Solch ein süßer Donner: Alexandra Karakashian und die katastrophale Phantasie

Alexandra Karakashians Aufstieg zum Prominentenstatus war schnell, da ihr Debüt mit der internationalen Wiederbelebung des Interesses an Abstraktion zusammenfiel. Wie auch immer SMAC Ausstellung 'BODEN' Es zeigt sich, dass ihre Bilder ein erworbener Geschmack sind, denn sie ist absolut kompromisslos: Sie weigert sich, irgendwelche Zugeständnisse zu machen, oder wirbt den Betrachter mit Verleumdungen an. Alexandra verachtet das lediglich Dekorative und räumt ein, dass die schimmernde Schönheit ihrer Bilder so tödlich ist wie das Lied der Sirene, das Ulysses und seine Crew fast zum Schiffbruch und zu einem Salzgrab gelockt hätte.

 AA Newsletter 2016 15. September Karakashian1Alexandra Karakashian, Installationsansicht von 'GROUND' in der SMAC Gallery, Kapstadt. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und der SMAC Gallery.

Alexandra, die zweiundzwanzig ihrer sechsundzwanzig Jahre ununterbrochen Kunst studiert hat, hat bei Michaelis ihre charakteristische Palette an Weiß-, Schwarz- und Grautönen weiterentwickelt, und seitdem hält sie daran fest. Diese monochromatische Abstinenz ist fast absolut, obwohl die leichtesten Blautöne weicher werden Bedauern 1, 11 und 111. Die kleinere Galerie im SMAC ist so etwas wie ein Heiligtum, und ihre ruhige, reflektierende Atmosphäre hemmt den Chat und bietet den psychischen Raum, der ein völliges Eintauchen ermöglicht. Man sieht einen Karakaschianer nicht an: Sie entführen das Auge und lassen ihren Griff erst los, wenn die Polaritäten beginnen, ihre Bedeutung aufzugeben. Dunkelheit / Licht, Schwarz / Weiß, Tag / Nacht, Erde / Himmel, Leben / Tod, Zeit / Ewigkeit, Bewusstsein / Unbewusstsein, Ganzheit / Auflösung und Gegenwart / Abwesenheit - all diese Polaritäten sind in solch unerschöpflich dichter physischer, wissenschaftlicher, ethischer, moralische und metaphysische Auswirkungen, die intellektueller Schwindel auf einen ausübt. Relativ kleine Leinwände erzeugen ein derart grenzenloses Gefühl, dass man sich an Pascals Diktum erinnert: „Die Natur ist eine unendliche Sphäre, deren Zentrum überall und deren Umfang nirgends ist.“

Alexandra liebt die lähmende Größe großartiger epischer amerikanischer Leinwände wie Jackson Pollocks Blaue Pole, das misst 2,100 x 4,860 Zentimeter. Ihr treibendes Ziel ist es, ein solches Ausmaß zu erreichen, denn Alexandra strebt nach einer Überbiegung und Allumfassung. Sie betrachtet ihre aktuellen Ergebnisse als bloße Erkundungsentwürfe, als Untersuchungsskizzen in ihrem fortwährenden Versuch, die Höhe ihrer Kräfte zu erreichen, und als etwas viel Größeres und Umhüllenderes, wenn ihre Leinwände wie Schnellsand den Betrachter in ihre unergründlichen Tiefen saugen.  

AA Newsletter 2016 15. September Karakashian5Alexandra Karakashian, Bedauern Sie I, II und III, 2016. Öl auf Leinwand, 100 x 200 cm.

Ihre Triptychen wie Bedauern 1, 11, und 111, besitzen einen epischen Schwung, der auf wundersame Weise das verblüffend Kolossale sowohl räumlich als auch zeitlich vermittelt. Ihre Spuren nebliger Hohlräume scheinen sich über unermessliche astronomische Entfernungen endlos nach hinten zu erstrecken, während das Licht von einem langen toten Stern auszugehen scheint, der Äon für Äon reist, bevor es sich schließlich über unsere Augen freut.    

Alexandra ist die teuflische Vergil, die uns wie Dante durch titanische kosmische Landschaften führt, die so unheimlich und bedrohlich sind wie seine trüben, verfluchten Inferno. Die Zeit weitet sich aus und der Raum dehnt sich in bodenlose Abgründe, Abgründe und steile, tiefe Schluchten aus, die zwischen Wolken, schwachen Blitzen und schwindelerregenden Flügen in die Tiefe schweben. Um das italienische Substantiv zu verwenden, das jetzt fast ausschließlich Eigentum von Michelangelo ist, gibt es eine terribilità - eine erschreckend beeindruckende emotionale Intensität - über Karakashians Vision dieses drohenden Harmagedons. Ein brütendes Gefühl des bevorstehenden Untergangs hüllt jedes Bild ein. Sie alle sind die Nachkommen der katastrophalen Vorstellungskraft und des Erhabenen der Romantik - 21st Jahrhundertversionen des mörderischen Schneesturms, der Hannibals zappelnde Armee von Kriegern und Elefanten inmitten des Schnees auf Turners schwindelerregenden Alpengipfeln begräbt. Der einzige Unterschied besteht darin, dass in Karakashians Arbeit eine Katastrophe von Menschen verursacht wird.

Alexandra ist von der physischen Größe des Universums und den Ereignissen einer nicht vergleichbaren moralischen Schwerkraft wie der Shoah besessen. Sicherlich ist ihre extreme chromatische Zurückhaltung das Ergebnis mehrerer Familientragödien und Zwänge? Im April 1915 musste ihr Urgroßvater zusammen mit seinen armenischen Verwandten zusehen, wie einer seiner Onkel, ein Priester, auf einem öffentlichen Platz öffentlich zu Tode gefoltert wurde. Seine türkischen Angreifer sperrten dann die Familie des Klerikers in ihr Haus und zündeten es an, so dass sie verbrannten. Das Massaker erreichte seinen Höhepunkt, bevor ihr Urgroßvater entkam. Dies waren jedoch nicht die einzigen untröstlichen Verluste, die die Karakaschier erlitten hatten.

AA Newsletter 2016 15. September Karakashian6Alexandra Karakashian, Flagge, 2016. 2014. Öl auf Leinwand, 252 x 184 cm.

In Johannesburg wurde einer von Alexandras Onkeln nachts zu Hause ausgeraubt. Er verfolgte die Diebe, die ihn mit einem Schraubenzieher ins Herz stachen und ihn neben einem Bach verbluten ließen. Diese Hinterlassenschaften der Trauer unterstreichen Alexandras Arbeit immer mit einer Schärfe und einem verständnislosen Zorn. Trauer ist ihr dominantes Leitmotiv: Sie beklagt die Menschheit und den sterbenden Planeten. Der von Gott allmächtige Zusammenprall elementarer physischer Kräfte, den der Künstler so erschütternd darstellt, fungiert als Metapher für den Abstieg der Menschheit ins Chaos und den wahrscheinlichen Untergang der Mutter Erde. Gerard Richters Schriften und trostlose Schwarz-Weiß-Meditationen über den Nationalsozialismus und seine Folgen verwandelten ihre Malerei in Rituale der Trauer und Sühne, ebenso wie Anselm Kiefers Szenen der deutschen Verwüstung nach dem Krieg, sowohl physisch als auch moralisch.  

Vorahnung überwältigt einen, wenn man eintritt 'BODEN' In der Mitte des Raumes liegt eine glatte, feste Salzplatte von der Größe eines Grabes. Es erhebt sich etwa zehn Zentimeter über dem Boden und an den Rändern, das feste Salz zerbröckelt und zerfällt in Klumpen und Nuggets wie die eines sich auflösenden Eisbergs. Dieses merkwürdige Leichenrechteck wird von einem Katafalk aus Segeltuch überragt, in dessen Mitte sich eine Ölwanne befindet. Dies tropft auf die Salzplatte, die ihr makelloses Weiß verschmutzt, während langsam immer größere Bereiche der darüber liegenden Leinwand gefärbt werden. 'BODEN' dreht sich alles um Prozesse und Umweltverschmutzung, Ansammlung von Industrieabfällen, steigende Meere und bevorstehende Überschwemmungen. Diese besondere Arbeit Zusammenbruch, hat eine Terminalqualität. Es ist ein Versand auf den Planeten, wie wir ihn kennen, und viele Titel des Gemäldes - Zusammenbrechen, Verschieben, Weglassen, Löschen, Brechen und Teilen - diesen Prozess der Plünderung vorschlagen.

AA Newsletter 2016 15. September Karakashian7Alexandra Karakashian, Detail von Boden X, 2016. Öl und Salz auf Papier, 140 x 99 cm.

Alexandra möchte beim Betrachter ein Gefühl der Unbehaglichkeit hervorrufen, denn sie ist immer wieder entsetzt über die gesichtslosen Horden obdachloser Migranten, die auf den tückischen Straßen unseres Landes leben, ohne Beschäftigung, Geld, Nahrung, Unterkunft, Land, Besitz oder irgendetwas, das ihnen ein Gefühl der Sicherheit geben könnte . Die Zerstörung des Ökosystems, die politische Instabilität unseres Landes, eine Welt im Griff des tollwütigen fundamentalistischen Terrorismus und die allgegenwärtige Bedrohung durch nukleare Repressalien setzen die Künstlerin akuten Panikattacken aus, wenn sie beunruhigende außerkörperliche Erfahrungen macht. verabschiedet sich von ihrer physischen Person und sieht sich von oben, als hätten ihre Augäpfel Flügel bekommen, wie Tauben, die vom Boom von Signal Hills Mittagskanon betroffen sind. Solche Spannungen verleihen ihrem Gemälde eine nervöse Note. Angst überschwemmt ihre Leinwände, auf denen die Erde durch Konflikte, Gier und räuberischen ökologischen Ansturm auseinandergerissen zu sein scheint. Als Nachkomme zerstreuter Flüchtlinge nähern sich Alexandras unzugängliche, sturmgepeitschte Regionen dem Trauma der Enteignung an und werfen die ewig umstrittene Frage des Landbesitzes auf.

Für Alexandra bedeutet Kunst keine Katharsis: Aber hin und wieder verwebt eine köstliche Chemie ihre Magie; Die Töne erreichen eine perfekte Harmonie, und die gestische Bewegung nimmt einen melodischen Rhythmus und Fluss an. Die Verschiebungen in Tempo, Tempo und Rhythmus der Pinselführung wechseln von flüsternden Diminuendos zu Becken-Clashing-Accelerandos. "Malen ist hauptsächlich Slog, obwohl es diese seltsamen Momente der Verzauberung und Abrakadabra sind, in denen Terror und Schönheit nebeneinander existieren, die den Slog lohnenswert machen."   

Obwohl Alexandras Atelier ein rationaler Bauhauswürfel ist, der mit frischer Luft und strahlendem Licht gefüllt ist, tauchen ihre mephistophelischen Utensilien in die gruselige Nekromantie von Prosperos Zelle ein. Alexandra, eine exquisite Miranda mit schwarzen Wimpern, tummelt sich in ihrem finsteren Tackle aus unzähligen kleinen Töpfen, Gläsern und Dosen, die mit seltsamen, nicht identifizierbaren Tränken gefüllt sind. Krüge strotzen vor asphaltiertem schwarzem Dreck oder lassen ihren faulen Inhalt in viskosen, verschütteten Fliegen überlaufen. Was enthalten die Schränke? Ich wundere mich? Homunculi? Doppelkälber in Formaldehyd? Blasse Embryonen, die sich langsam in ihren Beizflüssigkeiten aufblähen? Ich träume davon, dass Alexandra trotz ihres schrecklichen Arsenals an Materialien so gesund ist wie ein Topf mit frisch geronnener Devonshire-Creme.

AA Newsletter 2016 15. September Karakashian3Alexandra Karakashian, Installationsansicht von 'GROUND' in der SMAC Gallery, Kapstadt.

Ihre Bilder erinnern mich an Clifford Still, da beide eine monumentale architektonische Majestät widerspiegeln. Obwohl nominell ein abstrakter Künstler, erinnern viele von Stills Werken vage an Klippen, Klippen, Abgründe, Höhlen und Höhlen. Auch Alexandra malt die Erde, auch wenn sie oft in die Stratosphäre gesprengt zu sein scheint, denn sie ist weitaus mehr eine dynamische Action-Malerin, und ihre schwarzen Stalaktiten und Stalagmiten, die für Erde, Aussterben und Leere stehen, sind in rasenden vertikalen Schrägstrichen gemalt, die wütend zerreißen auf und ab der Leinwand. In Alexandras hohen steilen Rissen, Tors, Spalten und Klippen steckt eine appalachische Größe der Komposition. Obwohl sie sich mit dem amerikanischen Abstrakten Expressionismus identifiziert, hat sie Vorbehalte gegen den phallokratischen Triumph ihres Kanons und dämpft die mit Testosteron geladene Sprache, indem sie auf Helen Frankenthalers Markenzeichen des Färbens zurückgreift, um eine streichelnde weibliche Weichheit und Unschärfe zu erreichen. Dies zeigt sich auch in der extremen Zartheit der subtilen Tonverschiebungen in ihren weißen Räumen aus Nebel, Nieselregen oder Nebel. Diese werden leicht in ruhigen, dünnen Strichen gebürstet, wobei das Gewebe und die Kette der Leinwand in Momenten idyllischer Ruhe durchscheinen.

„Die Landschaft ist kein Gegenstand der Kontemplation, den wir aus der Ferne betrachten. Es umgibt einen, und ich verschlinge den Betrachter darin. “ Ihre Landschaften stellen nicht nur alle möglichen Hindernisse für die Sicht dar, sondern die vernichtende zerstörerische Macht, die sich im Rahmen verdichtet, scheint nach außen auszubrechen und sich unsichtbar über die Wände, Decken und Böden der Galerie zu winden und das gesamte Ambiente mit Energie zu versorgen.  

„Ich möchte, dass das Auge über meine Weiten huscht und schießt“, sagt sie, „ich möchte, dass es tanzt“, und um diese optische Gavotte zu erleichtern, steht Alexandra nicht einfach vor ihrer Leinwand und malt. Nein! Nein! Nein, die Dame schlägt die Leinwand auf den Boden und schlägt sie grob seitlich und verkehrt herum auf die Staffelei. Oft stört sie die Landschaft, indem sie die Landmassen eher auf eine vertikale als auf eine horizontale Achse verlagert, ihre Leinwände mit ihren Fingern, Händen oder Pinsel mit wirbelnden Bahnen füllt oder dicke, schwere Gravitationspigmente auf die Leinwand gießt, damit sie in Strömen nach unten laufen von lackartigen glänzenden Schwarzen.

Die Bilder zeigen niemals ein Ereignis, ihre aufgestauten Ansammlungen von wütenden Energien vermitteln den zerstörerischen Druck, der den Planeten erschüttert con furioso. Ihre Bilder unterliegen einer erstaunlichen Interpretationsfreiheit. Alexandra lux ex tenebrasDas strahlende Licht, das aus den kohlschwarzen Schwärmen der Sturmwolke strömt, kann als regenbogenähnlicher Akt der Versöhnung oder als endgültiger Glanz der Herrlichkeit am Tag des Jüngsten Gerichts ausgelegt werden. Das Ergebnis liegt bei uns.

Lloyd Pollak ist ein in Kapstadt ansässiger Schriftsteller. Als Absolvent der UCT und der Sorbonne sowie des Victoria and Albert Museum Course war er als Dozent für Bildende und dekorative Kunst in England, Australien und Irland tätig.