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10. Bamako-Begegnungen: Im Gespräch mit John Fleetwood aufgenommen

KUNST AFRIKASchwesterpublikation Snapped sprach mit dem scheidenden Leiter der Marktfoto-WorkshopJohn Fleetwood über die Tierney Fellowship, ihre Beteiligung an der 10. Bamako-Begegnungen: Afrikanische Biennale der Fotografie und die Rolle des Festivals als Plattform für afrikanische Fotografie. 

AA Newsletter JohnFleetwood1John Fleetwood. Bild mit freundlicher Genehmigung von Nyani Quarmyne.

Snapped: Wie hat sich das Tierney Fellowship im Laufe der Jahre entwickelt und was waren einige der größten positiven Auswirkungen?

John Fleetwood: The Tierney Fellowship was created in 2003 to identify emerging photographers and create a platform for their careers. Initially, Tierney fellows were selected from prestigious United States East Coast art schools such as Bard College, Yale University School of Arts, the International Centre of Photography, New York University, Tisch School of the Arts and Parsons the New School for Design and School of Visual Arts. This was then rolled out to include prominent art schools and universities in South Africa, Mexico, China and India. 

Die Idee ist, dass Fellows eine Referenz anderer aufstrebender Fotografen haben, mit denen sie Netzwerke aufbauen, Ideen und ähnliche Interessen austauschen können, während sie Teil eines globalen Fotografienetzwerks sind. In den letzten Jahren hat sich das Tierney Fellowship entschieden, nur in den USA und in Südafrika zu arbeiten.

Das Tierney Fellowship öffnete 2008 erstmals seine Grenzen nach Südafrika, indem es mit dem Market Photo Workshop, der WITS School of Arts und der Michaelis School of Fine Art zusammenarbeitete. Wie kam es zu Ihrer Partnerschaft mit der Stiftung und mit welchen anderen Organisationen arbeiten sie zusammen?

Matthew Tierney kontaktierte die drei Institutionen in Südafrika unabhängig voneinander. Wir waren daran interessiert, Ideen zwischen diesen Einrichtungen auszutauschen und wie dies den Fellows zugute kommen könnte. Jede der Institutionen hat Ansätze und Stärken definiert. Durch zweimal im Jahr stattfindende gemeinsame Kritik-Sitzungen kommen Mentoren, Stipendiaten und eingeladene Praktizierende zusammen, um einen Diskurs zu teilen und zu entwickeln, der sonst fehlen würde. In diesen Kritik-Sessions haben Fellows die Möglichkeit, Feedback von einer Vielzahl von Denkern zu erhalten - nicht nur von Fotografen, sondern von einer Vielzahl von Experten aus verschiedenen Bereichen.

AA Newsletter JohnFleetwood2Paul Samuels, Darren, from the series ‘XVI X Edenvale’. All images courtesy of John Fleetwood.

Was sind einige der Herausforderungen für junge Fotografen in Afrika und wie hilft ihnen das Tierney Fellowship, diese Hindernisse zu überwinden?

 I think there are different challenges for different countries on the continent.  The biggest challenge for photographers from all over the world, particularly in Africa is that it lacks industry to sustain a growing number of photographers. Often it is claimed that the international image economy opened up for all photographers with digital imaging platforms, but instead these economies hold exclusive cultures of sharing and seeing that continue to exclude. 

Generell mangelt es an Fachwissen, um sich als aufstrebender Fotograf zu positionieren - wie man seine Arbeit positioniert, bearbeitet und bewertet, wie man eine Galeriedarstellung findet, wie man Projekte weiterentwickelt. Das Tierney Fellowship stellt Studenten verschiedenen Experten zur Verfügung, damit sie Ideen austauschen und gleichzeitig kritisches Feedback zu ihrer Arbeit erhalten können. Das Netzwerk von Kollegen ist wahrscheinlich das wertvollste für einen aufstrebenden Fotografen. Der Fotograf kann mit anderen Fotografen sprechen, die die gleichen Herausforderungen erleben, Kontakte und Trends austauschen.

Die Tierney Foundation konzentriert sich darauf, Fotografen in der Anfangsphase ihrer Karriere zu unterstützen. Ab wann gilt ein Fotograf als etabliert und unterhält das Fellowship irgendeine Art von "Alumni", damit frühere Gewinner dem Fellowship etwas zurückgeben können?

Es ist schwer zu messen, wann sich ein Fotograf etabliert, insbesondere weil der soziale und künstlerische Wert von Fotografen oder ihrer Arbeit nicht mit Branchenanteilen gleichzusetzen ist. Meiner Meinung nach ist ein etablierter Fotograf einer, der im Laufe der Zeit immer wieder Werke geliefert hat, die eine bestimmte Sichtweise, eine Position gegenüber dem Thema kennzeichnen. Gute Galeristen könnten die Unterstützung und das Vertrauen der Sammler für einen etablierten Fotografen aufbauen. Dies bedeutet sicherlich, dass der Fotograf in angemessener Zeit mindestens zwei oder mehr Ausstellungen oder Veröffentlichungen produziert haben muss. Alumni des Fellowship sind für neue Fellows von entscheidender Bedeutung, da sie auf dem Markt waren, und können neuere Fotografen zu vorteilhaften Gelegenheiten führen.

Sie haben das Tierney Foundation Fellows Project als eine der Themenausstellungen bei den diesjährigen 10. Bamako Encounters vorgeschlagen. Was war Ihre Motivation für den Vorschlag und wie wichtig ist Ihrer Meinung nach Bamako Encounters als Plattform für Fotografie im Kontext der globalen Kunst- und Fotomärkte?

Das Tierney Fellowship in Südafrika ist das am längsten laufende Stipendium für Fotografie auf dem Kontinent. In den ersten sieben Jahren des Tierney-Stipendiums wurden einundzwanzig wichtige Arbeitsgruppen in Südafrika unterstützt. Diese Arbeiten markieren die Landschaft der aufstrebenden südafrikanischen Fotografie. Die erste Ausgabe von Bamako Encounters war 1994 - im selben Jahr, als Südafrika eine Demokratie wurde. In dieser Zeit hat sich die Form und das Verständnis der Fotografie als visuelles Medium verändert. Es hat sich von analog zu digital zu mobil bewegt. Als Plattform hat Bamako Encounters das Interesse an afrikanischer Fotografie gestärkt. Internationale Investoren und Sammler haben Bamako im Auge. 

AA Newsletter JohnFleetwood3Nobukho Nqaba, Detail aus Umaskhenkethe Likhaya Lam.

Erzählen Sie uns etwas mehr über das Thema der Ausstellung und über die ausgestellten Künstler?

In Übereinstimmung mit dem Thema der 10. Ausgabe der Bamako Encounters 'Telling Time' begannen wir darüber nachzudenken, wie sich die Vergangenheit in die Gegenwart bewegt und oft weiterhin Teil der Zukunft ist. Diese verweilende Vergangenheit und die gewünschte Zukunft haben Räume für neue Identitäten und neue Sichtweisen geschaffen. 

Ich denke, die Fotografie befasst sich an sich mit der Zeit und kämpft darum, sich als Teil der fragmentierten Realität der Vergangenheit zu definieren, die sie darstellen möchte, oder als Teil des neuen Raums, den sie in der Gegenwart einnimmt, und erinnert sich nur an einen Teil der Vergangenheit. In vielerlei Hinsicht beschäftigen sich Fotografen damit, wenn sie arbeiten - sie erinnern sich an Fragmente der Geschichte und positionieren sie im aktuellen Verständnis. Der eskalierte technologische Wandel und die Verwendung von Fotos in den letzten Jahrzehnten stellen die Fotografie erneut vor grundlegende Fragen.

Sozioökonomische, politische und kulturelle Veränderungen in Richtung und innerhalb städtischer und populärer Kulturen; Identitäten, die aus diesen Populärkulturen geschaffen wurden, Globalisierung und digitale Fortschritte der kulturellen Produktion und postkoloniale Neulesungen unserer Städte und Räume sind einige der Übergänge und Transformationen, die häufig Anachronismen von Zeit und Raum erzeugen. 

This group exhibition includes the work of Ashley Walters, Juan Orrantia, Mack Magagane, Nobukho Nqaba, Paul Samuels and Sipho Gongxeka.

Viele der Fotografen waren zum Zeitpunkt des Beginns der Demokratie in Südafrika Kleinkinder. Für sie ist die Idee der Vergangenheit teilweise fiktionalisiert als die Geschichten anderer Menschen. Sie sind mit digitalen Formaten aufgewachsen und verstehen die Rolle der Fotografie als Teil einer Populärkultur sowie ihre politisierte Rolle während der Kampffotografie. 

AA Newsletter JohnFleetwood4Sipho Gongxela, Bororo, Skeem’ Saka, 2014. 

AA Newsletter JohnFleetwood5Mack Magagane, detail from the series ‘…in this city.’

John Fleetwood ist der Direktor von PHOTO, einer Plattform, die afrikanische Fotografie durch Lernen und Teilnahme einbezieht. Fleetwood ist auch der scheidende Leiter des Market Photo Workshops, einer Schule, Galerie und eines Projektraums in Johannesburg, Südafrika, die in Partnerschaft mit der Tierney Foundation arbeiten. Das Tierney Foundation Fellows-Projekt "Against Time" ist ein spezielles Projekt, das Fleetwood vorgeschlagen hat, um die Arbeit aufstrebender südafrikanischer Fotografen vorzustellen.