Etwas anderes

Off Biennale Cairo und AtWork Workshop:

Eine alternative Sichtweise auf Kunst und Bildung

 

International anerkannter Kurator Simon Njami spoke to Elena Korzhenevich about the first edition of the Off Biennale Cairo, entitled ‘Something Else,’ and the Bei der Arbeit workshop, which took place in November 2015. This interview provides insight into alternative ways in which contemporary art is practiced, curated and perceived in Egypt and its surrounding areas. 

 Darb 1718 künstlerisches Zentrum in Kairo.
Darb 1718 künstlerisches Zentrum in Kairo

 

Im November 2015 passierte in Kairo, Ägypten, etwas anderes. Etwas, das eine Alternative zur Art und Weise darstellt, wie zeitgenössische Kunst in diesem Teil der Welt praktiziert, kuratiert und wahrgenommen wird. Etwas, das die Verbindungen zwischen verschiedenen künstlerischen und kulturellen Gemeinschaften begünstigte und Innovation und sozialen Wandel durch Kultur förderte. In Anbetracht dieser Ziele hat der bekannte ägyptische Künstler Moataz Nasr und der international anerkannte Kurator Simon Njami wurden aufgefordert, die erste Ausgabe der zu erstellen und ins Leben zu rufen Vor der Biennale Kairomit dem Titel "Etwas anderes".

Simon Njami lud acht internationale ein Kuratoren wählen lokale und internationale Künstler für die Off Biennale aus. Mit seiner eigenen Auswahl erreichte die Auswahl die endgültige Anzahl von einhundertundein Künstlern, die an einer einmonatigen Veranstaltung teilnahmen, die die Stadt mit Ausstellungen, Performances, Workshops, Filmvorführungen, Vorträgen und Panels eroberte. Die Künstler und das Publikum hatten die Gelegenheit, ein Gespräch über die Produktion zeitgenössischer Kunst in Ägypten und Nordafrika zu führen, sich mit den künstlerischen Praktiken ägyptischer Künstler auseinanderzusetzen und darüber nachzudenken, was es bedeutet, heute in Ägypten und darüber hinaus ein zeitgenössischer Künstler zu sein.

Bei "Something Else" ging es jedoch nicht nur um Kunst und etablierte Künstler. Es ging auch um Bildung und die Einbeziehung junger kreativer Talente in das Gespräch über die Produktion zeitgenössischer Kunst und ihre Rolle in der Gesellschaft. Das Bei der Arbeit Workshop, der im Herzen der Off Biennale in stattfand Darb 1718 Contemporary Art & Culture Centerhatte dieses Ziel als Kernfokus. Bei der Arbeit ist ein Bildungsformat, das von der italienischen gemeinnützigen Stiftung konzipiert wurde lettera27 und Simon Njami, der den kreativen Prozess nutzt, um kritisches Denken und Debatten unter den Teilnehmern anzuregen. Am Ende des Workshops erstellte jeder Schüler ein personalisiertes Moleskine-Notizbuch, das den durch den Workshop ausgelösten Prozess der Selbstreflexion festigte. Bei der Arbeit Kairo war das vierte Kapitel des Formats, das lettera27 wird seit 2012 auf dem afrikanischen Kontinent umgesetzt, mit früheren Ausgaben in Dakar, Abidjan und Kampala.

In Kairo der dreitägige Bei der Arbeit Der Workshop wurde von Simon Njami geleitet und von der Kunstassistentin der American University of Cairo, Professor Heba Amin, geleitet. Der Workshop umfasste XNUMX Kunststudenten und bezog sein Thema aus dem Titel der Off Biennale: "Etwas anderes". Es war eine Gelegenheit für

die Studenten, alternative Perspektiven auf ihre Kunstpraxis zu diskutieren; eine Möglichkeit, ihre Gewissheiten in Frage zu stellen, ihre Komfortzonen zu verlassen und kritisches Denken in einem so komplexen Kontext wie Kairo zu üben. Der Workshop, an dem auch einige der Protagonisten der Off Biennale teilnahmen, darunter Ayana V Jackson, ermöglichte es den Studenten sowie lokalen und internationalen Künstlern, sich über die Produktion zeitgenössischer Kunst auszutauschen und auszutauschen.

Youssef Limoud, einer der an der Off Biennale teilnehmenden Künstler, beschrieb seine Erfahrung als solche: „Simon hat das Hauptproblem der ägyptischen Kunstszene wirklich angesprochen, insbesondere in Bezug auf die jungen Leute hier, die zeitgenössische Kunst praktizieren. Sie wissen nicht wirklich, was "zeitgenössisch" bedeutet. Ich denke immer, dass das Hauptproblem der Kunstszene in Ägypten dieser Mangel an Bildung ist. Die einzige Möglichkeit, neuen Generationen zu helfen, ihren Verstand zu nutzen und sie auf eine andere Ebene zu bringen, besteht darin, mehr dieser Workshops abzuhalten. “

Limouds Perspektive wird von der Kunstprofessorin Heba Amin bestätigt, die sagte: „Wir sind in einem Bildungssystem aufgewachsen, in dem wir nicht für uns selbst denken durften, wir durften nicht hinterfragen, wir durften keine Meinung haben. Wenn wir über das Umfeld sprechen, das sehr politisiert, zensiert und untersucht wird, ist der einzige Ort, an dem Kritik auftritt, die Kunstwelt. Es ist also sehr wichtig, Workshops wie Bei der Arbeit im pädagogischen und institutionellen Umfeld, weil dies den Schülern ermöglicht, Intellektualität, Neugier und Kritikalität auf eine Weise zu erforschen, die sie möglicherweise nicht im Klassenzimmer haben. “

Die daraus resultierenden Kunsthefte werden im März 2016 im Darb 1718 in einer von den Studenten gemeinsam kuratierten Ausstellung ausgestellt. Nach der Show werden die Kunstwerke der Schüler Teil von lettera27Sammlung von Künstlerheften neben bekannten zeitgenössischen Künstlern wie Pascale Marthine Tayou und Nicholas Hlobo.

Die Off Biennale ist jetzt vorbei, aber der Eindruck, den sie in der lokalen Kunstszene, bei den Studenten und dem Publikum hinterlassen hat, wird sich langfristig auswirken. Die Veranstaltung war nur aufgrund der Energie der Personen möglich, die glaubten, es sei notwendig, anders über Kunst nachzudenken, neue Energie zu bringen, die vorher festgelegten Pläne zu brechen und etwas anderes vorzuschlagen. Wie Moataz Nasr es ausdrückte: "Es war alles zum Wohle der Menschen und ihres Wohls."

 

Elena Korzhenevich interviewt Simon Njami

Während der Off Biennale lettera27Elena Korzhenevich sprach mit Simon Njami über "Something Else" und das Bei der Arbeit Werkstatt.

 

Simon Njami während eines AtWork-Workshops in Kairo. Foto: Luca Dimoon.
Simon Njami während eines AtWork-Workshops in Kairo. Foto: Luca Dimoon.

 

Elena Korzhenevich: Warum also etwas anderes?

Simon Njami: Ich komme schon seit einiger Zeit nach Ägypten, und Moataz Nasr und ich haben uns immer über die Situation der zeitgenössischen Kunst, den Konservatismus und den Mangel an Neugier und Wissen beschwert. Wir wollten etwas dagegen tun. Der erste Schritt war die Eröffnung des Kunstzentrums Darb 1718, aber dann mussten wir eine Veranstaltung machen. Wir wollten etwas tun, das zur gleichen Zeit wie die offizielle Biennale von Kairo eröffnet wird, aber "etwas anderes" tun. Die Kairoer Biennale ist institutionell und funktioniert nach den alten Regeln der Biennale von Venedig (nationale Pavillons und dergleichen). Daher ist der Geist der Biennale ziemlich alt, von der Art und Weise, wie sie die Kuratoren auswählen, bis zur Art und Weise, wie sie kuratiert wird - und sie ist sehr staatlich. Unser Ziel war es nicht, die Biennale zu löschen, sondern eine alternative Art von Veranstaltung anzubieten, daher der Titel "Etwas anderes". Dann wurde die Biennale verschoben, aber wir beschlossen, trotzdem etwas anderes zu machen. Die Philosophie dahinter war, eine Gruppe von Menschen hierher zu bringen, um die Vielfalt der sogenannten "zeitgenössischen Kunst" zu zeigen, Ausländer für die Interaktion mit ägyptischen Künstlern zu gewinnen, einen Dialog zu initiieren und durch konstruktive Konfrontation mit dem Erlernen von Lebenserfahrungen zu sprechen andere Praktiken, andere Philosophien und andere Ansätze. Das andere, was wichtig war, wie ich oft sage, ist, dass Kunst nicht das ist, was an Kunst wichtig ist. Was wichtig ist, sind die Menschen. "Etwas anderes" fand statt, weil Moataz und ich alte Freunde sind und wir andere Freunde an einen Willkommenstisch eingeladen haben, an dem Dinge passieren würden. Ich war schon immer fasziniert von der griechischen Vorstellung eines Symposiums, also haben wir ein Symposium gemacht.

Können Sie über die Interaktion der Menschen in Kairo mit "etwas anderem" sprechen? Wie hat es sich auf ein größeres Publikum ausgeweitet, das über die an der Off Biennale teilnehmenden Künstler hinausgeht?

Wenn diese Art von Veranstaltung durchgeführt wird, hat sie einen pädagogischen Zweck, der sich an die lokale Kunstszene und an das größere Publikum der Bürger von Kairo richtet. Es ist immer schwierig, eine Veranstaltung für zeitgenössische Kunst zu initiieren, weil man die Leute dazu bringen muss, die Räume zu betreten, und die Leute nicht unbedingt dazu neigen, in Kunstzentren oder Museen zu gehen, also haben wir ihnen die zeitgenössische Kunst gebracht. Wir hatten zum Beispiel eine Aufführung in diesem Laden vor dem Kino. Es war interessant zu sehen, wie das Publikum reagierte, als Romina De Novellis auftrat. Ich hatte Leute, die auf mich zukamen, um zu fragen, was los war und warum sie den Boden putzte. Diese Art der Interaktion ist im pädagogischen Sinne wichtig, da die Leute, die gerade am Geschäft vorbeikamen, mit Dingen konfrontiert wurden, die sie nicht jeden Tag sehen.

 

Romina De Novellis, NA CL O, Leistung. Foto: Mauro Bordin © DE NOVELLIS / BORDIN 2015
Romina De Novellis, NA CL O.Leistung. Foto: Mauro Bordin © DE NOVELLIS / BORDIN 2015.

 

Welche Rolle kann Kunst Ihrer Meinung nach bei der sozialen Transformation Ägyptens und Nordafrikas spielen? Und konkret, wo ist die Konvergenz von Kunst und Bildung?

Ich war schon immer begeistert von Bildung. Kunst ist mir nicht wichtig. Was mir wichtig ist, ist Dinge zu übertragen, Dinge auszutauschen, Dinge zu teilen. Kunst ist dafür das perfekte Werkzeug, denn Kunst kann jeder verstehen. Es ist eine Art Trojanisches Pferd, eine Art Scharfschütze - es ist immer verdeckt und kann Botschaften auf eine Weise übermitteln, die ein politischer Slogan nicht konnte. Es kann Menschen auf eine Weise berühren, die Politik nicht kann, weil es mit Sinnen, mit dem Verstand und mit Bewusstsein umgeht. Ich denke, Menschen, die mit Kunst konfrontiert sind, werden etwas freier über sich selbst nachdenken können, und jemand, der frei ist, ist jemand, der bereit ist, seine Gesellschaft zu verändern. Der Künstler ist niemand Besonderes, nur eine Person unter vielen anderen. Als Bürger muss man eine Rolle spielen wie jeder andere Bürger. Die Tatsache, dass in bestimmten Ländern wie Ägypten Kunst nicht ernst genommen wird, ermöglicht es den Künstlern, Botschaften zu vermitteln, die die Politik nicht lesen oder entziffern könnte, die aber von der Öffentlichkeit gelesen und verstanden werden könnten.

Wenn Sie andere ähnliche Initiativen und Biennalen in Afrika nennen müssten, welche wären das?

Wenn ich an das denke, was wir in Kairo getan haben, denke ich an das, was in Afrika getan wird, und ich konzentriere mich hauptsächlich auf die Initiativen, die von Privatpersonen ausgehen. Ich denke an doual'art, das von zwei Privatpersonen (die keine Künstler sind) initiiert wurde und die in Kamerun eine Triennale veranstalten. Ich denke an PICHA in Lumbumbashi (Kongo), das vom Fotografen Sammy Baloji initiiert wurde. Das Ziel dieser Biennale ist dasselbe wie unser eigenes - zu erziehen, sich zu öffnen, zu teilen. Ich denke an das Lagos Photo Festival, das Addis Foto Fest in Äthiopien und die Luanda Triennale in Angola. Alle diese Initiativen werden von derselben Kraft angetrieben, aber natürlich ist jeder Kontext anders. Daher ist es immer wichtig, Dinge zu erstellen, die ortsspezifisch sind. Es gibt kein Rezept und das verstehen die Beamten oft nicht. Damit etwas funktioniert, muss es geerdet und im spezifischen Boden verankert sein, wenn nicht, wächst es nicht.

 

Youssef Limoud, Makam, 2015. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.
Youssef Limoud, Makam, 2015. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Sie haben beschlossen, die aufzunehmen Bei der Arbeit Bildungsformat im Programm der Off Biennale Cairo. Warum war dies im Bildungskontext von Kairo besonders wichtig?

Als wir anfingen Bei der Arbeit Es basierte auf der Reflexion über das Bildungssystem. Dies gilt für den afrikanischen Kontinent, aber natürlich für jeden Kontinent und jedes Land. Das Bildungssystem besteht aus Hausaufgaben und Bewertungen. Sie müssen einen bestimmten Job ausführen, um ein bestimmtes Papier zu erhalten. Was Bei der Arbeit bringt genau die Tatsache, dass es kein Modell gibt: Sie haben nichts zu lernen, sie müssen fühlen und dann müssen sie selbst entscheiden. Sie bewerten sich selbst, wir geben ihnen keine Papiere oder Zertifikate. Bei der Arbeit ermöglicht es ihnen, über sich selbst nachzudenken und verschiedene Manieren auszuprobieren, die ihnen in akademischen Kursen helfen könnten, da sie lernen, wie man mit verschiedenen Werkzeugen spielt. In einem traditionellen akademischen System erhalten Sie Werkzeuge, mit denen Sie die verschiedenen Prüfungen bestehen können. Bei der Arbeit stellt ihnen die Toolbox zur Verfügung, aber dann legen wir nur ein paar Werkzeuge in diese Box und stellen dann sicher, dass sie verstehen, dass diese Box nur dann funktioniert, wenn sie selbst ihre eigenen Werkzeuge schnitzen und die Arbeit fortsetzen.

Warum "Etwas anderes" als Thema für den AtWork-Workshop?

Da ich die Veranstaltung "Etwas anderes" nannte, dachte ich, es wäre ein sehr gutes Thema für Bei der Arbeit. Ich finde die ägyptische Gesellschaft sehr konformistisch, sehr traditionalistisch. Wenn ich Traditionalist sage, beziehe ich mich nicht unbedingt auf Religion, sondern nur auf die Menschen, die Dinge so tun, wie es „getan“ werden sollte. Die Kinder sind also in demselben System gefangen, in dem sie replizieren, was ihnen beigebracht wurde, und müssen es nicht unbedingt fühlen oder verstehen. Also dachte ich, "Etwas anderes" wäre das perfekte Thema für diesen Workshop, weil die Kinder plötzlich aufgefordert werden, für die Dauer des Workshops aus ihrer Komfortzone, aus ihren Kisten und aus ihren Ideen herauszukommenWerkstatt. Ich denke, diese Art von Erfahrung, auch wenn sie nur kurze Zeit dauert, sollte nicht vergessen werden. Es ist eine große Anstrengung, zu erkennen, dass Sie in einem Käfig leben, und sich Ihres Käfigs bewusst zu sein, ist der erste Schritt in Richtung Freiheit.

 

AtWork Workshop im Kunstzentrum Darb 1718 in Kairo. Foto: Luca Dimoon.
Bei der Arbeit Werkstatt im Kunstzentrum Darb 1718 in Kairo. Foto: Luca Dimoon.

 

Gibt es etwas Spezielles für AtWork in Kairo?

Es gibt immer etwas Bestimmtes, wenn wir es tun Bei der Arbeit - Es ist der Kontext. Hier reden Kinder immer über die Revolution und es gibt eine bestimmte politische Situation in diesem Land, die sich auf die Art und Weise auswirkt, wie sich Menschen bewegen, wie sich Menschen fühlen, wie Menschen denken und wie ich die Kinder hier anspreche, weil ich weiß, was sie gehen durch. Ich habe ein Verständnis für ihr kontextuelles Gefängnis. Also jeder Bei der Arbeit ist je nach Kontext unterschiedlich und unsere Aufgabe ist es, die richtige Art und Weise zu finden, um die Kinder anzusprechen.

Wie messen Sie den Erfolg des Workshops?

Diese Art von Workshops hat etwas Kniffliges, weil Sie kein Werkzeug haben, um zu bewerten, was passiert ist. Ich habe ein persönliches Werkzeug geschmiedet, das ich in all meinen verwendet habe

Workshops: Es gibt eine Vor und da ist ein nach. Ich sehe die Kinder zum ersten Mal, wir fangen an zu reden. Wenn wir uns dann verabschieden, ist meine Art zu bewerten, wie sie sich verabschieden. Die Art, wie sie lächeln, die Art von Witzen, die Körpersprache, die sie haben. Das gibt mir einen Hinweis darauf, dass etwas passiert ist, dass sich selbst innerhalb kürzester Zeit etwas in ihnen geändert hat. Nur so kann ich es bewerten. Gestern war ich erstaunt, wie sich Türen öffnen können. Hier sind Kinder, die sehr vorsichtig, sehr schüchtern und in gewisser Weise gebildet sind und plötzlich mir die tiefste ihrer Seelen vor den anderen geben, und das fand ich wunderbar. Ich war so stolz auf sie.

Elena Korzhenevich wurde in Moskau, Russland, geboren. Sie hat einen MS-Abschluss in Massenkommunikation und Journalismus von der San Jose State University, CA, USA. Sie verfügt über umfangreiche Berufserfahrung in der Kommunikation und hat bei großen internationalen Werbeagenturen in Italien und den USA gearbeitet. 2014 trat sie bei lettera27, eine italienische gemeinnützige Kulturorganisation, bei der sie derzeit als Kommunikationsdirektorin tätig istr.

This interview was first published in the March 2016 issue of ART AFRICA, ‘Looking Further North.’