohlen wurden. Es ist schwieriger, Institutionen wie das British Museum davon zu überzeugen, dass ihre Sammlungen nicht nur exotische gestohlene Artefakte sind, sondern dass sie im Besitz von Schlüsselobjekten und Symbolen unserer afrikanischen Identität sind. Sie sind mehr als Kunstwerke und wesentlich für den Aufbau der neuen afrikanischen Identität. Auf dieser Grundlage haben diese Museen eine echte Verantwortung und müssen etwas dagegen tun. Sie könnten zumindest Konferenzen organisieren oder junge afrikanische Wissenschaftler ausbilden, um diese Werke der afrikanischen Öffentlichkeit zugänglicher zu machen. Darüber hinaus wurden viele dieser Sammlungen von der Gewalt eines Besatzers in einer empfindlichen Umgebung errichtet, Kunstwerke, die gewaltsam aus Palästen, Museen und Tempeln gestohlen oder geplündert wurden. Dies ist kein einzigartiges afrikanisches Problem, sondern ein echtes globales Problem. Dies sind sehr wichtige kulturelle und politische Fragen, und es ist absolut grundlegend, diesen Kampf aufzunehmen, auch wenn die Aussichten auf einen Sieg nicht offensichtlich sind. Wir müssen damit beginnen, an ihre Türen zu klopfen, in der Hoffnung, dass unsere Kinder oder Enkelkinder es schaffen, sie zu öffnen oder in sie einzubrechen, und unser Erbe wird zurückgegeben.

 

Lesen Sie unseren Artikel "Über die Sindika Dokolo Foundation und den Ausnahmezustand der Kunst".

AUSGEWÄHLTES BILD: Dies ist ein Bild während der offiziellen Zeremonie in Luanda, bei der 3 gestohlene Stücke aus dem Dundo-Museum den angolanischen Behörden am symbolischen Datum für Angola am 4. Februar in Anwesenheit des Präsidenten von Angola, Seiner Ex, offiziell übergeben wurden. José Eduardo Dos Santos und König von Chokwe, Seine Majestät König Mwene Muatxissengue Wa-Tembo. Diese Zeremonie fand im Präsidentenpalast in Luanda statt. Bild mit freundlicher Genehmigung der Sindika Dokolo Foundation.